10 projetos e problemas fascinantes da NASA

Dedicada a investigar o desconhecido, a Administração Nacional da Aeronáutica e do Espaço (NASA) elaborou a sua quota-parte de estudos invulgares. Com a tarefa de manter os astronautas seguros, eles jogaram poeira lunar nas ostras e fizeram um homem cheirar 800 itens destinados ao espaço.

A Curiosity também viu seus cientistas transformarem fotografias em música e criarem oceanos em xícaras. Os problemas da NASA são frequentemente igualmente estranhos. Desde tripulações xingadoras até a ameaça de uma colônia marciana rebelde, a agência é a prova de que a vida real é melhor que a ficção.

10 NASA seguiu um iceberg estranho

Crédito da foto: Ciência Viva

Em 2018, surgiu uma fotografia que muitos teriam descartado como uma fraude se não fosse pela sua fonte – a NASA. Mostrava um iceberg semelhante a uma mesa flutuante. O retângulo plano tinha lados tão perfeitos que parecia surreal. Os cientistas chamam essas esquisitices de icebergs tabulares. Eles se quebram nas plataformas de gelo e muitos têm bordas retas.

Os cientistas da NASA consideraram que a perfeição deste aqui significava que o iceberg nasceu recentemente. As forças embotadoras da natureza eventualmente destroem a forma perfeita de uma tabela.

Curiosos sobre suas origens, eles usaram satélites para encontrar o progenitor. Quando as imagens revelaram a sua origem – e a viagem subsequente – ficou claro que a folha tinha sofrido muitos abusos. Esta beleza tabular caiu da plataforma de gelo Larsen C, na Antártida. [1]

Porém, não nasceu geométrico. O tabular derivou para o norte em uma passagem estreita tão violenta que os cientistas o compararam a um quebra-nozes. Qualquer coisa que se movesse ao longo desta rota era esmagada entre um iceberg gigantesco e uma plataforma de gelo, um processo que muitas vezes talhava formas bem definidas.

As imagens de satélite confirmaram que o canal, e não a plataforma Larsen C, produziu a tabela perfeita.

9 O Nasalnauta

Crédito da foto: sciencealert.com

Quando 2018 chegou, George Aldrich completou 44 anos como especialista químico da NASA. Ele também é o orgulhoso ganhador do prêmio Silver Snoopy Sniffer. Este é um verdadeiro prêmio da NASA para pessoas que cheiram coisas antes de os objetos irem para o espaço. Pode parecer ridículo, mas cheiros ofensivos são problemáticos no espaço.

Se os astronautas ficarem presos a um mau cheiro numa área confinada, poderão ficar doentes ou menos produtivos. Para evitar isso, a NASA possui um painel de odores. Cinco voluntários cheiram objetos destinados ao espaço e atribuem-lhes uma classificação entre 0 e 4. A NASA leva tão a sério a prevenção de maus cheiros que qualquer objeto com nota superior a 2,5 é abandonado.

Antes de cheirar qualquer coisa, os painelistas passam por um exame médico para garantir que seus narizes estão em boas condições. A equipe da NASA chama George Aldrich de “nariz da NASA” e “Nostrildamus”, mas Aldrich gosta de “nasalnauta”. Depois de 800 missões de cheiro para a agência espacial, ele certamente está. [2]

8 O robô fracassado

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Durante a década de 1960, a NASA queria o traje espacial perfeito . O feedback humano não era confiável porque a NASA exigia números e graus. Eles não precisavam ouvir: “Nossa, o cotovelo está meio duro”.

Em vez disso , o engenheiro Joe Slowik criou um robô . O manequim articulado poderia realizar uma série de movimentos semelhantes aos humanos. Adoravelmente, poderia até apertar as mãos. Infelizmente, vazou óleo. Por mais que tentassem, o problema não pôde ser resolvido. Para permanecerem móveis, as válvulas hidráulicas da máquina tinham que ser pequenas, mas isso também comprometia a sua integridade contra o fluido pressurizado.

Naquela época, um traje espacial custava o equivalente moderno a US$ 750 mil. Em 1967, o robô foi demitido antes que pudesse estragar qualquer traje. No ano seguinte, foi brevemente empregado por pesquisadores biônicos na Base Aérea Wright-Patterson, em Ohio. Em seguida, foi leiloado antes de ser doado em 1986 ao Museu Nacional do Ar e do Espaço, em Maryland. [3]

Durante décadas, a equipe não sabia quem o construiu ou por quê. Somente quando Mike Slowik, filho do criador, contatou recentemente o museu é que eles souberam da história do robô na NASA.

7 Agência de Adoção da Terra

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Em 2017, a NASA tentou um método de conservação confiável. Copiando a tradição de arrecadação de fundos de adotar uma floresta tropical e adotar um papagaio-do-mar, a agência disponibilizou a Terra para adoção . O projeto foi concebido para aumentar a conscientização sobre as ciências da Terra e as questões ambientais.

O projeto “Adote o Planeta” dividiu a superfície global em 64.000 hexágonos. Cada um media 88 quilômetros (55 milhas) de largura. Qualquer um poderia se inscrever e receber um bloco atribuído aleatoriamente. O orgulhoso novo pai também recebeu um certificado de adoção e décadas de dados científicos da Terra sobre seu bloco. [4]

O projeto comemorou o Dia da Terra e pretendia que toda a superfície fosse adotada até sua chegada, em 22 de abril. No entanto, também aumentou a conscientização sobre a dedicação da NASA ao estudo da Terra e do espaço, apesar de enfrentar severos cortes orçamentários da Casa Branca .

6 NASA dosou animais com poeira

Crédito da foto: Ciência Viva

A exploração lunar despertou um novo medo . Se germes nocivos retornassem com os astronautas, a humanidade correria o risco de exposição a patógenos para os quais não tinha imunidade.

Depois de 1999, a agência decidiu realizar testes de segurança. Eles eram estranhos. Para avaliar a contaminação lunar da vida não humana na Terra, os cientistas desenterraram algumas das preciosas rochas lunares da NASA . A poeira estava dividida. Metade foi assada para garantir que o material fosse esterilizado. Enquanto isso, a outra metade permaneceu natural e potencialmente perigosa.

Eles espalharam a poeira em aquários cheios de peixes. Para os mariscos, polvilharam ostras e camarões. Ratos, escolhidos como mamíferos terrestres, foram injetados com o pó. Os pássaros foram representados pela codorna japonesa e levaram a melhor. Os insetos, como baratas e moscas, comiam os pedaços junto com a comida.

Depois de um mês, o zoológico estava bem. Exceto as ostras. A maioria deles morreu quer estivessem em águas limpas ou lunares. A análise microscópica também descobriu que as rochas lunares não continham microrganismos. Aparentemente, o solo lunar é inofensivo e a morte das ostras foi atribuída aos testes durante a época de reprodução. [5]

5 A armadilha do vento solar

Crédito da foto: sciencealert.com

A espaçonave Genesis foi um projeto ambicioso. Quando foi lançado em 2001, trazia uma variedade de materiais de alta pureza, incluindo ouro , safira, silício e alumínio.

O bling tinha um propósito. A sua composição poderia reter o vento solar. Estas partículas carregadas são libertadas pela coroa do Sol e podem revelar mais sobre a composição da nossa estrela e os primeiros elementos do Sistema Solar.

Durante anos, o Gênesis circulou o ponto 1 de Lagrange, onde a gravidade do Sol e da Terra estão em perfeito equilíbrio. A nave coletou as partículas preciosas e retornou à Terra em 2004.

A excitação rapidamente se transformou em horror quando os dois pára-quedas da cápsula falharam. O Genesis atingiu Utah a 310 quilômetros por hora (193 mph). O acidente foi atribuído a dois sensores projetados para reagir à gravidade e abrir os pára-quedas. Alguém os instalou ao contrário.

O impacto destruiu vários conjuntos e contaminou as amostras solares. Felizmente, vários outros estavam intactos e deram aos cientistas as suas partículas e os tão procurados vislumbres dos componentes do Sol. [6]

4 NASA criou mini mares primitivos

Há cerca de quatro mil milhões de anos, quando a vida apareceu pela primeira vez na Terra, a radiação solar atingiu a superfície do planeta. Como os raios mortais não conseguiram penetrar totalmente no mar, a vida provavelmente começou no oceano.

As fontes hidrotermais profundas possuem ecossistemas independentes da energia do Sol. Em vez disso, eles dependem de produtos químicos e de calor. Uma teoria sugeria que ambientes hidrotérmicos poderiam ter gerado vida.

Para testar isto, os astrobiólogos da NASA recriaram fundos marinhos primordiais em copos em 2019. Duas moléculas de condições hidrotérmicas – piruvato e amónia – foram adicionadas à água com outros minerais .

Para refletir as condições do mar antigo, os cientistas removeram o oxigênio, ajustaram o pH alcalino e adicionaram hidróxido de ferro. Além disso, a água foi aquecida a 70 graus Celsius (158 °F), a temperatura média em torno de um respiradouro. [7]

Depois que um pequeno jato de oxigênio foi adicionado, formaram-se alanina e alfa-hidroxiácido lactato. Alanina é um aminoácido e o outro é seu subproduto. Combinados, eles podem criar moléculas orgânicas que podem levar à vida. Permanece um mistério como esse primeiro milagre aconteceu, mas os béqueres provaram que as condições hidrotérmicas tinham o material certo para gerá-lo.

3 NASA hipnotizou um astronauta amaldiçoado

Crédito da foto: Revista Smithsonian

A corrida espacial inicial foi avidamente seguida pelo público dos EUA. Como resultado, a NASA queria uma imagem familiar. Houve um problema. A maioria dos astronautas eram ex-militares rudes. Eles lançaram bombas F e outros palavrões, prejudicando a reputação saudável da NASA.

A agência lidou com isso editando imagens. Os filmes que foram ao ar ao público foram higienizados e a agência fez um grande esforço para manter em segredo sua luta contra os astronautas xingadores. Por esta razão, o nome de um dos infratores nunca foi identificado com certeza. O homem praguejou como se estivesse almejando o campeonato.

A NASA decidiu que a hipnose era a resposta. Antes de sua missão, um psiquiatra plantou o desejo de cantarolar sempre que tinha vontade de xingar. Embora o nome do astronauta ainda não tenha sido confirmado, apenas um homem cantarolou como um campeão enquanto saltava sobre a superfície da Lua – o comandante Pete Conrad. [8]

2 Fotos de Música do Hubble

Em 2019, a NASA encontrou uma maneira de transformar o espaço em um musical . Primeiro, escolheram uma fotografia tirada pelo famoso Telescópio Espacial Hubble. Tirada no ano anterior, a imagem era especial. A foto capturou cerca de 1.000 galáxias juntas, levando os pesquisadores a chamá-la de “baú do tesouro galáctico”. [9]

A imagem foi programada para produzir diversas notas, orientadas pelas diferenças de localização e tipo de objeto. Sons curtos representavam estrelas e galáxias compactas . Galáxias espirais emitiam ruídos mais longos e complicados. Sons mais baixos foram produzidos por objetos próximos à parte inferior da imagem e as frequências aumentaram perto do topo.

A barra de tempo mudou da esquerda para a direita e a música tocou. Era estranho, perturbador e assustador. Perto do centro, a barra atingiu um aglomerado de galáxias chamado RXC J0142.9+4438. A densidade criou um aumento nos tons médios descritos por alguns como a melhor música da fotografia.

1 O problema com a lei marciana

Crédito da foto: Revista Smithsonian

O sonho da humanidade de colonizar Marte é febril. Todos, desde a NASA até empresas privadas, querem colonizar o Planeta Vermelho. Um problema emergente é a lei marciana. No momento, não existe tal coisa.

A NASA estudou pessoas em isolamento de longo prazo em um projeto projetado para imitar a vida de um humano marciano. As tensões do espaço confinado sugeriram que a lei da Terra poderia não sobreviver noutro mundo, especialmente se reflectir as leis actuais sobre estações espaciais.

Estes últimos normalmente vêem uma autoridade inquestionável de um comandante. Isto pode não agradar aos indivíduos altamente qualificados que deverão chegar primeiro a Marte. É mais provável que prefiram uma democracia.

Depois, há as questões do seu estatuto jurídico, as formas como o crime será punido e o ninho de vespas que rodeia os direitos mineiros marcianos. A NASA ainda precisa finalizar as leis para o Planeta Vermelho, mas muitos sentem que os colonos vão adicionar a sua própria força mercurial à forma como são governados. [10]

Leia mais fatos fascinantes sobre projetos estranhos e emocionantes da NASA em 10 projetos estranhos em desenvolvimento na NASA e 10 fatos estelares sobre a missão da NASA ao Sol .

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