10 razões pelas quais as pessoas acreditam em teorias da conspiração

A investigação mostra que as pessoas acreditam em teorias da conspiração por muitas razões, mas os autores de “A Psicologia das Teorias da Conspiração” separam estas causas em três grupos de motivos elevados : “epistémicos, existenciais e sociais”.

Os motivos epistêmicos surgem da necessidade dos teóricos da conspiração de explicações causais. Isto os ajuda a compreender o mundo, a saciar a curiosidade e a aliviar a “incerteza e perplexidade” que podem sentir como resultado do encontro com informações conflitantes ou da aparente falta de sentido induzida por eventos aleatórios. Tais crenças também valorizam a eles e aos outros membros do seu grupo.

Os motivos existenciais apoiam as necessidades dos crentes da teoria da conspiração de “sentirem-se seguros e protegidos e de exercerem controlo sobre o seu ambiente”. Finalmente, os motivos sociais decorrem da necessidade dos teóricos da conspiração de pertencerem e manterem uma imagem positiva de si próprios e dos seus grupos, em parte culpando “os resultados negativos [em] outros” que são suficientemente inescrupulosos para sabotar as opiniões dos teóricos da conspiração.

Qual é o problema em acreditar que trilhas químicas perigosas são agentes químicos ou biológicos, que elites anônimas e sem rosto controlam o mundo nos bastidores, que agências governamentais estabeleceram campos de concentração para encarcerar seus concidadãos, ou que o pouso na Lua nada mais foi do que imagens filmadas em um filme? estúdio? Além da erosão da confiança, seja do governo, dos especialistas ou da mídia, tais crenças também podem resultar em doença ou morte , relacionamentos pessoais rompidos, ostracismo social, “uma falsa sensação de segurança”, problemas de sono, abuso de substâncias, depressão e paranóia.

Vale a pena entender, com mais detalhes, por que algumas pessoas acreditam em teorias da conspiração. Esta lista aponta alguns dos motivos mais comuns e poderosos envolvidos em tal crença.

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10 A necessidade de compreender situações complexas

O mundo é um lugar complexo, assim como muitos acontecimentos da vida diária. Tal complexidade pode resultar em sentimentos de desamparo e alienação. Ao mesmo tempo, a procura de informações que liguem os pontos, trazendo ordem ao caos aparente, pode ser uma solução reconfortante e muito necessária. As pessoas querem saber. Eles querem entender. Segundo a autora e consultora educacional Kendra Cherry , os teóricos da conspiração querem consistência. Informações que parecem contraditórias ou inconsistentes podem ser esmagadoras. Como resultado, algumas pessoas procuram a verdade entre o que consideram ser “causas subjacentes [que] estão escondidas da vista do público”. Então, eles sabem quem ou o que está realmente por trás das aparências e podem proteger-se contra agendas ocultas e tentativas de enganá-los deliberadamente.

Acontecimentos traumáticos também dão origem a teorias da conspiração, observa Kelly M. Greenhill, professora de ciências políticas e diretora do Programa de Relações Internacionais da Tufts. Tais acontecimentos criam a necessidade de “processar e impor um sentido de ordem a ocorrências assustadoras e aparentemente inexplicáveis”. Nesse sentido, as teorias da conspiração assemelham-se a rumores ou outras informações não baseadas em fatos. No entanto, os crentes aceitam informações incompletas ou enganosas como verdade real para alimentar a sua necessidade de estar informados. Ao “preencher lacunas no conhecimento das pessoas e proporcionar alívio psíquico”, estas conspirações permitem às pessoas “lidar com o medo e a incerteza, gerando explicações partilhadas”. []

9 Jogabilidade emocionante

Apesar da complexidade da vida, a existência pode por vezes ser aborrecida, especialmente quando a ciência já explicou grande parte do mundo natural. Estar informado quando a maioria das outras pessoas desconhece a “verdade” por trás de eventos incomuns, especialmente os nefastos, pode ser emocionante por si só. Ainda assim, a emoção de tal conhecimento interno pode oferecer a “emoção de um jogo” adicional, como a teoria da conspiração QAnon fez para muitos de seus assinantes.

Como apontam as autoras Sandra Silva Casabianca e Traci Pedersen em um artigo de psicologia online, os teóricos da conspiração exibem uma série de traços de personalidade comuns. Estas características incluem pensamento paranóico ou suspeito, excentricidade, baixa confiança nos outros, uma forte necessidade de se sentir especial, acreditar que o mundo é um lugar perigoso e perceber “padrões significativos onde não existem”. Além disso, podem apresentar esquizotipia, uma condição marcada por comportamentos que vão desde pensamentos mágicos e estados dissociativos até padrões de pensamento desorganizados e psicose. Eles também podem ser narcisistas, desagradáveis, maquiavélicos e abertos à experiência.

Esses indivíduos também encontram emoção na caça ou no jogo, uma característica que, sugerem os autores, tornou a teoria da conspiração QAnon especialmente popular. Os seguidores desta teoria da conspiração acreditam que um membro anónimo do governo, conhecido como “Q”, muitas vezes deixa cair pistas e enigmas misteriosos para expor o “aparato estatal profundo” que opera em segredo. Isto permite que os seguidores participem na descoberta da verdade, descodificando as mensagens enigmáticas de Q e expondo os seus inimigos, contra os quais o seu campeão, Donald Trump, eles acreditavam, estava a lutar secretamente. Os autores sugerem que a participação na teoria da conspiração pode ter dado aos seguidores do QAnon a onda de dopamina de “desbloquear níveis em um videogame”. [2]

8 O sentimento de pertencer a um grupo especial

Em comunidades onde as pessoas podem viver ao lado de vizinhos que nunca conheceram ou raramente veem, ou numa sociedade onde os indivíduos e grupos se sentem alienados dos outros, a solidão e o isolamento social podem pesar fortemente nas emoções. Como indica um artigo online, pesquisas recentes revelam que essas pessoas, tal como os membros de grupos desempoderados, podem procurar formar a sua própria compreensão das realidades, em vez de aceitar a visão do mundo comum às suas comunidades mais amplas. Esta tendência também é ecoada pelas comunidades online. Ao fazê-lo, esses indivíduos constroem uma “realidade partilhada” própria que lhes dá um sentimento de pertença. Tal afiliação pode ser ainda apoiada pelas auto-imagens positivas dos membros do grupo e do próprio grupo.

A necessidade de pertencer é muitas vezes influenciada pela tendência humana de querer associar-se com outras pessoas que partilham pontos de vista e opiniões semelhantes às suas, uma inclinação que causa uma separação de grupos com ideias semelhantes dos outros. De acordo com o autor de um artigo online da Universidade de Cambridge, isto efetivamente separa os teóricos da conspiração de uma diversidade de visões de mundo. O mesmo se aplica às comunidades da Internet, que criam, na verdade, uma câmara de eco que exclui pontos de vista que diferem das crenças do próprio grupo. Tal situação pode criar, manter e aumentar uma atitude adversária de “nós” contra “eles”, frustrando o diálogo e o debate, ao mesmo tempo que reforça a adesão do grupo ao seu próprio ponto de vista. [3]

3 Falta de confiança e aumento da anomia

A falta de confiança também é uma das principais razões para a crença das pessoas em teorias da conspiração. Os teóricos da conspiração muitas vezes duvidam dos meios de comunicação, suspeitam que os políticos tenham agendas ocultas e desconsideram ou ignoram os especialistas. Tais fontes, acreditam os teóricos da conspiração, podem ter segundas intenções para contradizer a “verdade”, oferecendo narrativas falsas ou sugerindo pontos de vista alternativos sobre o que os próprios teóricos da conspiração acreditam ou, nas suas próprias mentes, sabem ser “verdadeiro”.

Relacionada a essa desconfiança, que pode se tornar tão extrema quanto a paranóia, está a anomia, descrita por Tomas Chamorro-Premuzic, Ph.D., como a sensação de que as coisas geralmente estão piorando. Na verdade, as coisas podem piorar devido às ações de pessoas que negam, evitam e falsificam deliberadamente a verdade. O problema com essa desconfiança é que ela é falaciosa, confundindo correlação com causalidade. Esta suspeita profunda e infundada também pode tornar-se parte de um círculo vicioso em que a falta de confiança leva a “crenças conspiratórias”, o que, por sua vez, provoca suspeitas adicionais. [4]

6 Pareidolia

Até certo ponto, a pareidolia, a tendência de ver padrões significativos em eventos aleatórios, como na conexão de “estímulos que não estão relacionados”, pode explicar a formulação de teorias da conspiração por alguns indivíduos cujas necessidades psicológicas de certeza e segurança não estão sendo satisfeitas. . A autora Zara Abrams afirma ainda que, ao explicar tais eventos, mesmo que apenas para sua própria satisfação, tais indivíduos se sentem no controle, em vez de desamparados.

Aqueles que confiam nessas teorias tendem a ter os traços identificados por Casabianca e Pedersen, principalmente no que diz respeito à esquizotipia. Como exemplos de percepções pareidólicas, Abrams cita um artigo do Washington Post que aponta o facto de que “os seguidores do QAnon pensam que porque Q é a 17ª letra do alfabeto, o Presidente Trump está a enviar-lhes mensagens quando menciona o número 17”. [5]

5 Viés de confirmação

Interpretar a informação de forma a verificar as crenças que já se tem reforça estas opiniões. De acordo com um artigo da Psychology Today , esta tendência, conhecida como viés de confirmação, também explica por que os teóricos da conspiração acreditam em relatos de eventos e comportamentos que a maioria dos outros, incluindo especialistas, rejeitam. Isto decorre da ideia de que as pessoas apenas “vêem” coisas que confirmam o que já acreditam ou pensam, apenas procurando e aceitando “evidências” que apoiem essa crença, ignorando qualquer coisa contraditória. É por isso que as pessoas gravitam em torno de sites online que correspondem às suas crenças e preconceitos pré-existentes. [6]

4 Ideologia política

A ideologia política está por trás de algumas teorias da conspiração, incluindo a visão de que Barack Obama não nasceu nos Estados Unidos e falsificou sua certidão de nascimento e que os híbridos lagarto-humanos governam os EUA (e possivelmente outros países), escreve Sandy Bauers em um artigo para O Inquiridor da Filadélfia.

Ela entrevistou dois dos quatro coautores de Criando crenças conspiratórias: como nossos pensamentos são moldados . , a professora Dolores Albarracín da Universidade da Pensilvânia e Kathleen Hall Jamieson, diretora do Annenberg Public Policy Center, compartilharam a intenção ideológica das teorias da conspiração baseadas na política e as razões do sucesso de muitas delas.

De acordo com Jamieson, os meios de comunicação que favorecem determinados candidatos muitas vezes promovem e “legitimam a teoria da conspiração” porque esta se alinha com a orientação política do próprio público. A maior razão para acreditar em tais teorias da conspiração é o desejo de ser aceite socialmente, salienta Albarracín. No entanto, “uma fonte de influência social” também é crítica para tal crença, diz ela, citando os principais meios de comunicação como um desses tipos de influência social. O alívio da ansiedade também promove a crença em teorias da conspiração. [7]

3 Aceitação acrítica

Apesar de uma total falta de provas para fundamentar as alegações daqueles que apoiam a teoria da conspiração dos chemtrails, as pessoas que persistem em acreditar nela muitas vezes ignoram não só a falta de provas de apoio, mas também desconsideram a presença de factos que podem refutar os seus pontos de vista. O Grupo de Pesquisa de David Keith resumiu suas crenças: “Um programa secreto em grande escala para pulverizar materiais de aeronaves” está em andamento. No entanto, o autor do Grupo de Investigação aconselha que os teóricos da conspiração ignorem os factos de que a condução de tal empreendimento exigiria um grande programa operacional para fabricar, carregar e dispersar materiais, bem como milhares ou talvez dezenas de milhares de pessoas. Com isso, seria quase impossível manter segredo, especialmente se a conspiração tivesse a intenção de prejudicar outras pessoas. Em vez disso, parece que os teóricos da conspiração preferem simplesmente desconfiar do seu governo.

Além disso, os assinantes da teoria da conspiração do chemtrail fazem observações sem tentar determinar o significado, se houver, que essas observações possam ter em relação às suas próprias crenças. Por exemplo, eles dizem que os chemtrails parecem “diferentes”, mas não fazem nenhuma tentativa de análise comparativa para determinar se a aparência supostamente “diferente” dos chemtrails é, de fato, diferente daquela de outras correntes de exaustão de jato. E, em caso afirmativo, o que essas diferenças na aparência podem significar, se é que podem significar alguma coisa.

Em suma, os subscritores desta (e de outras) teorias da conspiração tendem a aceitar as afirmações das teorias de forma acrítica, pelo seu valor nominal, independentemente de factos ou provas conflitantes.

A emoção, e não a razão, também pode explicar por que razão tais indivíduos se apegam às suas opiniões, mesmo quando não há provas que apoiem o seu feito. Joe Pierre, MD, explica que os psicólogos descobriram que as pessoas que acreditam em teorias da conspiração apresentam uma “necessidade de certeza” ou uma “necessidade de encerramento”. Os psicólogos chamam isso de “viés teleológico” – o desejo de acreditar que tudo acontece com algum propósito maior”. [8]

2 Atitude

Michael W. Austin, Ph.D., não é um especialista em psicologia, mas, como professor de filosofia na Eastern Kentucky University, pode trazer uma nova perspectiva sobre as razões pelas quais as pessoas acreditam em teorias da conspiração. Ele também pode ter uma “cura” para tal comportamento. Austin sugere que as pessoas que têm uma percepção exagerada das suas próprias proezas intelectuais são provavelmente vítimas de uma crença numa teoria da conspiração porque “não conseguem apreciar os seus limites intelectuais”.

Em vez de presumir que sabem tudo, especialmente quando o tema em consideração é complexo, altamente técnico ou científico, tais indivíduos deveriam perguntar-se por que razão eles, como leigos, são “intelectualmente capazes de discernir que alguns valores discrepantes num determinado campo estão corretos”. , em vez do consenso esmagador de especialistas” e se as suas próprias opiniões sobre o assunto reflectem preconceitos de confirmação e as suas próprias crenças políticas, éticas e religiosas.

Além disso, as pessoas podem evitar cair em teorias da conspiração, diz Austin, adoptando uma atitude de humildade intelectual em apreciação dos seus próprios limites intelectuais. Eles também podem recorrer a especialistas em assuntos que exigem conhecimento especializado. [9]

1 Subprodutos Evolutivos

Se os psicólogos evolucionistas estiverem certos, aqueles que acreditam em teorias da conspiração podem não ser de todo responsáveis ​​pelas suas crenças. Parafraseando William Shakespeare, a culpa pode não estar neles mesmos ou, nesse caso, nas estrelas, mas no caminho evolutivo do Homo sapiens . Em outras palavras, podemos culpar a Mãe Natureza.

Primeiro, uma distinção é necessária. De acordo com um artigo, “os psicólogos evolucionistas fazem uma distinção entre adaptações e subprodutos como resultados diferentes de processos evolutivos”. As primeiras são soluções funcionais para problemas de sobrevivência e reprodução que evoluíram através da seleção natural. Em contraste, estes últimos não resolvem problemas adaptativos e não possuem propriedades funcionais, mas são transportados junto com outros mecanismos que possuem características adaptativas. Um exemplo de adaptação é o cordão umbilical; o umbigo exemplifica um subproduto relacionado.

O mundo cultural aparentemente evoluiu de maneira semelhante, pois pode ser possível que as teorias da conspiração sejam meras “crenças subprodutos”. Embora o reconhecimento de padrões, a detecção de agências e as capacidades de gestão de ameaças nas quais se baseiam as teorias da conspiração tenham um valor inegável para a sobrevivência, estes subprodutos podem tornar as pessoas “susceptíveis” às teorias da conspiração. No passado antigo da humanidade, as teorias da conspiração podem ter surgido porque ser “suspeito de coligações poderosas e potencialmente hostis” tinha valor de sobrevivência. Hoje, porém, a premissa de que estes subprodutos da evolução humana continuam a ter um significado adaptativo parece discutível, para dizer o mínimo. [2]

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