10 mitos chocantes da psiquiatria moderna

Desde o final do século XIX, a psiquiatria no mundo ocidental afirma ser uma especialidade médica. Ao enfatizar que os transtornos mentais são uma “doença como qualquer outra”, os psiquiatras se esforçam para manter o mesmo status de seus colegas de cardiologia, oncologia e outras especialidades. Os transtornos mentais, argumentam eles, não deveriam ser vistos de forma diferente de doenças como insuficiência cardíaca ou leucemia.

Há uma escassez de evidências para esta grande afirmação. A psiquiatria, habilmente apoiada pela indústria farmacêutica, criou uma ideia de saúde mental que pode ter pouca semelhança com a realidade. Listados abaixo, sem ordem específica, estão os 10 maiores mitos da psiquiatria moderna.

10 A doença mental é o resultado de um cérebro quebrado

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A maioria dos psiquiatras acredita que a principal causa da doença mental é um defeito cerebral vitalício. Muitas vezes somos informados de que pessoas diagnosticadas com esquizofrenia (um grave problema de saúde mental que envolve ouvir vozes, pensamentos confusos e crenças incomuns) apresentam deformidades cerebrais. Usando as tecnologias mais recentes, são-nos mostradas imagens não tão bonitas de cérebros esquizofrênicos exibindo protuberâncias e crateras anormais.

Mas pesquisas recentes sugerem que os medicamentos antipsicóticos usados ​​para tratar a esquizofrenia podem causar defeitos cerebrais humanos diretamente em proporção à quantidade de medicamento ingerido – quanto mais medicamento for consumido, maior será a extensão dos danos ao cérebro. Apesar de não terem conseguido encontrar qualquer associação forte entre o encolhimento do cérebro e a intensidade da esquizofrenia, os investigadores apegam-se à ideia de que a medicação antipsicótica apenas agrava os defeitos cerebrais subjacentes. No entanto, também foi demonstrado que medicamentos antipsicóticos administrados a macacos reduzem o volume cerebral em cerca de 20 por cento , lançando ainda mais dúvidas sobre o dogma do cérebro quebrado.

Além disso, sabe-se que o abuso infantil (um importante factor de risco para a esquizofrenia e outras doenças) alterar a estrutura cerebral , sugerindo que o trauma precoce pode contribuir para mudanças estruturais nos cérebros de adultos com problemas de saúde mental.

Assim, parece possível concluir que os defeitos cerebrais em quem sofre de esquizofrenia são provavelmente o resultado daquilo que a vida em geral, e a psiquiatria em particular, lhes inflige.

9 Transtornos Mentais Graves São Principalmente de Origem Genética

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A maioria dos psiquiatras também associa o risco de esquizofrenia aos genes que herdamos dos nossos pais. Em apoio deste argumento, apontam para estudos com gémeos idênticos (que partilham exactamente os mesmos genes), que parecem mostrar que se um gémeo tiver esquizofrenia há uma chance muito alta de o outro também o ter. Quase 70 anos atrás, um dos mais famosos pesquisadores de gêmeos, Franz Kallman, anunciou uma taxa de concordância de 86% para gêmeos esquizofrênicos – em outras palavras, se um gêmeo fosse diagnosticado com esquizofrenia, havia 86% de chance de seu irmão sofrer do mesmo. condição – sugerindo uma enorme influência genética.

Embora estas alegações tenham diminuído ao longo das últimas décadas, a psiquiatria do século XXI persiste na visão de que a esquizofrenia é principalmente de origem genética. Além de estudos com gêmeos, os psiquiatras citam pesquisas sobre adoção que medem a taxa de concordância entre parentes consangüíneos separados no início da vida. A ideia é que isto exclua a possibilidade de que aspectos de um ambiente partilhado possam explicar a correspondência. Ao demonstrar que os filhos de mães esquizofrênicas continuaram a correr maior risco de desenvolver esquizofrenia, apesar de terem sido adoptados quando eram bebés, os estudos de adopção são frequentemente considerados a evidência mais convincente de uma base genética para a doença.

No entanto, décadas de investigação falha sinalizada na identificação do marcador genético que supostamente está subjacente à esquizofrenia. Entretanto, psiquiatras como Jay Joseph procuraram demonstrar que os estudos sobre gémeos e adopção, apresentados como prova de uma causa genética, estão repletos de preconceitos, que vão desde a flagrante declaração incorrecta dos dados até subtis truques estatísticos. Revisões de pesquisas que excluíram os efeitos dessas falhas e se concentraram apenas em estudos mais recentes e melhor elaborados a taxa de concordância da esquizofrenia para gêmeos idênticos e gêmeos não-idênticos era de 22% e 5%, respectivamente, o que indica uma verdadeira mas uma contribuição genética modesta – equivalente à contribuição genética para características como a inteligência. estimou

As experiências de vida parecem ser uma causa muito mais potente dos sintomas rotulados como esquizofrenia. Por exemplo, foi demonstrado de forma convincente que o abuso sexual na infância torna uma pessoa 15 vezes mais suscetível à psicose na idade adulta. O tamanho deste efeito excede em muito qualquer gene já descoberto.

8 Os diagnósticos psiquiátricos são significativos

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Os especialistas médicos diagnosticam a doença – os sintomas apresentados os orientam a deduzir a presença de um processo de doença nomeado que explica a causa e a manutenção das queixas do paciente. Portanto, se um médico faz um diagnóstico de diabetes, sabemos que nos falta um hormônio chamado insulina e que injeções dele devem melhorar a nossa saúde.

Mas se os problemas de saúde mental não são principalmente o resultado de defeitos biológicos (ou de um “cérebro partido”), a psiquiatria depara-se com um problema impossível de resolver. Então, como os psiquiatras superam esse obstáculo fundamental? Eles se reúnem em volta de uma mesa e inventam uma lista de doenças mentais!

Nos EUA, esta lista é elaborada pela Associação Psiquiátrica Americana e é grandiosamente intitulada Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM, para abreviar). A última edição ( DSM-5 ) desta bíblia psiquiátrica foi lançada ao mundo no ano passado e lista mais de 300 doenças mentais.

Um diagnóstico útil deve identificar uma patologia subjacente específica que possa explicar os sintomas, fornecer orientação quanto ao tratamento apropriado e apresentar altos níveis de confiabilidade (de modo que dois ou mais psiquiatras avaliando a mesma pessoa normalmente cheguem à mesma conclusão). O DSM-5 (juntamente com seus antecessores) falha em todas as três frentes . Até mesmo uma figura-chave nas edições anteriores do DSM repreendeu a última oferta como “ profundamente falha ” por rotular erroneamente as emoções normais como doenças mentais.

7 O número de pessoas com doenças mentais está aumentando

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A psiquiatria nos fala constantemente sobre o grande número de pessoas “doentes mentais” que existem na população em geral, a maioria delas nunca tendo recebido ajuda profissional e muitas nem sequer conscientes de que têm um problema. Um estudo recente afirmou que quase metade de todos os americanos sofrerá de uma doença mental formal em algum momento das suas vidas.

A razão central para este número aparentemente crescente é que a psiquiatria continua a alargar a rede de doenças mentais para incorporar cada vez mais reacções normais aos desafios da vida. De acordo com o DSM-5, se você permanecer triste duas semanas após a morte de um ente querido, você estará sofrendo de “transtorno depressivo grave”. Uma criança que apresenta acessos de raiva corre o risco de adquirir o rótulo de “transtorno perturbador da desregulação do humor”. E um grau modesto de esquecimento nos últimos anos significa que você está sofrendo de “distúrbio neurocognitivo leve”. É surpreendente que alguém consiga evitar o domínio desses tentáculos psiquiátricos cada vez maiores.

6 O uso prolongado de antipsicóticos é relativamente benigno

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A psiquiatria carrega uma história vergonhosa de não reconhecer quando os seus tratamentos estão a fazer mais mal do que bem. Quer se trate de mutilar órgãos genitais, cortar cérebros (“leucotomia”), remover cirurgicamente órgãos, induzir comas com doses potencialmente letais de insulina (“terapia do coma insulínico”) ou desencadear ataques por eletrocutar a cabeça das pessoas (“terapia eletroconvulsiva”), os psiquiatras parecem sempre os últimos a perceber que estão prejudicando as mesmas pessoas para quem são pagos para ajudar.

E a medicação antipsicótica poderia muito bem ser uma história semelhante. O uso prolongado, especialmente dos antipsicóticos mais antigos (típicos), afeta cerca de 30% dos pacientes com espasmos e espasmos incontroláveis ​​da língua, lábios, rosto, mãos e pés, uma doença muitas vezes permanente conhecida como discinesia tardia . Os antipsicóticos mais recentes (atípicos) são neste aspecto, embora não ao ponto de eliminar completamente o problema. um pouco mais indulgente

Além da maldição da discinesia tardia, os usuários de antipsicóticos de longo prazo também podem correr maior risco de doenças cardíacas induzidas por medicamentos, diabetes e obesidade (o tipo atípico mais recente é indiscutivelmentenesse aspecto). Como já discutimos, e talvez o mais perturbador de tudo, há de que os antipsicóticos podem causar diretamente o encolhimento do cérebro. evidências crescentes mais problemáticas

5 O tratamento eficaz das doenças mentais é essencial para a segurança pública

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Psiquiatras de alto nível continuam a promover o mito de que a segurança pública está sendo comprometida por psico-assassinos em nosso meio. Um exemplo recente impressionante é fornecido por Jeffrey Lieberman, presidente da Associação Americana de Psiquiatria, que reivindiquei aquilo “atos chocantes de violência em massa são desproporcionalmente causados ​​por pessoas com doenças mentais que não receberam tratamento”.

Embora possa haver casos raros em que a paranóia de origem psicótica de uma pessoa leva a um acto de violência, um estudo holandês recente calculou que apenas 0,07 por cento de todos os crimes foram directamente atribuíveis a problemas de saúde mental. Um estudo do Reino Unido descobriu que apenas 5 por cento de todos os homicídios são cometidos por pessoas que adquiriram um diagnóstico de esquizofrenia em algum momento das suas vidas, um número ofuscado pelo abuso de álcool e drogas, que contribui para mais de 60% desses casos.

Para colocar em perspectiva o risco representado por pessoas insanas, estimou-se que a probabilidade de sermos assassinados por um estranho psicótico é de cerca de uma em 10 milhões , o mesmo que sermos atingidos por um raio. E as pessoas que sofrem de perturbações mentais têm muito mais probabilidades de serem vítimas de crimes do que os perpetradores – um estudo concluiu que as pessoas diagnosticadas com esquizofrenia tinham 14 vezes mais probabilidades de serem vítimas de um crime violento do que de o cometerem.

4 Muitas pessoas com problemas de saúde mental não têm potencial de recuperação

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Qualquer pessoa que tenha passado algum tempo nos serviços psiquiátricos ocidentais poderia ser perdoada por assumir que muitos dos que sofrem de problemas de saúde mental eram casos desesperadores, com pouca ou nenhuma possibilidade de melhoria. Tal pessimismo não é surpreendente, dado que muitos psiquiatras acreditam que a doença mental é causada por defeitos cerebrais e é uma condição vitalícia semelhante à diabetes ou à doença cardíaca.

A linguagem da psiquiatria grita desesperança, conforme ilustrado pelos termos frequentemente utilizados “doença mental grave e duradoura” e “esquizofrenia crónica”. No entanto, a realidade é muito diferente. Mesmo quando são consideradas as opiniões médicas sobre a esquizofrenia, juntamente com definições restritas de recuperação para redução de sintomas, a expectativa é que cerca de 80 por cento dos doentes consigam, com o tempo, alguma melhoria significativa.

A recuperação de problemas de saúde mental não significa necessariamente a eliminação de todos os sintomas. Uma definição mais significativa para muitos doentes poderia envolver a prossecução de objectivos de vida valorizados e a subsequente realização de uma vida que vale a pena, independentemente das dificuldades. Nesse sentido, avançar em direção à recuperação requer a transição da patologia, da doença e dos sintomas para um foco maior na saúde, nos pontos fortes e no bem-estar. Livre das algemas (e do pessimismo autorrealizável) do dogma psiquiátrico, a recuperação significativa é uma meta realista para todos.

3 Medicamentos psiquiátricos são muito eficazes

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Só nos EUA, 3,1 milhões de pessoas receberam prescrição de antipsicóticos em 2011, a um custo total de 18,2 mil milhões de dólares. Estes medicamentos continuam a ser o tratamento principal para pessoas que sofrem de esquizofrenia e as diretrizes práticas de todo o mundo recomendam-nos como uma intervenção de primeira linha.

No mesmo ano, um número impressionante de 18,5 milhões de americanos (cerca de 1 em cada 14 da população jovem e adulta) engoliam medicamentos antidepressivos. A opinião actual do Royal College of Psychiatrists do Reino Unido é que três meses de tratamento com antidepressivos irão “melhorar muito” 50 a 60 por cento dos pacientes.

Mas a eficácia dos antipsicóticos e dos antidepressivos tem sido seriamente contestada.

Surpreendentemente, poucos estudos compararam diretamente os antipsicóticos com um medicamento sedativo como o diazepam (Valium) para alguém que sofre um episódio psicótico agudo. Uma revisão da pesquisa realizada demonstrou que a sedação geral pode ter um efeito significativo nos sintomas psicóticos. Isto sugere que a redução da excitação pode ser o factor comum para alcançar a trégua, em oposição ao efeito “antipsicótico” específico alardeado pelos fabricantes de medicamentos.

Uma revisão recente de 38 ensaios clínicos de antipsicóticos atípicos (o tipo mais recente mais comumente prescrito) concluiu que estes alcançaram apenas benefícios moderados quando comparados com um placebo e “há muito espaço para compostos mais eficazes”. Os autores também encontraram evidências de um viés de publicação – por outras palavras, os investigadores (muitos patrocinados por empresas farmacêuticas) podem ter sido culpados de publicar selectivamente os estudos que mostravam o medicamento sob uma boa luz, ao mesmo tempo que retinham aqueles cujos resultados eram decepcionantes.

Além disso, foi estabelecido que cerca de 40 por cento das pessoas que sofrem episódios psicóticos podem melhorar sem qualquer medicação, lançando assim mais dúvidas sobre a adequação da prescrição geral de antipsicóticos.

Quanto aos antidepressivos, o caso é mais complicado, mas uma revisão académica recente concluiu que , em geral, os benefícios do uso de antidepressivos não excederam significativamente os do placebo. Embora os autores tenham relatado que um pequeno número de pacientes mais gravemente deprimidos alcançou um nível de diferença entre medicamento e placebo que alcançou significância clínica, isso provavelmente refletiu uma diminuição da capacidade de resposta ao placebo, em vez de uma maior capacidade de resposta aos antidepressivos.

No entanto, um grupo subsequente de investigadores que reexaminou os resultados concluiu que 75 por cento dos pacientes que tomavam antidepressivos apresentavam alguma melhoria, mas que os outros 25 por cento na verdade sofreram uma deterioração nos seus sintomas depressivos. Este risco de agravamento dos sintomas levou o autor do estudo original a concluir que “os antidepressivos devem ser mantidos como último recurso, e se uma pessoa não responder ao tratamento dentro de algumas semanas, este deve ser interrompido” em favor do exercício físico e cognitivo. psicoterapia comportamental, que demonstraram ter um efeito positivo em quem sofre de depressão.

2 Uma abordagem de “doença como qualquer outra” reduz o estigma

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Os psiquiatras lamentam frequentemente o estigma e a discriminação quotidianos enfrentados pelas pessoas com problemas de saúde mental e enfatizam a importância de educar o público em geral sobre estas perturbações. Sob a bandeira da literacia em saúde mental, esforçam-se por convencer o público de que a esquizofrenia e a depressão são doenças como qualquer outra, causadas principalmente por defeitos biológicos, como desequilíbrios bioquímicos e doenças cerebrais genéticas. Muitos psiquiatras acreditam que a promoção de causas biológicas para problemas de saúde mental resultará na percepção de que os doentes não são culpados pelos seus transtornos mentais, melhorando assim as atitudes em relação a eles.

Pelo contrário, tentar convencer a população em geral de que a esquizofrenia e a depressão são doenças como a diabetes poderá exacerbar as atitudes negativas em relação às pessoas com problemas de saúde mental. Uma recente revisão da literatura descobriu que em 11 dos 12 estudos examinados, as explicações biológicas dos transtornos mentais levou a atitudes mais negativas em relação aos doentes do que as explicações baseadas nas experiências de vida de uma pessoa. Em particular, as explicações de “doença como qualquer outra” encorajaram a exclusão social e aumentaram as percepções de periculosidade.

1 A psiquiatria fez um enorme progresso nos últimos 100 anos

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Muitas especialidades médicas podem apresentar progressos impressionantes nos últimos 100 anos ou mais. As vacinas contra a poliomielite e a meningite salvaram milhões de vidas. A descoberta da penicilina, o primeiro antibiótico, revolucionou a nossa luta contra as infecções. As taxas de sobrevivência ao cancro e aos ataques cardíacos estão a melhorar constantemente. Mas o que a sociedade ganhou com mais de um século de psiquiatria profissional? Aparentemente surpreendentemente pouco.

As reivindicações de progresso da psiquiatria têm sido comuns. Edward Shorter, no prefácio do seu livro A History of Psychiatry , afirma que: “Se existe uma realidade intelectual central no final do século XX, é a abordagem biológica da psiquiatria – tratar a doença mental como uma doença geneticamente influenciada. distúrbio da bioquímica cerebral – tem sido um sucesso estrondoso.” Comentadores recentes e comentaristas de alto nível continuam a defender obstinadamente o status da psiquiatria como uma especialidade médica fiel.

Mas os factos frios pintam um quadro radicalmente diferente. Se você tiver a infelicidade de sofrer um episódio psicótico, terá maiores chances de recuperação se viver no mundo em desenvolvimento (Nigéria, por exemplo) do que no mundo desenvolvido (por exemplo, os EUA). O uso excessivo de medicação psiquiátrica nos países ocidentais parece ser a principal razão para esta diferença.

Além disso, hoje não temos mais hipóteses de recuperação da esquizofrenia do que teríamos há mais de um século. Uma recente revisão académica de 50 estudos de investigação concluiu que : “Apesar das grandes mudanças nas opções de tratamento nas últimas décadas, a proporção de casos recuperados não aumentou”.

A psiquiatria é um sucesso estrondoso? Eu não acho!

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