10 mudanças que a Terra sofreria se não tivesse lua

Olha, lá no céu! Isso é um passaro? É um avião? Não . . . é a Lua !

A Lua tem sido uma parte intrínseca da cultura humana desde o seu início. Desde que os primeiros humanos começaram a fazer arte em cavernas, a Lua já era um elemento especial de suas pinturas. E com certeza ainda é especial para nós hoje. Como nosso companheiro cósmico mais próximo, os humanos compartilharam milênios de evolução com a Lua de muitas maneiras.

Mas normalmente não paramos para pensar no que aconteceria se a Lua nunca nos tivesse acompanhado. E se a Lua nunca tivesse existido ou se hoje desaparecesse? Poderíamos esperar que as coisas em nosso planeta permanecessem iguais?

Na verdade, estamos prestes a ver que tudo o que torna a Terra especial poderá ser perdido na ausência de uma rocha tão poeirenta que nos orbite.

10 As estações da Terra ficariam loucas

Enquanto a Terra gira em torno do Sol , ela também gira em torno de seu próprio eixo, que acaba sendo inclinado. Atualmente, o eixo de rotação da Terra está inclinado cerca de 23,4 graus, valor que não muda ao longo do ano.

Como resultado, em determinada parte do ano, o hemisfério norte está mais orientado para o Sol do que o sul. Seis meses depois, quando a Terra está no lado oposto da sua órbita em torno do Sol, o hemisfério sul é agora aquele que está voltado para a estrela . Desta forma, ambos os hemisférios da Terra recebem diferentes quantidades de luz solar e calor de acordo com a época do ano, no que conhecemos como estações anuais.

A razão pela qual a Terra está inclinada em seu eixo remonta à sua formação, há 4,5 bilhões de anos. Quando a versão inicial da Terra colidiu com outro corpo planetário, o seu eixo de rotação inclinou-se drasticamente. Depois, a atração da Lua estabilizou essa inclinação em relação à atual, com pequenas flutuações ao longo dos milênios.

Então, o que aconteceria se a Lua não existisse?

Bem, alguns especialistas acreditam que a Terra se inclinaria até 85 graus mais do que agora. Outros são mais modestos e assumem que essa inclinação pode chegar a 20 graus. De qualquer forma, o eixo da Terra inclinar-se-ia tanto que os pólos ficariam expostos ao Sol, derretendo as suas calotas polares e provocando mudanças climáticas extremas. Na verdade, uma mudança de apenas um grau na inclinação do eixo do nosso planeta é suficiente para causar eras glaciais. [1]

9 Os oceanos cairiam

Entre os efeitos mais conhecidos que a Lua produz na Terra estão as marés oceânicas . Juntamente com o Sol, a Lua é responsável por aumentar e diminuir o nível dos nossos mares várias vezes ao dia. À medida que a Lua gira em torno da Terra, a gravidade da primeira puxa os oceanos em sua direção e, assim, são criadas marés altas.

Em essência, quanto mais próxima a Lua estiver, mais altas serão as marés . Para se ter uma ideia do poder da Lua sobre os oceanos, a diferença máxima de altura entre as marés baixa e alta pode chegar a 16 metros (52 pés).

Se a Lua não estivesse lá para causar este efeito, as marés oceânicas seriam significativamente reduzidas. Ainda haveria marés porque a força gravitacional do Sol também faz a sua parte sobre a água da Terra, embora a sua atração seja menor que a da Lua. [2]

Em suma, as marés seriam reduzidas a um terço do seu tamanho actual e os oceanos ficariam muito mais calmos. O nível do mar também seria afetado. Sem a gravidade da Lua, a água oceânica seria redistribuída uniformemente por toda a superfície da Terra. Portanto, o nível do mar nos pólos aumentaria drasticamente.

8 Diga adeus a qualquer outra lua

Crédito da foto: astronomy.com

A atração gravitacional da Terra influencia a altura em que nossa espaçonave orbita o planeta. Por esta razão, algumas estruturas em órbitas baixas – como a Estação Espacial Internacional – devem fazer correções periódicas em seu curso para evitar cair na atmosfera terrestre.

Porém, existem pontos no espaço com um equilíbrio perfeito entre a gravidade da Terra e a da Lua. Qualquer coisa dentro desses pontos permanecerá relativamente estacionária em relação a ambos os corpos celestes. Nem a Terra nem a Lua serão capazes de atrair o objeto até que ele caia em qualquer uma de suas superfícies. Estes são os pontos de Lagrange.

Em 2018, astrónomos húngaros descobriram que em dois desses pontos – L4 e L5 – existem enormes nuvens de poeira interplanetária orbitando a Terra com um tamanho até nove vezes maior que o nosso planeta. Além disso, outro estudo afirma que os pontos de Lagrange poderiam capturar momentaneamente pequenos asteroides, que se tornam “miniluas” temporárias da Terra antes de retomarem suas viagens. [3]

Se não existisse Lua, os pontos de Lagrange partilhados com a Terra também desapareceriam. As nuvens de poeira ali presas simplesmente se dispersariam, cruzando a Terra ou sendo levadas pelo vento solar e pela gravidade de outros planetas. No caso dos asteróides, a falta da Lua faria com que estes objectos continuassem a cruzar o espaço exterior numa trajectória inalterada até colidirem com um corpo maior – talvez o nosso próprio mundo.

7 Que tal dias muito mais curtos?

Uma das coisas que torna o nosso planeta tão habitável é o seu tempo de rotação. Atualmente, a Terra completa uma revolução a cada 24 horas – especificamente, 23 horas e 56 minutos. Isso permite que o planeta tenha um clima agradável para a vida, pois toda a sua superfície tem tempo suficiente para aquecer e esfriar de acordo com o momento. Mas esse não foi sempre o caso. Os cientistas estão agora convencidos de que os dias da Terra eram muito mais curtos há milhões de anos.

Quando a Terra e a Lua se formaram, há 4,5 mil milhões de anos, o planeta girava tão rapidamente que o dia durava apenas quatro horas. [4] Durante a época em que os dinossauros vagavam pela Terra, o dia já durava 23 horas. E em 30 de junho de 2012, os relógios de todo o mundo tiveram que marcar um segundo a mais antes da meia-noite para acompanhar os dias mais longos.

A causa desse atraso é nada menos que, você adivinhou, a Lua. Acontece que a gravidade da Lua exerce forças de atrito sobre a própria Terra e retarda a rotação do planeta dois milissegundos a cada 100 anos. À medida que a Lua se afasta da Terra – a uma taxa atual de 3,82 centímetros (1,5 pol.) por ano – o nosso mundo perde energia rotacional e abranda a sua rotação.

Se a Lua não tivesse existido desde o início, poderíamos esperar que os dias fossem várias horas mais curtos do que são hoje. Se a Lua desaparecesse agora, os dias permaneceriam quase inalterados, com cerca de 24 horas de duração. Mas se tudo continuar igual até agora, os dias durarão 25 horas em cerca de 180 milhões de anos.

6 Esqueça as placas tectônicas

Crédito da foto: howstuffworks.com

A esta altura, já estamos claros que a gravidade da Lua exerce grandes efeitos nos processos naturais da Terra. Por exemplo, vimos que a Lua causa as marés oceânicas. Mas a Lua é tão poderosa sobre o nosso mundo que também produz marés em solo sólido – algo que conhecemos como marés terrestres.

As marés terrestres são flutuações na altura relativa da crosta terrestre com uma frequência diária semelhante à das marés oceânicas. À medida que a Lua puxa constantemente a superfície da Terra, o solo abaixo de nós pode subir até 30 centímetros (12 polegadas) a uma determinada hora do dia. Isto se deve à elasticidade da crosta terrestre, que possui fissuras que permitem o movimento de grandes massas de terra – as placas tectônicas.

Falando em placas tectônicas , o que aconteceria com elas se não existisse Lua?

Acredita-se que a Lua se originou depois que a Terra perdeu grande parte de sua crosta primordial durante uma colisão interplanetária. Se a Lua nunca tivesse se formado, toda aquela crosta teria permanecido na Terra, preenchendo as lacunas onde hoje se encontram os oceanos. [5]

A Terra não teria placas tectônicas porque não haveria espaço para elas se moverem. Além disso, a superfície da Terra seria constituída por uma única peça, o que impediria os processos necessários à formação de montanhas. Isso está certo. Não haveria montanhas em nosso planeta, exceto alguns vulcões dispersos. Supondo que ainda existisse algum oceano na Terra, a água cobriria toda a superfície do planeta.

Alguns estudos indicam que as marés terrestres estão relacionadas com a ocorrência de pequenos terremotos. Existe a possibilidade de ocorrerem terremotos fracos quando a tensão na crosta causada pela atração da Lua é alta. Assim, no caso de a Lua desaparecer hoje e as marés da Terra serem reduzidas consideravelmente, o mesmo aconteceria com a frequência de tais tremores.

5 Perderíamos um escudo contra rochas espaciais indesejadas

Hoje sabemos que a Terra é bombardeada por pequenos meteoróides numa frequência mais elevada do que se pensava anteriormente. O número de impactos meteóricos no nosso planeta triplicou durante os últimos 290 milhões de anos, ao ponto de 33 toneladas de detritos espaciais caírem na Terra todos os dias. Devido ao seu tamanho, a maioria dessas rochas queima completamente na atmosfera terrestre. No entanto, sem a presença da Lua, a taxa de impacto poderia ser muito maior, tornando a Terra um lugar bastante hostil.

A Lua tem quase 3.500 quilômetros (2.175 milhas) de diâmetro – cerca de 27% do diâmetro da Terra. Graças ao seu grande tamanho, a Lua tem servido de proteção para a Terra em tempos de adversidades cósmicas. [6]

Durante os primeiros dias do planeta, a Lua atraiu para si grande parte dos detritos interplanetários e asteróides que vagavam nesta área do sistema solar . Se o nosso companheiro natural não existisse, a vizinhança da Terra teria sido como um campo minado demasiado perigoso para o desenvolvimento da vida.

Ainda hoje, a Lua ainda é como um pequeno escudo que nos protege dos impactos meteóricos. Estudos mostram que a gravidade da Lua ajuda a evitar mais colisões de asteróides com a Terra do que causa.

E quanto é isso?

Bem, apenas entre 2005 e 2013, a NASA detectou mais de 300 impactos na superfície lunar. Isso significa que, na ausência da Lua, centenas desses corpos poderiam ter acabado nos impactando. Então, nesse sentido, é difícil imaginar a Terra sem a sua Lua.

4 Chega de lua, chega de ouro

Ouro, platina, paládio, irídio. Estes elementos metálicos revelaram-se extremamente valiosos para a nossa civilização . Nós os usamos em todos os tipos de invenções – desde carros e naves espaciais até eletrônicos e joias. Mas, novamente, é provável que não teríamos tais materiais sem a Lua.

Por que?

Para entendê-lo, devemos nos aprofundar um pouco mais nos fatos que cercam a formação da Lua. Há cerca de 4,5 mil milhões de anos, uma rocha do tamanho de Marte – que os cientistas chamaram de Theia – atingiu em cheio a superfície quente e derretida da Terra primitiva.

Tanto a camada externa de Theia quanto parte do manto da Terra foram ejetadas para o espaço, aglomerando-se na órbita da Terra para formar a Lua. Porém, o núcleo de Theia ficou aqui na Terra e os metais que compunham Theia passaram a fazer parte do nosso planeta.

Se a Lua nunca tivesse se formado, a concentração de metais preciosos no manto terrestre seria muito menor. Acontece que metais como ouro e platina tendem a ser atraídos pelo ferro. Em um planeta derretido como a Terra era inicialmente, esses metais teriam afundado até atingirem o núcleo de ferro. Eles teriam ficado presos lá para sempre quando o núcleo começasse a esfriar.

Mas graças à formação da Lua após um impacto interplanetário, quantidades abundantes de elementos metálicos foram espalhados no manto terrestre. Lá eles esperaram até que a atividade sísmica os arrastasse para a superfície e para nós. [7]

3 A bolha magnética da Terra seria desligada para sempre

Crédito da foto: iflscience.com

O campo magnético da Terra (também conhecido como magnetosfera) é essencial para o desenvolvimento da vida neste planeta. Essa bolha magnética envolve a Terra e a protege constantemente do vento solar, um fluxo de partículas carregadas que vêm do Sol com o poder de destruir nossa atmosfera. Mas a magnetosfera também nos protege porque evita que a vida seja bombardeada por radiações cósmicas e solares nocivas.

A magnetosfera existe devido a algo conhecido como geodínamo, que é o movimento rotativo do núcleo de ferro fundido da Terra. Tal movimento dos metais magnéticos internos faz com que a magnetosfera permaneça forte.

Este geodínamo existe graças às forças de maré que a Lua exerce sobre a Terra. À medida que a Lua achata e estica as camadas internas da Terra com a sua força gravitacional, é gerada energia suficiente para manter o núcleo do planeta quente e em movimento.

Se não tivéssemos a Lua e sua troca de energia rotacional , o núcleo da Terra pararia de se mover e então se solidificaria. Com a perda do geodínamo, a magnetosfera do planeta desapareceria, permitindo que o vento solar devorasse completamente a atmosfera. Sem atmosfera, todos os reservatórios de água na superfície da Terra evaporariam e a radiação solar transformaria o nosso mundo num deserto árido.

Na verdade, esta descrição pode ser perfeitamente aplicada ao que aconteceu com Marte. Tendo sido como a Terra outrora, Marte perdeu a sua magnetosfera há 4,2 mil milhões de anos, tornando-se a rocha vermelha e chamuscada que é hoje. [8]

2 Aviso: clima selvagem

Se não houvesse Lua, os padrões climáticos na Terra enlouqueceriam. Claro, isso pressupõe que a Terra ainda tivesse uma atmosfera. Primeiro, a desestabilização do eixo da Terra devido à falta da Lua causaria mudanças extremas nas temperaturas globais.

Como os pólos permaneceriam mais tempo sob o calor do Sol, os oceanos circundantes poderiam atingir uma temperatura de pelo menos 47 graus Celsius (116 °F). Enquanto isso, as áreas do equador sofreriam glaciações.

As fases da Lua no céu também afetam as chuvas de uma região. Quando a Lua está acima, a pressão atmosférica e a temperatura do ar aumentam, o que se traduz em menos chuvas para aquele local. Se a Lua não existisse, poderíamos esperar mais chuva. Mas o efeito causado pela Lua é tão mínimo que o aumento das chuvas seria de apenas 1%.

Além disso, sabemos que planetas com rotação mais rápida também apresentam ventos mais fortes. Por exemplo, um dia em Júpiter dura cerca de 10 horas e seus ventos são de 160 a 320 quilômetros por hora (100 a 200 mph).

Enquanto isso, Saturno completa uma rotação em cerca de 10,5 horas, tendo ventos que podem atingir 1.800 quilômetros por hora (1.118 mph). E como discutimos anteriormente, sem a Lua, a Terra giraria mais rápido, com dias que poderiam durar essencialmente várias horas a menos.

Nestas condições e apesar das diferenças óbvias entre planetas (como a Terra e Júpiter em termos de tamanho e composição), os ventos no nosso planeta poderiam atingir 160 quilómetros por hora (100 mph) em qualquer dia. Os furacões teriam ventos ainda mais fortes e com maior força destrutiva. [9]

1 Seria um mundo desprovido de vida inteligente

Apesar de tudo o que já discutimos, não nos aprofundámos no facto de que a vida complexa na Terra poderia não existir sem uma lua para cuidar de nós. Sem a Lua, a Terra teria sido atingida por um número maior de grandes asteróides e corpos planetários. Neste cenário, a vida teria tido dificuldade em tentar existir, o que significa uma menor probabilidade de os seres vivos se tornarem mais complexos ao longo do tempo.

Acredita-se que a estabilização do eixo da Terra proporcionada pela Lua, aliada à deriva continental, permitiu o surgimento de diversos ecossistemas em todo o planeta. Esses ecossistemas, mais complexos que os da época dos dinossauros, contribuíram para o surgimento dos mamíferos e, em última instância, dos humanos. Portanto, se a Lua nunca tivesse existido, seres como nós também teriam uma probabilidade menor de existir. [10]

Mas é possível que nem mesmo a vida como a conhecemos tivesse surgido na Terra se a Lua não tivesse ajudado. Sabemos que a vida se originou nos oceanos primordiais, onde as moléculas se fundiram para formar ácidos nucléicos, os blocos de construção elementares da vida. Sem a atração gravitacional da Lua, não teria havido concentrações de sal suficientes na água do mar para que essa química geradora de vida tivesse ocorrido.

Como a Lua controla as marés na Terra e as marés transportam os minerais necessários à subsistência da vida marinha, é difícil imaginar a vida nos oceanos sem que o nosso satélite natural a tornasse possível. Também vale a pena mencionar que sem a magnetosfera da Terra, pela qual a Lua é em grande parte responsável, a radiação solar destruiria os oceanos, apagando todas as possibilidades de processos químicos vitais ali surgirem.

É por isso que, ao procurarem mundos habitáveis ​​em outras regiões da galáxia , os cientistas se concentram em encontrar planetas com grandes luas que permitam o desenvolvimento da vida.

Leia mais fatos bizarros sobre a Lua e outros objetos perigosos orbitando a Terra em 10 segredos estranhos da Lua e 10 objetos perigosos orbitando a Terra .

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