10 pessoas incríveis que passaram anos em total isolamento

Quer sejam excluídas ou confinadas por outras pessoas, ou simplesmente escolham o seu próprio isolamento, algumas pessoas passam muito tempo sozinhas. Sejam eles prisioneiros relutantes, tipos eremitas místicos ou excêntricos reclusos, suas histórias às vezes são trágicas e sempre convincentes.

10 João Bigg

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Em 1649, no final da Guerra Civil Inglesa, os puritanos Roundheads de Oliver Cromwell assumiram o controle do Parlamento da Inglaterra e apressaram-se em levar o monarca reinante, Carlos I, a julgamento por traição. Simon Mayne, um magistrado inglês e membro do Parlamento na época, tornou-se um dos juízes no julgamento de Charles. Dizia-se que o escrivão de Mayne, um certo Sr. John Bigg, era um dos carrascos encapuzados na decapitação subsequente do rei.

O julgamento e execução improvisados ​​de Charles causaram desaprovação generalizada . Os Roundheads tiveram que eliminar metade de todos os parlamentares da Inglaterra antes mesmo de conseguirem fazer isso. Thomas Hoyle, um membro retido do “Parlamento Rump” que permaneceu, cometeu suicídio no primeiro aniversário da morte de Charles. Mais tarde, os monarquistas alegaram que ele era assombrado por fantasmas sem cabeça . Outro juiz, Rowland Wilson, teria morrido de melancolia e culpa no mesmo ano.

Quer tenha sido um dos algozes de Charles ou não, John Bigg também sucumbiu a uma morte metafórica logo depois. Quando a monarquia foi restaurada em 1660, o chefe de Bigg, Mayne, foi levado a julgamento, considerado culpado de regicídio e morreu na Torre de Londres antes que seu apelo pudesse ser ouvido. Talvez por medo ou culpa, Bigg fixou residência em uma caverna subterrânea na casa de Mayne, Dinton Hall, e viveu lá sozinho pelo resto de seus dias. Ele foi visto pela última vez em uma ilustração do século XVIII, estranhamente parecida com um Ewok .

Apesar de seu nome e dos sapatos enormes – um dos quais ainda pode ser visto, embora espero que não seja cheirado, no Museu Ashmolean – Bigg não era um homem gigante. Quando suas roupas se desgastavam, ele simplesmente pregava outra tira de couro sobre as velhas e desgastadas, o que lhe dava uma aparência peculiar e volumosa.

9 Dorothy Paget

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A excêntrica proprietária de um cavalo de corrida, Dorothy Paget, foi uma amazona talentosa em sua juventude, mas com o passar dos anos foi ficando obesa. Pesando 127 kg (280 lbs) e fumando 100 cigarros por dia, Paget acabou parecendo ter o dobro de sua idade. Ela poderia ter emagrecido um pouco com o namoro, já que diziam que a companhia de homens, exceto alguns amigos de pista de corrida, a fazia vomitar . Compreensivelmente, ela permaneceu solteira durante toda a vida. Quando ela parabenizou seu cavalo de corrida vencedor do Grand National e da Cheltenham Gold Cup, Golden Miller, as pessoas brincaram cruelmente que era o único homem que ela já havia beijado. Algum outro grande humor imediatamente apontou que isso só era possível porque o cavalo era um cavalo castrado.

Embora pudesse ser dominadora, intimidadora e rude, Paget também sofria de uma timidez debilitante. Ela se isolou dos outros na pista de corrida com um rebanho de secretárias protetoras e seu uniforme característico – um casaco de tweed azul salpicado, que lembrava uma tenda, e uma boina. Às vezes, ela se trancava nos banheiros até que a multidão voltasse para casa e, quando viajava de trem, alugava um vagão inteiro para garantir sua privacidade. Ela se comunicava predominantemente com sua equipe deixando-lhes bilhetes e preferia abordá-los por meio de um sistema de código de cores em vez de chamá-los pelo nome. Além dos cavalos, parece que apenas uma outra criatura recebeu todo o afeto de Paget: Olga de Munn, sobrinha da princesa Meshchersky. Meshchersky, um imigrante russo, dirigiu o establishment parisiense. A mimada e indisciplinada Paget foi forçada a completar a sua educação formal depois de ser expulsa de nada menos que seis outras escolas.

Aos 54 anos, Paget vivia reclusa em sua casa em Chalfont Saint Giles. Agora ela se isolava com pilhas de exemplares amarelados do The Sporting Life e fazia suas apostas pelo telefone. Ela era tão reclusa que as casas de apostas permitiam que ela fizesse apostas muito depois do término das corridas, tão confiantes estavam que ela não poderia saber os resultados devido ao seu isolamento. Ela dormia durante o dia e trabalhava à noite, telefonando para seus treinadores em horários imprudentes. Ela foi encontrada morta certa manhã, provavelmente por um de seus funcionários codificados por cores, deitada sobre um calendário de corridas. Os jornais publicaram artigos ácidos revendo sua vida, o que levou Olga de Munn a defender sua infeliz amiga.

8 Ken Tustin

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Ken Tustin é um caçador solitário – embora não no sentido usual. Ele passou décadas sozinho durante meses a fio, congelando os joelhos no deserto de Fiordland, na costa oeste da Nova Zelândia, tentando fotografar alces canadenses.

A primeira tentativa de introduzir alces na Nova Zelândia ocorreu em 1900. Havia apenas quatro – 10 de seus companheiros morreram durante a difícil viagem marítima do Canadá. Quando chegaram, os quatro sobreviventes foram descritos como tão domesticados quanto pôneis de estimação. Durante sua jornada épica, eles também parecem ter ficado viciados em biscoitos . Apenas três deles se aventuraram quando foram libertados. Um deles permaneceu perto do assentamento de Koiterangi durante anos, provavelmente na esperança de encontrar um grupo de Viciados em Biscoitos Anônimos. Ou mais biscoitos.

O próximo lote de alces foi solto em Supper Cove em Dusky Sound, Fiordland, em 1910. Eram 10 no total – quatro machos e seis fêmeas. Estas parecem ter tido uma introdução mais bem-sucedida, apesar de uma das mulheres ter quebrado o ombro no dia da soltura e outra ter sido baleada em uma semana. Livres da devastação do vício em biscoitos, esses alces logo se adaptaram ao novo ambiente. Seus descendentes foram avistados com pouca frequência até 1953.

Com o passar do tempo, praticamente todos acreditaram que os alces tinha morrido em Fiordland devido à competição por comida com um número crescente de veados vermelhos importados. No entanto, Tustin, um biólogo, convenceu-se de que um pequeno rebanho de alces havia sobrevivido. Desde então, ele tem vivido sozinho na região selvagem de Fiordland para encontrar provas de que ainda existem alces. Seus longos períodos solitários na natureza foram de certa forma validados em 2005, quando a análise de DNA de alguns pêlos de animais encontrados em Fiordland confirmou que eles só poderiam ter vindo do descendente de um alce canadense.

Tustin, agora com 74 anos, ainda faz caminhadas pela área para encontrar evidências do esquivo alce. Mas, um dia de 2020, ele recebeu em sua casa uma visita que fez valer a pena todo o seu esforço de anos. Um jovem disse a Tustin: “É melhor você fazer uma xícara de chá, acabamos de ver um alce ”. Aparentemente, dois funcionários da Southern Lakes Helicopters estavam em um voo panorâmico perto de Doubtful Sound com outro piloto e dois clientes pagantes. no sábado. O piloto recém-classificado Ben Young estava procurando ansiosamente por cervos quando avistou um animal que muitos acreditam não existir mais na área. Como passou um tempo na Colúmbia Britânica, no Canadá, ele sabia como era um alce. Com esta notícia, Tustin fez planos para retornar àquela mesma área, um lugar mais ao norte do que havia procurado antes.

7 Blanche Monnier

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Ela passou 25 anos trancada em um quarto completamente escuro, meio faminta, nua e deitada em um colchão coberto de piolhos e seus próprios excrementos. Seus únicos companheiros eram os ratos com quem ela dividia pedaços de pão. Nesse estágio, ela havia envelhecido e, compreensivelmente, perdido o juízo. Seu crime? Amar alguém abaixo do status social de sua família — ou talvez pura teimosia, dependendo de como você encara a situação. Independentemente da conclusão, parece justo dizer que Blanche Monnier foi vítima de uma terrível injustiça e que o amor, apesar do aforismo popular, nem sempre vence.

Descoberta pela polícia francesa na próspera cidade de Poitiers após uma denúncia anônima, Mademoiselle Monnier foi levada às pressas para cuidados médicos em 1901. A princípio pensou-se que ela não sobreviveria e, embora mais tarde ela tenha se recuperado fisicamente, sua sanidade nunca foi totalmente restaurado. Entretanto, o mundo ficou chocado ao saber que a mulher que mais tarde veio a ser conhecida como “A Sequestrada de Poitiers” tinha sido trancada no quarto por membros da sua própria família depois de se recusar a renunciar ao seu amor por um advogado local malsucedido.

Blanche Monnier era uma morena atraente e de olhos brilhantes, supostamente desejada por vários homens da cidade. Mas, para grande consternação de sua família de classe alta, seu coração estava voltado para o advogado. Os Monniers, acreditando que a sua reputação ficaria arruinada se a união fosse autorizada, decidiram impedir o casamento confinando a jovem. Seu irmão, um funcionário do governo local, prendeu-a, mas o plano foi traçado pela mãe, que estava convencida de que a menina logo cederia. Mas Blanche nunca o fez.

O advogado morreu 16 anos antes de Blanche ser resgatada. Quando o crime chocante foi descoberto, a mãe de Blanche foi trancada na prisão, morrendo de insuficiência cardíaca logo após perceber o verdadeiro horror do seu crime.

Depois que ela foi liberada do quarto, Monnier continuou a sofrer de problemas de saúde mental . Ela foi diagnosticada com vários distúrbios, incluindo anorexia nervosa, esquizofrenia, exibicionismo e coprofilia. Isto logo levou à sua internação em um hospital psiquiátrico em Blois, França, onde ela morreu em 1913, em aparente obscuridade.

Num pós-escrito interessante, alguns acreditam que a chamada vida do “Sequestrado de Poitiers” tenha assombrado o filósofo francês Michel Foucault, que cresceu na mesma cidade e passava regularmente pela casa dos Monniers. Um Documentário da BBC sugeriu que a obsessão do filósofo pela loucura e pelo confinamento pode muito bem ter sido inspirada, pelo menos até certo ponto, pela história horrível, que ele certamente deve ter ouvido quando criança e que parece nunca ter esquecido.

6 O 5º Duque de Portland

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Embora o 5º Duque de Portland tenha sido mencionado numa lista anterior de excêntricos britânicos, a verdadeira extensão do mistério que rodeia a sua reclusão continua por ser contada. Na era vitoriana, afirmava-se que o duque – que permanecia trancado em seu quarto em sua propriedade privada, a Abadia de Welbeck – era um Jekyll e Hyde da vida real. Sua extensa rede de salas e passagens subterrâneas talvez tenha sido construída para ajudá-lo a levar uma vida dupla.

A história poderia ter saído diretamente de um romance vitoriano. Na verdade, alguns sugeriram que foi a inspiração para o trabalho final e inacabado de Charles Dickens, “O Mistério de Edwin Drood”. Uma viúva chamada Anna Maria Druce insistiu durante décadas que seu sogro, Thomas Charles Druce, dono de uma loja têxtil em Baker Street, não era outro senão o próprio duque de Portland. Embora Thomas Druce tenha morrido em 1864, 15 anos antes do duque, Anna afirmou que todo o funeral foi uma farsa. Ela pediu que o caixão fosse exumado e aberto, certa de que estaria vazio ou cheio de pesos de chumbo. Thomas Druce, afirmou ela, encenou sua própria morte para retomar totalmente sua vida como duque.

Anna nunca retratou sua história aparentemente ultrajante e chegou ao ponto de contestar a herança das propriedades de Portland. Ela foi finalmente internada em um asilo em 1903 devido ao “estresse do litígio”. Outros membros da família Druce prosseguiram com o assunto depois dela, embora as evidências fornecidas por alguns deles tenham sido consideradas falsas e várias testemunhas principais tenham recebido sentenças pesadas por perjúrio. Quando o caixão de Thomas Druce foi finalmente aberto em 1907 e descobriu-se que continha um corpo, o caso foi rejeitado como “ frívolo e vexatório ”. No entanto, as afirmações de Anna Marie Druce poderiam muito bem ter sido enraizadas em alguma verdade há muito obscurecida.

Considere as evidências relatadas. Nas raras ocasiões em que o duque solitário aparecia, ele era enterrado sob três sobretudos e uma cartola ridiculamente grande e escondido atrás de um enorme guarda-chuva. Ele dava suas ordens principalmente por meio de notas escritas. Ao viajar, sua diligência sempre estava com as cortinas fechadas e era carregada no trem com destino a Londres, provavelmente com ele dentro. Ele mantinha apartamentos em Londres que estariam ligados à Baker Street por um túnel secreto descoberto por trabalhadores anos depois.

Devido ao seu isolamento, ninguém sabia realmente se o duque estava ou não em seu quarto na Abadia de Welbeck. A comida foi entregue, mas ninguém o viu pegá-la ou comê-la. Mesmo quando estava doente, o duque gritava seus sintomas através de uma fresta na porta, e seu médico gritava de volta um diagnóstico. Da mesma forma, dizia-se que Thomas Druce mantinha seu escritório na Baker Street atrás de cortinas de veludo vermelho. Quando as cortinas foram fechadas, os funcionários foram orientados a permanecer afastados e não incomodar Druce. Quando o paradeiro do duque foi conhecido, o de Druce tornou-se misterioso e vice-versa. Após o funeral de Thomas Druce, o duque ficou conhecido por ter residido permanentemente na Abadia de Welbeck.

5 John Slater

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John Slater, um ex-comando da Marinha Real, é um notável excêntrico inglês com uma propensão para caminhadas de longa distância e costas solitárias. Depois de deixar o exército porque: “Chegou um momento em que perdi o interesse em aprender como matar um homem usando apenas os polegares”, Slater partiu numa missão de autodescoberta, passando meses a viver entre os sem-abrigo nas ruas de Londres. Depois disso, ele ficou inseguro, trabalhando em dezenas de empregos e destruindo vários relacionamentos. A certa altura, ele se ofereceu para fazer uma exposição humana em um zoológico de Londres por seis meses para arrecadar dinheiro para pandas gigantes. Sua oferta foi recusada.

Mais tarde, ele conquistou o recorde mundial de andar descalço toda a extensão da Grã-Bretanha , de Land’s End a John O’Groats. Ele completou a caminhada vestido com um pijama listrado de cores vivas, enquanto o border collie que o acompanhava usava botas de camurça. Para arrecadar dinheiro para caridade, ele também percorreu toda a costa da Escócia em apenas quatro meses. Mais tarde, ele construiu um automóvel funcional com “pedaços de carros velhos, máquinas de lavar, tábuas de passar roupa e garrafas de Coca-Cola” que as pessoas jogavam fora.

Qualquer que fosse o problema de Slater, ele finalmente pareceu resolvê-lo deixando crescer uma barba do Antigo Testamento e indo morar em uma remota caverna à beira-mar na costa oeste da Escócia, onde ficava regularmente por até quatro meses seguidos por pelo menos 10 anos. Duas vezes por dia, ele era forçado a juntar suas coisas e correr para o fundo da caverna quando a maré subia. À noite, a caverna aparentemente ficava infestada de ratos , que rastejavam sobre ele enquanto ele dormia. Não é novidade que sua esposa se recusou a acompanhá-lo e mais tarde eles se divorciaram. Por mais extremo que isso possa parecer, Slater pareceu se acomodar.

“Há também um silêncio semelhante ao de uma catedral que me ajuda a pensar”, disse ele certa vez ao jornal The Herald . “Sou viciado em harmonia. . . tranquilidade. Você percebe pela respiração do planeta que a mesma energia que move essas pedras está movendo o seu coração.” Slater também admitiu planos de um dia liberar seus insights místicos e sua profunda sabedoria nascida nas cavernas no mundo com a ajuda de um grande fantoche de mão que ele criou, chamado Muddy the Frog.

4 Maria Molesworth

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Após sua estreia no teatro de Dublin, o talento e a beleza de Mary Molesworth foram elogiados em toda a Irlanda. Infelizmente, isso atraiu a atenção do coronel Rochfort, homem conhecido por seu temperamento terrível. Mary não queria se casar com ele, mas seu pai insistiu . Rochfort já havia se tornado o primeiro conde de Belvedere e poderia oferecer terras e um título a Maria. Assim, contra sua vontade, Mary Molesworth tornou-se Lady Belevedere em 1736, dando à luz vários filhos ao conde. Negligenciada e sozinha na propriedade do conde em Gaulstown, ela começou a passar tempo com o irmão do conde, Arthur, e sua esposa, Sarah.

A certa altura, o conde recebeu um pacote de cartas que implicava Mary em um caso de adultério. A sugestão venenosa era que ela dormia com o irmão dele durante suas frequentes ausências. O conde enlouqueceu e ameaçou atirar em Arthur assim que o avistasse, forçando-o a fugir do país. Enquanto isso, ele confinou Mary em Gaulstown. Ela foi mantida sob vigilância e escapou apenas uma vez, retornando para buscar a proteção de seu pai em Dublin. Mas o seu pai recusou-se a falar com ela, devolvendo-a aos homens do conde assim que estes vieram procurá-la.

Dezesseis anos se passaram com Mary trancada em Gaulstown. Aparentemente, as pessoas já haviam se esquecido dela naquela fase e só foram lembradas quando Arthur voltou do exterior. Seguiu-se um julgamento e Arthur foi considerado culpado e condenado a pagar £ 20.000 por destruir o casamento do conde. Como não pôde pagar, foi mandado para a prisão.

Mary permaneceu prisioneira em Gaulstown por mais 16 anos, sendo finalmente libertada por seu filho após a morte do conde em 1774. Após sua libertação, alguém que a conheceu escreveu: “Quem acreditaria que ela era a mulher cuja beleza tínhamos? ouviu tanto? Ela está um desastre, fraca e abatida! Seu cabelo é branco como a neve, e há uma expressão selvagem e assustada em seus olhos, como a de alguém que recebeu algum choque terrível, cuja lembrança está sempre com ela. Ela fala com uma voz trêmula que mal passa de um sussurro, e os vestidos que ela usa são da moda há mais de 30 anos!”

Mesmo no seu leito de morte, Mary continuou a protestar a sua inocência – tal como fez Arthur Rochfort, que morreu na sua cela de prisão. A sua trágica história tornou-se um dos maiores escândalos da Irlanda do século XVIII.

3 Cristóvão Cavaleiro

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Christopher Knight foi descrito por colegas do ensino médio como quieto, inteligente e nerd . Graduando-se em 1984, Knight demonstrou um breve interesse por computadores antes de partir para a floresta do Maine e nunca mais olhar para trás. Nos 27 anos seguintes, ele teria tido apenas um encontro humano – passando por um caminhante na floresta. Knight cumprimentou-o e continuou andando.

Os moradores locais suspeitaram que havia alguém escondido em algum lugar próximo porque suas casas eram frequentemente roubadas . Knight cometeu centenas de arrombamentos ao longo de décadas. Ele roubou sacos de dormir, roupas, botijões de propano, baterias de rádio e uma quantidade incalculável de comida e álcool. Ele finalmente foi pego depois de tropeçar em um sensor de movimento enquanto invadia um acampamento para crianças com necessidades especiais. Quando preso, Knight alegou que seus óculos eram as únicas coisas que ele possuía e que eram originalmente dele – ele havia roubado todo o resto . A polícia encheu duas caminhonetes ao limpar seu acampamento.

Aparentemente, Knight passava o tempo na floresta jogando seu Nintendo Gameboy, meditando em um balde virado, assistindo TV, suportando os invernos gelados, lendo todos os livros e revistas que conseguia roubar, ficando bêbado e ouvindo programas de rádio. Ao ser preso, ele de repente se viu dividindo uma cela com seis pessoas e no centro de compensar as vítimas dos múltiplos roubos do eremita. Knight cumpriu vários meses de prisão antes de confessar um problema com álcool e ser admitido em um programa de três anos destinado a ajudá-lo a se reintegrar na sociedade. Ele foi obrigado a comparecer a aconselhamento e consultar as autoridades semanalmente . No entanto, ele não estava doente mental – ele simplesmente queria ficar sozinho.

Em 2017, foi lançado um livro sobre sua vida – Stranger in the Woods, de Mike Finkel. Até hoje, Finkel é o único escritor que já conseguiu uma entrevista com a figura ainda reclusa. O livro termina com Knight trabalhando no ferro-velho de seu irmão, não muito longe de onde ele morou na floresta por quase três décadas.

2 William Beckford

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Beckford era o único filho legítimo de um comerciante de açúcar extremamente rico. Depois de herdar tudo em 1770, diz-se que Lord Byron se referiu a ele como “ o filho mais rico da Inglaterra ”. Byron e vários outros escritores influentes também reconheceram Beckford como um gênio. Então, por que alguém com tanto talento e dinheiro acabou sendo um pária social, vivendo sozinho em uma torre? E como ele conseguiu desperdiçar sua fortuna?

Beckford era o arquétipo do romântico, usando seu dinheiro aparentemente ilimitado para satisfazer suas próprias fantasias. Ele nunca parou de colecionar livros raros, móveis e obras de arte. No início, isto dificilmente afectou o rendimento anual constante das suas plantações nas Índias Ocidentais. Mas à medida que o comércio de escravos foi abolido, as coisas começaram a mudar na indústria açucareira e os seus rendimentos diminuíram. Além disso, Beckford investiu muito dinheiro em seu notório projeto arquitetônico, a Abadia de Fonthill .

Fonthill foi uma obra incrível de construção neogótica. Demorou anos para ser concluído, mas como seu projeto estava mais preocupado com a beleza estética do que com as realidades práticas do mundo físico, ele ruiu dois anos depois de Beckford vendê-lo em 1823. Sem dúvida perturbado pela perda de sua ereção monumental, Beckford mudou-se para Bath e cedeu ainda mais à sua obsessão freudiana em erguer torres enormes. Ele se tornou um recluso em sua menos famosa Torre Lansdown , uma obra incomum de arquitetura neoclássica que tem 37 metros (120 pés) de altura e permanece até hoje. Ele também deixou para trás um dos maiores tesouros subestimados da literatura gótica – seu romance peculiar e altamente imaginativo Vathek . Você pode lê-lo gratuitamente on-line .

1 “Terrível Tommy” Silverstein

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Tommy Silverstein é um dos criminosos mais violentos da América, como ilustra a lista anterior . Preso por assalto à mão armada em 1977, sua sentença foi elevada para prisão perpétua sem liberdade condicional depois que ele assassinou dois de seus companheiros de prisão. Ele foi colocado no status de “sem contato humano” depois de matar um guarda na Prisão de Marion em 1983. No entanto, o veredicto ainda não foi decidido se sua punição se enquadra ou não no crime. Alguns ativistas de direitos humanos afirmam que isso viola a constituição americana, que proíbe oficialmente “punições cruéis e incomuns”.

Silverstein passou um tempo na solitária em Atlanta antes de ser transferido e trancado sozinho nas entranhas da prisão de Leavenworth por 18 anos. Finalmente, ele foi transferido para a ADX Florence, uma prisão “supermax” no Colorado. Um ex-diretor desta instituição descreveu-a certa vez como uma “ versão limpa do Inferno ”. Silverstein está agora “sepultado” em sua cela, atrás de uma porta à prova de som, 23 horas por dia. Ele come sozinho e tem apenas uma hora de recreação solitária dentro de uma gaiola um pouco maior. Alguns dizem que este ambiente infernal foi deliberadamente concebido para enlouquecer os prisioneiros e torná-los mais complacentes. Os efeitos psicológicos prejudiciais do confinamento solitário foram certamente bem documentados . Silverstein afirma que sofreu depressão, alucinações, desorientação e perda de memória. Ele diz que foi “além dos limites daquilo que a maioria dos seres humanos pode tolerar psicologicamente”.

Silverstein passou mais de 36 anos em confinamento solitário. Ele faleceu em 2019 após complicações de uma cirurgia cardíaca. Embora este seja um recorde para o sistema penitenciário federal, surpreendentemente alguns prisioneiros na Louisiana ficaram presos em confinamento solitário por ainda mais tempo. Herman Wallace passou 41 anos na solitária e morreu apenas três dias após sua libertação, aos 71 anos.

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