10 projetos ambiciosos que visam ressuscitar animais extintos

Jurassic Park mostrou a todos nós como é uma má ideia tentar trazer répteis gigantes de volta à vida. Afinal, dinossauros gigantescos não estão acostumados a desprezar os humanos e muito provavelmente nos esmagarão como insetos, certo?

No entanto, isso não impediu os cientistas de tentarem o seu melhor para ressuscitar uma variedade de animais extintos, incluindo o T.Rex.

Eles ainda não conseguiram – lembra daquela pobre cabra que viveu apenas alguns minutos? Mas eles não desistiram de suas ambiciosas ideias de fazer com que animais mortos há muito tempo andem pelo planeta novamente.

Relacionado: Os 10 principais animais que você pensava que estavam extintos, mas não estão

10 Mamute-lanoso do Colossal

Embora nem todos os cientistas acreditem que os primeiros humanos foram responsáveis ​​pelo desaparecimento do mamute lanoso, a maioria acredita que estes mamíferos gigantes viveram ao lado de humanos que os caçavam para se alimentar. Mamutes peludos vagaram pela tundra fria até 1650 aC, pastando grama e arbustos. Quando os icebergs começaram a derreter, a principal fonte de alimento dos mamutes foi destruída e eles foram extintos.

Agora, a startup de biotecnologia Colossal Biosciences quer usar o DNA e o conhecimento especializado para trazer esses gigantes de volta à vida. O objetivo do seu projeto de “desextinção” é deixar os mamutes peludos recém-criados soltos na tundra do Ártico até 2027, para que possam desfrutar do mesmo ecossistema onde os mamutes originais viveram.

A empresa planeja fazer isso combinando o DNA de um mamute encontrado sob o gelo na Sibéria com o de um elefante asiático. O animal resultante deste procedimento será conhecido como “mamofante”.

Mas embora as vantagens deste projecto incluam o aumento do número de elefantes e a restauração de paisagens que irão abrandar as alterações climáticas, os investigadores ecológicos rejeitaram a ideia. Citando o facto de que um animal criado não pode apresentar comportamento idêntico ao do mamute peludo original, os investigadores também acreditam que a logística de tal projecto é simplesmente inatingível.

Portanto, parece que teremos que esperar com expectativa a chegada de 2027 para ver qual argumento vence. [1]

9 Trazendo de volta o Moa

Décadas depois que os polinésios habitaram a Nova Zelândia, a moa foi extinta. Este pássaro que não voava variava do tamanho de uma galinha até 3 metros de altura. Havia nove espécies de moa com uma população total estimada em cerca de 2,5 milhões.

Na época, a moa gigante da Ilha Sul era a ave mais alta do planeta, e as fêmeas geralmente pesavam mais de 227 quilos. E como não podiam voar, eram alvos fáceis para a carne que às vezes compunha a maioria das refeições Māori. Eles se reproduziram lentamente, botando apenas um ou dois ovos por vez, e a população de moa foi completamente dizimada em 150 anos.

Em 2018, cientistas da Universidade de Harvard anunciaram que tinham reunido um genoma quase completo de uma das espécies de moa, nomeadamente o pequeno arbusto moa. Se um genoma completo for colocado dentro do ovo de uma espécie moderna, os cientistas acreditam que isso criará um animal semelhante à espécie extinta.

É exactamente isso que estes cientistas estão a tentar fazer com a moa. Ao mesmo tempo, eles também estão tentando reconstruir o genoma do dodô depois que foi revelado que cientistas na Austrália reconstruíram com sucesso o genoma do tigre da Tasmânia.

Em 2023, ainda não há nenhuma espécie de moa recém-criada habitando o planeta, mas os especialistas acreditam que uma extinção bem-sucedida de moa não está tão longe. [2]

8 O tigre dente-de-sabre viverá novamente?

Os tigres dente-de-sabre cresciam tão grandes quanto os ursos polares machos de hoje – até três metros de comprimento – e pesavam quase uma tonelada.

Eles não tinham predadores naturais e caçavam bisões, mamutes e mastodontes. Eles estão distantemente relacionados com os gatos que conhecemos hoje – com a espécie eventualmente sucumbindo a uma combinação de caça excessiva e mudanças climáticas. Em 2020, os cientistas mapearam o DNA do tigre dente-de-sabre pela primeira vez. Eles aprenderam que esses animais provavelmente usavam a técnica de caça de resistência e podiam enxergar muito bem durante o dia.

E embora estejam extintos há 10.000 anos, há um interesse crescente em trazer os gatos dente-de-sabre de volta à vida. Mapear seu DNA é apenas um componente de tal projeto, e acredita-se amplamente que muito progresso foi feito durante extensas pesquisas para trazer esses gatos de volta.

O único factor que impede os cientistas neste momento é que há muito pouco ADN recuperado para trabalhar. Isso não significa, no entanto, que os especialistas não encontrarão uma maneira de contornar esse obstáculo e em breve anunciarão o retorno de um dos predadores mais assustadores que já existiram. [3]

7 O cavalo Lena pode galopar mais uma vez

Em agosto de 2018, um grupo de investigadores procurava presas de mamute na região de Verkhoyansk, na Sibéria, quando se deparou com os restos notavelmente bem preservados de um potro Lena no permafrost da cratera Batagaika.

Durante os exames do espécime, os cientistas conseguiram extrair sangue e urina do potro, que se acredita ter apenas duas semanas de idade quando ficou preso na lama pesada e morreu há mais de 40 mil anos.

Em 2019, os cientistas anunciaram que estavam confiantes de que poderiam trazer de volta à vida a espécie do cavalo Lena usando as amostras de sangue colhidas do coração do potro. Eles também afirmaram que o pequeno cavalo era oficialmente a descoberta mais bem preservada que data da Idade do Gelo.

Na época, os pesquisadores ainda procuravam uma forma de cultivar células viáveis ​​extraídas de amostras de sangue, bem como diferentes métodos de utilização dos órgãos internos para ressuscitar o cavalo Lena. [4]

6 Colossal e o Dodô

Acredita-se que o pássaro dodô tenha sido extinto em 1662, o que significa que os pesquisadores modernos tiveram que consultar pinturas históricas para determinar como o pássaro realmente se parecia. Não existem exemplos taxidermizados do dodô, com o último pássaro empalhado destruído em um incêndio em um museu em 1755.

Por um tempo, muitas pessoas se recusaram a acreditar que o dodô existisse. Mas várias colheitas de ossos de dodô provaram que eles estavam errados. Em 1832, os cientistas já haviam descoberto um pântano nas Ilhas Maurício tão cheio de ossos de dodô que bastava mergulhar as mãos na água para retirá-los. Em 2005, um grupo de investigadores anunciou que tinha descoberto um enorme esconderijo de ossos de aves, incluindo cerca de 20 esqueletos completos de dodô, numa plantação de cana-de-açúcar nas Maurícias.

Os dodôs foram extintos principalmente por causa da caça excessiva e do desmatamento e porque inicialmente não tinham medo dos humanos, que simplesmente caminhavam até seus ninhos e os destruíam.

A Colossal Biosciences quer dar ao dodô outra chance de vida editando os genomas dos parentes modernos do dodô. Nem todos os especialistas estão convencidos de que a empresa chegará perto de atingir esse objetivo. Ainda assim, a Colossal está convencida de que, se conseguirem desenvolver plenamente os processos genéticos necessários, o dodô pode e será ressuscitado. [5]

5 Ressuscitando o Extinto Leão da Caverna

Alguns cientistas acreditam que o antigo leão das cavernas compartilhava mais características com os tigres modernos do que os leões de hoje. Ainda assim, a maioria é da opinião de que o leão das cavernas se assemelhava aos leões que conhecemos hoje e que é o seu antecessor.

Os leões das cavernas eram animais grandes, ficando a quase 1,2 metros do solo e crescendo até 2,1 metros de comprimento. Eles se alimentavam de renas e filhotes de urso e habitavam uma ampla área de terra, incluindo Canadá, Alasca, Eurásia e China.

Os corpos congelados de dois filhotes de leão das cavernas foram descobertos no permafrost da Sibéria em 2018. Embora inicialmente se acreditasse que Esparta e Boris eram irmãos, uma nova pesquisa mostrou que os dois filhotes viveram e morreram com 15.000 anos de diferença. Os leões estavam incrivelmente bem preservados pelo gelo, com o pêlo e os bigodes ainda intactos.

Ao saber da descoberta, Hwang Woo-suk, geneticista da Coreia do Sul, imediatamente começou a trabalhar em um plano para extinguir o leão das cavernas usando tecido extraído dos filhotes. Ele ainda não conseguiu, então só o tempo dirá se algum dia veremos o leão das cavernas vagando pela Terra novamente. [6]

4 O Touro Auroque retorna… Talvez

Falando em vagar pela terra, o auroque (boi selvagem) habitou a Polônia durante o período Holoceno. Ele migrou durante os períodos em que a temperatura global subiu para níveis acima do normal.

Essas feras cresciam até 1,8 metros de altura e ostentavam chifres enormes de mais de 1,3 metros. Eles tiveram um grande impacto sobre os humanos ao seu redor, que pintaram suas imagens nas paredes das cavernas e os enviaram para lutar contra os gladiadores romanos.

Os auroques podem ser encontrados na Ásia, Índia e Norte da África. A espécie acabou extinta em 1627 devido à caça e à perda de habitat.

Desde 2012, os cientistas têm trabalhado arduamente para trazer de volta à vida o touro auroque, utilizando tecido genético retirado de raças de gado modernas. Eles ainda estão trabalhando neste ambicioso projeto, e a última notícia é que estão chegando perto de atingir seu objetivo, ajustando continuamente o processo de retroprocriação.

Se tiverem sucesso, poderemos ver o auroque habitando florestas profundas mais uma vez, ao mesmo tempo que restauram ecossistemas perdidos. [7]

3 Steppe Bison pode retornar

O bisão das estepes habitou grandes áreas na América do Norte, Ásia, Europa, Canadá e México – essas regiões também são conhecidas coletivamente como cinturão de bisões do Pleistoceno.

Eram criaturas grandes que sobreviveram a metade do período Holoceno antes de morrerem da mesma forma que muitos outros animais antigos – principalmente devido à caça e às alterações climáticas. O fóssil de bisão das estepes mais antigo dos EUA foi encontrado ao longo do rio Porcupine em 2006.

Dezenas de fósseis, incluindo um apelidado de “Blue Babe”, também foram descobertos no permafrost do Yukon. Blue Babe recebeu esse nome por causa da cor azul de sua pele causada pela vivianita. Os restos mortais do bisão, com 36 mil anos, estavam tão bem preservados que a causa da morte ficou imediatamente evidente: ferimentos profundos sofridos durante o ataque de um leão de Beríngia.

Em 2016, um grupo de cientistas anunciou que tentaria clonar um bisão canadense. Depois, eles tentariam reviver o bisão das estepes usando o que restou de uma cauda de bisão das estepes encontrada no permafrost da Sibéria. Mais uma vez, nada resultou deste processo ainda, mas isso não significa que os cientistas não terão um avanço em breve. [8]

2 Será que o T. Rex estará pisoteando em 2050?

Um dos projetos de pesquisa mais emocionantes e em andamento realizados por paleontólogos e cientistas de todo o mundo é aquele que visa trazer de volta os dinossauros, em particular o Tiranossauro Rex .

O consenso é que os dinossauros não podem ser ressuscitados porque os seus fósseis são simplesmente demasiado antigos para fornecerem qualquer tecido útil. No entanto, o Instituto Adam Smith não está disposto a permitir que este pequeno facto os impeça de tentar reproduzir aves que não voam usando tecnologia de isolamento de ADN. As aves são geralmente vistas como dinossauros modernos e, ao isolar o seu ADN e incorporar a tecnologia genética, o T. Rex, tal como representado em Jurassic Park, poderá estar a pisar o chão em 2050.

O instituto também planeia levar o seu projeto mais longe do que apenas trazer o T. Rex de volta à vida – a ideia é usar a mesma tecnologia para permitir a ressurreição de mais espécies de dinossauros. [9]

1 Retorno do Lendário Lobo Terrível. Tipo de.

O lobo terrível pode ser uma criatura lendária, mas também foi um animal da vida real que foi extinto junto com os tigres dente-de-sabre e os mamutes quando a última era glacial terminou. Os lobos terríveis não se pareciam em nada com os lobos de hoje. Na verdade, eles eram tão diferentes que os pesquisadores queriam criar uma classificação única para eles.

Esses animais fascinantes caçavam mamutes, cavalos e bisões, e alguns deles estavam tão concentrados em suas presas que acabaram presos e morrendo dentro dos poços de alcatrão de La Brea. Muito antes de o lobo terrível ser retratado em Game Of Thrones , Lois Schwarz iniciou um projeto em 1987 para tentar trazer a espécie de volta à vida.

Tipo de.

O que ela vem tentando fazer ao longo dos anos é criar um animal que se pareça com um lobo terrível, mas que tenha temperamento de cachorro. Ela começou com o pastor alemão, percorrendo as diferentes raças de cães para misturá-los, incluindo os malamutes do Alasca, até que finalmente criou o alsaciano americano.

É claro que o alsaciano americano não é um lobo terrível e nunca será, mas a semelhança existe.

Enquanto isso, os cientistas conseguiram sequenciar o DNA do lobo terrível. Mas como os lobos modernos não compartilham genética com o lobo atroz, atualmente é impossível usar técnicas de reprodução reversa para trazer a espécie de lobo atroz de volta à vida. [10]

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *