10 salteadores de estrada que aterrorizaram galantemente a Grã-Bretanha

As palavras “Levante-se e entregue!” evocam imagens de cavalheiros bonitos e galantes em cavalos bem tratados, com os rostos escondidos por máscaras, aliviando os passageiros das carruagens de seus bens mundanos. É uma imagem idealizada de homens que muitas vezes eram pouco mais que ladrões cuidando apenas de si mesmos, mas, estranhamente, foi uma imagem que muitos salteadores de estrada alcançaram mesmo em sua época.

Por alguma razão, estes homens (e, ocasionalmente, mulheres) escaparam ao estigma associado à maioria dos criminosos, tornando-se uma classe galante de indivíduos altruístas que roubavam aos ricos para dar aos pobres. Infelizmente, os pobres nem sempre figuram na equação.

10 Claude Duval

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Claude Duval (ou Du Vall) é considerado um dos primeiros grandes cavalheiros salteadores de estrada. Nascido na França em 1643, Duval emigrou para a Inglaterra depois de conhecer um grupo de exilados realistas, que estavam escondidos na França durante a Guerra Civil. Terminada a guerra, Duval não apenas se mudou para a Inglaterra, mas também teve uma visão íntima da vida da nobreza inglesa. Não contente em viver do salário de um servo, ele se voltou para a vida de um salteador de estrada, e fez isso com estilo.

Uma das histórias mais famosas sobre ele é o roubo de uma carruagem em Hampstead Heath. Aqui, ao conhecer a bela e jovem esposa do cavaleiro idoso que ele estava roubando, Duval dançou com a jovem na beira da estrada. Ele então pegou apenas uma parte do dinheiro que o cavaleiro carregava como pagamento pelo entretenimento. Ele era bem conhecido, mas, segundo todos os relatos, longe de ser insultado. Depois de fugir para a França por um curto período para deixar o calor diminuir, ele retornou à Inglaterra e foi preso durante uma noite de bebedeira .

Assim que sua sentença de morte foi proferida, foi dito que várias de suas vítimas anteriores (principalmente mulheres que foram cortejadas por seu comportamento cortês) tentaram falar em seu nome para obter-lhe o perdão. Não funcionou. Ele foi executado em 1670 e seu corpo foi levado para ser exposto em uma taverna local. Havia tantos enlutados presentes que o velório foi interrompido por ser considerado bastante impróprio.

9 Jack Sheppard

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Quando Jack Sheppard tinha 20 anos, o carpinteiro falido recorreu a assaltos rodoviários para sustentar seus hábitos de bebida e prostituição. Ele era mais famoso por suas fugas do que por seus crimes reais, tendo superado a aplicação da lei várias vezes, para deleite das massas.

Em 1723, ele foi preso por furto de carteira. Quando uma de suas companheiras prostitutas mais devotadas veio visitá-lo, ela também foi imediatamente presa. Eles escaparam da Nova Prisão, Clerkenwell, pulando uma parede de 6,7 metros (22 pés). Um ano depois, a mesma garota distraiu os guardas enquanto Sheppard escapava por uma janela alta e estreita em Newgate. No mesmo ano, Sheppard escapou de Newgate mais uma vez, libertando-se das algemas, arrombando várias fechaduras e, finalmente, chegando ao telhado da prisão. Ele foi preso pouco tempo depois, durante uma festa de embriaguez, e foi condenado à forca.

Ele também tinha um plano de fuga para isso, e envolvia o autor Daniel Defoe. Defoe, que já havia escrito uma autobiografia que detalhava os crimes e fugas de Sheppard, deveria proteger seu corpo depois que ele fosse enforcado e tentar reanimá-lo. Infelizmente para Sheppard, ele era uma figura tão popular que a multidão que se reuniu para seu enforcamento correu para a forca quando ele caiu, agarrando-o e puxando-o para baixo para lhe dar uma morte menos dolorosa e mais digna do que o lento estrangulamento que ele havia contado. sobre.

8 Isaac Darkin

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Isaac Darkin tinha 18 anos quando roubou sua primeira vítima. Ele foi prontamente preso. Devido à sua idade, ele escapou da pena de morte com a condição de se alistar no exército. Ao que tudo indica, ele concordou, embarcando em um navio com destino às Índias Ocidentais. Ele abandonou o navio antes mesmo de ele partir do Tâmisa, subornando um navio mercante para deixá-lo embarcar. Assim que voltou à terra, ele mudou seu nome para Dumas e começou a ganhar a vida roubando pessoas em todo o oeste da Inglaterra.

Decidindo que precisava de uma carreira de verdade – e respeitável, caso alguém começasse a fazer perguntas – Darkin se alistou na Marinha, enquanto continuava sua carreira como salteador de estrada e mulherengo. Ele era conhecido por não gostar de linguagem grosseira e por sua aparência invariavelmente adequada, bem vestida e elegante. Foi quando ele roubou Lorde Percival que ele finalmente teve outro desentendimento com a lei. Negar sua identidade e nacionalidade não enganou ninguém, mas Darkin ainda foi libertado por um detalhe técnico, para grande consternação das mulheres que começaram a visitá-lo na prisão. Ele seguiu para Londres, onde foi preso sob outra acusação de roubo rodoviário e, desta vez, considerado culpado. Ele foi executado em 1761, quando tinha 21 anos.

7 John Rann

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John Rann, também conhecido como “ Sixteen String Jack ”, foi um dos primeiros salteadores de estrada (e, de fato, criminosos) a fazer de sua ocupação tanto uma questão de seu status de celebridade quanto de seus crimes reais ou dos despojos de seus roubos. Ele era uma figura grandiosa e exagerada, cujo apelido veio de seu vestido extravagante. Ele estava sempre perfeitamente arrumado e com aparência cavalheiresca, sempre usando calças de seda com oito cordões de prata pendurados. Ele encorajou todos os rumores que se espalharam sobre ele e, conseqüentemente, existem algumas versões diferentes de sua história.

Ele nasceu por volta de 1752 e, em algum momento, entrou na vida como cocheiro. Ele estava fortemente associado a várias mulheres diferentes. Seu aprendizado não lhe proporcionou renda suficiente para sustentar seu estilo de vida ou suas mulheres, então ele começou a roubar nas estradas. Muitos de seus crimes foram do tipo extravagante, bêbado e desordenado. Em última análise, foi uma tentativa de uma de suas amantes (que rapidamente revelou seu nome) de vender um relógio roubado que rendeu a Rann sua primeira prisão. Quando ele saiu, isso só o deixou muito mais confiante. Ele se vangloriou em bares lotados de seu estilo de vida de salteador e previu sua própria morte prematura. Ele foi absolvido por acusações menores de tentativa de entrar pelas janelas de casas onde as mulheres sempre pareciam vir em sua defesa.

Foi uma situação semelhante – suas companheiras tentando vender bens roubados – que levou ao julgamento final de Rann, depois que ele e um associado roubaram um clérigo que passava por Ealing. Suas companheiras escaparam, afirmando que, sem saber, trocaram roupas limpas pela propriedade roubada, mas o próprio Rann foi executado em dezembro de 1774.

6 Sir Humphrey Kynaston

Cavaleiros espanhóis saltam fogueiras para celebrar a festa de Santo Antônio

Humphrey Kynaston foi um salteador de estradas do século 15 que descendia da realeza galesa e dizia-se que montava o diabo como seu cavalo. Seu bisavô era o duque de Gloucester e seu primo era um lorde, mas isso certamente não ajudava a manter Kynaston no lado certo da lei. Ele havia herdado a propriedade da família no Castelo Myddle, mas a deixou em ruínas ao montar acampamento em Nesscliffe, Shropshire. A área era uma região de lã e havia muitos comerciantes que voltavam para casa com ouro e prata depois de venderem sua preciosa lã. Kynaston se escondeu nas montanhas de Shropshire e, segundo as histórias, ele era um dos salteadores fora-da-lei muito querido pelos pobres.

Como Robin Hood, dizia-se que ele roubava dos ricos e dava aos pobres, que ficavam muito gratos por manterem seu cavalo alimentado e abeberado e por lhe trazerem comida quando ele fosse forçado a se esconder pela lei. Foi seu cavalo – chamado Belzebu e considerado o próprio diabo – que as lendas atribuem ao sucesso de Kynaston. São contadas histórias sobre Kynaston fugindo do xerife, limpando rios em um único salto e, em uma grande história, saltando do topo da colina Nesscliffe e pousando a 14,5 quilômetros (9 milhas) de distância .

Ninguém sabe ao certo o que aconteceu com Kynaston. Algumas histórias dizem que ele adoeceu e morreu em sua caverna. Outros dizem que ele mudou de atitude, foi perdoado e viveu o resto de seus dias em paz. Independentemente do que seja verdade, seu cavalo demoníaco parece tê-lo mantido fora do laço do carrasco que acabou com a vida de tantos outros salteadores de estrada.

5 George Lyon

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Dizia-se que o demônio seguiu o corpo de Lyon quando este foi trazido de volta à cidade que ele aterrorizou durante décadas. Isso desencadeou violentas tempestades sobre o gentil estalajadeiro que se ofereceu para trazer o cavalheiro ladrão para casa após sua execução. George Lyon, junto com dois cúmplices, foi enforcado por roubo em abril de 1815. Não foi o primeiro encontro com o carrasco do autoproclamado “Rei dos Ladrões”. Trinta anos antes, ele havia escapado por pouco da forca por um crime semelhante: roubo.

Durante 30 anos, Lyon e sua gangue aterrorizaram a cidade de Up Holland, cometendo roubo após roubo. Todos na cidade sabiam que ele era culpado, mas décadas se passaram sem que nada fosse atribuído a ele, mesmo quando os magistrados da cidade ofereceram uma recompensa por qualquer informação que levasse à sua captura. Finalmente, os magistrados conseguiram se infiltrar na gangue o suficiente para comprar de volta alguma prata que haviam roubado, obtendo as provas necessárias para enforcar Lyon. Relatos de sua execução dizem que ele pintou uma figura arrojada na forca; naquela época, as execuções eram um assunto muito público e era importante morrer bem e deixar uma impressão duradoura.

Ele deixou uma impressão duradoura – junto com vários filhos ilegítimos. (De acordo com rumores locais, o arrojado ladrão foi responsável por uma série de crianças nascidas de mulheres solteiras da aldeia – incluindo crianças nascidas simultaneamente de mãe e filha.) O túmulo de Lyon ainda está em Up Holland e tornou-se uma espécie de atração. Embora os registros dele cometendo assaltos na estrada sejam poucos e raros, uma lenda semelhante a Robin Hood cresceu em torno dele, completa com canções.

4 John Nevison

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Como muitos de seus contemporâneos, grande parte da vida de John Nevison é uma mistura de verdade e ficção . Nascido por volta de 1639, ele serviu brevemente no exército antes de retornar à sua terra natal, a Inglaterra, para cuidar de seu pai doente. Incapaz de conseguir um emprego estável, Nevison tornou-se um salteador de estradas. Ele foi preso várias vezes, apenas para continuar fugindo. Certa vez, um amigo dele fingiu ser médico, declarou Nevison morto e o carregou para fora da prisão em um caixão. Sempre um salteador atencioso, ele nunca matou ninguém e mirou apenas aqueles que achava que poderiam perder algum dinheiro.

Seu apelido, “Swift Nick”, teria sido dado a ele pelo próprio rei Carlos II. Depois de roubar um homem pela manhã, Nevison fugiu 322 quilômetros (200 milhas) a cavalo para jogar uma partida de boliche com o prefeito de outra cidade à noite. Isso consolidou seu álibi para o assalto matinal. (A história foi mais tarde, de forma mais famosa, atribuída a Dick Turpin e seu cavalo fictício, Black Bess.) Não demorou muito depois da lendária cavalgada de Nevison que ele acabou cometendo seu primeiro assassinato: matando um policial que tentou prendê-lo. E não demorou muito para que ele fosse preso, julgado e finalmente enforcado em maio de 1685. A cadeira onde ele havia adormecido antes de ser preso ainda pode ser vista em uma igreja local em Wakefield.

3 James Maclaine e William Plunkett

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Maclaine e Plunkett são, à primeira vista, talvez dois dos o mais improvável dos parceiros . Bem vestido, se não com queixo, filho de um ministro presbiteriano, Maclaine era um homem casado e feliz, com dois filhos pequenos, quando sua amada esposa morreu. Desanimado e incapaz de se sustentar, ele traçou um novo plano de vida: encontrar uma mulher rica, casar-se com ela e viver do dinheiro dela.

Ele conheceu e fez amizade com um químico fracassado chamado William Plunkett. Juntos, eles partiram para Londres, onde procuraram mulheres ricas adequadas. A dupla rapidamente ficou sem dinheiro. Como nenhuma perspectiva adequada se apresentava, os homens recorreram aos assaltos nas estradas. O único problema com esse plano era que Maclaine era, no fundo, uma espécie de covarde e fazia pouco mais do que olhar e tremer de medo enquanto Plunkett fazia todo o trabalho sujo. Eventualmente, Maclaine se adiantou um pouco, mas ainda assim enviou notas de desculpas a um homem chamado Horace Walpole – depois de roubá-lo e quase matá-lo – oferecendo-se para lhe dar a chance de comprar de volta seus bens roubados.

Eventualmente, Maclaine foi levado a julgamento por tentar vender algumas mercadorias roubadas que sua vítima havia anunciado como tendo sido levadas por um salteador de estrada. Maclaine foi levado a julgamento, considerado culpado e enforcado em 1750. Plunkett simplesmente desapareceu e não participou do julgamento.

2 Katherine Ferrers

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Lady Katherine Ferrers tinha, dependendo do relato, 12 ou 14 anos quando se casou com Sir Thomas Fanshaw, ele próprio de 16 anos. Eles moravam na casa da família Ferrers em Hertfordshire, e todos os relatos concordam que Katherine era um pouco louca. Sem o conhecimento de seu marido, o ladrão que estava atacando seus convidados para jantar depois que eles deixaram a segurança de sua casa era a própria Katherine . Anfitriã à noite, ela se retirava para seus aposentos quando os convidados partiam. Aqui, ela trocaria seus vestidos pelas calças pretas e pela capa de um salteador de estrada, montaria em seu cavalo preto e cavalgaria noite adentro para roubar aqueles com quem acabara de jantar.

No caminho, ela conheceu um fazendeiro chamado Ralph Chaplin, que tinha atividades noturnas semelhantes às dela. Eles fizeram parceria por um tempo, mas ele acabou sendo pego e enforcado na beira da estrada. A própria Katherine teve uma carreira bastante bem-sucedida que terminou abruptamente quando um passageiro de uma carroça que ela tentava roubar atirou nela. Ela voltou para a propriedade de sua família antes de morrer, aos 26 anos.

Não foram apenas os roubos misteriosos que pararam com sua morte. Os incêndios que ocorriam no campo também cessaram, as vacas já não eram mortas a tiro nos seus campos e ninguém mais foi morto por um agressor misterioso e invisível na sua própria propriedade. Nenhum desses crimes esteve diretamente ligado a Katherine, mas foi considerado mais do que uma coincidência que terminaram com a morte dela . Seus hobbies noturnos custaram-lhe um lugar na cripta da família. Ela foi enterrada à noite no cemitério da Igreja de Santa Maria.

1 Dick Turpin

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Dick Turpin é, talvez, um dos salteadores de estrada mais conhecidos da Europa e é possivelmente o pior exemplo do que deveria ser a ideia de um cavalheiro ladrão. Nascido em 1705 em Essex, Turpin não se incomodou em trabalhar duro que lhe teria permitido ganhar uma vida boa e honesta como açougueiro, seguindo os passos de seu pai. Em vez disso, ele se juntou a uma gangue, invadindo casas na área de Londres, roubando o que podia e destruindo completamente o resto. Turpin foi um dos últimos membros da gangue a ser capturado; desde então, ele deixou de roubar casas e passou a assaltar carruagens que viajavam de e para Londres.

As histórias de ficção que cresceram em torno de Turpin eram em grande parte apenas isso: ficção. Turpin tornou-se personagem de livros que embelezaram os detalhes de sua vida. Somados à história estavam a beleza arrojada, um cavalo preto lindo e dedicado e uma herança familiar da qual Turpin supostamente foi enganado . O histórico Turpin foi um assassino de coração frio, cuja ostentação egoísta e uma carta para casa levaram à sua captura, julgamento e execução. Foi somente após sua morte e a publicação de um livro chamado Rockwood , em 1834, que ele foi catapultado para a fama como um cavalheiro ladrão. Talvez mais adequado à sua memória fosse o destino do seu cadáver. Na noite em que foi enterrado, Turpin foi desenterrado por ladrões de túmulos , que venderam seu cadáver a um médico para dissecação. Seu corpo foi descoberto desaparecido, recuperado e enterrado novamente, enquanto o médico foi multado.

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