Em maio de 1914, o jornal The Times, de Londres, Inglaterra, noticiou: “Se tudo correr bem com esta invenção, em breve seremos capazes, ao que parece, de ver pessoas à distância.” O jornal referia-se a um instrumento inventado por um inventor inglês, Archibald Low, chamado Televista. O Televista de Low era o aparelho mais sofisticado da época, mas estava muito longe de ser algo que reconheceríamos como uma televisão. E Low não foi o único trabalhando na área.

Nenhuma pessoa pode ser creditada com a invenção; muitas pessoas contribuíram. Um escocês, John Logie Baird, demonstrou um sistema funcional na loja de departamentos Selfridge em Londres em 1925. Nos Estados Unidos, Charles Francis Jenkins estava fazendo grandes avanços no mesmo ano, e no Japão, Kenjiro Takayanagi demonstrou um sistema com recursos muito melhorados. resolução em 1926.

A primeira estação de televisão do mundo – W2XB – começou a transmitir a partir de Nova Iorque em 1928. A ideia de que a televisão seria um veículo de entretenimento de massa não ocorreu a estes pioneiros – isso teria de esperar até depois da Segunda Guerra Mundial.

Os exemplos aqui estão entre a coroação da Rainha Elizabeth e seu funeral. Em seu longo reinado, ela testemunhou o crescimento da televisão, de um luxo caro e relativamente menor para o fenômeno sempre presente que é hoje. Ela também testemunhou os seguintes momentos inovadores.

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10 Elizabeth assume a coroa

As pessoas precisavam de algo para animá-las num país que ainda sentia os efeitos da Segunda Guerra Mundial. Nada melhor do que um desfile como uma coroação real? A rainha demonstrou que compreendia o poder do médium ao insistir que a BBC poderia colocar câmaras dentro da Abadia de Westminster – algo que os seus conselheiros insistiam que iria diminuir o mistério da monarquia. Mas Elizabeth não estava interessada em mistério. Ela queria ser a figura de proa de uma Comunidade unida.

Vinte milhões de pessoas assistiram à coroação da Rainha Elizabeth ao vivo em 2 de junho de 1953. Na Grã-Bretanha, os espectadores lotavam as casas, pubs e cinemas dos vizinhos para apreciar o espetáculo. Pela primeira vez, mais pessoas assistiram a um programa de TV do que ouviram uma transmissão de rádio.

Nos Estados Unidos, 85 milhões de americanos assistiram aos destaques gravados, ansiosos por ver a misteriosa cerimónia que tantos aludiram durante tanto tempo.

9 O primeiro passo

Usando um sistema mecânico de 30 linhas, a BBC transmitiu seu primeiro programa em agosto de 1932. John Logie Baird apareceu para agradecer à corporação, e os “espectadores” (como eram chamados os telespectadores) também viram um leão-marinho atuando, uma demonstração de jiu-jitsu e outros pedaços.

Nosso clipe mostra que os EUA levaram as coisas um pouco mais longe. No início do programa, os dois homens da RCA sublinham que ainda há muitos problemas técnicos a ultrapassar. Curiosamente, mencionam que a televisão tem um papel educativo e seria uma extensão da rádio e não uma ameaça à rádio.

A qualidade da produção deste programa é surpreendentemente boa e os dois homens estão confiantes de que isto é apenas o começo. Talvez o maior problema seja como tornar os receptores de televisão acessíveis.

8 Walter Cronkite anuncia o assassinato de JFK

Provavelmente todos nós já vimos as famosas imagens do assassinato de JFK em 1963. Mas o filme não era uma cobertura televisiva ao vivo – Abraham Zapruder gravou a parte da carreata que pôde ver em filme mudo de 8 mm. Equipes de TV esperavam a chegada do presidente Kennedy ao Dallas Trade Mart.

Ninguém achou que a carreata fosse importante o suficiente para pedir cobertura ao vivo. Em retrospectiva, foi uma pena, dada a quantidade de especulação que ainda existe sobre o que aconteceu naquele dia. Os repórteres foram rápidos em telefonar para contar as notícias. Cerca de 70% dos americanos ouviram falar do evento meia hora depois de acontecer.

Nosso clipe mostra como Walter Cronkite lidou com a notícia da morte do presidente Kennedy quando fontes confirmaram que o presidente havia morrido. Muitas pessoas consideraram Cronkite “o homem mais confiável da América”. Seu profissionalismo transparece neste clipe. Ele fica emocionado com a notícia e podemos perceber isso, mas ele não deixa que suas emoções o dominem. Após uma breve pausa, ele termina o boletim com calma e confiança.

Muitas pessoas sabiam que Kennedy havia levado um tiro, mas não tinham ideia da gravidade da situação. Muitas pessoas ouviram a notícia de que ele havia morrido de Cronkite.

7 Doutor quem?

Numa nota mais frívola, um dia após o assassinato de Kennedy, a BBC lançou o primeiro episódio de Doctor Who . O Time Lord ainda está forte hoje e tem um enorme culto internacional.

Olhando para episódios antigos, os adereços parecem amadores e obviamente falsos. Mas o programa sempre teve (e ainda tem) enredos fortes, um bom elenco e um toque de humor envolvente. A qualidade técnica dos programas melhorou, evidentemente, além da medida, mas o programa ainda mantém o seu toque irónico.

Quem pode esquecer a primeira vez que viu um Dalek? Não posso – aos sete anos, me escondi atrás do sofá!

6 Neil Armstrong na Lua

Para aqueles de nós que têm idade suficiente para se lembrar da missão Apollo 11, Neil Armstrong pisando na superfície da Lua é um momento inesquecível. Parecíamos estar prestes a conquistar o espaço; a ficção científica de repente tornou-se real.

Em 1961, o presidente Kennedy estabeleceu a meta de chegar à Lua antes do final dos anos sessenta. Considerando a tecnologia disponível, deve ter parecido uma tarefa impossível para a maioria das pessoas. Mas os homens e mulheres da NASA dedicaram-se ao trabalho e entregaram-se de forma espetacular.

Quando Neil Armstrong deu os primeiros passos na face da Lua, ele afirmou: “Esse é um pequeno passo para o homem. Um salto gigante para a humanidade.” O próprio Neil Armstrong disse que o que foi dito acima foi uma citação errada, relatada em todos os canais de notícias da época. Mais tarde, ele declarou: “Esse é um pequeno passo para um homem…”. Mas, dado que a transmissão de Armstrong ocorreu a 380.000 quilómetros de distância, penso que desta vez podemos perdoar a comunicação social!

Durante muitos anos, os soviéticos alegaram que nunca tinham estado interessados ​​numa missão tripulada à Lua e disseram que os EUA estavam a desperdiçar dinheiro e a assumir riscos por razões teatrais. Na verdade, sabemos agora que eles queriam derrotar os Estados Unidos e perderam.

5 Desafiador explode

Em 28 de janeiro de 1986, o ônibus espacial Challenger partiu em missão das instalações de lançamento de Cabo Canaveral, na Flórida. Ele atingiu uma altura de 46.000 pés antes que seu foguete sólido explodisse e destruísse todo o conjunto. A tripulação de sete pessoas foi morta. Embora haja evidências de que alguns sobreviveram à explosão inicial, não havia como escapar da nave em desintegração.

Uma tragédia em qualquer circunstância, mas isto talvez tenha sido ainda pior pelo facto de o Challenger transportar uma professora, Christa McAuliffe, e muitos dos seus alunos estarem a assistir ansiosamente ao lançamento.

Dois anéis de vedação falharam; eles ficaram quebradiços devido ao clima excepcionalmente frio na plataforma de lançamento. O gás pressurizado vazou, um tanque de propelente foi danificado e o conteúdo pegou fogo. A espaçonave torceu e as forças aerodinâmicas a destruíram. A tripulação não teve chance.

Os programas espaciais acarretam riscos e, infelizmente, acidentes acontecem. Aprendemos um pouco mais com cada um.

4 A primeira aparição dos Simpsons

Em 19 de abril de 1987, The Tracey Ullman Show publicou um curta apresentando alguns novos personagens animados. Foi o início de um fenômeno que continua forte até hoje. Os roteiros inteligentes, os personagens bem definidos e o humor irreverente redefiniram a animação.

Os Simpsons agradam tanto a jovens como a idosos. Alguns podem desaprovar e acreditar que não é adequado para crianças pequenas. É certamente verdade que Os Simpsons não são muito politicamente corretos, que Homer bebe muita cerveja e não é o homem mais inteligente. Mas a família é forte e unida. Os valores que o programa promove são valores que todos devemos partilhar. Amor e lealdade não são os menos importantes entre eles.

Uma pesquisa na Grã-Bretanha revelou que Os Simpsons eram mais populares que a família real britânica. Um programa que parece bem americano é amplamente assistido em todo o mundo. Atinge todas as notas certas.

3 Rompendo o Muro de Berlim

Após a Segunda Guerra Mundial, o poder militar foi dividido em dois campos. O Ocidente foi liderado pelos Estados Unidos e o Oriente pela União Soviética. A relação entre as duas potências teve momentos de relativa calma, mas muitos mais momentos de alta tensão. Com ambos tendo armas nucleares suficientes para acabar com todos nós, não é de admirar que as pessoas muitas vezes se preocupem com o futuro.

Quando o sistema soviético entrou em colapso – demonstrado pela queda do Muro de Berlim em 1989 – parecia que uma nova era seria possível. A maioria dos que testemunharam os alemães orientais atravessando livremente para a Alemanha Ocidental acreditaram que estavam vendo algo verdadeiramente inovador ao vivo na TV, e realmente estavam.

O mapa político é diferente agora, mas talvez as coisas não tenham funcionado como esperávamos. Em muitos aspectos, quando havia apenas dois jogadores no palco, as coisas eram mais simples. O mundo parece muito mais complicado hoje em dia.

2 Muito tempo chegando

A série dramática americana Dawson’s Creek durou seis temporadas, começando em 1998. O popular programa acompanhou a sorte de Dawson e seu amigo, Joey, durante a adolescência juntos. O clipe que exibimos aqui foi ao ar em 2000 e mostra o primeiro beijo gay masculino a ser exibido na televisão. As mulheres estavam um pouco à frente – LA Law havia mostrado duas mulheres se beijando em 1991.

Os produtores de televisão querem tornar os seus programas tão populares quanto possível e sabem que os seus potenciais telespectadores têm uma vasta gama de crenças e opiniões. Eles às vezes relutavam em correr riscos e às vezes acabavam atrasados.

A ascensão das plataformas de streaming e maiores opções para os telespectadores fez com que os produtores fossem um pouco mais aventureiros.

1 Elizabeth em repouso

Em 19 de setembro de 2022, a Grã-Bretanha ficou paralisada em reconhecimento ao funeral da Rainha Elizabeth II. Algumas estimativas sugerem que cerca de 4,1 bilhões de pessoas assistiram ao evento. Se isto estiver certo (e há algumas dúvidas sobre como o número foi calculado), então mais de metade da população mundial assistiu – tornando-o o maior evento ao vivo de sempre na televisão.

Iniciamos nossa lista com a pompa de uma coroação e encerramos agora com a solenidade de um funeral. Em seus 70 anos no trono, Elizabeth viu muitas mudanças. A televisão refletiu essas mudanças e, por vezes, ajudou a desencadeá-las.

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