10 questões ambientais estranhas com sérios impactos na vida selvagem

A maioria de nós está bem consciente das questões ambientais, como poluição da água, espécies ameaçadas ou derramamentos de petróleo. No entanto, uma série de problemas ambientais estranhos, pouco conhecidos ou incrivelmente específicos estão se desenrolando. Neste relato um pouco perturbador, examinamos os males dos gatos domésticos, um fungo assustador e assassino que destrói sapos em todo o mundo, e a realidade crescente dos anfíbios intersexuais sob o efeito de drogas.

10 A crise do albatroz de plástico

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Crédito da foto: Smithsonian Institution

Albatrozes pendurados no pescoço podem ser uma metáfora de culpa em “A Rima do Antigo Marinheiro”, mas nos tempos modernos surgiu um desafio muito mais real. Das 22 espécies de albatrozes encontradas no mundo, 17 estão ameaçadas de extinção . As aves têm sido tradicionalmente vítimas de predação e vítimas involuntárias da pesca com palangre, mas a crise global de mortalidade dos albatrozes também está ligada a outra coisa: a formação de “ilhas de plástico” nos oceanos.

Mesmo em ilhas remotas, como as do Atol de Midway, muitos albatrozes-pais coletores de alimentos coletam pedaços de plástico e dão lixo aos seus filhotes , matando-os. Um estudo descobriu que 97,5% dos pintinhos tinham plástico no estômago. Dos 500 mil jovens albatrozes pesquisados, chocantes 200 mil morreram devido à desidratação ou à fome, e os albatrozes mortos tinham muito mais plástico no estômago do que os saudáveis.

A poluição marinha desta natureza começa quando o lixo chega ao oceano ou quando os detritos plásticos são perdidos nos barcos. Os ambientalistas que procuram salvar os albatrozes estão agora à procura de formas de reduzir a entrada de plástico no oceano e de remover o plástico que já lá se encontra.

9 Acidificação do oceano

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Estamos familiarizados com os debates sobre a natureza e a extensão das alterações climáticas causadas pelos gases com efeito de estufa. Menos conhecido é o problema da acidificação dos oceanos, que está a ganhar destaque como um desafio ambiental potencialmente sério.

Após a atividade humana, como a queima de combustíveis fósseis, o dióxido de carbono chega à água, onde o aumento dos níveis de ácido carbônico reduz o pH. “O estudo científico da acidificação dos oceanos é suficientemente recente para que os investigadores façam descobertas surpreendentes todos os anos ”, afirma a Dra. Libby Jewett, diretora do Programa de Acidificação dos Oceanos da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

A grande maioria dos moluscos – criaturas marinhas, incluindo caranguejos, lagostas, mariscos e caracóis – depende de materiais alcalinos de carbonato de cálcio. Níveis mais elevados de acidez podem prejudicar a formação de conchas e a sobrevivência destas espécies-chave, conduzindo potencialmente a graves efeitos em cascata . Até os mamíferos marinhos dependem dessas criaturas.

8 O derramamento de carne de porco no Golfo

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Crédito da foto: PBS

O derramamento de petróleo no Golfo, após a desastrosa explosão da Deep Water Horizon, atraiu enorme atenção da mídia por seus terríveis efeitos sobre a vida selvagem. No entanto, um problema diferente e talvez mais crónico está a surgir no Golfo, e se você se pegar dizendo “merda”, bem, você está absolutamente certo. Os resíduos animais provenientes das explorações agrícolas do sul são parcialmente responsáveis ​​por “ zonas mortas ” cada vez maiores ao longo da costa, onde o excesso de nutrientes e o crescimento de algas matam a vida marinha.

Os oceanos nestas áreas protegidas são naturalmente ricos em nutrientes devido às águas calmas e quentes que incentivam a vida marinha e as aves. No entanto, estas mesmas condições tornam a área extremamente propensa aos efeitos de níveis anormalmente elevados de dejetos animais. O problema tornou-se tão grande que os produtores de camarão estão a notar reduções significativas nas suas capturas.

7 A crise do óleo de palma do orangotango

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Crédito da foto: Hayden Llewellyn

Quando pensamos em crises globais de desflorestação, tendemos a imaginar os desafios da Amazónia frequentemente relatados, ou olhamos com desconfiança para a nossa secretária de teca situada no canto da sala. No entanto, um dos nossos parentes mais próximos está desaparecendo junto com o ambiente da floresta tropical. O marco zero é a Malásia e os países vizinhos, e o culpado pode estar no seu armário ou na barra de chocolate.

Encontrado numa vasta gama de produtos, o óleo de palma é produzido a partir de plantações de dendezeiros africanos não nativos no Sudeste Asiático. Em Bornéu e Sumatra, o último reduto do orangotango, as plantações de óleo de palma destruíram e continuam a destruir milhares de hectares de habitat premium de orangotango .

Muitos orangotangos que não escapam com rapidez suficiente são mortos por especuladores de terras imprudentes e agricultores ligados a grandes empreendimentos de produção de óleo de palma. Como resultado, paisagens verdejantes inteiras são devastadas e os nossos primos ruivos enfrentam declínios desastrosos na população .

6 Colisões de Obstáculos Aviários

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Crédito da foto: Roland Zh/Wikimedia

Os pássaros são os aviões do mundo natural. Infelizmente, isso os deixa vulneráveis ​​aos mesmos desastres que assolam os aviões: acidentes.

Em parte, isso é culpa nossa. Embora as habilidades de navegação dos pássaros sejam tão extraordinárias que confundem os cientistas, isso não os salva dos obstáculos traiçoeiros que o homem colocou. Estima-se que as estruturas de telecomunicações e de distribuição de meios de comunicação, como as torres de televisão, matam sete milhões de aves migratórias por ano.

Os pássaros ficam desorientados durante a migração e podem voar direto para as torres. Colisões com cabos podem ocorrer mesmo em plena luz do dia. Os impactos das torres são especialmente aterrorizantes devido à percentagem de populações que podem reivindicar – 97% das aves mortas são belas aves canoras, e até mesmo aves dos pântanos, como os carris amarelos, são afetadas, com um décimo da sua população morta por ano.

Os conservacionistas propuseram vários métodos para reduzir a mortalidade, incluindo planejamento de localização ou mudanças na iluminação. Luzes de segurança piscantes podem atrair muito menos pássaros do que as luzes sólidas que normalmente usamos.

5 Poluição Farmacêutica

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Crédito da foto: Jacob Graham Savoie

Quando a urina humana contaminada com medicamentos entra no sistema de tratamento de esgoto, vestígios químicos podem passar para os ecossistemas aquáticos. Os resultados variam do preocupante ao verdadeiramente bizarro. Os cientistas descobriram taxas aumentadas de hermafroditismo em rãs que vivem em alguns cursos de água urbanos, e as proporções de género nas populações de peixes podem ser distorcidas. Os produtos farmacêuticos que contêm estrogênio podem impedir o desenvolvimento reprodutivo e perturbar o sistema endócrino.

Herb Buxton, do Programa de Hidrologia de Substâncias Tóxicas do USGS, coletou amostras de água em riachos e detectou vestígios de 95 medicamentos e produtos químicos manufaturados . Cerca de 80 por cento dos fluxos continham contaminantes farmacêuticos.

O exemplo mais extremo de contaminação farmacêutica ocorreu na Índia e nos países vizinhos. Lá, as populações de abutres diminuíram em mais de 90% em muitas áreas devido a vestígios do medicamento antiinflamatório humano diclofenaco. A queda no número de abutres significou um aumento no número de carcaças de gado não consumidas – o que aumentou a população de cães selvagens. Isto, por sua vez, levou a um salto assustador nos casos de raiva.

4 Fragmentação Florestal

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Crédito da foto: Martin Wegmann

Os parques são muitas vezes concebidos para serem bonitos, deixando apenas pequenas manchas de floresta como reservas naturais entre áreas agrícolas. Embora estes locais possam parecer estar repletos de aves florestais, a vida selvagem pode, na verdade, ser vítima de um problema internacional conhecido como efeitos de dissipação de população .

Manchas florestais de tamanho reduzido atraem múltiplas espécies de pássaros canoros para procriar. Mas essas manchas também atraem níveis cada vez maiores de predadores, como esquilos, guaxinins e cobras. Esses predadores podem avistar as aves com mais facilidade nessas áreas reduzidas, então atacam os ninhos para fazer colheitas fáceis . A população total de espécies de aves diminui então de tamanho.

3 Declínio de predadores e colapso do ecossistema

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Na natureza, tirar vidas individuais pode promover a saúde da população. Por essa razão, a predação por animais selvagens não é má para os ecossistemas.

Os lobos têm sido falsamente caluniados pelos seus supostos danos às populações animais, mas o seu “controlo de cima para baixo” consegue três coisas. Eles abatem animais doentes. Eles distribuem nutrientes movendo biomassa. E, de especial importância, limitam as populações de presas e, portanto, limitam o seu impacto ecológico . No Parque Nacional de Yellowstone, as reintroduções de lobos causaram declínios nos alces, o que permitiu a restauração da vegetação ribeirinha e das populações de castores. Em última análise, isso fez com que muitos pequenos pássaros e animais retornassem ao parque.

Onde quer que grandes predadores desapareçam, podem ocorrer efeitos perturbadores. A perda da onça-pintada pode fazer com que as florestas tropicais sejam desnudadas pelo pastoreio. A perda de grandes peixes predadores, como os tubarões, pode desequilibrar as condições do ecossistema aquático, à medida que os predadores de nível médio proliferam . O declínio dos predadores continua a ser um dos problemas ambientais mais contra-intuitivos e prejudiciais em todo o mundo.

2 O crime de penas felinas

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Embora gatos e canários possam ser inimigos cômicos na cultura popular, a realidade para as aves norte-americanas é mais séria. Um grande número de pássaros canoros em toda a América do Norte perdem a vida devido aos saqueadores de gatos domésticos , o que pode representar uma das causas mais significativas do declínio da população aviária.

Scott Loss, do Smithsonian Conservation Biology Institute, determinou que os gatos soltos matam de 1,4 a 3,7 bilhões de aves por ano. A magnitude do problema torna-se terrivelmente grande quando se considera que a população total de aves terrestres na América do Norte se situa entre 10 e 20 mil milhões. Isso significa que perdemos surpreendentes 5 a 15 por cento das aves apenas para os gatos por ano.

1 Fungo quitrídeo

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Crédito da foto: Forrest Brem

Como grupo, os sapos estão entre os animais mais ameaçados do planeta devido à sua sensibilidade às mudanças ambientais. Uma crise de extinção global de proporções perturbadoras está agora a desenrolar-se entre eles devido a uma causa decididamente assustadora: surtos de fungos.

Uma doença desencadeada pela exposição ao fungo quitrídeo Batrachochytrium dendrobatidis foi encontrada por pesquisadores em pelo menos 287 espécies de anfíbios em 36 países. A “quitridiomicose” é responsável pelo declínio das populações de anfíbios na Austrália, América do Norte e do Sul, Europa, América Central, África e Nova Zelândia. Causando graves surtos de pele e uma ampla gama de danos corporais, o quitrídeo mata anfíbios com relativa facilidade. Agora é considerado responsável pela mais de 100 espécies extintas .

Embora estes fungos sejam naturais, a sua propagação em todo o mundo é tudo menos isso. O culpado é a atividade humana, sendo o transporte de anfíbios para pesquisa e o comércio de animais de estimação o responsável pela propagação não natural do mortal fungo quitrídeo.

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