No que diz respeito às configurações, não há lugar melhor para um mistério do que a Austrália. Selvagem, acidentado e repleto de vastas extensões dificilmente tocadas por mãos humanas – há muito espaço para as pessoas desaparecerem. É romântico, lindo e inegavelmente misterioso.

10 Recife de Lasseter

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Nascido em Victoria em 1880, Lewis Lasseter teve uma vida bastante comum como homem de manutenção, escritor, inventor e carpinteiro. Ele brigou com o conselho de planejamento local, casou-se com uma enfermeira e foi dispensado da Força Imperial Australiana devido a problemas de saúde.

Então, em 1929, ele abordou o governo australiano com um plano absolutamente audacioso. Ele queria pesquisar um trecho de 1.280 quilômetros (800 milhas) do Outback australiano para traçar a rota de um oleoduto para transportar água do rio Gascoyne até um gigantesco recife de quartzo que ele afirmava ter descoberto. De acordo com Lasseter, a formação de quartzo continha pelo menos 5 milhões de libras em ouro – ele só precisava de alguém para ajudar a financiar a sua viagem para explorá-la.

Lasseter afirmou ter encontrado o recife de ouro 33 anos antes de apresentar seus planos. Embora o governo tenha negado-lhe financiamento para o projeto, ele encontrou algumas pessoas dispostas a apoiá-lo e acabou liderando um grupo no outback em 1930. A expedição foi um desastre – seus cavalos morreram, seus camelos fugiram, os homens brigaram e discutiu, e a coisa toda foi atormentada por acidentes. A maior parte do grupo voltou antes do final do ano, percebendo que não iria encontrar a mina de ouro. Lasseter continuou com outro homem, mas foi deixado sozinho no deserto após outra discussão e acabou morrendo lá.

Então, o que Lasseter estava fazendo? Bem, não está muito claro. Alguns afirmam que Lasseter estava delirando e obviamente nunca esteve naquela parte da Austrália. Outros sugerem que ele estava financeiramente arruinado, então decidiu tentar um último esforço para encontrar algum ouro.

Mas outros insistem que o recife de ouro é muito, muito real – e que Lasseter desenhou um mapa dele no seu diário. Graças ao Google Earth, caçadores de tesouros de todo o mundo estão tentando combinar a descrição do recife de ouro feita por Lasseter com o terreno da Austrália central. Embora alguns tenham viajado para o deserto em busca dele, ninguém encontrou o recife de ouro até agora.

Ou se o fizeram, não estão contando.

9 Os assassinatos de Wanda Beach

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Em janeiro de 1965, duas meninas de 15 anos foram brutalmente agredidas e assassinadas em Wanda Beach, na Austrália. Durante o ano seguinte, ocorreram vários outros ataques a mulheres na área – mas não só os casos de agressão e homicídio nunca foram concretamente ligados, como também ficaram todos por resolver .

Naquele dia de 1965, as amigas adolescentes Christine Sharrock e Marianne Schmidt foram agredidas sexualmente, esfaqueadas e atacadas com um objeto contundente. Os assassinatos abalaram a comunidade – mais de 14 mil pessoas foram entrevistadas durante a investigação e 5 mil foram consideradas pessoas de interesse – mas nenhuma prisão foi feita.

Não que houvesse falta de suspeitos. Alguns investigadores acreditavam que as meninas haviam sido mortas por um dos criminosos mais notórios da história australiana: o assassino condenado Derek Percy. Outro serial killer australiano, Christopher Wilder, também era fortemente suspeito. Wilder acabou sendo condenado por sequestro, assassinato e estupro nos Estados Unidos, para onde fugiu após se declarar culpado em um caso de estupro coletivo em Sydney Beach, em 1962.

Hoje, parece improvável que alguém venha a ser condenado pelos assassinatos – especialmente agora que uma prova fundamental foi perdida. Pouco depois dos assassinatos, DNA masculino foi encontrado nas vítimas. É quase certo que foi do assassino. Mas quando Derek Percy morreu em 2013 e foram feitas tentativas de comparar seu DNA com o do assassino, os investigadores descobriram que o DNA do caso havia desaparecido do laboratório forense de Glebe.

8 Jean-François De Galaup De La Perouse

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Nascido na França em 1741, La Perouse serviu na Guerra dos Sete Anos e na Guerra da Independência Americana, antes de explorar o Pacífico até a costa leste da Rússia. Em 1785, foi escolhido a dedo pelo governo francês para chefiar uma expedição científica ao Pacífico, com o objetivo de dar corpo ao trabalho do famoso Capitão Cook.

Durante a viagem (planejada para durar quatro anos), La Perouse desembarcou na Ilha de Páscoa, Califórnia, sul da China, Japão e Coréia. Em 1789, ele chegou à Austrália e escreveu para a França para confirmar que estava voltando para casa. Sua expedição começou em direção à Nova Caledônia, na costa leste da Austrália — e simplesmente desapareceu .

Uma pista para seu possível destino surgiu quando o capitão de outro navio descobriu que os nativos da ilha de Vanikoro possuíam itens distintamente europeus, incluindo cobre, canhões e castiçais. De acordo com uma teoria não comprovada, os navios de La Perouse encalharam num recife de coral que rodeava a ilha. Os habitantes locais eram hostis e os sobreviventes podem ter construído um pequeno forte na ilha. Após uma breve estada, dizia-se que os europeus construíram um barco e partiram.

7 O que aconteceu com a megafauna da Austrália?

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Há muito tempo, enormes animais conhecidos como megafauna vagavam pelo mundo – os mamutes peludos e os felinos dente-de-sabre são provavelmente os mais conhecidos. Existem muitas teorias sobre por que esses gigantes foram extintos. Mas algo diferente aconteceu na Austrália.

A megafauna da Austrália já foi imensa. Havia o Diprotodon , um animal extremamente deselegante que era o maior marsupial do mundo. Depois houve Palorchestes , um marsupial de pescoço longo que lembra um tamanduá-bandeira cruzado com um gato. A águia de Haast era grande o suficiente para ser devoradora de homens . Havia wombats do tamanho de rinocerontes e lagartos do tamanho de um ônibus.

E então eles desapareceram.

Com base no registo fóssil, a Austrália perdeu a maior parte da sua megafauna há cerca de 13.000 anos. Isso é suspeitamente próximo de quando as pessoas chegaram ao continente, por isso foi naturalmente sugerido que os humanos exterminaram com sucesso os animais gigantes. Mas outros consideram bastante improvável que um punhado de pequenos assentamentos humanos seja capaz de exterminar espécies inteiras de megafauna e, em vez disso, sugerem que foram as alterações climáticas que significaram o fim dos enormes animais.

Para aumentar o mistério está o fato de que outros continentes mantinham muitos animais de grande porte, como alces, ursos, elefantes e grandes felinos. Eles não estão na escala da megafauna antiga, mas ainda são bem grandes. De longe, a maior espécie indígena que resta na Austrália é o canguru vermelho , com os machos atingindo até 1,5 metros (5,3 pés) de altura e pesando cerca de 90 quilogramas (200 lb). Então ficamos nos perguntando por que a Austrália acabou sem nada parecido com as criaturas gigantes encontradas no resto do mundo.

6 Onde está o crânio de Ned Kelly?

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Ned Kelly é um verdadeiro ícone australiano. Nascido em Tipperary, na Irlanda, e enviado para Down Under por roubar porcos, Kelly cumpriu a pena e permaneceu na Austrália. As acusações de roubo de cavalos e gado consolidaram a antipatia da família Kelly pela aplicação da lei, e não demorou muito para que a brincadeira de gato e rato com a polícia se transformasse em assassinato. Kelly foi enforcado na prisão de Melbourne em 11 de novembro de 1880.

Originalmente enterrado no cemitério de lá, seus restos mortais foram desenterrados e transferidos em 1929. Provavelmente foi então que seu crânio desapareceu – e ninguém sabe ao certo o que aconteceu com ele. De acordo com uma história, o crânio viajou com o resto dos ossos, mas mais tarde foi desenterrado, usado como peso de papel e roubado novamente no final da década de 1970.

De acordo com essa teoria, o crânio acabou com um fazendeiro, que o guardou em um recipiente Tupperware na margem de um rio antes de devolvê-lo em 2009. Mas uma comparação recente de DNA convenceu os especialistas de que o crânio do fazendeiro não é de Ned. Uma autoproclamada bruxa na Nova Zelândia agora afirma que um dos crânios de sua coleção alarmantemente grande é de Ned. Também se especulou que o crânio foi levado por um famoso frenologista que esteve presente em sua autópsia. Ou talvez um clérigo católico tenha acabado por encontrar o crânio e dar-lhe um enterro adequado. Certamente não faltam teorias, mas certamente não há um consenso claro sobre onde o crânio foi parar.

5 O que aconteceu com Dan Kelly?

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Quando a aplicação da lei veio atrás de Ned Kelly, seu irmão Dan foi o primeiro a se juntar a ele no outback. Junto com Steve Hart e Joe Byrne, Dan se tornou um membro importante da notória Kelly Gang . A gangue chegou ao fim após um famoso tiroteio em frente a um hotel em Glenrowan, durante o qual eles vestiram armaduras de metal feitas em casa. Ned foi capturado após levar um tiro nas pernas, enquanto Joe Byrne foi morto com um tiro na virilha. Dan Kelly e Steve Hart foram encontrados mortos lá dentro depois que um incêndio começou no hotel. Mesmo a história oficial é incerta sobre o que aconteceu com eles, e nunca ficou claro se foram mortos pela polícia ou se cometeram suicídio.

Mas, segundo outros, Dan Kelly sobreviveu ao tiroteio – os dois corpos recuperados eram simplesmente de infelizes que estavam bebendo no hotel no momento do incêndio. Embora uma irmã Kelly tenha identificado um dos corpos como sendo de seu irmão pelos dentes irregulares, o próprio Ned Kelly mais tarde deu a entender que não havia provas reais de que seu irmão havia sido morto.

Em 1933, um homem que vivia sob o nome de James Ryan abordou a redação de um jornal e afirmou ser o verdadeiro Dan Kelly. Ele alegou que escapou do incêndio, esperou a cura das queimaduras e acabou morando em uma cabana em Queensland. A confissão tornou-se uma grande história, e as pessoas que conheciam a família Kelly nunca conseguiram refutar suas afirmações. O suposto Dan Kelly passou décadas insistindo que seu irmão era inocente das acusações de roubo de cavalos que o colocaram em apuros. Ele alegou que foi por isso que se apresentou – ele achava que o prazo de prescrição havia expirado e queria esclarecer as coisas sobre seu irmão.

Ryan morreu em 29 de julho de 1948, ainda insistindo que era realmente Dan Kelly.

4 Bertha Schippan

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No dia de Ano Novo de 1902, Bertha Schippan, de 14 anos, foi brutalmente assassinada. Hoje, mais de um século depois, continua a ser um dos mais misteriosos assassinatos não resolvidos da Austrália.

Com os pais fora, visitando parentes, Bertha e seus irmãos ficaram aos cuidados de sua irmã Mary, de 25 anos. Segundo Mary, ela foi acordada no meio da noite quando o corpo de Bertha caiu em cima dela. Ela entrou em pânico e despertou os irmãos, que correram em busca de ajuda, convocando o policial local depois que seus vizinhos mais próximos se recusaram a prestar assistência. Bertha foi brutalmente assassinada e teve a garganta cortada cinco vezes.

Mary acabou sendo levada a julgamento pelo assassinato de sua irmã, embora as provas apresentadas contra ela fossem bastante circunstanciais. Sangue seco foi encontrado em suas roupas, mas sua família explicou que ela ajudava no abate de ovelhas dias antes do assassinato. A promotoria apontou o fato de Mary ter lavado o cabelo como prova de sua culpa – claramente, ela estava lavando o sangue dele.

A suposta motivação de Mary era seu relacionamento com um homem chamado Gustave Nitschke. Especulou-se que Bertha poderia ter descoberto o relacionamento e ameaçado contar aos pais de Mary. Nitschke confessou o relacionamento no depoimento (a multidão foi expulsa da sala primeiro, para não ficar ofendida com a revelação), destruindo a reputação de Mary no processo.

Mas a simpatia por Mary aumentou à medida que o julgamento avançava, e a sala do tribunal irrompeu em aplausos quando o júri a declarou inocente. O caso permanece sem solução até hoje.

3 O Madagáscar

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Capitaneado pelo deliciosamente chamado Fortescue Harris, o Madagascar partiu de Melbourne em 1853. Com destino à Inglaterra, sua carga incluía pelo menos três toneladas de ouro. Apesar de várias afirmações em contrário, o navio nunca mais foi visto.

O Madagascar deveria fazer escala no Cabo Horn, mas nunca chegou – restringindo seu desaparecimento a algum lugar entre a Austrália e o extremo sul da África. Fora isso, não há muitas pistas concretas.

Sabemos que provavelmente havia alguns personagens obscuros a bordo do navio. O capitão havia perdido vários homens para a corrida do ouro que assolava a área e ele contratou uma nova tripulação para substituí-los – incluindo dois notórios bushrangers que foram presos antes de o navio zarpar. Uma teoria muito plausível é que houve um motim a bordo e o navio foi apreendido. Mas então foi levado para outro lugar? Descarregado? Abordado por piratas? Afundado por outro navio ou encalhado em um atol? Ninguém sabe ao certo, mas Madagáscar continua a ser um prémio intrigante para qualquer caçador de tesouros.

2 Os assassinatos de Wonnangatta

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Durante a corrida do ouro da década de 1850, a fazenda de gado Wonnangatta era um dos postos avançados australianos mais remotos. Em 1914, os proprietários originais da estação haviam partido e os novos proprietários nomearam um homem chamado James Barclay para administrá-la. Foi um posto solitário, mas Barclay não parecia se importar, já tendo perdido a esposa devido à tuberculose.

Eventualmente, Barclay contratou um cozinheiro chamado John Bamford. Bamford era claramente errático e temperamental e Barclay foi advertido contra sua escolha, mas assim que Bamford chegou à estação, tudo pareceu correr bem. No entanto, no ano novo não havia sinal de nenhum dos dois homens e os vizinhos mais próximos começaram a ficar preocupados. Alguns dias de busca revelaram o corpo de Barclay, mal enterrado depois de ter levado um tiro nas costas . Parecia claro que o cozinheiro o havia assassinado – até que o corpo de Bamford foi encontrado enterrado a alguns quilômetros de distância. Ele tomou um tiro na cabeça.

Para aumentar o mistério, detetives enviados de Melbourne fizeram uma descoberta surpreendente. Foi uma longa viagem até a cena do crime e eles tentaram preparar algo para comer assim que chegaram. Quando a comida ficou com uma cor perturbadora, eles descobriram que um pote marcado como “pimenta” estava cheio de estricnina.

Até hoje, ninguém sabe o que aconteceu com os dois homens, ou por que a pimenta foi substituída por veneno. As teorias vão desde um confronto com ladrões de gado até um desentendimento com um marido ciumento, mas nada foi provado.

1 Juanita Nielsen

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Juanita Nielsen desapareceu em 1975 e, embora duas pessoas tenham sido condenadas por uma tentativa fracassada de sequestrá-la, ela nunca foi encontrada e ninguém jamais foi julgado por seu desaparecimento.

Nielsen foi um dos jovens ativistas mais prolíficos da Austrália. Proprietária de uma boutique de moda, modelo, jornalista e criadora de tendências em geral, Nielsen fez uma campanha vigorosa para ajudar a impedir que os bairros históricos do bairro de Kings Cross, em Sydney, fossem demolidos para dar lugar a empreendimentos modernos.

Nielsen foi vista pela última vez em 4 de julho de 1975, visitando uma boate bastante obscura chamada Carousel para discutir anúncios em sua revista local. O consenso geral é que ela foi alvo dos desenvolvedores contra cujos planos ela estava fazendo campanha.

Em 2013, Eddie Trigg , funcionário do Carrossel e forte suspeito do assassinato de Nielsen, faleceu. Como a última pessoa conhecida por ter visto Juanita antes de seu desaparecimento, é provável que ele tenha levado consigo o segredo de seu desaparecimento. Houve rumores de que Trigg estava escrevendo um livro que contava tudo, mas ele não foi encontrado. E a Nielsen também não.

Sua cruz memorial está no terreno da família no cemitério South Head, em Vaucluse.

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