10 selos de época causaram controvérsias inesperadas

Os selos podem não estar em nossas mentes na era digital de hoje. Mas continuam a ser uma parte importante da história e da cultura postal – e da utilização diária. Um aspecto dos selos que muitas vezes passa despercebido é o processo de seleção das imagens que os adornam. Nos Estados Unidos, esta tarefa cabe ao Comitê Consultivo do Selo dos Cidadãos . É um grupo que se reúne regularmente para deliberar sobre milhares de ideias de selos submetidas pelo público.

Embora o apelo estético seja certamente um factor na sua tomada de decisão, também existem directrizes sobre o que pode ser representado num selo. Mas mesmo com essas regulamentações em vigor, ainda surgem controvérsias. Tanto os Estados Unidos como outros países enfrentaram reações adversas devido a designs de selos que ofenderam certos grupos. Alguns até causaram incidentes internacionais!

Nesta lista, você aprenderá cerca de dez exemplos de escolhas controversas e imprudentes de design de selos. Esses selos servem como um lembrete da importância de uma consideração cuidadosa ao criá-los. Quem diria que tanta confusão poderia ser causada por uma ferramenta postal adesiva tão pequena!

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10 Generais da Guerra Civil (Estados Unidos)

A Guerra Civil foi, obviamente, um momento decisivo na história americana. Chegou oficialmente ao fim em 1865, mas as memórias de suas batalhas perduram desde então. Na década de 1930, as tensões em torno do conflito aumentaram mais uma vez. Naquela época, veio na forma de múltiplos debates acalorados entre colecionadores de selos.

Em 1937 e 1938, os Correios dos EUA lançaram uma série de dez selos destinados a homenagear alguns dos heróis militares mais famosos do país. Entre esses selos estava um representando William Tecumseh Sherman, um general da União conhecido por suas táticas brutais durante a Guerra Civil. Sherman ficou famoso por sua “marcha para o mar”, que resultou em destruição generalizada no Sul durante a luta. Sherman já havia sido homenageado em selos antes, mas por alguma razão, isso não foi grande coisa. Na década de 1930, porém, era diferente.

A aparição de seu selo trouxe oposição significativa dos residentes do sul. Muitos sulistas ainda estavam ressentidos com a devastação causada por Sherman durante a guerra, tendo pais e avós que sobreviveram a ela. Então eles ameaçaram boicotar o selo. Na verdade, as legislaturas da Geórgia e da Carolina do Sul até aprovaram resoluções oficiais contra ela. Apesar disso, o selo foi um sucesso. Na verdade, alguns sulistas até compraram apenas para finalmente “lamber” Sherman.

Temendo mais polêmica, o governo lançou um selo com o general confederado Robert E. Lee. O objetivo era apaziguar os furiosos colecionadores de selos do sul. No entanto, falhou por si só porque o selo representava Lee, um general de três estrelas, com apenas duas estrelas no colarinho. Os fãs militares do sul interpretaram o erro como um insulto deliberado ao seu herói, e uma segunda controvérsia sobre selos da Guerra Civil surgiu. [1]

9 Bernard Revel (Estados Unidos)

O processo de criação de selos postais é rigoroso. Normalmente, vários comitês têm a tarefa de revisar e aprovar todos os aspectos do projeto antes de ele ser divulgado ao público. No entanto, existe um indivíduo que tem o poder de alterar o projeto aprovado (na maioria das vezes) sem ser detectado: a pessoa responsável pela gravação do projeto final antes da produção.

Em 1986, foi exatamente isso que aconteceu num momento muito infeliz. Naquele ano, os Correios dos EUA lançaram um selo em homenagem ao centenário da Universidade Yeshiva. O selo apresentava a imagem do famoso rabino e estudioso judeu Bernard Revel. Kenneth Kipperman foi o homem por trás do design.

Na época, ele era uma das poucas pessoas autorizadas a gravar selos. Um ano antes do lançamento do selo, ele adicionou sutilmente uma estrela de David à barba de Revel. Ele ficava quase invisível no canto da boca de Revel, onde o bigode encontra a barba. A alteração passou despercebida até 1987, quando um grupo de colecionadores de selos avisou o The Washington Post .

Imediatamente, os correios entraram em controle de danos. O Serviço Postal dos EUA deixou claro que, embora não seja incomum que os gravadores personalizem o seu trabalho, isso não é permitido. Ainda assim, a inserção de comentários religiosos num selo criado pelo governo federal preocupou a organização. Eles fizeram o possível para evitar a polêmica, embora demorasse meses para que a coisa fosse divulgada. [2]

8 Apoiadores de Stalin (Rússia)

A passagem do tempo tem um jeito de obscurecer a história. Para aqueles que viveram sob um ditador brutal, por exemplo, as memórias das suas atrocidades são terríveis e intermináveis. Mas para as gerações futuras, as ações de tais governantes poderão ser vistas de uma forma mais relaxada. Este é certamente o caso na Rússia – especialmente quando se trata de Joseph Stalin.

Na década de 2000, apenas um terço dos russos considerava as ações de Estaline más. Apesar das execuções forçadas de inúmeras pessoas durante o seu reinado, os russos modernos não parecem ver o mal. Portanto, faz um sentido mórbido que, em 2001, o governo russo tenha lançado um conjunto de selos em homenagem aos capangas de Estaline. Apesar de terem sido homens muito maus durante a vida, décadas se passaram e a Rússia simplesmente achou que era hora de dar-lhes glória novamente.

Os retratados na postagem eram alguns dos mais terríveis assassinos em massa de todos os tempos. Sergei Puzitsky, por exemplo, supervisionou a matança de meio milhão de cossacos na Rússia. E ele ganhou um selo pós-milênio! O principal designer de selos da Rússia até defendeu a decisão de homenagear estes homens. “Estamos começando a perceber na Rússia que nem tudo em nossa história foi ruim”, disse Boris Mitukin, designer-chefe da Casa Russa de Selos, em entrevista à BBC naquele ano. “Eram cidadãos honestos e decentes. Alguns deles eram até gênios. Eles ajudaram a proteger nosso país e nosso povo.”

Muitos outros se recusaram a ver as coisas dessa forma, no entanto. “É um tapa na cara dos milhões que morreram nesse sistema totalitário”, disse uma mulher russa que passou cinco anos num gulag. “É simplesmente horrível vivermos numa sociedade onde carrascos e assassinos são glorificados.” [3]

7 Burhan Wani (Paquistão)

A relação entre a Índia e o Paquistão tem sido repleta de tensão e hostilidade há muitos anos. Apesar das tentativas ocasionais de melhorar as relações, os dois países permaneceram em desacordo. Isso não significa, no entanto, que os políticos não tenham tentado acalmar as tensões. Uma tentativa muito notável ocorreu em 2018.

Naquele ano, Imran Khan tornou-se primeiro-ministro do Paquistão. Imediatamente, ele sinalizou sua disposição de trabalhar para resolver as diferenças com a Índia. No entanto, uma reunião planeada entre os ministros dos Negócios Estrangeiros dos dois países foi abruptamente cancelada pela Índia. Várias coisas falharam, mas a principal delas foi um selo paquistanês em homenagem aos mártires que morreram lutando pelo país na região da Caxemira.

Não muito antes de Khan assumir o poder no Paquistão, o país emitiu vários selos em homenagem ao “Dia do Mártir da Caxemira”. Os selos pretendiam comemorar as mortes de combatentes paquistaneses, incluindo um homem notável chamado Burhan Wani. Mas os selos rapidamente causaram divisão. A Índia também reivindica a Caxemira para si – daí a tensão com o Paquistão – e as autoridades indianas viam aqueles que eram homenageados nos selos como terroristas.

Isso causou uma ruptura no relacionamento entre os dois países. Muito rapidamente, a esperança de détente desmoronou. A Índia rotulou Wani e os outros combatentes paquistaneses de terroristas e condenou o selo. O Paquistão rejeitou o rótulo e avançou com seu uso no trabalho postal. Apesar de tudo, a relação entre os dois países continua tensa. [4]

6 O Brontossauro (Estados Unidos)

Você cresceu com um dinossauro favorito quando era pequeno? Foi o brontossauro, por acaso? Se fosse, você deveria saber que o brontossauro na verdade não existe. Veja, os paleontólogos realmente “descobriram” aquele dinossauro gigante de pescoço longo duas vezes. A primeira vez que o encontraram, chamaram-no de apatossauro. Na segunda vez, novos cientistas o “descobriram” novamente e chamaram a fera de brontossauro. O segundo nome ficou na cultura pop, no entanto.

Mas os especialistas estavam preocupados com a sobreposição e, depois de descobrirem que cada conjunto de fósseis provinha do mesmo dinossauro, tomaram a decisão de voltar ao nome original. Então o brontossauro foi puxado enquanto o apatosaurus foi empurrado, e tudo estava bem, certo? Errado! A maioria de nós, pessoas comuns, não recebemos o memorando sobre a mudança de nome. Quase todo mundo continuou chamando-o de brontossauro, mesmo quando “especialistas” tentaram em vão detê-lo.

Os correios também! Em 1989, o Serviço Postal dos EUA lançou seu próprio selo de brontossauro. Embora esse nome já tivesse sido retirado há muito tempo, o pessoal dos correios não se importava muito com o que o pessoal dos fósseis tinha a dizer. Os paleontólogos tentaram mudar o selo, mas os Correios (corretamente) perceberam que o país conhecia aquele dinossauro pelo seu, hum, nome incorreto. Então eles saíram com um selo de brontossauro!

Mesmo assim, os cientistas fervilharam com a decisão de transmitir informações incorretas. O chefe de paleontologia do Museu Smithsonian afirmou que a escolha dos correios de usar “brontosaurus”, apesar de terem sido informados do contrário, “sugere que os Correios pouco se importam com a precisão dos selos que emitem e preferem a nomenclatura de ‘desenho animado’ à nomenclatura científica”. Mal-humorado! [5]

5 A Ponte da Crimeia (Ucrânia)

O violento conflito entre a Rússia e a Ucrânia foi marcado por momentos de resistência feroz e de desafio ousado. Apesar das previsões iniciais de que Kiev cairia rapidamente nas mãos dos russos no início de 2022, os soldados ucranianos demonstraram uma determinação notável. Um exemplo notável ocorreu quando um pequeno grupo de soldados estacionados numa ilha recusou render-se a um navio de guerra russo.

Em vez disso, eles disseram à tripulação do navio para “ir se foder”. Embora os homens tenham acabado por ser capturados, o incidente foi celebrado como um símbolo da resiliência ucraniana. Logo, foi até comemorado com um selo no país. Mas essa não foi a marca controversa da guerra. Não por um tiro longo!

Não, esse veio depois da destruição da Ponte da Crimeia. A ponte de um bilhão de dólares foi construída pela Rússia depois de anexar a Península da Crimeia pela primeira vez em 2014. Desde então, o vão tem sido visto como um símbolo indesejável da presença permanente da Rússia na área. Em outubro de 2022, no aniversário de Vladimir Putin, uma explosão destruiu a ponte. A Ucrânia não admitiu estar por trás da explosão, mas o simbolismo era muito claro. E o governo anfitrião agiu para tirar vantagem disso!

Horas depois da explosão, a Ucrânia divulgou um selo que mostrava duas pessoas em pé desafiadoramente na beira da ponte quebrada. Para um país que alegou não estar envolvido na explosão, a rápida liberação do selo foi um incômodo. Ainda assim, foi uma declaração muito ousada – e que resumiu perfeitamente as tensões da guerra. [6]

4 Richard Nixon (Estados Unidos)

Quando se trata de avaliar o desempenho dos ex-presidentes, as opiniões variam muito. Mas é amplamente considerado que um presidente teve o mandato mais tumultuado: Richard Nixon. É claro que ele é o único presidente na história americana que renunciou ao cargo, o que se seguiu ao papel da sua administração no escândalo Watergate.

Essa controvérsia levou à desaprovação pública generalizada e apelos ao seu impeachment. Portanto, quando ele deixou o cargo, seria um eufemismo dizer que, na melhor das hipóteses, ele estava polarizando – e, na pior das hipóteses, totalmente impopular. No entanto, os presidentes têm uma longa história de serem homenageados com selos postais depois de morrerem. E quando Nixon foi aprovado em 1994, essa tradição continuou, mesmo com o aumento das objeções.

Apesar da polêmica em torno da presidência de Nixon, os Correios dos EUA decidiram homenageá-lo lançando um selo em meados da década de 1990 com sua imagem. Esta decisão foi recebida com críticas de todo o país. Muitos cidadãos comuns e políticos expressaram a sua oposição. O chefe do Comitê dos Correios e da Função Pública da Câmara, por exemplo, escreveu uma carta aos Correios expressando sua descrença na decisão.

Nixon não merecia um selo, dizia o argumento, porque tinha mentido ao povo americano e ao Congresso. Apesar da reação negativa, os Correios prosseguiram com a liberação do selo. Mas, felizmente, os americanos foram criativos nos seus protestos. Algumas pessoas chegaram ao ponto de alterar criativamente os envelopes ao redor do selo para fazer parecer que o selo postal Nixon estava atrás das grades. [7]

3 Marie Stopes (Reino Unido)

Crédito da foto: Wikimedia Commons

Em 2008, o Royal Mail do Reino Unido emitiu um conjunto de selos para homenagear seis mulheres que fizeram contribuições significativas ao país. Eles sentiram que já era hora de homenagear essas mulheres, considerando que a maioria dos selos anteriormente eram para homens. Uma das mulheres escolhidas foi Marie Stopes. Ela foi uma figura inglesa pioneira na área de planejamento familiar. Ela escreveu o primeiro livro amplamente disponível sobre o assunto em 1918. Três anos depois, em 1921, ela abriu a primeira clínica gratuita que oferecia serviços de aborto e planejamento familiar.

No entanto, Stopes também era uma defensora vocal da eugenia e acreditava no conceito de uma raça superior. Esse fato causou muita polêmica e reação negativa na época do anúncio do selo. O furor veio tanto daqueles que eram contra as suas opiniões sobre os direitos reprodutivos, como também daqueles que se identificaram como feministas.

Em 2008, a instituição de caridade fundada por Stopes rejeitou a resposta negativa ao selo. Eles observaram que, apesar da controvérsia sobre algumas de suas crenças, as conquistas de Stopes eram inegáveis. Mas em 2020, a organização mudou a sua postura. Eles reconheceram que os aspectos mais sombrios do seu legado não poderiam ser ignorados. A instituição de caridade até mudou seu nome para MSI Reproductive Choices.

Ao fazê-lo, finalmente admitiram que os aspectos positivos do seu legado não podiam ser separados dos aspectos verdadeiramente repreensíveis. Esta mudança ocorreu após uma década e meia de aumento da consciencialização e discussões sobre raça e preconceitos implícitos. Quanto ao selo, ele sobreviveu em 2008, mesmo em meio a polêmica. Conhecer a mudança de caridade em 2020, porém, significa que é improvável que Stopes seja homenageado novamente pelo Royal Mail. [8]

2 Onde está o cigarro? (Estados Unidos)

Fumar era muito mais prevalente – e aceito – entre as gerações passadas na América do que é hoje. Não era incomum ver celebridades notáveis ​​e mundialmente famosas dando uma tragada no cigarro. Agora, isso não acontece com tanta frequência. Mas, algumas décadas atrás, era a norma. No entanto, as coisas mudaram muito rapidamente nos últimos trinta anos. E o Serviço Postal dos EUA foi pego em uma grande controvérsia duas vezes bem no meio dessa mudança.

Tudo começou em 1994, quando o guitarrista de blues Robert Johnson foi homenageado com seu próprio selo. Mas a imagem em que se baseava sua pose postal foi alterada: o icônico cigarro que ele segurava havia sumido! Rapidamente, as pessoas ficaram chateadas com os correios por tirarem o cigarro e alterarem a imagem. Os críticos disseram que isso mudou todo o contexto da pose de Johnson. Por sua vez, os Correios afirmaram que o cigarro foi apagado porque “não queriam que os selos fossem vistos como promoção de cigarros”.

Surpreendentemente, cinco anos depois, tudo aconteceu novamente. Em 1999, o USPS lançou um selo em homenagem ao artista icônico Jackson Pollack. No entanto, faltava ao selo uma coisa fundamental: o sempre presente cigarro do pintor! Durante sua vida, Pollack ficou conhecido por fumar enquanto pintava. Imagens dele trabalhando duro praticamente nunca capturam o homem brilhante sem um cigarro na boca. Era simplesmente parte de quem ele era.

Assim, quando o selo foi lançado sem cigarro, tanto os fãs de Pollack como os historiadores da arte recusaram a escolha. O artista que criou o selo até jogou os Correios debaixo do ônibus por causa disso! “Foi uma instrução para mim”, disse o ilustrador mais tarde ao Baltimore Sun , “para retirar o cigarro”. Essa escolha não agradou aos aficionados da arte. Eles alegaram que o selo de proibição de cigarros colocava a representação de Pollack completamente fora de contexto. [9]

1 Vencendo o Alcoolismo (Estados Unidos)

Os governos que criam selos (provavelmente) não enviam mensagens subliminares pelo correio. E as empresas que compram esses selos geralmente também não tentam enviar uma mensagem secreta aos seus funcionários ou aos destinatários das cartas. Eles estão apenas tentando enviar remessas a granel para fazer negócios. E o que quer que o carimbo diga é secundário em relação à entrega da carta no prazo. Certo? Bem, em alguns casos, escolhas notáveis ​​de selos levaram a conspirações bizarras e infelizes.

Veja o caso do selo de alcoolismo de 1981, por exemplo. Naquele ano, os Correios dos EUA lançaram um selo que dizia: “Alcoolismo: você pode vencê-lo!” A intenção por trás do selo era admirável. Na época, o alcoolismo não era um tema discutido abertamente. Então foi bom falar sobre isso e espero que as pessoas sigam um caminho mais saudável!

O lançamento do selo também fez parte de um programa muito maior. Foi acompanhado por uma campanha publicitária nacional destinada a iniciar uma conversa sobre o assunto. Porém, os correios não previram a confusão causada pelo selo. Quando imprimiram quase 100 milhões deles, já era tarde demais. E a razão para a sua impopularidade foi incrível.

Em 1985, os Correios admitiram que cometeram um erro depois que o selo não conseguiu vender completamente. Naquele ano, eles explicaram o porquê quando questionados sobre isso pelo Los Angeles Times . “Aparentemente, as pessoas achavam que colocar aquele selo em uma carta sugeria à pessoa que a recebia que ela tinha um problema com a bebida”, lembrou o funcionário James Van Loozen. “Você tem que ter cuidado com o que coloca nos selos.” Sem brincadeiras! E agora os Correios sabem melhor… esperamos! [10]

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