As areias movediças do Saara engoliram animais, pessoas e cidades inteiras ao longo de eras. É o maior deserto quente do mundo, e aqueles que se perdem nas suas intermináveis ​​planícies arenosas provavelmente nunca mais serão vistos. No mundo antigo, sabia-se que exércitos inteiros marchavam através dele, para nunca mais serem vistos.

Só agora, com a tecnologia moderna, começamos a penetrar todos os mistérios do Saara – e existem alguns deles. Aqui estão dez descobertas incríveis que o Deserto do Saara tem escondido de nós.

10 Fortalezas Perdidas

Crédito da foto: Google

Os satélites permitiram que exploradores espiassem sob as copas das selvas mais densas e perfurassem o coração dos desertos mais inóspitos – tudo isso sem o incômodo de sequer sair da cadeira. Em 2010, satélites detectaram os restos de mais de 100 fortalezas pertencentes ao povo Garamantes da Líbia. [1] A área tinha sido bem mapeada pela indústria petrolífera em busca de locais para perfurar, por isso os arqueólogos puderam digitalizar as suas imagens de satélite em busca de sinais reveladores de paredes. Mais tarde, os investigadores no terreno conseguiram confirmar que as estruturas foram de facto construídas pelos Garamantes, embora as suas expedições tenham sido interrompidas pela revolução na Líbia que derrubou o coronel Kadhafi.

Na época em que os Garamantes floresceram (aproximadamente do século II aC ao século VII dC), a área em que viviam já era incrivelmente árida. Para cultivar suas terras, eles construíram canais subterrâneos que forneciam água de antigos reservatórios. Quando esta fonte de água falhou, os campos murcharam e o Saara cobriu os restos das fortalezas e aldeias.

9 Meteoritos e crateras

Crédito da foto: Telespazio

A Terra sempre foi bombardeada por rochas e meteoritos do espaço sideral. A maioria queima inofensivamente na atmosfera, deixando nada mais do que um raio de luz no céu. Outros chegam ao solo e têm impactos devastadores. Como a maior parte aconteceu num passado distante, as crateras deixadas por tais impactos são muitas vezes ignoradas porque a erosão ou o crescimento das plantas as cobrem. Nos desertos, porém, as cicatrizes ainda podem ser vistas. A cratera Kamil, com 45 metros de largura, no sudoeste do Egito, ainda indica obviamente onde um meteorito de ferro caiu há cerca de 5.000 anos. [2]

No entanto , não são apenas as crateras deixadas pelos meteoritos que podem ser encontradas. Ao redor da cratera Kamil, fragmentos do próprio meteorito foram descobertos, onde o impacto o quebrou e o espalhou pela areia. Esta não é uma descoberta isolada. Quase um quinto de todos os meteoritos recuperados vieram do Saara. Isso porque nas areias se destacam os meteoritos, muitas vezes apenas esperando para serem recolhidos. Somente as neves da Antártica oferecem um lugar melhor para a caça de meteoritos.

8 Vidro do Deserto da Líbia


Mesmo quando os restos de meteoritos e as suas crateras desaparecem, outros vestígios de colisões cósmicas podem permanecer. Há cerca de 29 milhões de anos, um meteorito atingiu a Terra com energia suficiente para derreter uma vasta região do deserto da Líbia em delicadas camadas de vidro verde. [3] A cratera deixada por esta explosão ainda não foi encontrada, mas ainda existe muito vidro do deserto – e em alguns locais inesperados.

Quando Howard Carter abriu o túmulo de Tutancâmon , ele descobriu entre os tesouros um peitoral de joias (também conhecido como peitoral) pertencente ao rei morto. No centro havia um escaravelho sagrado esculpido em vidro verde. Os egípcios provavelmente não tinham ideia da origem do vidro que usavam, mas, curiosamente, havia outro artefato feito de material de outro mundo. Uma das adagas da tumba foi criada com ferro proveniente de um meteorito.

7 Pedras Nabta

Crédito da foto: Raymbetz

Onde quer que haja água no deserto, você encontrará vida agarrada. Quando as pessoas viviam perto de Nabta Playa, no sul do Egito, há 9.000 a 6.000 anos, a área estava sujeita a inundações anuais, que criavam um lago . Tribos neolíticas iam até lá para alimentar e dar água aos seus animais. [4] Essas pessoas não apenas sobreviveram lá, mas também desenvolveram uma cultura de sacrifício. Vacas, ovelhas e cabras foram encontradas ritualmente enterradas lá.

Cerca de 6.000 anos atrás, o povo de Nabta colocou grandes blocos de pedra em círculo, com mais lajes de rocha irradiando para fora. (Uma maquete é mostrada acima.) Alega-se que este círculo de pedra, que antecede Stonehenge em 1.000 anos, é a estrutura mais antiga conhecida astronomicamente alinhada. Ainda há debate sobre o que exatamente o círculo aponta, mas um pesquisador afirma que ele se alinha com a posição do Cinturão de Órion, tal como teria aparecido no céu há 6.000 anos.

6 Rio Perdido

Crédito da foto: Nature Communications

O Deserto do Saara nem sempre existiu. À medida que o clima mudou ao longo de milhões de anos, os limites das areias mudaram. Assim como os cientistas podem procurar evidências antigas de água em Marte , também voltaram a sua atenção para a história do Saara. A pesquisa revelou que o que outrora teria sido a 12ª maior bacia de drenagem do mundo fluía de dentro do Saara.

Os restos do rio na Mauritânia foram notados quando foi descoberto um desfiladeiro submarino ao largo da costa que havia sido escavado pelo rio . Os sedimentos dos rios também apareceram em locais inesperados. A confirmação final da presença de um rio perdido foi feita por satélite. [5] O rio perdido é agora chamado de Rio Tamanrasett, e as pesquisas continuam para descobrir mais sobre um corpo de água que pode ter secado há apenas 5.000 anos.

5 Baleias

Crédito da foto: Ahmed Mosaad

Não foram apenas os rios que desapareceram sob o Saara. Com o passar do tempo geológico, o que antes era um oceano tornou-se um dos lugares mais secos da Terra. Em Wadi Al-Hitan, no Egito, podem ser encontradas evidências da perda do Oceano Tethys. Conhecido como Whale Valley, é um dos melhores, embora improvável, locais para descobrir fósseis de baleias. [6] Os fósseis aqui apresentados fornecem informações sobre como as baleias evoluíram de criaturas terrestres para criaturas que passaram a vida inteira no mar.

Quando os ancestrais das baleias modernas morreram no mar, há 37 milhões de anos, os seus corpos estavam cobertos de sedimentos. À medida que a crosta da Terra subia, a sua antiga casa foi transformada em terra. Hoje, os esqueletos de 15 metros de comprimento estão sendo estudados por paleontólogos, assim como as criaturas com quem compartilharam o mar. Ao lado dos ossos de baleia, foram encontrados dentes de grandes e ferozes tubarões .

4 Machimossauro Rex

Crédito da foto: National Geographic

Os mares sempre foram o lar de monstros. Cerca de 120 milhões de anos atrás, um crocodilo de 9 metros de comprimento (30 pés) , Machimosaurus rex , chamou de lar o que hoje é o Deserto do Saara. M. rex é o maior crocodilo oceânico que se sabe que existiu. A área onde o M. rex viveu era provavelmente uma vasta lagoa que se estendia até o oceano Tethys. Lá, ele usou sua enorme cabeça, incrível força de mordida e dentes curtos e brutais para quebrar cascos de tartarugas oceânicas e capturar peixes. [7] Ele também pode ter se alimentado das carcaças de grandes criaturas que também compartilhavam sua casa.

Se parece irónico que tanta vida marinha esteja a ser descoberta no Sahara, é porque o deserto é tão inóspito à vida que os paleontólogos estão a fazer tantas descobertas lá. Sem que as plantas e o solo se interponham entre eles e as rochas abaixo, os cientistas muitas vezes conseguem simplesmente passear por áreas em erosão para obter descobertas surpreendentes.

3 Espinossauro


Continuando o tema das descobertas náuticas feitas no deserto, o Spinosaurus é o maior dinossauro carnívoro já descoberto. Vivendo há 95 milhões de anos, o Spinosaurus (também conhecido como Spinosaurus aegyptiacus ) tinha cerca de 7 metros (23 pés) de altura e media 16 metros (52 pés) de comprimento, excedendo o mais conhecido T. rex . O Espinossauro não parecia e vivia nada parecido com seu rival mais conhecido. O Spinosaurus tinha uma enorme vela de ossos saindo de suas costas e uma série de outras adaptações que confundiram os cientistas. Agora, pensa-se que o Espinossauro é o único dinossauro verdadeiramente semiaquático conhecido .

Como os ossos do Espinossauro originalmente descoberto foram destruídos na Segunda Guerra Mundial, só depois que outro conjunto de fósseis foi descoberto no Marrocos é que os pesquisadores foram realmente capazes de estudar o Espinossauro. Entre as evidências que apontam para o Espinossauro vivendo parcialmente na água estão seus pés longos e chatos para remar, bem como as narinas colocadas no alto do focinho para permitir que ele respire mesmo quando submerso. [8] Ver a enorme vela em suas costas se aproximando deve ter arrepiado os habitantes de antigos cursos de água, da mesma forma que a barbatana de um tubarão faz conosco hoje.

2 Segunda Guerra Mundial P-40 Kittyhawk P-40

Crédito da foto: Jakub Perka

Em 28 de junho de 1942, o sargento de vôo Dennis Copping estava pilotando um P-40 Kittyhawk danificado para uma base britânica no deserto para reparos. Em algum momento da viagem, tanto a aeronave quanto seu jovem piloto desapareceram. [9] Somente em 2012 os restos do avião foram descobertos quando um petroleiro os encontrou. A aeronave estava praticamente intacta, nunca tendo sido perturbada, e ainda havia evidências de que um pára-quedas foi usado para criar um abrigo.

O avião foi posteriormente levado ao Museu El Alamein e restaurado – o que não agradou a todos. Alguns acharam que a aeronave deveria ter permanecido onde estava, como um memorial ao seu jovem piloto. Outros pensaram que o trabalho de restauração que o museu fez fez com que parecesse um modelo mal pintado. Enquanto o avião foi recuperado, nenhum sinal de Dennis Copping foi encontrado. Seu destino exato é outro mistério que o Saara guarda.

1 Esqueletos de Gobero

Crédito da foto: National Geographic

Paul Sereno já apareceu nesta lista, pois fez parte da equipe que encontrou mais fósseis de Espinossauro. Foi durante uma de suas viagens de caça aos dinossauros que ele acidentalmente encontrou o maior cemitério humano do Saara. O local em Gobero, no Níger, foi habitado há cerca de 10.000 anos e mostra que já foi um ambiente mais verde e exuberante. Restos de peixes, crocodilos e outros animais estão misturados entre os humanos. [10] Muitas das descobertas simplesmente surgiram na areia. Dois anos de escavação revelaram cerca de 200 sepulturas humanas e apontaram para dois períodos distintos de habitação separados por mais de 1.000 anos.

Os Kiffianos e os Tenerianos deixaram vestígios de suas vidas. Joias de ossos e pontas de flechas foram descobertas ao lado de arpões que teriam sido usados ​​para caçar nas águas próximas. Muitos dos enterros eram surpreendentemente incomuns. Um homem foi enterrado com a cabeça em uma panela, enquanto outro descansou sobre os restos de um casco de tartaruga. Talvez nunca saberemos exatamente como essas pessoas viveram e morreram. O Saara não revela todos os seus segredos.

 

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