10 primeiras imagens históricas capturadas do espaço

Neil Armstrong disse uma vez: “Acho que vamos à Lua porque é da natureza do ser humano enfrentar desafios. É pela natureza de sua alma interior profunda. Somos obrigados a fazer essas coisas assim como os salmões nadam contra a corrente.”

Tão poderoso quanto o nosso desejo de enfrentar desafios, nós, humanos, também temos o impulso de registrar o que vimos. Durante as nossas primeiras eras de exploração, como a exploração do Pacífico pela Polinésia ou a era dos navios à vela europeus, registámos as nossas descobertas através de histórias, da palavra escrita ou de pinturas.

Mas a exploração do espaço foi única. Durante toda a nossa aventura nos céus, tivemos acesso à fotografia. Podemos tirar fotos vivas de cada nova fronteira quebrada e de cada novo horizonte. Estas são 10 dessas imagens, as primeiras do gênero, tiradas dentro e sobre a extensão infinita do espaço.

10 A primeira imagem tirada do espaço

Crédito da foto: airspacemag.com

Em outubro de 1946, 15 anos antes de os humanos visitarem o espaço pessoalmente e menos de um ano após o fim da Segunda Guerra Mundial , uma equipe de cientistas e soldados no Novo México lançou um míssil V-2 a 105 quilômetros (65 milhas) no céu. Este foguete estava equipado com uma câmera de 35 mm e tirava uma foto a cada segundo e meio.

Alcançou uma altura cinco vezes maior do que a foto anterior tirada. Quando as fotos do míssil V-2 foram reveladas, o que apareceu nelas afetou fortemente a equipe responsável.

“Eles estavam em êxtase, pulando para cima e para baixo como crianças”, disse Fred Rulli, um homem alistado envolvido na equipe de recuperação de câmeras. “Os cientistas simplesmente enlouqueceram.”

E por um bom motivo. As fotos capturaram uma visão que nenhum ser humano jamais havia visto antes: a Terra vista além da nossa atmosfera, a Terra vista do espaço. Muitos desses lançamentos de mísseis foram realizados nos anos seguintes, e mais de 1.000 imagens da Terra foram registradas do espaço entre 1946 e 1950.

Mas aquelas fotos tiradas em 1946 seriam para sempre a nossa primeira visão fora de casa. [1]

9 A primeira imagem tirada do sol

Crédito da foto: NASA

O Sol tem sido um companheiro constante durante toda a existência humana, mas a sua própria natureza limitou a nossa compreensão dele durante grande parte da história. Os detalhes do Sol eram muitas vezes difíceis de perceber porque até mesmo olhar para ele era cansativo. Características como a coroa e as manchas solares eram geralmente dolorosas de serem vistas a olho nu.

Mas em 1845, no início da fotografia, dois físicos franceses capturaram a primeira imagem do Sol. Louis Fizeau e Lion Foucault registraram a imagem em uma fotografia daguerreótipo de 12,7 centímetros (5 pol.). Embora as observações de manchas solares a olho nu remontem a 28 a.C., esta fotografia retratou claramente as manchas solares daquele dia e permitiu um registo permanente dos ciclos e mudanças do Sol.

Na verdade, em 1858, um registro diário do Sol era mantido por meio de fotografia. Entre 1858 e 1872, mais de 3.000 imagens do Sol foram capturadas e catalogadas por Warren de la Rue no Observatório de Kew, na Inglaterra. [2]

Até um eclipse solar foi capturado pela equipe de de la Rue na Espanha em 1860. Hoje, você pode verificar o Sol sempre que quiser por meio do Solar Dynamics Observatory da NASA, que publica imagens quase ao vivo do Sol capturadas por muitos meios e comprimentos de onda diferentes. .

8 A primeira imagem tirada da superfície da nossa lua

Crédito da foto: si.edu

Após uma série de tentativas fracassadas, a União Soviética conseguiu pousar uma espaçonave não tripulada, Luna 9, em nossa Lua. A nave pousou em 3 de fevereiro de 1966, em uma área da Lua chamada Oceanus Procellarum (“Oceano de Tempestades”).

O Luna 9 usou airbags para amortecer sua aterrissagem rochosa e foi equipado com uma câmera na torre que fez história. Esta câmera foi a primeira de todos os tempos a tirar uma foto da superfície de um corpo celeste além da Terra.

Luna 9 tinha energia limitada fornecida apenas por baterias e morreu três dias após o pouso. Mas foi tempo suficiente para tirar e transmitir um panorama da Lua. A primeira imagem transmitida foi interceptada e publicada na Inglaterra antes mesmo que a União Soviética pudesse divulgar o seu sucesso. [3]

7 Primeira imagem de auroras e relâmpagos em outro planeta

Crédito da foto: futurecdn.net

Dois dos fenômenos mais brilhantes e luminosos do planeta Terra foram capturados em um corpo celeste diferente pela primeira vez durante o sobrevôo histórico de Júpiter realizado pela espaçonave Voyager 1 em 5 de março de 1979. A imagem – uma janela granulada em preto e branco —mostra o horizonte curvo do nosso enorme vizinho sendo iluminado pelas poderosas auroras do próprio planeta.

Capturadas na mesma imagem, que foi uma exposição de três minutos e 12 segundos com uma lente grande angular, estão as brilhantes explosões de luz dos relâmpagos criados pelas tempestades de Júpiter em todo o planeta. [4]

O sobrevôo da Voyager 1 também encontrou os primeiros vulcões ativos além da Terra, o sistema de anéis joviano e duas novas luas de Júpiter. No entanto, essas imagens foram apenas o começo de sua descoberta.

A Voyager 1 visitou Saturno e é o objeto feito pelo homem mais distante. No momento em que este artigo foi escrito, a nave estava a aproximadamente 21,9 bilhões de quilômetros (13,6 bilhões de milhas) do nosso Sol.

6 Primeira imagem de um visitante interestelar do nosso sistema solar

Crédito da foto: NASA

Em 19 de outubro de 2017, um objeto (primeiro chamado 1I/2017 U1) foi detectado pelo telescópio Pan-STARRS1 da Universidade do Havaí, e esse objeto desafiava qualquer definição. Originalmente, foi classificado como um cometa . Mas quando não foram observados sinais de atividade semelhante a um cometa (por exemplo, nenhuma evidência de poeira, gelo ou água de qualquer tipo), ele foi reclassificado como um asteróide.

No entanto, isso também não fazia sentido. Mediu-se que o objeto estava acelerando como nenhum asteróide faria. Além disso, seu brilho aumentou por um fator de 10 à medida que girava. Isso se deveu ao seu formato, diferente de tudo já visto em nosso sistema solar. Era longo e cilíndrico.

O que foi isso?

Outras observações determinaram que este objeto não pertencia ao nosso sistema solar. Foi o primeiro, e até agora o único, objeto confirmado como originário fora do domínio do nosso Sol. Um nome mais adequado foi dado a ele – Oumuamua (pronuncia-se “oh MOO-uh MOO-uh”) – um termo havaiano que significa “um mensageiro de longe que chega primeiro”.

Cálculos orbitais de Oumuamua sugerem que ele viajou até nós através do que hoje é o sistema estelar Vega. No entanto, quando Oumuamua estava naquela região (300.000 anos atrás), Vega não estava lá. Portanto, o seu verdadeiro ponto de origem ainda é um mistério.

A imagem capturada de Oumuamua mostra apenas um pequeno vislumbre deste visitante. Ao passar por nós, viajou a 315.000 quilómetros por hora (196.000 mph), pelo que o telescópio que capturou a sua imagem teve de seguir o seu movimento. Isto resultou na imagem de um pequeno ponto branco rodeado por estrelas que foram manchadas pelo movimento do telescópio. Uma imagem nada inspiradora de um viajante muito inspirador. [5]

5 Primeira imagem de um cometa atingindo um planeta

Crédito da foto: internapcdn.net

Shoemaker-Levy 9 foi um cometa descoberto em março de 1993 por Eugene e Carolyn Shoemaker e David Levy. Este grupo de rastreadores veteranos havia descoberto muitos outros cometas antes deste, mas este cometa Shoemaker-Levy era algo especial.

Depois de observar este corpo celeste difuso durante alguns meses, ficou claro que este foi o primeiro cometa descoberto que não girava em torno do nosso Sol. Em vez disso, orbitou o planeta Júpiter. Embora provavelmente estivesse em órbita ali há décadas, nós o encontramos no final de sua aventura. Pouco mais de um ano depois, Shoemaker-Levy 9 colidiu com o planeta que orbitava.

Entre 16 e 22 de julho de 1994, Shoemaker-Levy 9 se dividiu em 21 fragmentos distintos que atingiram a superfície de Júpiter. Naquela época, a espaçonave Galileo estava a caminho de Júpiter e muito longe para observar o evento. Mas astrônomos de todo o mundo estavam observando.

Embora as colisões tenham ocorrido no lado oposto de Júpiter, que estava de costas para a Terra, o local do impacto apareceu pouco depois. Os astrônomos conseguiram ver o local do impacto, às vezes poucos minutos após as colisões.

Shoemaker-Levy 9 deixou enormes manchas escuras pintadas sobre o arco da superfície de Júpiter que duraram pelo menos um mês antes de serem consumidas pelas tempestades constantes do planeta. [6]

4 Primeira imagem de um exoplaneta

Crédito da foto: NASA

Sempre soubemos que deve haver planetas fora do nosso sistema solar . Ao contrário das estrelas massivas e luminosas que orbitam, estes exoplanetas são pequenos e escuros em comparação. Eles são difíceis de ver, mesmo com telescópios incrivelmente poderosos. Para ver um exoplaneta, precisávamos de algo ainda melhor.

Entre no conjunto de Very Large Telescope (VLT), nomeado com precisão, que consiste em quatro telescópios principais de 8,2 metros de diâmetro (26,9 pés) (chamados Antu, Kueyen, Melipal e Yepun) e quatro telescópios auxiliares de 1,8 metros de diâmetro (5,9 pés) que poderiam trabalhar independentemente um do outro ou em uníssono.

Independentemente, estes espelhos podem perceber a luz quatro bilhões de vezes mais fraca do que o olho humano nu. Quando o equipamento funciona em equipe, os astrônomos conseguem ver detalhes 25 vezes maiores do que os possíveis com cada telescópio individual.

Usando esta incrível tecnologia, a primeira imagem de um exoplaneta foi capturada. A tecnologia permitiu esta foto histórica, embora o exoplaneta estivesse preparado para ser descoberto porque era verdadeiramente gigantesco.

Este exoplaneta, que orbita uma anã marrom a 230 anos-luz de nós, tem cinco vezes o tamanho de Júpiter. Embora outros exoplanetas tenham sido encontrados, este foi o primeiro grande o suficiente para ser fotografado diretamente. No momento em que este livro foi escrito, mais de 4.000 exoplanetas foram descobertos. [7]

3 Primeira imagem de uma exolua por nascer

Crédito da foto: almaobservatório.org

Se os exoplanetas são difíceis de encontrar, você pode imaginar como é difícil ver uma exolua. Mas uma exolua em processo de formação pode ser significativamente mais fácil. Utilizando o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), os astrónomos conseguiram capturar a imagem de um anel de detritos em torno de um planeta. Isso é conhecido como disco circunplanetário.

Ao contrário dos anéis ao redor de Saturno , que são gelados e formados por cometas, um disco circunplanetário é criado na mesma forja que o próprio planeta. Discos semelhantes foram observados em torno de estrelas. Chamados de discos circunstelares, eles dão origem aos planetas.

Este foi o primeiro disco desse tipo fotografado em torno de um exoplaneta (ou de qualquer planeta, já que não existem discos circunstelares em nosso próprio sistema solar). Com o tempo, este disco irá se fundir em uma ou mais luas para acompanhar este novo planeta. [8]

2 Primeira imagem de um buraco negro

Crédito da foto: NASA

Os buracos negros são fenômenos celestes que alcançaram um status quase mitológico devido à sua natureza misteriosa e ao seu lugar na cultura pop. Esses objetos têm tanta massa e gravidade que se torna impossível para qualquer coisa, inclusive a luz, escapar de sua implacável atração gravitacional.

Capturar a imagem de um buraco negro é impossível porque nenhuma luz, ondas de rádio ou qualquer outra coisa pode escapar do seu horizonte de eventos. Portanto, é mais correto dizer que esta é a primeira imagem da silhueta de um buraco negro – uma sombra , por assim dizer, de um buraco negro em contraste com o material quente e brilhante que ele consome.

A captura desta imagem exigiu uma equipe de telescópios trabalhando simultaneamente. Anteriormente, discutimos o conjunto do VLT e como os seus muitos telescópios funcionavam em uníssono entre si. Capturar a imagem da silhueta de um buraco negro seguiu a mesma abordagem básica numa base global.

Uma rede de telescópios chamada Event Horizon Telescope (EHT) foi colocada em funcionamento. Muitos telescópios de todo o planeta foram sincronizados para observar um único objeto no espaço. Os dois mais distantes um do outro localizavam-se no Pólo Sul e na Espanha. A abertura do EHT era quase do tamanho do diâmetro da Terra.

No total, oito telescópios de todo o mundo foram usados ​​para capturar esta imagem de um buraco negro supermassivo (6,5 mil milhões de vezes mais massivo que o nosso Sol) no centro de uma galáxia a 53 milhões de anos-luz de distância. [9]

1 Primeira imagem de um sobrevivente após uma supernova

Crédito da foto: hubblesite.org

As supernovas são as explosões mais poderosas conhecidas no espaço. Eles desencadeiam um poder tão aterrorizante que uma supernova, mesmo a uma enorme distância cosmológica de nós, ainda pode ser tão brilhante que é claramente visível durante o dia.

Registrada em 1054, uma dessas supernovas foi visível durante o dia durante quase um mês e à noite durante quase dois anos. Às vezes, estas explosões acontecem no final do ciclo de vida de uma estrela. Particularmente interessante é a supernova de envelope despojado do Tipo IIb, que ocorre quando a maior parte do hidrogênio de uma estrela é removida antes de explodir.

A causa de uma supernova de envelope despojado Tipo IIb?

Muitas estrelas existem em pares ou trigêmeos (ao contrário do nosso Sol, que está sozinho). Nesse sistema, uma estrela pode começar a consumir o hidrogênio de sua parceira. Foi o caso da supernova SN 2001ig, que explodiu a cerca de 40 milhões de anos-luz de distância (e há 40 milhões de anos) na galáxia NGC 7424.

Ao longo de milhões de anos, uma estrela companheira roubou da sua parceira a camada exterior de hidrogénio, que é usada para canalizar a energia do núcleo para o exterior. Sem esta camada exterior, a estrela tornou-se instável e eventualmente explodiu numa supernova, que os cientistas na Terra observaram.

Uma década após a explosão, quando a luz da explosão diminuiu, o Telescópio Espacial Hubble foi capaz de capturar uma imagem diferente de qualquer outra anterior. A imagem mostrava um sobrevivente de uma supernova que também era a estrela ladra que causou a explosão de sua parceira. [10]

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