10 mistérios sombrios envolvendo cultos estranhos

A maioria das pessoas não consegue entender a decisão de ingressar em uma seita. É difícil compreender a motivação por trás de alguém que abandona tudo por um grupo com crenças e práticas controversas e pouco ortodoxas. A natureza potencialmente horrível dos cultos realmente ganhou destaque na década de 1960, quando o líder do culto Charles Manson convenceu membros de sua “família” a cometer uma série de assassinatos bárbaros. Isto demonstrou que as pessoas que sofreram lavagem cerebral por seitas são capazes de fazer qualquer coisa, e é por isso que a atividade das seitas tem estado no centro de alguns assassinatos bizarros não resolvidos e desaparecimentos inexplicáveis.

10 O desaparecimento das crianças Tarkington

Ao longo dos anos, tem havido numerosos confrontos armados entre as autoridades policiais e os cultos religiosos fanáticos, e muitas vezes terminam em violência. Acredite ou não, um desses impasses vem acontecendo em Trinidad, Texas, há 15 anos consecutivos.

John Joe Gray é o líder fanático de uma seita militante religiosa conhecida como Igreja da Embaixada do Céu, uma organização que rejeita a autoridade governamental. Em dezembro de 1999, Gray foi indiciado por agredir um policial estadual. Depois de não comparecer ao tribunal, ele se barricou atrás de um portão trancado com cadeado em seu rancho arborizado de 47 acres, recusando-se a deixar a propriedade e ameaçando com violência contra qualquer invasor. Na época, acreditava-se que pelo menos 15 membros da família e seguidores de Gray estavam escondidos dentro do complexo. Eles moram lá desde então.

O aspecto mais preocupante desta história é um mistério não resolvido envolvendo duas crianças desaparecidas. Durante três anos, a filha de Gray, Lisa, foi casada com um homem chamado Keith Tarkington. O casal teve dois filhos, Joe e Samuel. Keith ficou perturbado com a família de culto de Lisa e pediu o divórcio em abril de 1999. Ele recebeu a custódia dos filhos quando Lisa não compareceu às audiências de divórcio. A última vez que Keith falou com sua ex-mulher e dois filhos foi fora do portão do complexo da família dela, mas ele não os viu desde então. Embora Gray afirme que Lisa, Joe e Samuel não moram mais em seu rancho, não há avistamentos confirmados deles há quase 16 anos.

Embora exista um mandado de prisão para Gray, as autoridades não se aventuraram em sua propriedade, temendo que a situação pudesse evoluir para um violento banho de sangue. Como resultado, Keith Tarkington ainda não sabe o destino de seus dois filhos.

9 O desaparecimento de Charles Southern

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Em 1987, Charles Southern, de 39 anos, trabalhou como professor universitário de inglês em Chicago. Sua vida tomou um rumo bizarro depois que ele se juntou a uma seita espiritual semelhante a um culto conhecida como “Desenvolvimento Consciente do Corpo, da Mente e da Alma”, dirigida por uma mulher chamada Terri Hoffman. Pouco depois de Southern ter passado por uma de suas sessões de meditação, sua família o encontrou vagando pelas ruas e divagando incoerentemente. Southern acabou hospitalizado e logo ficou desiludido com Hoffman e sua seita.

Southern tinha planos de tirar férias na Índia em dezembro, mas durante aquele mês ele desapareceu misteriosamente sem explicação. A família de Southern encontrou seu passaporte em sua residência, indicando que ele não havia saído para a viagem programada.

Havia outras pistas perturbadoras também. Um frasco contendo o veneno curare foi encontrado em uma gaveta. Algumas das roupas de Southern foram dobradas em um banco cerimonial para se assemelhar a um símbolo tribal nigeriano de morte.

A família de Southern também encontrou duas notas, que pareciam ser seu último testamento. Eles nomearam Terri Hoffman como executora de seu patrimônio, mas o testamento estava tão mal escrito que a família de Southern duvida que ele fosse o autor. Esta não seria a única herança que Hoffman já recebeu. Ao longo dos anos, 11 pessoas associadas ao culto de Hoffman cometeram suicídio ou morreram em circunstâncias suspeitas e, em muitos destes casos, os seus testamentos nomearam Hoffman como o beneficiário. Na verdade, antes de deixar sua propriedade para ela, o próprio marido de Hoffman cometeu suicídio depois de fazer um vídeo de despedida onde afirmava ter câncer terminal. Uma autópsia não mostrou nenhum vestígio de câncer em seu corpo.

No entanto, nunca houve qualquer evidência para apresentar acusações criminais contra Terri Hoffman, e Charles Southern continua desaparecido.

8 O assassinato da família Mills

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Crédito da foto: Instituto Jonestown

Poucas histórias sobre cultos são mais horríveis do que o Massacre de Jonestown. Em 18 de novembro de 1978, Jim Jones convenceu mais de 900 seguidores de seu culto, o Templo do Povo, a participar de um suicídio em massa ao ingerir cianeto em sua comuna de Jonestown, na Guiana.

Em uma de suas gravações finais, Jones mencionou um casal chamado Deanna e Elmer Mertle. Durante anos, os Mertles viveram no Templo do Povo com seus cinco filhos, mas foram embora depois que Jones espancou uma de suas filhas. Depois de mudar seus nomes para Jeanne e Al Mills, o casal falou abertamente sobre as práticas desagradáveis ​​de Jones. Jeannie publicou um livro de memórias sobre suas experiências e foi muito ativa em ajudar outras pessoas a abandonarem o culto. Jones frequentemente ameaçava retaliar a família Mills e, 15 meses após o Massacre de Jonestown, eles se tornaram vítimas de outra tragédia.

Em 27 de fevereiro de 1980, Al, Jeannie e sua filha de 15 anos, Daphene, foram mortos a tiros dentro de sua casa em Berkeley, Califórnia. Circularam rumores de que a família Mills havia sido assassinada por um esquadrão de ataque vingativo formado por membros sobreviventes do Templo do Povo. No entanto, a investigação logo se voltou para o filho de 17 anos do casal, Eddie, que saiu ileso.

Eddie afirmou ter assistido TV em seu quarto enquanto ocorria o tiroteio e não sabia o que estava acontecendo. As autoridades consideraram a história de Eddie suspeita, pois não havia sinais de entrada forçada e Eddie tinha vestígios microscópicos de resíduos de bala nas mãos. No entanto, a arma do crime não foi encontrada. Em 2005, Eddie Mills foi preso sob suspeita de assassinar sua família.

No final, não houve provas para apresentar queixa contra ele, então ele foi libertado e os assassinatos permanecem sem solução.

7 Os desaparecimentos de Chantelle e Leela McDougall

Em outubro de 2007, Chantelle McDougall, de 27 anos, e sua filha de seis, Leela, desapareceram misteriosamente de sua cidade natal, Nannup, na Austrália. Na época, Chantelle morava com o marido de 45 anos, Simon Kadwell, que também desapareceu sem explicação.

Chantelle se envolveu com Simon quando ainda era adolescente. Na época, a família morava em uma caravana de Antonio Popic, de 40 anos, também desaparecido. Eles deixaram tudo para trás, inclusive carteiras e cartões de crédito. Eles foram vistos pela última vez vendendo o veículo de Chantelle por US$ 4.000, mas nenhum dinheiro em sua conta bancária foi tocado. No entanto, as coisas tomaram um rumo bizarro quando os investigadores começaram a investigar os antecedentes de Simon Kadwell.

Acontece que ele já havia morado na Inglaterra com seu nome verdadeiro, Gary Feldman, e roubou a identidade de outro britânico chamado Simon Kadwell antes de se mudar para a Austrália. Ele viveu sob vários pseudônimos ao longo dos anos e foi o chefe de um bizarro culto religioso da Nova Era. O culto seguiu os ensinamentos de um livro do Juízo Final intitulado Servidores do Plano Divino , baseado na ideia de “servidores” assumindo uma posição específica na Terra para se prepararem para o apocalipse iminente.

Chantelle McDougall e sua filha também eram membros deste culto e cortaram toda a comunicação com a família imediata de Chantelle. É teorizado que todos os quatro indivíduos desaparecidos viajaram para um local específico para se prepararem para o dia do juízo final, mas não há evidências de que eles tenham deixado a Austrália. Eles praticamente desapareceram da face da Terra e não são vistos há mais de sete anos.

6 O suspeito suicídio de Bethany Deaton

A Casa Internacional de Oração (IHOP) é ​​uma organização religiosa com sede em Kansas City, Missouri. Um de seus grupos de adoração, composto por mais de 20 pessoas, é dirigido por Tyler Deaton, que se viu no centro da polêmica após a morte de sua esposa, Bethany, de 27 anos.

Em 30 de outubro de 2012, Bethany Denton foi encontrada morta no banco de trás de uma van perto do Lago Longview. Ela foi sufocada por um saco plástico sobre sua cabeça, e um frasco de comprimidos vazio e uma nota de suicídio escrita à mão foram encontrados no local. Inicialmente, as autoridades não encontraram nada suspeito sobre a morte de Bethany, mas nove dias depois, um colega do IHOP chamado Micah Moore entrou na delegacia e confessou tê-la assassinado . Ele alegou estar agindo sob as ordens de Tyler Deaton.

Tyler foi criticado por administrar seu grupo de adoração como uma seita. Todos os seus seguidores viviam juntos em duas casas, separadas por sexo, e ele controlava todos os aspectos de suas vidas. Tyler estava casado com Bethany há 10 semanas, mas mantinha casos com outros homens, acreditando que seu casamento curaria sua homossexualidade.

De acordo com Micah, Tyler ordenou que ele assassinasse Bethany porque ela havia sido abusada sexualmente por outros homens do grupo e Tyler queria impedi-la de falar sobre isso. Micah foi posteriormente acusado de homicídio em primeiro grau. Embora Micah alegasse ter falsificado a nota de suicídio de Bethany, seu DNA não foi encontrado no saco sobre a cabeça dela, e uma análise de caligrafia concluiu que ela provavelmente escreveu a nota sozinha. Mais tarde, Micah retratou a sua confissão e, sem outras provas que o implicassem, os promotores retiraram a acusação de homicídio em novembro de 2014.

Oficialmente, a morte de Bethany Deaton ainda é considerada suicídio, mas muitas suspeitas permanecem sobre sua morte.

5 O assassinato de John Gilbride

Durante a década de 1970, um grupo de libertação chamado MOVE foi formado na Filadélfia, liderado por Vincent Lopez Leaphart, que mudou seu nome para “ John Africa ”. O MOVE tornou-se conhecido como um culto religioso urbano com uma forte postura antigovernamental e teve vários problemas com a lei.

Em 13 de maio de 1985, o MOVE travou um confronto armado com a polícia em seu esconderijo barricado na Avenida Osage. Seguiu-se um tiroteio e uma carga explosiva foi lançada no esconderijo do MOVE. A carga acendeu um recipiente de gasolina. O incêndio subsequente destruiu todo o quarteirão da cidade, ceifando a vida de 11 membros do MOVE, incluindo John Africa. Esta não seria a última vez que o MOVE se encontrava no centro de uma controvérsia.

Anos após a morte de África, a sua viúva casou-se com John Gilbride , um homem branco 20 anos mais novo que ela e fascinado pelo MOVE. Eles tiveram um filho juntos, mas Gilbride acabou ficando perturbado com as práticas de culto radical do MOVE e pediu o divórcio. O casal se viu envolvido em uma acalorada batalha pela custódia de seu filho.

Em setembro de 2002, Gilbride testemunhou numa audiência de custódia que membros do MOVE ameaçaram matá-lo. Em 27 de setembro, Gilbride estava a poucas horas de ter sua primeira visita ordenada pelo tribunal a seu filho quando ele foi morto a tiros dentro de seu carro, fora de um complexo de apartamentos em Maple Shade, Nova Jersey.

As suspeitas imediatamente se voltaram para o MOVE, que respondeu com a alegação de que o governo assassinou Gilbride para incriminá-los. Eles até insinuaram que ele poderia ter forjado sua própria morte. Até agora, nunca houve qualquer evidência que ligasse definitivamente o MOVE ao assassinato de John Gilbride, que permanece sem solução.

4 O desaparecimento de Rose Cole

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Crédito da foto: Usuário2004/Wikimedia

Em 1958, Charles E. Dederich fundou um programa de reabilitação de drogas e álcool em Santa Monica, Califórnia, chamado Synanon. Com o passar dos anos, a Synanon expandiu-se para além do tratamento medicamentoso e atraiu pessoas interessadas num estilo de vida alternativo. Na década de 1970, transformou-se em um perigoso culto religioso.

Chegou ao ponto em que qualquer pessoa que se juntasse à Synanon era forçada a entregar- lhes todos os seus bens e tornar-se membro vitalício. Qualquer pessoa que tentasse sair do culto enfrentaria graves consequências. Na época em que chegou a década de 1990, a Synanon foi fechada pela Receita Federal por crimes financeiros, e alguns de seus membros foram até condenados por tentativa de homicídio. Um mistério não resolvido que cercava Synanon era o desaparecimento de uma adolescente chamada Rose Cole.

Em 1972, Rose tinha 15 anos e fugiu de casa. Depois de ser encontrada, Rose disse a um juiz que usava e vendia drogas, por isso foi condenada a permanecer no programa de tratamento de Synanon por ordem judicial. Meses depois, Rose Cole desapareceu sem deixar vestígios. A história conta que Rose fugiu de Synanon em algum momento.

Sua família recebeu duas cartas dela , onde ela afirmava estar morando nas ruas de São Francisco e sofrendo de uma infecção renal. Na sua última carta, Rose expressou receio de que os funcionários da Synanon a encontrassem e disse que não escreveria novamente até completar 18 anos e se tornar adulta legalmente. A família de Rose nunca mais ouviu falar dela depois disso, embora houvesse rumores não verificados de que ela contatou o pai em algum momento da década de 1980 para confirmar que ainda morava nas ruas.

Embora não haja evidências de que Synanon tenha causado o desaparecimento de Rose Cole, a história obscura da organização causou muita especulação.

3 O assassinato de Maureen Dutton

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Crédito da foto: James Cowan

Aproximadamente às 18h do dia 20 de dezembro de 1961, Brian Dutton voltou para sua casa na região de Knotty Ash, em Liverpool, e ficou chocado ao encontrar sua esposa, Maureen, morta no chão da sala. Ela foi esfaqueada 14 vezes . Maureen estava cuidando de seus dois filhos pequenos, David, de dois anos, e Andrew, de 22 dias. Ambas as crianças saíram ilesas e, embora se acredite que David testemunhou o assassinato de sua mãe, ele não foi capaz de revelar quaisquer detalhes claros.

Os investigadores ficaram perplexos com o crime, já que nada foi roubado da casa e Maureen não foi agredida sexualmente. No entanto, começaram a circular rumores de que Maureen havia sido vítima de um assassinato ritualístico perpetrado por um culto religioso.

O culto seguia o deus polinésio Tiki e era conhecido por fazer sacrifícios a Tiki durante o solstício de inverno. Uma hora e meia antes de Maureen ser encontrada morta, testemunhas relataram ter visto uma mulher frenética em um ônibus que murmurava sobre a necessidade de chegar a Londres para embarcar em um avião. Naquela mesma tarde, um jovem suspeito foi visto no bairro de Maureen, vomitando atrás de uma igreja.

No dia anterior ao assassinato, um homem se passando por médico visitou a casa de outra mulher em Halewood com um bebê recém-nascido. Este homem examinou a mulher, mas quando o marido dela verificou os antecedentes do médico, não conseguiu encontrar nenhum registro de nenhum médico com o nome fornecido por este homem. Meses depois, um enfermeiro foi preso por roubar medicamentos e equipamentos de três hospitais locais. Ele estava se passando por médico e tinha uma tatuagem distinta no braço que o identificava como um adorador de Tiki. No entanto, a polícia nunca conseguiu ligá-lo ao assassinato. Até hoje, ninguém sabe quem foi o responsável pela morte de Maureen Dutton.

2 O desaparecimento de Alexander Olive

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No início da década de 1980, uma jovem chamada Rosemary Olive envolveu-se com o carismático Ulysses Roberson. Ela finalmente deu à luz um filho chamado Alexandre, a quem Ulisses rebatizou de “ Salaam ”.

Ulisses envolveu-se em relacionamentos abusivos com diversas mulheres diferentes, que foram forçadas a ser pais de seus filhos e a viver juntas como um culto quase polígamo . Ulisses abusou de todos os seus filhos. Alexandre era seu alvo mais frequente, pois era birracial e Ulisses acreditava que o menino abrigava um demônio dentro de seu corpo. Quando Alexander tinha quatro anos, Rosemary finalmente se libertou do culto de Ulisses e foi morar com o filho em São Francisco. Em 9 de novembro de 1985, Ulisses raptou Alexander de sua casa, e esta foi a última vez que sua mãe o viu.

Rosemary viajou para South Lake Tahoe para exigir o retorno de seu filho, mas Ulisses começou a espancá-la. Ulisses cumpriu um ano de prisão por agredir Rosemary, mas negou qualquer conhecimento do paradeiro de Alexandre. Depois que Ulisses foi condenado por um estupro não relacionado em 1997, duas de suas ex-namoradas finalmente se manifestaram e disseram às autoridades que logo depois que Alexander foi sequestrado de sua mãe, elas testemunharam Ulisses espancar o menino com um pedaço de lenha e levar seu corpo sem vida em um viagem de van para uma área remota.

Quando testes de DNA encontraram vestígios do sangue de Alexander na van de Ulisses, ele foi acusado do assassinato de Alexander. Embora Ulisses tenha mantido sua inocência, ele foi condenado por assassinato em segundo grau em 2009 e sentenciado a 15 anos de prisão perpétua . O corpo de Alexander nunca foi encontrado.

1 O desaparecimento das bruxas de Carlos Castaneda

A infame figura da Nova Era Carlos Castaneda ganhou destaque após publicar um livro de memórias de 1968 intitulado Os Ensinamentos de Don Juan . O livro descreveu as aventuras mágicas de Castaneda com um xamã nativo americano Yaqui chamado Don Juan. Embora o livro tenha sido desmascarado como ficção, ele vendeu milhões de cópias, e Castaneda também obteve sucesso ao ensinar uma técnica de movimento chamada Tensegridade.

Durante a década de 1990, Castaneda formou uma corporação chamada Cleargreen para promover a Tensegridade e recrutou cinco mulheres para ajudar a administrar sua operação. No entanto, a operação de Castaneda foi dirigida como um culto, já que todas as cinco mulheres mudaram de nome, abandonaram suas antigas vidas e viveram em completa reclusão com ele como seus amantes. Elas ficaram conhecidas como as “bruxas” de Castaneda.

Em 27 de abril de 1998, Castaneda morreu de câncer no fígado. No entanto, sua morte foi mantida em segredo e não foi revelada à mídia por dois meses. Naquela época, as bruxas de Castaneda não estavam em lugar nenhum.

As cinco seguidoras de Castaneda eram Amalia Marquez, Patricia Partin, Florinda Donner-Grau, Taisha Abelar e Kylie Lundahl. Pouco depois da morte de Castaneda, estas mulheres fecharam o complexo de Los Angeles onde viviam com ele. Os números de telefone de todas essas mulheres foram desconectados e elas desapareceram completamente. O carro de Partin logo foi encontrado abandonado na área das Dunas Panamint, no Parque Nacional do Vale da Morte.

Em 2003, restos de esqueletos foram descobertos no Vale da Morte e eventualmente identificados como Partin. A causa da morte não pôde ser determinada, mas acredita-se que seja suicídio. Especula-se que todas as cinco bruxas de Castaneda foram para algum lugar para cometer suicídio após sua morte. Embora a Cleargreen continue a operar até hoje , nenhum vestígio das outras quatro mulheres desaparecidas foi encontrado.

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