10 mistérios de assassinato que fizeram história

Os assassinatos de presidentes e reis não são os únicos assassinatos que mudam o nosso mundo. As vítimas destes 10 assassinatos não exerciam o poder nacional e a maioria foi rapidamente esquecida. Mesmo assim, os seus assassinatos levaram a mudanças no sistema de justiça, na educação, nos assuntos nacionais, na sociedade e na cultura. Alguns destes casos foram fáceis de resolver pelas autoridades; outros permanecem um quebra-cabeça. Todos eles fizeram história.

10 Uma novidade em Nova York

1- Nova York
Na noite de 22 de dezembro de 1799, Gulielma “Elma” Sands deixou sua casa em uma pensão em Manhattan depois de confidenciar ao primo que se casaria com seu colega de pensão, Levi Weeks. Ela não foi vista novamente até 2 de janeiro de 1800, quando seu corpo foi descoberto no Poço de Manhattan.

A morte de Elma produziu uma lista de “primeiros” na história dos EUA. Para começar, foi o primeiro mistério de assassinato escandaloso de Nova York. De acordo com seus colegas pensionistas, Levi e Elma eram amantes, o que foi bastante chocante em 1799. Folhetos e jornais proclamavam que Levi havia prometido casamento a Elma e depois a assassinado. Os nova-iorquinos fascinados leram que, na noite do assassinato, os moradores ouviram Elma e Levi saindo de casa ao mesmo tempo. Apenas meia hora depois, testemunhas ouviram gritos perto do poço. Essa também foi a área onde as pessoas afirmaram ter visto um trenó puxado por cavalos carregando dois homens e uma mulher. Tanto o cavalo quanto o trenó pareciam aqueles do irmão de Levi, Ezra. Quando Levi foi a julgamento, em 31 de março, multidões gritavam: “ Crucifique-o !”

Felizmente para Levi, seu irmão tinha algo que ainda figura com destaque na justiça americana: dinheiro. Ezra contratou três advogados de defesa famosos, incluindo dois fundadores: o ex-secretário do Tesouro Alexander Hamilton e o futuro vice-presidente Aaron Burr. Ele também contratou o futuro juiz da Suprema Corte, Harry Livingston. Mais de um século antes do notório julgamento de OJ Simpson tornar o termo famoso, Levi foi defendido pelo primeiro “time dos sonhos” legal.

Os advogados experientes da Levi’s desenvolveram uma estratégia para criar dúvidas razoáveis ​​nas mentes dos jurados, que ainda é usada hoje. Eles apresentaram teorias alternativas de assassinato, lançando suspeitas sobre outro pensionista, Richard Croucher, e até demonstraram de forma plausível que Elma poderia ter pulado no poço para cometer suicídio. Eles atacaram a personagem de Elma alegando que ela havia dormido com o senhorio casado e estabeleceram álibis para Levi com suas próprias testemunhas, enquanto plantavam dúvidas sobre as testemunhas de acusação.

Em 1800, os julgamentos podiam durar até altas horas da madrugada, e o sensacional julgamento de Levi terminou às 2h, após dois dias de procedimentos. Um juiz possivelmente cansado e irritadiço anunciou que a acusação não tinha provado o seu caso e deixou claro que Levi deveria ser declarado “inocente”. Em 10 minutos, os exaustos jurados obedeceram. De alguma forma, o escrivão ficou acordado para transcrever tudo, tornando este o primeiro julgamento criminal registrado na América.

A maioria dos nova-iorquinos permaneceu convencida da culpa de Levi (embora alguns tenham mudado de ideia meses depois, quando Richard Croucher foi condenado por estupro ). Diz a lenda que a morte de Elma afetou a história americana de uma última maneira: o primo furioso de Elma supostamente amaldiçoou Hamilton, que foi morto a tiros em um duelo famoso. O atirador desgraçado foi Burr – cuja vida e carreira nunca mais foram as mesmas.

9 A senhora e o toxicologista

2- arsênico

Crédito da foto: Danny S.

Marie Cappelle era um membro elegante e talentoso da aristocracia francesa. Ela ficou consternada quando seus parentes a obrigaram a se casar com Charles Lafarge, que, no fim das contas, morava em um castelo rural em ruínas e infestado de ratos.

Enquanto Charles estava fora a negócios, Marie enviou-lhe uma carta carinhosa e um bolo caseiro. Charles comeu o bolo, ficou gravemente doente e morreu. Arsênico foi encontrado no quarto de Marie, mas ela alegou que só o usou para matar aqueles roedores horríveis.

Em 1840, Marie foi julgada por homicídio e os argumentos sobre a sua culpa ou inocência espalharam-se pela Europa e pela América. A promotoria trouxe químicos locais, que descobriram arsênico na comida que Marie deu a Charles, bem como arsênico em seu estômago. O advogado de defesa de Marie respondeu com uma carta do mundialmente famoso toxicologista francês Mathieu Orfila. Pioneiro no estudo forense de venenos, Orfila reclamou que a promotoria utilizou testes desatualizados. Ele afirmou que apenas o novo teste inventado pelo químico britânico James Marsh poderia detectar arsênico com segurança.

O tribunal ordenou que a promotoria realizasse o teste de Marsh. Houve um alvoroço quando os resultados não mostraram arsênico no corpo de Charles. Os apoiadores de Marie pensaram que ela seria libertada, mas em vez disso o tribunal fez com que o teste de Marsh fosse realizado novamente – desta vez pelo próprio Orfila. Embora Orfila tenha se envolvido inicialmente no julgamento ao lado da defesa, ele proclamou que, quando fez o teste de Marsh (mais corretamente do que os cientistas da promotoria), os resultados mostraram que, afinal, o corpo de Charles continha arsênico.

Para Marie, o julgamento significou um veredicto de culpa e uma sentença de prisão perpétua. Para o público, significou uma nova compreensão de que uma análise forense precisa poderia determinar a culpa ou a inocência. O testemunho de cientistas tornou-se comum nos tribunais, assim como o teste de Marsh. O arsênico recebeu o apelido de “pó do herdeiro” porque era popular entre aqueles que queriam matar um membro da família . Era fácil obter arsénico como veneno de rato e os seus sintomas mortais assemelhavam-se aos de doenças naturais. Após o julgamento da Lafarge, todos sabiam que mesmo pequenas quantidades de arsénico poderiam ser detectadas e utilizadas como prova de homicídio. Os assassinos tiveram que procurar novas maneiras de cometer o crime perfeito.

8 Apanha-me Se Puderes

3- bom
Se você adora histórias de detetives britânicas, deve muito a um determinado par de calças. Em 1842, um par de calças foi furtado em uma loja de penhores de Londres por Daniel Bom , que logo teve um policial em seu encalço.

O policial prendeu Good nos estábulos onde ele morava como cocheiro e iniciou a busca pelas calças roubadas. Em vez da calcinha, porém, ele encontrou um torso humano chamuscado, sem membros ou cabeça, sob uma pilha de feno. Foi então que Good saiu correndo, trancando o policial dentro do estábulo. Quando o homem da lei contatou seus superiores, Daniel Good já havia partido.

O torso pertencia a Jane Jones. Ela era a esposa grávida de Good, que ele assassinou para que pudesse ser livre para perseguir seu mais novo amor. O público ficou assustado com o fato de um assassino brutal estar à solta, e a Scotland Yard dedicou nove divisões para rastrear Good. Naquela época, antes do telefone, oficiais de diferentes divisões se reuniam para trocar pistas sobre o paradeiro de Good. Infelizmente, esse sistema era ineficiente. A polícia conseguiu localizar o paradeiro de Good, mas nunca foi rápida o suficiente para pegá-lo. Os jornais publicaram artigos sobre a incompetência da Scotland Yard. Finalmente, alguém reconheceu Daniel Good em Tonbridge – a cerca de 50 quilómetros (30 milhas) de Londres – e informou a polícia de Tonbridge. Good foi preso, mas a Polícia Metropolitana de Londres e a Scotland Yard não receberam crédito.

Good foi executado em maio. Em agosto, a Scotland Yard decidiu melhorar a eficiência na captura de assassinos como Good, criando sua primeira força oficial de detetives, que acabou ficando conhecida como Departamento de Investigação Criminal (CID).

7 Apontado para assassinato

4- impressão digital
Thomas Farrow administrava a oficina de pintura Chapman’s Oil and Color em Londres. Ele e sua esposa, Ann, viveram acima da loja até março de 1905, quando um mensageiro descobriu que Thomas havia sido espancado até a morte . Ann ficou inconsciente e não conseguiu identificar seus agressores antes de morrer.

A Scotland Yard determinou que o assassinato ocorreu naquela manhã e que o motivo foi um roubo. A loja e o apartamento foram saqueados e um caixa vazio estava no chão. O detetive inspetor Charles Collins, chefe da divisão de impressões digitais, examinou a caixa e encontrou uma impressão digital desconhecida que não pertencia à polícia na cena do crime ou às vítimas, nem a nenhum criminoso cujas impressões digitais estavam arquivadas.

Dois irmãos, Albert e Alfred Stratton, logo foram considerados suspeitos. Na manhã do assassinato, um leiteiro viu dois jovens saindo correndo da loja de tintas, e outra testemunha afirmou ter visto Alfred na área naquele momento. Quando as impressões digitais dos irmãos foram coletadas, a polícia descobriu que uma impressão do polegar de Alfred correspondia à que estava no caixa.

A Scotland Yard foi pioneira na coleta de impressões digitais para identificar criminosos, mas até agora só havia usado evidências de impressões digitais para uma prisão: um ladrão desajeitado de uma bola de bilhar que foi condenado por roubo depois de deixar sua impressão digital no parapeito de uma janela recém-pintada. A polícia e a promotoria temiam que os júris não considerassem que meras impressões digitais poderiam ser usadas para enforcar um suspeito de assassinato.

No julgamento, o inspetor-chefe Collins deu ao júri uma lição sobre identificação por meio de impressões digitais. Usando um quadro negro e fotos ampliadas das impressões digitais, ele mostrou como a impressão digital na caixa e a impressão digital de Alfred eram idênticas em 11 aspectos cruciais. Ele também explicou como trabalhou com impressões criminais para fins de identificação. Sua apresentação convenceu o júri, que apresentou o veredicto de culpa. Como a Scotland Yard era tão influente, o sucesso de Collins abriu a porta para evidências de impressões digitais em tribunais de todo o mundo.

6 Um clássico do assassinato

5-Frankie Frankie e Johnny eram amantes, meu Deus, como eles podiam amar.
[. . .]
Frankie jogou o quimono para trás, tirou seu quarenta e quatro,
Root-a-toot-toot três vezes ela atirou direto pela porta do hotel.
Ela estava atrás de seu homem que estava fazendo mal a ela.

“Frankie and Johnny” é uma das baladas assassinas mais famosas da América. Foi regravada por centenas de artistas, incluindo Leadbelly, Louis Armstrong, Mae West, Sam Cooke, Bob Dylan, Johnny Cash e até Elvis. A canção é baseada no assassinato do compositor afro-americano de ragtime Allen Britt, morto por sua namorada Frankie Baker em 1899.

Frankie era uma prostituta linda e bem-sucedida que usava brincos de diamante “do tamanho de ovos de galinha”. Britt era seu amante e cafetão. O casal brigou quando Frankie o descobriu com outra mulher. Ela implorou que ele voltasse para casa com ela, mas ele foi a uma festa com sua nova namorada. Britt chegou em casa tarde naquela noite, quando Frankie estava na cama. Segundo Frankie, eles discutiram e, quando seu amante se aproximou dela com uma faca para “cortá-la”, ela pegou a pistola debaixo do travesseiro e atirou nele.

No julgamento, o júri concordou com a necessidade de Frankie se defender. O juiz até lhe devolveu a arma. Mas muitos na sua vizinhança sentiram que havia outras respostas para o mistério do que aconteceu naquela noite no seu apartamento.

Poucos dias após o julgamento, uma música chamada “Frankie Killed Albert” foi composta por Bill Dooley. A música – que evoluiu para a balada popular “Frankie and Johnny” – foi apreciada por quase todos, exceto Frankie. Ela odiava a maneira como as pessoas cantavam quando ela passava. Ela odiava a letra que proclamava que ela matou Allen porque ele a traiu, e não porque ela teve que se defender. Alguns dizem que a música a expulsou de St. Louis. Ela acabou no Oregon administrando uma engraxate.

Mesmo assim, a popularidade da história de Frankie a assombrava. Foi a base para o filme de grande sucesso de 1933, She Done Him Wrong , que deu início às carreiras de Mae West e Cary Grant. Frankie processou furiosamente a Paramount Studios, mas perdeu. Ela processou Hollywood novamente por causa do filme Frankie & Johnny , de 1936 , mas perdeu novamente. Frankie morreu em 1952 antes de poder processar o filme de Elvis Presley, Frankie and Johnny , em 1966.

5 O assassinato secreto de Stanford

6- Stanford

Crédito da foto: Wikimedia Commons

Esta é uma morte horrível de se morrer .” Essas foram as últimas palavras de Jane Stanford, envenenada em 1905. Foi um fim inesperado para o querido cofundador da Universidade de Stanford. Em 1891, Jane e seu marido Leland Stanford, barão das ferrovias e senador, criaram a Universidade de Stanford como um memorial ao seu único filho. Dois anos depois, o senador morreu e Jane assumiu.

Durante anos, Jane financiou Stanford e supervisionou quase todos os aspectos de sua gestão. Em 1904, ela estava prestes a demitir o presidente de Stanford, David Starr Jordan, que não estava criando a escola que Jane pensava que seu marido pretendia que fosse. Mas naquela época, o copo diário de água mineral de Jane tinha um sabor amargo. Ela cuspiu e enviou a garrafa de água para teste. Os resultados mostraram que sua bebida continha estricnina. Assustada e doente, Jane fugiu para o ensolarado Havaí com sua secretária de confiança, Bertha Berner. Ela parecia estar segura, mas em 28 de fevereiro de 1905 bebeu outro copo contaminado e, apesar dos esforços dos médicos do Havaí, morreu envenenada por estricnina.

Se você nunca soube que a mãe fundadora de Stanford foi assassinada, é porque o presidente de Stanford queria que as coisas fossem assim. Quando Jordan chegou ao Havaí para devolver o corpo de Jane à Califórnia, ele anunciou que os especialistas médicos havaianos eram todos incompetentes e que Jane havia morrido de causas naturais. Ele até pagou um médico inexperiente, que nunca havia examinado a Sra. Stanford em vida, para escrever um relatório informando que ela havia morrido de insuficiência cardíaca. Essa explicação prevaleceu até 2003, quando o professor de medicina de Stanford, Dr. Robert Cutler, publicou seu livro investigativo A misteriosa morte de Jane Stanford , que usou evidências médicas para mostrar que Jane havia sido envenenada.

Então quem é? A secretária de Jane esteve presente em ambos os envenenamentos, mas disse-se que não tinha motivo, uma vez que levava uma vida mais confortável com o seu empregador do que sem ele. A pessoa que tinha um motivo era o presidente Jordan (embora seja difícil ver como ele poderia colocar veneno na água mineral da Sra. Stanford). A visão de Jordan para Stanford muitas vezes foi bloqueada por “uma velha inculta”, como chamou Jane um membro do corpo docente. Em vez de ser demitido, Jordan permaneceu como presidente e sua visão para a faculdade prevaleceu, com forte ênfase nas ciências.

Nunca saberemos como seria hoje Stanford – a universidade mais intimamente ligada à tecnologia inventiva do Vale do Silício – se Jane tivesse permanecido no controle, assim como provavelmente nunca saberemos quem a matou .

4 A ratoeira

7- ratoeira
A peça teatral mais antiga do mundo é um mistério de assassinato de Agatha Christie. The Mouse Trap existe há mais de 60 anos e seu enredo é vagamente baseado em um assassinato que chocou a Grã-Bretanha durante a guerra. Em 1945, um médico foi chamado a uma fazenda remota em Shropshire, na Inglaterra, para examinar uma criança doente. O médico declarou que o menino já estava morto há horas , e uma investigação de homicídio foi iniciada.

Reginald e Esther Gough eram pais adotivos do falecido Dennis O’Neill, de 13 anos, e de seu irmão de 11, Terence. Ambos os irmãos sofriam de desnutrição que beirava a fome, e ambos tinham feridas ulceradas e cicatrizes que provavelmente provinham de golpes constantes. Quando o legista determinou que Dennis havia morrido devido a uma surra, os Goughs foram presos.

A princípio, a história dos Gough era que os ferimentos dos meninos haviam ocorrido por causa de brigas entre si e que eles estavam sendo tratados por suas feridas ulceradas. Mas no julgamento, Esther Gough admitiu que Dennis estava morto quando ela ligou para o médico e que ela havia negligenciado os meninos por ordem do marido. Ele controlava a casa, espancando a esposa, passando fome cruel e espancando os meninos O’Neill quase todas as noites.

O júri só pôde conceder a Esther seis meses por negligência porque havia menos provas contra ela. Quando Reginald foi condenado por homicídio culposo, o público levantou protestos e um tribunal de apelações mudou o veredicto para homicídio. O público também pediu reformas, já que Reginald tinha antecedentes criminais violentos antes mesmo de os dois meninos serem colocados sob seus cuidados. O fracasso em proteger Dennis e Terence tornou-se a chave para o mistério da famosa peça de Agatha Christie. Mais importante ainda, resultou na Lei da Criança de 1948, que estabeleceu oficiais treinados em toda a Grã-Bretanha para garantir o desenvolvimento saudável das crianças adoptadas e protegê-las de maus-tratos .

3 Três greves

8- Polly
Polly Klaas, de 12 anos, morava com a mãe em Petaluma, uma cidade tranquila no norte da Califórnia que já foi cenário de filmes nostálgicos como American Graffiti e Peggy Sue Got Married . Em 1º de outubro de 1993, Polly e dois amigos estavam dando uma festa do pijama quando um homem corpulento com uma faca entrou no quarto de Polly e disse às meninas que as mataria se elas gritassem. Ele amarrou cada garota e saiu com Polly.

Após o sequestro, voluntários vasculharam a área de Petaluma na esperança de encontrar Polly viva. Mais de dois bilhões de imagens sorridentes da linda aluna da sétima série foram distribuídas em todo o mundo, e seu sequestro foi apresentado no programa de TV America’s Most Wanted . A mídia chamou Polly de “criança da América”.

Em 29 de novembro, a polícia prendeu Richard Allen Davis, em liberdade condicional, que acabou confessando e revelando detalhes que levaram à descoberta do corpo da menina em uma encosta. Davis entrou e saiu da prisão por quase 20 anos com um histórico de sequestro e estupro de mulheres. A revista People o chamou de “ uma onda de crimes de um homem só ”.

A publicidade sobre Davis coincidiu com uma petição liderada por Mike Reynolds. A filha de Reynolds também havia sido assassinada por um criminoso condenado, e ele precisava de milhares de assinaturas para colocar em votação uma iniciativa para uma nova lei. Apelidada de “três greves”, esta lei determinaria que qualquer pessoa condenada por três crimes cumpriria automaticamente 25 anos de prisão perpétua.

Reynolds não estava nem perto do total de assinaturas de que precisava para que a lei fosse votada – até a prisão de Davis. Depois disso, uma estação de rádio de São Francisco lançou uma campanha de assinatura de petições e as pessoas fizeram fila em blocos para participar. O assassinato de Polly também inspirou a legislatura estadual da Califórnia a aprovar sua própria lei de três greves , que entrou em vigor em 1994. Em 1999, 24 estados, bem como o governo federal, tinham alguma forma de lei de três greves em seus livros.

2 Um Assassinato Independente

9- Verônica

Crédito da foto: William Murphy

Em 1996, a repórter Veronica “Ronnie” Guerin estava sentada em seu carro em um engarrafamento de Dublin quando dois homens em uma motocicleta pararam ao lado dela, atirou nela até a morte e fugiram. Este “golpe” ao estilo das gangues chocou a Irlanda, mas ninguém ficou surpreso com o fato de Guerin ter sido o alvo.

Guerin era repórter policial do Sunday Independent da Irlanda . Sua coluna expôs os crimes dos reis gangsters e traficantes de Dublin, e eles a atacaram antes. Tiros foram disparados contra sua casa e uma vez um estranho apontou uma arma para sua cabeça antes de atirar em sua perna. O traficante John Gilligan deu um soco no rosto dela e ameaçou seu filho de seis anos. Mas as tentativas de intimidação apenas irritaram Guerin, que continuou a expor as histórias que os gangsters queriam esconder.

A investigação do assassinato de Ronnie Guerin foi a maior da história da Irlanda . A suspeita logo recaiu sobre John Gilligan porque ela apresentou acusações de agressão contra ele, e ele disse a amigos que não iria deixá-la colocá-lo na prisão. Os resultados da investigação estavam longe de ser perfeitos, mas eventualmente Gilligan – junto com a maioria dos homens que conspiraram para matar Ronnie – foram presos por assassinato ou por tráfico de drogas.

Essa não foi a única mudança que seu assassinato trouxe. Por causa de Guerin, o Parlamento criou o Gabinete de Activos Criminais (CAB) para confiscar quaisquer bens adquiridos através de actividade criminosa. Também instituíram um programa de protecção de testemunhas para que aqueles que quisessem testemunhar contra chefes da máfia não tivessem mais de temer pelas suas vidas. Muitos criminosos profissionais fugiram da Irlanda. Em 2013, o Sunday Independent escreveu que o CAB custou aos bandidos irlandeses 250 milhões de euros. Outros países europeus adoptaram a sua própria forma de CAB, permitindo que ainda mais criminosos pagassem o preço do assassinato de Guerin.

1 Derrubando o chefe

10- wang

Crédito da foto: Jiulongtang

Neil Heywood era um expatriado britânico elegante em Pequim, China, que dirigia uma empresa de consultoria que ajudou empresas britânicas a se expandirem na China. Em novembro de 2011, Heywood foi encontrado morto no Lucky Holiday Hotel de Chongqing.

O altamente respeitado chefe de polícia de Chongqing, Wang Lijun, investigou a morte de Heywood. Wang era considerado um “superpolicial” – sob as ordens de seu chefe, o secretário do Partido Comunista de Chongqing, Bo Xilai, Wang praticamente eliminou os gangsters que antes controlavam a cidade. Wang não encontrou nenhuma evidência de assassinato no Lucky Holiday, e o veredicto da polícia foi que Heywood havia morrido de intoxicação por álcool .

Deveria ter sido isso. Em vez disso, em 2012, Wang apareceu num consulado dos EUA na China, em busca de asilo. Ele admitiu que a esposa de seu chefe, Gu Kailai, havia assassinado Neil Heywood. Quando contou a Bo Xilai sobre o assassinato, Bo quis que tudo fosse encoberto. O relacionamento deles se deteriorou a ponto de Wang ter medo de seu chefe poderoso. O programa anti-crime de Bo Xilai, a sua atenção às necessidades dos pobres e os seus discursos comunistas fizeram dele um político muito popular no caminho para se tornar um dos governantes mais poderosos do país.

Wang nunca recebeu asilo, mas após suas acusações de assassinato, Bo foi afastado do poder e Gu foi a julgamento. Ela confessou que sua amizade com Heywood (alguns diziam que eram amantes) começou na década de 1990, quando ele ajudou seu filho a entrar em Harrow, uma escola aristocrática britânica. Heywood também fez negócios para Gu e Bo, e logo eles lhe deviam dinheiro. Em seu julgamento, Gu alegou que Heywood havia ameaçado prejudicar seu filho a menos que ele fosse pago, então ela o envenenou.

Gu foi condenado pelo assassinato de Heywood, e Wang e Bo foram condenados por encobrir o crime . Todos estão na prisão. Mas permanecem dúvidas sobre se o mistério do assassinato de Heywood foi realmente resolvido ou se os inimigos políticos de Bo o usaram para atacar o líder popular. Entretanto, o assassinato destacou a corrupção dos governantes da China, juntamente com o seu estilo de vida não exatamente comunista, de riqueza, influência empresarial e escolas de inglês sofisticadas para os seus filhos. O escândalo despertou a raiva e a agitação públicas e pôs fim à ascensão de Bo Xilai, o liberal mais poderoso e carismático da China, mantendo o poder em mãos mais conservadoras.

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