10 pausas para ir ao banheiro que mudaram a história

Como proclama o famoso título de um livro, todo mundo faz cocô. Esse truísmo é realmente notável de se pensar. Existe uma experiência partilhada por todas as pessoas na Terra, e a maioria das pessoas prefere rejeitá-la ou ignorá-la. Isso é injusto. Algumas idas ao banheiro foram literalmente paradas na história. A lista a seguir contém dez das coisas mais importantes que já aconteceram no banheiro. Não é preciso muito para redirecionar o fluxo da história. Às vezes, tudo que precisa é de uma descarga

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10 A pausa para ir ao banheiro que salvou um presidente

Ainda mais do que a maioria dos presidentes, Lyndon B. Johnson tem um legado bastante misto. Ele é responsável por conquistas nacionais inovadoras, como a Lei dos Direitos Civis de 1964 e as Leis dos Direitos de Voto de 1965, e por fiascos estrangeiros, como a escalada da Guerra do Vietnã. Se Johnson remodelou a sociedade americana para melhor ou para pior está em debate, mas ele quase não fez nada.

Em 9 de junho de 1942, Johnson era um jovem marinheiro da reserva naval destacado para uma missão de bombardeio. Ele foi inicialmente designado para voar no B26 Marauder, o “Wabash Cannonball”. Momentos antes da decolagem, Johnson saiu do avião para ir ao banheiro. Quando ele voltou, o tenente-coronel Francis R. Stevens ocupou seu lugar. Johnson foi forçado a embarcar na próxima aeronave da fila, outro B26, o “Heckling Hare”.

Foi um golpe de sorte. O Heckling Hare teve um combate limitado e, pouco depois, abandonou sua missão. O Wabash Cannonball não teve tanta sorte. Foi abatido pelas forças japonesas, matando todos a bordo. A bexiga cheia de Johnson salvou sua vida. [1]

9A pausa para ir ao banheiro que inventou a computação

Em 1968, Douglas Engelbart previu um novo mundo. Um dos primeiros visionários do futuro digital, Engelbart imaginou muito do que se tornaria o básico da computação moderna , desde aplicativos gráficos e videoconferência até processamento de texto e vinculação de arquivos. No entanto, ele teve ajuda para visualizar essas novas realidades – o LSD.

Como muitos colegas californianos da época, Engelbart era um defensor entusiasta dos benefícios do LSD para expandir a mente. Como chefe do Centro de Pesquisa do Intelecto Humano Aumentado do Instituto de Pesquisa de Stanford, ele e sua equipe buscaram inspiração no ácido. Engelbart inicialmente duvidou que qualquer engenhoca que ele concebeu enquanto tomava a droga teria alguma utilidade, uma vez que ele não estivesse mais sob a influência.

Ele finalmente se convenceu das possibilidades da droga quando criou o “brinquedo tintilante”, uma roda d’água em miniatura instalada na lateral de um vaso sanitário que girava quando fazia xixi. Pode ser uma ferramenta divertida e prática para ajudar a treinar crianças pequenas. Agora seguro do potencial do LSD, ele tomava regularmente a droga enquanto trabalhava. Nessas sessões, ele concebeu muito do que viria a ser o computador, mesmo que não o tenha realmente inventado. Ele fez uma descoberta tangível, porém, um pequeno e estranho controlador arredondado na ponta de um fio que podia mover itens na tela. Ele o chamou de “rato”. [2]

8 A pausa para ir ao banheiro que ajudou a tratar uma doença

Milhões de vidas foram moldadas por pura sorte. Em 1899, o Dr. Oskar Minkowski acidentalmente esbarrou em seu colega, Josef von Mering, na biblioteca da universidade. A conversa naturalmente se voltou para aquele clássico quebra-gelo, o pâncreas. Os dois iniciaram um debate amigável sobre se alguém poderia, teoricamente, sobreviver com o pâncreas removido. Para descobrir, os dois fizeram uma pequena aposta. Mais tarde naquela tarde, Minkowski removeu o pâncreas de seu cachorro. O cachorro estava perfeitamente saudável. Minkowski ganhou a aposta e venceu o amigo. O experimento acabou. Isso foi até que ele percebeu um efeito colateral curioso.

Enquanto limpava o canil do cachorro, Minkowski notou um número excessivo de moscas reunindo-se no xixi de seu cachorro. Embora a maioria das pessoas tivesse simplesmente descartado essa observação, considerando-a nojenta, Minkowski começou a investigar. Ele descobriu que a urina agora estava cheia de açúcar, um sinal claro de que o cachorro era diabético. Como o cão não apresentava sinais de diabetes antes da remoção do pâncreas, Minkowski levantou a hipótese de que o órgão deveria ter algum papel no metabolismo do açúcar .

Demorou um pouco, mas outros cientistas finalmente descobriram como o pâncreas secreta insulina. Por causa do avanço médico de Minkowski, o diabetes passou de uma sentença de morte a uma doença tratável. Algumas vitórias são realmente tão fofas. [3]

7 A pausa para ir ao banheiro que descobriu um elemento

O objetivo de todos os alquimistas do século XVII era descobrir a pedra filosofal, um elixir impossivelmente elusivo, capaz de transformar metais comuns em ouro e conceder a imortalidade. Com poderes como esse, é bastante compreensível como alguém tomaria medidas extremas para encontrá-lo. Mesmo assim, Henning Brand provavelmente levou as coisas longe demais.

A partir de 1669, Brand coletou mais de 1.500 galões de urina de seus vizinhos e amigos. Ele assou e ferveu a urina até que o resíduo fosse tudo o que restasse. O experimento seguiu um certo tipo de lógica perversa. A água, ele pressupunha, é a base da vida; portanto, a cura para uma vida mais longa estaria na água. Se essa água passasse por uma pessoa, teria uma conexão ainda mais mística com a vida. Junte tudo isso e não é tão absurdo pensar que a pedra filosofal possa estar entre pedras nos rins.

Embora nunca tenha encontrado ouro em seu “tesouro de ouro”, ele encontrou algo indiscutivelmente mais valioso. O produto destilado final era um pó branco que brilhava no escuro. Nomeado em homenagem ao latim para portador de luz, Brand apelidou sua descoberta de fósforo. O fósforo é, obviamente, a base da vida moderna. Indústrias que vão desde fertilizantes até produção de aço dependem do fósforo para existir. Então, da próxima vez que você for ao banheiro, fique à vontade para acender um fósforo, algo que só é possível porque Henning Brand fez a mesma coisa anos antes. [4]

6 A pausa para ir ao banheiro que deu início a uma guerra

Em 1937, a tensão entre o Japão e a China atingiu um ponto de ruptura. Uma série de manobras militares crescentes ao longo da última década levou as duas nações à beira do conflito. Todas as vezes anteriores, as cabeças mais frias prevaleceram e os soldados recuaram antes que as coisas se transformassem em uma guerra total. Isso foi até o incidente da Ponte Marco Polo .

Em 7 de julho de 1937, as tropas japonesas reuniram-se em torno da cidade de Wanping numa clara manifestação antagônica. Durante o exercício, um soldado do Exército Imperial Japonês, Shimura Kikujiro, rompeu as fileiras para se aliviar. Como não havia instalações adequadas por perto, ele se escondeu na floresta. Ao terminar, ele tentou retornar à sua unidade, mas eles já haviam saído. Perdido na escuridão, demorou um pouco para encontrar o caminho de volta à base. Ele não sabia, mas seu intestino começou a se movimentar.

Nesse ínterim, a ausência de Kikujiro causou pânico no exército. Oficiais japoneses enviaram tropas para Wanping para encontrar o soldado desaparecido. Quando os chineses se recusaram a deixar os japoneses entrarem em Wanping, uma pequena infantaria japonesa tentou romper as muralhas da cidade. Eles foram repelidos com sucesso. Quarenta e cinco minutos depois, um grupo maior tentou novamente o cerco e disparou os primeiros tiros da Segunda Guerra Sino-Japonesa.

Os japoneses tiveram a desculpa que procuravam. A pequena escaramuça tornou-se o pretexto para uma invasão em grande escala da China. O conflito resultante foi a maior guerra asiática do século XX. Na altura da rendição do Japão, em Setembro de 1945, a guerra já tinha ceifado a vida a mais de 33 milhões de soldados e civis. [5]

5 A pausa para ir ao banheiro que criou a América

O rei George II não foi um governante particularmente popular, mas fez as coisas acontecerem. Seu reinado de 1727 a 1760 foi marcado por uma liderança firme na política externa e nas nomeações militares. Em questões internas, ele concedeu a maior parte do poder ao Parlamento. Ele estava muito ocupado empanturrando-se em seu castelo. No que diz respeito às últimas refeições, é difícil superar o chocolate quente.

Em 25 de outubro de 1760, o rei terminou uma bela xícara de chocolate quente e retirou-se para seus aposentos. Momentos depois, seu corpo foi descoberto caído no vaso sanitário. Ele se esforçou tanto que causou um aneurisma de aorta. Embora o médico presente não tenha conseguido salvar o rei, ele ajudou a salvar muitos outros. As extensas anotações do médico sobre a condição do rei continham a primeira descrição conhecida de uma “dissecção aórtica”. Com essas descobertas, outros médicos tiveram o conhecimento necessário para diagnosticar um assassino secreto antes que fosse tarde demais. Hoje, milhares de pessoas são salvas de algo que é silencioso, mas que já não é mortal.

Sua morte teve outra consequência não intencional. Logicamente, o Rei George II foi sucedido pelo Rei George III, um reinado infame marcado por momentos de comportamento errático e insanidade. Para tratar sua condição, os médicos torturaram o rei com uma série de experimentos dolorosos e desnecessários. Sobrecarregado por problemas pessoais, Jorge III delegou muitas das suas responsabilidades ao Parlamento.

Sem orientação do Rei, o Parlamento promulgou impostos rigorosos sobre as suas colónias na América do Norte. Talvez um líder mais presente e investido tivesse afirmado mais controlo sobre o Parlamento ou assumido a liderança para reprimir as forças de insurreição nas colónias americanas antes que esta se transformasse numa guerra. É impossível saber como George II teria lidado com a crise, mas o distraído Rei George III não conseguiu responder quando as engrenagens da revolução foram colocadas em movimento. [6]

4 A pausa para ir ao banheiro que ganhou uma guerra

Durante a Primeira Guerra Mundial, o brilhante matemático e físico William Lawrence Bragg esteve estacionado na França. Ele pensou que poderia servir melhor ao esforço de guerra com sua inteligência, em vez de lutar. Por melhor que fosse seu cérebro, sua inspiração mais importante veio de um lugar diferente.

Em 1915, Bragg visitou um banheiro externo em um campo. A sala estava completamente isolada do mundo exterior, exceto por um cano que passava por baixo do vaso sanitário. Enquanto Bragg usava o banheiro, um canhão britânico de seis polegadas a 304 metros de distância disparou um tiro. A energia viajou pelo ar até subir pelo cano. Um sopro de energia levantou o traseiro nu de Bragg do assento. Surpreso por algo estar saindo do ralo, Bragg tentou rastrear a fonte da energia .

Ele logo percebeu que a pressão era causada pelo infra-som de baixa frequência da arma. Se essas frequências únicas pudessem ser rastreadas até sua fonte, Bragg poderia localizar qualquer artilharia inimiga. Ele criou uma pequena caixa de munição de madeira vazia com um fino fio de platina que podia detectar infra-sons. Com este dispositivo, os Aliados poderiam localizar armas inimigas num raio de 150 pés (45 metros). A nova tecnologia foi um desenvolvimento crucial que ajudou a virar a maré da guerra, garantindo a vitória quatro anos depois. [7]

3 A pausa para ir ao banheiro que acabou com a segregação

Em 12 de fevereiro de 1946, o veterano afro-americano de 26 anos, sargento Isaac Woodard, retornou aos EUA depois de lutar no exterior na Segunda Guerra Mundial. Ele embarcou em um ônibus Greyhound em direção a sua casa em Winnsboro, Carolina do Sul. Ao longo do trajeto, ele perguntou ao motorista do ônibus se poderia parar em um ponto de descanso. Furioso por ter que parar, o motorista do ônibus chamou a polícia de Woodward. A polícia removeu Woodard à força do ônibus. Sob custódia, eles o espancaram até deixá-lo inconsciente e arrancaram seus olhos. Negado atendimento médico por três dias, Woodard ficou permanentemente cego.

Essa brutalidade policial descarada foi um despertar político para o presidente Harry S. Truman. Estimulado pela cegueira de Woodard, Truman criou uma comissão presidencial sobre os direitos civis. Por recomendação, ele emitiu a Ordem Executiva 9981, a ordem que desagregou formalmente as forças armadas dos EUA em 1948.

Outro funcionário federal ficou igualmente comovido com a injustiça contra Woodard. O juiz Julius Waring, juiz que presidiu o caso contra os policiais, ficou indignado quando eles foram absolvidos de todas as acusações. Ele dedicou o resto de sua vida como um feroz defensor dos direitos civis. Suas decisões judiciais desempenharam um papel fundamental no desmantelamento da segregação escolar. Sua dissidência no caso Briggs v. Elliott foi o primeiro caso federal a argumentar que a segregação violava a décima quarta emenda.

Quando o advogado de defesa da NAACP – e futuro juiz do Supremo Tribunal dos EUA – Thurgood Marshall perdeu o caso, Waring foi quem o encorajou a recorrer da decisão. Esse recurso culminou na decisão histórica da Suprema Corte de Brown v. Board of Education. A segregação era oficialmente inconstitucional. [8]

2 A pausa para ir ao banheiro que causou o 11 de setembro

Em 1946, Charlie Wilson, de 13 anos, não conseguia controlar seu cachorro. O pequeno vira-lata continuava vagando pelo canteiro de flores do vizinho. Eventualmente, o vizinho se cansou. Como o cachorro não conseguia parar de fazer xixi, ele teria que parar de respirar. O vizinho enterrou alguns cacos de vidro na tigela de comida do cachorro. Wilson prometeu vingar a morte de seu cachorro. Seu primeiro método de vingança, queimar as flores, só doeria um pouco. Então ele teve que enfiá-lo onde realmente doeria.

O vizinho era um vereador do Texas chamado Charles Hazard, que disputava a reeleição. Wilson organizou uma campanha para expulsar o assassino de cães. Ele foi de porta em porta, contando às pessoas o que aconteceu com seu cachorro e pedindo-lhes que votassem contra Hazard. No total, ele conquistou 95 eleitores ou quase 25% do eleitorado total. Como resultado, Hazard perdeu a candidatura à reeleição por apenas 16 votos. Exultando com a perda de Hazard, Wilson foi até sua casa e disse-lhe que “não deveria envenenar mais cães”.

Essa vitória pessoal inspirou Wilson a passar a vida na política. Ele finalmente subiu até se tornar um representante do Congresso. Nessa função, ele liderou as operações secretas dos Estados Unidos na Guerra Soviético-Afegã. Ele canalizou fundos e treinamento para os Mujahedeen afegãos. Embora as forças do Afeganistão tenham ajudado a América a obter uma vitória decisiva a curto prazo, a seita rapidamente se dividiu em grupos dissidentes, incluindo os Taliban e a Al-Qaeda. Após os ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001, essa vitória azedou. Uma nova era de terrorismo havia começado. [9]

1 A pausa para ir ao banheiro que tornou a vida possível

Ao contrário de todas as outras entradas da lista, esta última não trata de nenhuma ida específica ao banheiro. Em vez disso, este se concentra em uma série descoordenada de milhões de participantes espalhados ao longo de eras. A única coisa que os conecta é que eles realmente precisavam ir. Embora, para ser justo, não havia muito mais acontecendo.

A maior parte da história da Terra não é nada. Durante três mil milhões de anos, organismos primordiais simples encheram o planeta. Eles comeram, fizeram cocô e fizeram mais células. Foi isso. Então, de repente, surgiu vida. Durante a explosão cambriana, aglomerados de bactérias unicelulares evoluíram rapidamente para uma vida complexa com sistemas nervosos, órgãos internos e espinha dorsal. É sem dúvida o evento mais importante que já aconteceu. No entanto, ninguém pode explicar isso.

A rápida divergência confundiu gerações de cientistas. Não há uma resposta definitiva, mas uma teoria proposta pelo geocientista australiano Graham Logan ganhou alguma aceitação. Segundo ele, a incrível beleza da vida existe a partir dos seus elementos mais repugnantes.

Antes da explosão cambriana, os oceanos estavam cheios de carbono, mas vazios de oxigênio. Qualquer plâncton fotossintetizante de oxigênio produzido foi rapidamente compensado pelo carbono que afundava mais lentamente. A cadeia foi finalmente quebrada com o surgimento dos organismos multicelulares. Quando organismos multicelulares comiam as bactérias, eles processavam os resíduos em fezes ricas em carbono. À medida que o carbono caiu no fundo do oceano, os níveis de oxigênio aumentaram. O oxigênio abriu os portões ecológicos. Os animais finalmente tiveram a chance de crescer e tomar forma. Então, se você já sentiu que sua vida é uma merda, console-se em saber que sempre foi assim. [10]

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