10 não-histórias nojentas que a mídia açoitou descaradamente

Já falamos antes sobre a propensão da mídia para arruinar vidas e inventar coisas. Mas eles são tão bons nisso que merecem outra olhada. Para cada caso de Edward Snowden ou dos Pentagon Papers, verifica-se que existem literalmente milhares de hacks, produzindo artigos que são, na melhor das hipóteses, lixo vazio e, na pior das hipóteses, completamente perigosos. Desde açoitar não-histórias até arruinar carreiras e levar adolescentes ao suicídio, parece que não há nenhum ponto baixo ao qual a mídia não se rebaixará em troca de uma manchete rápida.

10 Mitt Romney e a KKK

Lembra de Mitt Romney? Ele foi vice-campeão nas eleições do ano passado e, embora possa ter tido muitos, muitos defeitos , claramente não era um apoiador racista da Ku Klux Klan. Mas isso não impediu a MSNBC e o Washington Post de tentarem retratá-lo como tal.

O problema surgiu quando Romney foi gravado usando o slogan “keep America American”. Em poucas horas, a MSNBC publicou alegremente uma matéria sobre o assunto, apontando que a frase foi originalmente usada na década de 1920 como um grito de guerra pelo KKK. Não muito tempo depois, o Washington Post pegou a história e lançou a sua própria ofensiva, desencadeando uma reacção mediática contra Romney e os seus modos acidentalmente racistas. Pena que a história foi uma besteira completa.

Aquele vídeo ao qual o MSNBC se referiu? Na verdade, Romney disse “mantenha a América, América” – um slogan usado por precisamente zero racistas porque é totalmente sem sentido. No entanto, isso não impediu que a MSNBC transmitisse Foto de Romney com as letras “KKK” estampadas na tela. Porque quem se importa com os fatos quando você tem uma história interessante?

9 Gore Vidal – pedófilo

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Crédito da foto: David Shankbone

Gore Vidal foi um intelectual americano, bissexual extravagante e romancista premiado. Ele também foi um defensor ferrenho do abusador condenado Roman Polanski e frequentemente passava férias na Tailândia, um país famoso por seu comércio sexual. E, de acordo com os redatores de manchetes de todo o mundo, isso faz dele um pedófilo .

Algumas semanas atrás, dois parentes distantes de Vidal começaram a sugerir que Vidal pode ter feito sexo com menores de idade. Em vez de analisar estas alegações ou verificar se havia alguma prova concreta disponível, jornais como o The Telegraph e o The Guardian repetiram alegremente as acusações — transformando a especulação de dois zé-ninguém furiosos numa história que rapidamente consumiu o mundo inteiro. Digite Gore Vidal no Google agora e você será saudado com pouco mais do que acusações inflamatórias, demolindo a reputação de um homem morto.

Agora, Vidal pode acabar sendo um abusador. Mas ninguém na mídia tem qualquer evidência de que sim. E se há uma coisa na vida que nunca acaba bem, é a caça às bruxas especulativa da mídia.

8 A proibição dos “melhores amigos”

Mas não é apenas quando caluniam políticos ou celebridades mortas que os meios de comunicação se comportam como idiotas. Às vezes, eles simplesmente pegam uma não-história total e a distorcem para se adequar a alguma agenda ridícula.

Caso em questão: no início deste ano, a Fox News noticiou a “ controversa decisão ” de uma escola na Inglaterra de proibir as crianças de terem melhores amigos. Tal como o Daily Mail antes deles, o seu relatório pintou o quadro de um mundo onde o politicamente correcto tinha enlouquecido que as crianças já nem sequer podiam ser crianças. Era uma história grande, bizarra e inacreditável – pela boa razão de que também era um absurdo completo.

Na realidade, o diretor de uma escola deu uma entrevista ao The Telegraph onde repetiu comentários feitos por outros professores no ano anterior, sugerindo que as crianças deveriam ter “muitos bons amigos” em vez de apenas um muito próximo. Ele enfatizou repetidamente que esta não era uma política escolar e nunca seria, mas algo que ele simplesmente considerou uma boa ideia. Na verdade, sua entrevista parece sensata, perspicaz e atenciosa. . . exactamente o oposto, por outras palavras, aos jornalistas que o noticiaram.

7 O Pentágono odeia os cristãos

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Em abril deste ano, o repórter da Fox News, Todd Starnes, descobriu o furo de sua vida. De acordo com os relatórios que recebeu, o Pentágono estava a preparar-se para permitir a corte marcial de cristãos que praticassem proselitismo . Starnes escreveu seu relatório e o publicou. Então o site de direita Brietbart se apoderou dele e as coisas entraram em um estado de estupidez exagerada.

Publicando a história sob o título “ Pentágono pode cortejar soldados marciais que compartilham a fé cristã ”, o site afirmava que todo o cristianismo estava sob ataque – uma afirmação que dezenas de blogueiros de direita pegaram e defenderam. O furor resultante produziu a narrativa de que extremistas anticristãos tinham transformado o Pentágono num foco de violência política correcta.

Só quando o Pentágono emitiu um esclarecimento impresso em vários jornais é que finalmente se tornou evidente que tudo isto era um monte de disparates. O “relatório chocante” original simplesmente reafirmou regras que desaprovam a conversão forçada de colegas soldados. Essas regras afirmam explicitamente que não há problema em evangelizar ou compartilhar qualquer fé que você tenha, desde que você não seja um idiota. Em outras palavras, a mesma política não controversa que eles têm implementado há anos.

6 Assédio de transgêneros no banheiro

Há cerca de um mês, inimigos jurados do politicamente correto receberam a história que esperavam. De acordo com a Fox News , “um estudante” de uma escola do Colorado que “afirma ser transgênero” estava “assediando” meninas no banheiro . Eles relataram ainda que “quando os pais reclamaram, os funcionários da escola disseram que os direitos do menino como transgênero superavam os direitos de privacidade de suas filhas”.

Se você notou o número absurdo de aspas no parágrafo acima, é porque tivemos o cuidado de citar a Fox diretamente nas partes do relatório que eles simplesmente inventaram . Quando Salon e um grupo de defesa de transgêneros investigaram a alegação, descobriram que uma estudante transgênero havia realmente usado o banheiro feminino – sendo, você sabe, mulher e tudo – e ninguém reclamou.

O superintendente da escola afirmou explicitamente que não ocorreu nenhum assédio , mas isso não impediu que a história se espalhasse como um incêndio. Então, basicamente, a Fox News transformou uma adolescente aleatória em uma figura de ódio internacional por nenhuma outra razão senão “porque”. Bem, isso deixa tudo bem então.

5 A dica homofóbica

Em 2013, a maioria de nós está profundamente consciente de que a homofobia pública não é exatamente legal. Então, quando Dayna Morales, ex-fuzileiro naval que virou garçonete de NJ, recebeu um discurso anti-gay em vez de uma gorjeta, muitos sites de notícias aproveitaram a história. Eles foram um pouco precipitados – os relatórios agora indicam que Morales inventou tudo.

A família que supostamente deixou o bilhete apresentou um extrato do cartão de crédito e um recibo do cliente mostrando que realmente havia deixado uma gorjeta . Avançando alguns ciclos de notícias, Morales foi suspensa de seu emprego depois que outros funcionários revelaram que ela inventava repetidamente histórias de vítimas como forma de chamar a atenção.

No momento em que escrevo, esta história ainda não arrastou a sua lamentável carcaça para a sepultura e morreu, mas os acontecimentos parecem indicar que a credibilidade de Morales está a sofrer uma crise . Mas pelo lado positivo, se se descobrir que ela fingiu tudo, então terá desferido um verdadeiro golpe em prol da igualdade: provando que as pessoas LGBT podem ser tão idiotas como todas as outras.

4 Levando um adolescente ao suicídio

Imagine que você acabou de ouvir que uma garota de 16 anos foi morta a facadas por um colega de classe. Qual é a sua primeira reação? Se você disse “manchar a memória da menina morta com alegações de bullying”, parabéns: pode haver um emprego na mídia para você.

Em 1991, Barbara Glover enfiou uma faca no coração de Diane Watson durante uma briga na escola escocesa. Diane morreu quase imediatamente e Glover foi para a prisão, deixando suas famílias lidando em paz com essa horrível tragédia. Espere, nós dissemos “paz”? Queríamos dizer o oposto.

Cerca de 18 meses após a morte de Diane, dois jornais escoceses publicaram uma machadinha sobre a menina morta, rotulando-a falsamente de valentona e sugerindo que ela havia tratado seu assassino com esnobismo. Como a lei escocesa diz que não se pode difamar pessoas mortas, os pais de Diane nada puderam fazer a respeito. Os artigos continuaram chegando, horrorizando a família, principalmente o irmão mais novo de Diane, Alan.

Segundo os pais, em 1993, esse escrutínio constante sobre a irmã levou Alan, de 15 anos, ao suicídio. Ele foi encontrado segurando os artigos difamatórios em uma das mãos, junto com um bilhete dizendo “desculpe”. No dia do seu funeral, um colunista de um dos jornais publicou mais uma coluna sobre Diane.

3 O desastre de Hillsborough

Em 1989, uma série de decisões incompetentes e estupidez policial levaram ao desastre de Hillsborough – um incidente horrível que 96 torcedores de futebol ingleses morreram esmagados quando um estádio de Sheffield ficou perigosamente superlotado. Na sequência, ficou claro que alguém era o culpado. Afinal de contas, os agentes da polícia impediram violentamente os apoiantes de escaparem das zonas sobrelotadas e as ambulâncias foram desviadas dos feridos. Assim, os repórteres do tablóide britânico The Sun analisaram esta incompetência oficial e decidiram culpar. . . os fãs enlutados.

Publicado quatro dias depois do desastre, a primeira página era de tirar o fôlego tanto pela imprecisão quanto pela ofensiva . Apesar de literalmente não existirem evidências para apoiar suas afirmações, o jornal relatou que aqueles que estavam no estádio roubaram os cadáveres de seus colegas torcedores , atacaram policiais que tentavam ajudar e urinaram nas equipes do serviço de emergência. De repente, centenas de pessoas que perderam amigos e parentes na tragédia se tornaram alvo de culpa imerecida. Foi o pior tipo de não-história imaginável – infundada, sensacionalista e profundamente prejudicial para muitas, muitas pessoas.

2 O caso de abuso McMartin

Em 1983, uma mãe acusou a equipe da pré-escola McMartin, na Califórnia, de abusar sexualmente de seu filho. É claro que a polícia tinha que levar essas questões a sério, mas a mãe logo acrescentou uma série de alegações que eram cada vez mais ridículas. A família responsável pela escola, os Buckeys, supostamente dirigia um clã satânico. Eles não apenas abusaram de crianças, segundo o acusador – eles sacrificaram bebês, bebemos sangue e ensinamos uns aos outros a voar . Descobriu-se que essa mãe era uma esquizofrênica alcoólatra paranóica.

Confrontados com tal disparate, os meios de comunicação social manifestaram obviamente o cepticismo saudável pelo qual o jornalismo americano é famoso. . . com isso queremos dizer que eles declararam os Buckeys culpados sem julgamento e provocaram um dos maiores pânicos morais da história.

Numa análise pós-julgamento, David Shaw, do LA Times, encontrou muitas evidências de que a estação local KABC-TV, a ABC National e o próprio Times “frequentemente mergulhavam na histeria, no sensacionalismo e. . . uma síndrome de linchamento .” Histórias presumindo a culpa do Buckey foram espalhadas pelas primeiras páginas, enquanto a quantidade contundente de evidências que apoiavam sua inocência passou totalmente despercebida.

A certa altura, os meios de comunicação social repetiam alegremente afirmações de sacrifícios em massa de animais, túneis secretos sob a escola e viagens em submarinos como factos, apesar do seu óbvio fundamento na fantasia. No total, esta orgia mediática de disparates gratuitas resultou na passagem de Ray Buckey por cinco anos na prisão e num julgamento que desperdiçou mais de 15 milhões de dólares de fundos públicos.

1 Histeria Anti-Roma

Ocasionalmente, surge um estereótipo racista tão inexplicavelmente difundido que se recusa a morrer, mesmo no século XXI. Um exemplo é a ideia absurda de um libelo de sangue judaico . Uma crença semelhante é a crença de que famílias ciganas obscuras raptam crianças arianas.

No início deste ano, descobriu-se que os serviços sociais gregos tinham removido uma rapariga loira de olhos azuis conhecida como Maria da sua família cigana, acreditando que a tinham raptado. Testes de DNA mostraram que ela não era parente da família, e não havia como uma criança loira ser cigana de nascimento, certo? Assim, os meios de comunicação social tiraram o pó do seu grande livro de estereótipos ofensivos e começaram a causar um pânico racista gigantesco.

No meio de reportagens sensacionalistas como esta do Daily Mail — que conseguiu misturar racismo e histeria antipedófila numa única coluna ofensiva — a polícia de toda a Europa iniciou uma repressão hostil às famílias ciganas, raptando os seus filhos noite adentro nos mais frágeis momentos. evidência. Na Irlanda, duas crianças loiras foram raptadas de famílias diferentes – apenas para testes de ADN que provassem que as suas mães e pais ciganos eram de facto os seus pais biológicos . Em Itália, os ministros do governo apelaram à busca forçada em todos os campos ciganos para identificar crianças desaparecidas. De acordo com o New York Times , a histeria dos meios de comunicação social resultou num recrudescimento de ataques racistas em toda a Europa – apesar do relatório original ser completamente falho.

Sim, descobriu-se que Maria era cigana o tempo todo , sua mãe a deu ao casal na Grécia devido à sua pobreza paralisante. Mas ei, por que se preocupar em fazer uma verificação de fatos quando é muito mais fácil provocar algum ódio racial?

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