A história da mitologia americana começa muito antes dos colonos europeus pisarem em solo norte-americano. E, ao contrário da crença popular, há mais na história dos nativos americanos do que caça aos búfalos, tendas e cocares de penas. Centenas de tribos do Alasca ao México (e além) nutriram uma cultura incrivelmente complexa, incluindo um sistema mitológico que rivalizava com o dos antigos gregos.

Mas se você achou a mitologia grega um pouco ousada, descobrirá que mesmo as travessuras mais perturbadoras dos antigos deuses de Olímpia parecem evidentemente de bom gosto em comparação com as lendas macabras associadas à mitologia e cultura nativa americana. Esses monstros assombram vários cantos da América do Norte há milhares de anos. Como sua tradição era oral, muitas das histórias têm variantes tão diversas quanto as pessoas que ainda as contam, mas todas elas têm uma coisa em comum: detalhes misteriosos e fatos horríveis que farão sua pele arrepiar.

10 Skinwalkers

1- skinwalker
De acordo com a lenda Navajo, os skinwalkers são curandeiros ou bruxos talentosos que alcançam o mais alto nível do sacerdócio, mas optam por usar seus poderes para o mal em vez do bem. Skinwalkers assumem a forma de um animal com o propósito de infligir dor aos outros. O procedimento de iniciação é bastante difícil – todos os aspirantes a skinwalkers devem matar um parente próximo. Depois que um skinwalker em potencial passa no teste, ele ganha imensos poderes mágicos, incluindo habilidades de mudança de forma. Essas habilidades permitem que os skinwalkers se transformem em qualquer animal que escolherem, embora suas principais escolhas sejam geralmente raposas, corujas, coiotes, lobos ou corvos – os animais mais temidos ou reverenciados na mitologia Navajo.

Embora a tradição dos skinwalkers remonte à antiga história dos nativos americanos, histórias de feiticeiros malvados ainda circulam hoje. Testemunhas relatam tê-los visto ou ouvido batendo em janelas ou portas, espiando pelas janelas ou tentando de alguma outra forma assustar e infligir danos. Skinwalkers são imortais, mas, segundo a lenda, é possível aniquilá-los: “Aqueles que rastreiam um skinwalker e descobrem sua verdadeira identidade devem pronunciar o nome do maligno por extenso. Quando isso acontecer, o skinwalker ficará doente ou morrerá pelos erros que infligiu aos outros.”

9 Duas Caras

2- duas caras
Com paralelos entre as tribos Sioux, Plains e Omaha, o monstro de duas caras (também conhecido como Sharp Elbows) é uma pessoa humanóide de duas caras que adora torturar e matar vítimas inocentes. Qualquer um que colocar os olhos no segundo conjunto de características de Duas-Caras será morto ou paralisado pelo medo. Duas-Caras costuma atacar crianças e mulheres grávidas, geralmente matando-as esfaqueando-as repetidamente com seus cotovelos afiados. De acordo com algumas lendas, Duas-Caras é um canibal. Em todas as lendas, ele desfigura horrivelmente suas vítimas antes de seguir em frente.

Nas lendas Lakota, Duas-Caras é geralmente uma mulher que se transformou em um monstro de duas caras depois de tentar seduzir o deus Sol. Segundo essas lendas, um dos rostos é lindo e o outro é horrível, o que para os nativos americanos representa desarmonia e afastamento da tradição . Mesmo em histórias em que Duas-Caras não é um monstro maligno que tenta torturar os fracos, ela ainda representa o inconformismo.

8 Serpente de Água com Chifres

3- serpente
Inúmeras tribos nativas americanas relembram histórias de cobras gigantes, mas uma das mais cativantes é a da serpente d’água com chifres, uma criatura quase impossível de matar com escamas mágicas que dão boa sorte aos caçadores para o resto da vida. As lendas dizem que a cobra, chamada Uktena em muitas histórias, possui um corpo poderoso, tão largo quanto o tronco de uma árvore, chifres curvados intimidantes e manchas brilhantes. Uktena só pode ser morto quando atingido na sétima escala em sua cabeça .

De acordo com a lenda Cherokee, o grande guerreiro Aganunitsi matou Uktena com sucesso e trouxe de volta a brilhante sétima escama, que lembrava um grande cristal transparente com uma faixa vermelho-sangue no coração. O cristal, como um ser vivo, retém poderes misteriosos – se não ficar saciado ao ser coberto com sangue de caça menor todas as semanas, ele assume a aparência de fogo e sai em busca de sangue , que é obtido assassinando pessoas. A lenda diz que o guerreiro que possui e alimenta o cristal Uktena desfrutará de uma vida de caça bem-sucedida, produção de chuva e romance.

7 Urso de Pernas Duras

4- urso
O urso de pernas rígidas aparece na tradição de várias tribos nativas americanas. Mais frequentemente chamado de Katshituashku ou Yawkwawiak , o urso é uma versão do tamanho de um elefante de um urso gigante com gosto pela carne humana . A Nação Penobscot relata que o mamífero grande e peludo tinha o hábito de se apoiar nas árvores para descansar; como não conseguia dobrar as pernas, Katshituashku nunca mais seria capaz de se levantar se se deitasse.

Em outras narrativas, diz-se que o urso de pernas rígidas tem “dentes longos o suficiente para perfurar sete caçadores”. Alguns antropólogos especulam que o urso de pernas rígidas da lenda pode na verdade ser o verdadeiro mamute peludo pré-histórico – ou, melhor, várias versões de histórias do mamute que foram ajustadas com imaginação à medida que eram transmitidas através das complexas histórias orais dos nativos americanos. Especula-se que membros das tribos desenterraram fósseis de mastodontes e chegaram à conclusão de que o enorme animal era um monstro carnívoro por causa de suas enormes presas.

6 Tritão Pervertido

5- tritão
Embora ele não seja um espírito maligno mortal – e na realidade, comparado a alguns monstros nativos americanos, ele parece totalmente domesticado – a criatura parecida com um tritão N-dam-keno-wet é perturbadora por si só. Segundo a mitologia Abenaki, N-dam-keno-wet é meio homem e meio peixe, com rosto esguio. Ele passa a residir em riachos e lagos onde as mulheres se banham com frequência. Mas ele não se diverte comendo seus fígados ou assustando-os até a morte – ele apenas gosta da vista.

Inúmeras outras lendas nativas americanas também falam de criaturas parecidas com sereias. Numa história contada por uma tribo algonquina, duas meninas vão nadar contra a vontade dos pais e tornam-se parecidas com cobras e viscosas da cintura para baixo. Em quase todas as lendas de sereias/peixes nativos americanos, o roubo das roupas de uma sereia automaticamente alivia o ser de seus poderes mágicos.

5 Cabeças Voadoras

6- crânio voador
Isso é coisa de pesadelo. De acordo com as lendas iroquesas, as cabeças voadoras (ou, na língua nativa, Kanontsistonties ) são cabeças aladas e desencarnadas, famintas por qualquer humano em seu caminho. Mas a sua fome nunca pode ser saciada; por não terem corpo, estão destinados a caçar sangue eternamente. As origens das cabeças voadoras variam muito de história para história. Na maioria dos casos, são de alguma forma o resultado de uma cena de crime. Algumas lendas afirmam que aqueles que praticou canibalismo tornaram-se cabeças voadoras como punição pelo seu comportamento horrível.

Algumas lendas também se referem às cabeças voadoras como redemoinhos ( Daqqanoenyent ), porque muitas vezes são acompanhadas por uma poderosa rajada de vento forte. Em quase todas as histórias, as cabeças são monstros mortos-vivos, mas não são totalmente impossíveis de matar. Uma história iroquesa relata que uma cabeça voadora comeu acidentalmente uma pedra de lareira junto com castanhas assadas que uma velha estava preparando. Aquela pedra da lareira foi a última coisa que a cabeça voadora comeu – ela pegou fogo e se autodestruiu, o que provavelmente foi um alívio para a velha da história.

4 Camazotz

7- morcego Camazotz – ou Death Bat – tem origem na cultura tradicional mexicana e remonta a alguns mitos maias. Diz a lenda que um pequeno grupo de maias adorava o morcego mortal, uma figura antropomórfica com corpo humano e cabeça e asas de morcego. Muitas culturas nativas americanas veneravam os morcegos, que eram quase sempre associados à escuridão e à morte. Lendas sobre uma temível criatura semelhante ao homem-morcego circularam amplamente por toda a América Latina.

Diz a lenda que mulheres grávidas nativas do México ofereciam sacrifícios aos deuses morcegos para garantir um bebê saudável; sua morada tradicional, uma caverna escura, tinha semelhanças marcantes com o útero de uma mulher . As mulheres grávidas se aventuravam em uma caverna específica em Veracruz, no México, para oferecer sacrifícios que acreditavam que garantiriam um parto saudável. Algumas das primeiras lendas americanas do México pré-hispânico retratam o morcego mortal como uma criatura de outro mundo com ligações tanto com a Terra quanto com o submundo. Ele opera em uma ponte entre os céus e o submundo e exerce poderes mortais. Os Arawaks sul-americanos acreditavam que Camazotz levaria levar os aldeões que se aventurassem a sair à noite.

3 Mishibizhiw

8- pantera
A Mishibizhiw , ou pantera subaquática, é uma criatura do submundo que vive em riachos e rios, esperando para afogar vítimas inocentes . De acordo com um conto Sioux, o Mishibizhiw é coberto de cabelos ruivos. “Seu corpo tinha o formato de um búfalo. Tinha um olho e no meio da testa havia um chifre. Sua espinha dorsal era como uma serra transversal; era plano e entalhado como uma serra ou roda dentada.” Por causa das barbatanas dorsais características da criatura e da cauda pontiaguda e mortal, alguns especularam que o Mishibizhiw não é outro senão o estegossauro pré-histórico .

Um conto Chippewa sobre uma pantera subaquática relata que a criatura vivia em uma ilha de lama em um lago que separava duas aldeias tribais. Os aldeões geralmente evitavam a ilha por causa de um espírito maligno, mas em uma ocasião de festival, duas garotas que atravessavam o lago encontraram a pantera subaquática. A criatura balançou o rabo na direção do barco como se quisesse derrubá-lo, então a garota deu um golpe nele com um remo. O remo cortou um pedaço da cauda da pantera, que permaneceu no barco como um pedaço sólido de cobre e trouxe-lhes boa sorte na pesca e na caça para o resto da vida.

2 A Mulher-Monstro-Coruja

9- coruja
Um membro da tribo Yakama conta a história de uma raça de monstruosas mulheres-coruja que viviam em cavernas. Eles caçavam todas as tribos locais, mas preferiam a carne mais saborosa de crianças . Eles também se alimentavam de cobras, ratos, lagartos e sapos, considerados os animais menos comestíveis. As mulheres-monstro eram muito temidas e consideradas alguns dos seres mais perigosos da Terra. Depois que uma das mulheres-coruja se afogou, seu olho foi usado para criar toda a espécie de coruja, que representa a morte quase universalmente nas tribos nativas americanas.

A lenda Apache fala de “Big Owl”, um ogro comedor de gente que muitas vezes funciona como uma figura de bicho-papão em histórias infantis. Mais recentemente, testemunhas oculares do sul do Texas e do México relataram um monstro-coruja chamado La Lechuza , que é frequentemente visto em conexão com mortes e eventos incomuns e inexplicáveis. A lenda de Lechuza está tão viva como sempre. Os residentes ao longo da fronteira entre o Texas e o México ainda relatam ter visto as ameaçadoras corujas antes de problemas com carros ou outros eventos estranhos e inexplicáveis. Diz a lenda que Lechuza é na verdade uma bruxa ou o espírito de uma mulher irritada que pode optar por se transformar em coruja à vontade.

1 Anões Canibais

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Os anões canibais têm uma longa história oral entre as nações Arapaho, Gros Venture e Cheyenne. As lendas relatam que essas pessoas pequenas são criaturas sanguinárias, do tamanho de crianças . Também conhecidos como Teihiihan , que significa “forte” na língua Arapaho, anões canibais lutadores surpreendentemente ferozes que são rápidos o suficiente para fugir de um guerreiro Arapaho.

Embora os anões canibais possam ser incrivelmente rápidos e fortes, eles também são um pouco densos. De acordo com uma história publicada no Handbook of Native Mythology , um guerreiro foi capturado por um anão canibal e, para atrasar o inevitável, ele tentou puxar conversa. Percebendo corações de anões pendurados nas paredes ao seu redor, o guerreiro perguntou o que eram aqueles órgãos horríveis. O anão lhe disse que eram os corações de seus parentes, que naquela época estavam caçando. O guerreiro então perfurou os corações um por um. O anão não era esperto o suficiente para perceber que perfurar aqueles corações mataria sua família . Com um golpe final, o guerreiro perfurou o coração do anão que o mantinha cativo por último, e o anão que queria comê-lo imediatamente caiu morto.

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