10 tentativas de melhorar a vida das pessoas que deram terrivelmente errado

Quer você os enquadre como exemplos da lei de consequências não intencionais ou como prova de que nenhuma boa ação fica impune, o tiro pela culatra é a ruína do comportamento bem-intencionado. Numa hierarquia de ajuda aos necessitados, protecção aos vulneráveis ​​ou cuidados de saúde aos doentes, são as circunstâncias imprevistas e as falhas logísticas que emergem como predadores à espreita, determinados a devorar qualquer bem que se esperasse e, por vezes, a própria esperança. E, infelizmente, por vezes as consequências desses fracassos são devastadoramente drásticas e generalizadas.

10 Oportunidades de emprego na Amazônia criam desemprego e doenças

estrada de tiro pela culatra

Na década de 1980, o Banco Mundial enfiou a mão nos seus cofres insondáveis ​​e retirou 485 milhões de dólares para ajudar o Brasil nos seus planos de converter grandes extensões de floresta amazónica em terras agrícolas viáveis. A joia da coroa deste projeto de desenvolvimento foi a rodovia BR364 de 1.500 quilômetros (900 milhas) que se estendia pelo estado amazônico de Rondônia e serviria como a principal artéria ao longo da qual os meeiros em dificuldades e outros brasileiros com dificuldades financeiras viajariam na esperança de receber o caloroso beijo da prosperidade económica. No entanto, muitos descobriram que suas esperançadas franzidas foram rejeitadas com dificuldades e aspirações não realizadas.

A procura de terras superou significativamente a disponibilidade de arrendamento de terras. Como resultado, mais de 10 mil famílias que haviam feito uma jornada esperançosa até Rondônia ficaram de mãos vazias. Mas, por mais desiludidas que tenham ficado essas famílias sem-terra, muitos dos que obtiveram terras sofreram uma derrota muito mais amarga. Milhares de aspirantes a agricultores descobriram que o solo não era adequado para alimentos tradicionais como arroz e milho. Como resultado, muitos ficaram desempregados depois de fazerem uma longa viagem e limparem hectares de terra para se estabelecerem.

Somando-se à gravidade da situação estava a ameaça sempre iminente de conflitos e doenças. Além de não conseguirem ganhar a vida com a terra, muitos migrantes para Rondônia foram acometidos de malária e cólera. Como a terra era habitada por tribos indígenas, muitas delas foram expulsas. O empreendimento, antes esperançoso, tornou-se uma provação que custou centenas de milhões de dólares e viu mais de 14 milhões de acres de floresta serem destruídos. O projecto foi tão mal sucedido que o Banco Mundial emprestou fundos adicionais para desfazer a confusão que tinha financiado involuntariamente.

9 Regulamentações de marketing de tabaco aumentam o apelo para adolescentes

regulamentos de tabaco saem pela culatra

Quer você goste de cigarros ou não, provavelmente é seguro presumir que você não concorda com o fato de as empresas de tabaco mentirem sobre a toxicidade de seus cigarros ou comercializá-los para crianças. No entanto, as empresas tabaqueiras encontraram formas engenhosamente corruptas de contornar as restrições impostas a ambas as práticas. Tudo se resume a explorar a imprecisão da linguagem e da psicologia humana básica.

Desde 2010, as empresas tabaqueiras foram legalmente proibidas de aplicar rótulos como “light” e “baixo alcatrão” aos cigarros devido à falsa impressão de que esses produtos eram menos perigosos do que os cigarros normais e à consequente relutância em deixar de fumar. Para contornar a restrição, as empresas renomearam suas variedades de cigarros com cores facilmente identificáveis, como ouro ou prata, que os consumidores já associavam aos rótulos enganosos de alcatrão. Nos anos seguintes, as investigações sobre os hábitos de consumo e as crenças dos fumadores mostraram que 89-91 por cento foram capazes de identificar rótulos de cigarros proibidos através das suas novas denominações com temas de cores. Pior ainda, uma vez que os charutos pequenos não se enquadram nas mesmas regulamentações rigorosas que os cigarros, as empresas de tabaco simplesmente afixaram os nomes dos cigarros proibidos nos charutos para perpetuar os equívocos sobre a saúde.

A margem de manobra legislativa que as empresas têm com os charutos pequenos também lhes permite avançar junto aos adolescentes através do uso de rótulos enganosos, embalagens coloridas e sabores de sobremesa, como “Dreamsicle” e “Apple Blitz”. Como resultado, a venda de charutos pequenos disparou, enquanto as vendas de “cigarros leves” permaneceram inalteradas. Entre 1997 e 2007, o consumo de produtos de tabaco menos regulamentados aumentou 240%, sendo 80% das vendas representadas por charutos aromatizados. O mais preocupante é que 40% dos fumantes do ensino fundamental e médio usaram charutos aromatizados e demonstraram maior intenção de continuar fumando do que a população geral de fumantes de charutos. Dado que se acredita que quase 90 por cento dos fumadores inquiridos começaram a fumar antes dos 18 anos, as implicações são terríveis.

8 Programa de trabalho japonês promove um sistema de servidão contratada

o tiro saiu pela culatra nos negócios japoneses

Quando o Japão implementou um programa de formação internacional na década de 1990, sem dúvida surpreendeu tanto os funcionários do governo como os empresários como uma mistura atraente de filantropia e pragmatismo lucrativo. Por uma taxa, estrangeiros de países em desenvolvimento como a China viveriam e trabalhariam temporariamente no país, aprendendo competências que poderiam gerar riqueza no seu país, enquanto a economia japonesa seria apoiada por um influxo de trabalhadores. Mas, da mesma forma que as oficinas protegidas atraíram oportunistas que consideraram adequado explorar os deficientes, o que deveria ser uma tentativa mutuamente benéfica do Japão na ajuda internacional tornou-se alimento para implacáveis ​​tubarões empresariais em busca de trabalhadores com baixos salários num país com uma força de trabalho cada vez menor.

Em vez de receberem um salário honesto por um dia de trabalho honesto, muitos estagiários estrangeiros recebiam pouco ou nenhum pagamento por dias de trabalho. Como os migrantes não tinham a protecção legal proporcionada pelo cidadão japonês médio, eram regularmente forçados a realizar tarefas como montar peças de telemóveis durante até 16 horas por dia, com intervalos inadequados. O impacto sobre os trabalhadores sobrecarregados foi tremendo. De acordo com o Ministério da Justiça do Japão, entre 2005 e 2010, pelo menos 400 estagiários estrangeiros morreram devido aos efeitos da exaustão relacionada com o trabalho. E, nesse período, foram mal pagos em centenas de milhares de dólares.

Em vez de proporcionar uma bênção às pessoas trabalhadoras dos países em desenvolvimento, o Japão tinha essencialmente inaugurado uma era moderna de servidão contratada; os estagiários trabalharam duro em troca de uma estadia limitada no país. Pressionado pelas Nações Unidas e outros grupos para reprimir a corrupção no local de trabalho, o governo do Japão tem desde então tentado reforçar os direitos dos não-cidadãos, ao mesmo tempo que proíbe práticas comerciais como a retenção de passaportes de migrantes. Alguns críticos, no entanto, acreditam que o navio das práticas éticas navegou há demasiado tempo para que as empresas infractoras mudem de rumo agora.

7 Soldados da paz da ONU fornecem armas de fogo ao Congo

o tiro saiu pela culatra no Congo

O final da década de 1990 marcou o início de uma era de derramamento de sangue sem precedentes no continente africano com a Guerra Civil Congolesa. Às vezes referida como a Guerra Mundial da África , o conflito envolveu cinco países diferentes e durou cinco anos. O desfile interminável de lutas internas e de fome que persiste contribuiu para milhões de mortes e tornou o ponto final oficial da guerra numa demarcação discutível. Para ajudar a acabar com a violência e o caos incessantes, as Nações Unidas enviaram forças de manutenção da paz para desarmar os rebeldes em guerra e manter um sentido de ordem. Mas em cidades como Mongbwalu, onde estavam localizadas as forças de manutenção da paz paquistanesas, a presença das Nações Unidas parece ter aumentou a capacidade de matar das facções em conflito.

De acordo com os investigadores da BBC, depois de inicialmente manterem uma relativa estabilidade em Mongbwalu, as tropas estacionadas das Nações Unidas começaram finalmente a negociar armas com as pessoas que deveriam desarmar em troca de ouro. Comandantes de milícias, como os escandalosamente chamados Kung Fu e Dragon, admitiram abertamente ter recebido armas de autoridades paquistanesas, enquanto membros da comunidade mineira de Mongbwalu testemunharam ter testemunhado a realização de negócios duvidosos. Uma equipa de investigação chegou ao local em 2006 para avaliar acusações de corrupção, mas foi rejeitada com uma barreira de arame farpado e veículos blindados quando se aproximou demasiado de um computador que alegadamente continha provas incriminatórias.

Em última análise, as Nações Unidas recuaram e pareceram tentar um encobrimento como forma de manter boas relações com o Paquistão, que envia um grande número de pessoas para ajudar em missões. Na sequência, um único oficial foi acusado de contrabando de ouro e todas as conversas sobre comércio de armas foram rejeitadas. Mais tarde, surgiram acusações semelhantes de negócios ilícitos de armas contra as tropas indianas estacionadas no Congo. As Nações Unidas encontraram provas de comércio de ouro, mas nada que pudesse implicar as suas tropas na facilitação da morte. O número de armas redistribuídas nos campos de batalha congoleses pelas tropas da ONU é uma incógnita.

6 Leis para proteger os órfãos romenos tornam a adoção praticamente impossível

órfão saiu pela culatra

Entre os capítulos mais sombrios do comunismo estava o reinado de Nicolae Ceausescu, um ditador romeno empenhado em construir um exército de trabalhadores subservientes, exigindo que todas as mulheres tivessem pelo menos cinco filhos e proibindo a contracepção. Incapazes de satisfazer as necessidades materiais de famílias tão numerosas, muitas mães romenas começaram a deixar os seus filhos em orfanatos. Após a eliminação de Ceausescu em 1989, o mundo tomou conhecimento destes orfanatos e ficou tão horrorizado com as condições miseráveis ​​em que viviam as crianças que muitas famílias internacionais aproveitaram a oportunidade para adoptá-los. Mas a rapidez e a rapidez de muitas destas adopções suscitou preocupação na União Europeia , o que encorajou a Roménia a reforçar as suas leis, a fim de proteger os órfãos vulneráveis. A lei resultante foi um pesadelo logístico.

O governo romeno decidiu manter as famílias unidas e as crianças fora dos cuidados do Estado, determinando que nenhuma criança com menos de dois anos fosse admitida num orfanato e que nenhuma adopção fosse permitida sem o consentimento assinado da mãe ou dos familiares mais próximos, independentemente do tempo passado separado da criança. As adoções internacionais foram totalmente interrompidas. As mães romenas responderam às mudanças usando os hospitais como orfanatos substitutos, abandonando os seus bebés nas maternidades às dezenas de milhares. Aqueles com idade suficiente para serem adoptados ficaram presos num limbo excruciante, uma vez que um pai com a intenção de manter os laços parentais poderia simplesmente visitar a criança num hospital e negar-lhe oportunidades de adopção. As crianças que foram abandonadas não tinham ninguém para dar consentimento.

Com a moratória sobre as adopções internacionais a impedir centenas, senão milhares, de adopções anualmente e as restrições a condicionar o processo a nível interno, a Roménia ainda tinha quase tantos órfãos como tinha em 1989 em 2012. Com apenas uma pequena fracção destas cerca de 70.000 crianças elegíveis para adopção, a Roménia tentou flexibilizar as suas leis para promover mais adopções. Mas para realmente avançarmos, o ciclo do abandono infantil também deve ser quebrado.

5 A Agência de Proteção Ambiental aumenta a exposição ao chumbo no México

bateria de tiro pela culatra

Enquanto a América luta contra o medo de que os imigrantes mexicanos atravessem a fronteira, o México é cada vez mais inundado por uma presença estrangeira que traz notícias de danos neurológicos e de órgãos. Graças aos regulamentos estabelecidos pela Agência de Proteção Ambiental (EPA) para reduzir a quantidade de poluição por chumbo produzida durante a reciclagem de baterias , as empresas americanas estão simplesmente exportando baterias para o México, onde padrões frouxos se traduzem em custos e métodos de processamento mais baixos.

A economia da situação é inevitavelmente óbvia. As empresas que procuram poupar dinheiro saem-se melhor enviando as suas baterias para instalações estrangeiras, onde as pessoas as manuseiam com martelos, do que investindo em métodos complexos mais dispendiosos. Consequentemente, de 2004 a 2011, o México – onde as empresas estão autorizadas a libertar 20 vezes mais chumbo na atmosfera do que nos Estados Unidos – viu as importações de baterias usadas de chumbo-ácido aumentarem entre 449 e 552 por cento. Com dezenas de milhões de baterias automotivas e industriais atravessando a fronteira, as comunidades ao redor dos centros de processamento de baterias estão cada vez mais expostas a ar e solo hostis.

Muitos pais mexicanos nas comunidades afectadas observaram atrasos no desenvolvimento e outros sinais reveladores de envenenamento por chumbo nos seus filhos. A falta de investigação directa impede que os pais e os médicos sejam capazes de associar directamente o aumento dos casos de envenenamento por chumbo às fábricas de reciclagem, mas as provas são desconcertantes. Para dar uma ideia da possibilidade, o New York Times examinou um parque infantil localizado não muito longe de uma recicladora de baterias mexicana e encontrou níveis de chumbo cinco vezes superiores aos que os Estados Unidos consideram aceitáveis. Pior ainda, à medida que o negócio de reciclagem de baterias migra para o México, as instalações americanas estão a fechar, prenunciando um aumento líquido na exposição ao chumbo, à medida que práticas mais seguras são cada vez mais abandonadas por uma questão de conveniência económica e possivelmente condenando gerações de pessoas ao envenenamento.

4 Brechas nas regulamentações de segurança na mineração de carvão colocam seriamente os mineiros em perigo

mina de carvão saiu pela culatra

Com riscos ocupacionais como contrair pulmão negro ao inalar ar empoeirado e ser apagado como uma chama na explosão de uma mina, é natural pensar nas palavras “segurança” e “mineração de carvão” como uma combinação paradoxal. Para evitar esses perigos, a Administração de Segurança e Saúde em Minas dos Estados Unidos (MSHA) aprovou vários regulamentos a partir da década de 1950. Apesar do declínio inicial nas doenças respiratórias e nos acidentes, os casos de pulmão negro estão mais uma vez aumentando no alicerce da mineração industrial americana, na Virgínia Ocidental, e 2010 assistiu à explosão de uma mina de carvão mais mortal desde 1970. Tragicamente, estes horrores modernos tornaram-se possíveis em parte. por falhas catastróficas nas próprias políticas destinadas a evitá-los.

Entre as muitas fraquezas flagrantes da regulamentação MSHA, as empresas mineiras estão autorizadas a avaliar a qualidade do seu próprio ar utilizando bombas de poeira. Os gerentes encontram maneiras evasivas de contornar as regras. De acordo com mineiros entrevistados pelo West Virginia Gazette , as bombas de poeira às vezes são armazenadas em lancheiras e escritórios de minas para mascarar a gravidade da saturação de pó de carvão no ar. Quando os inspetores estão no local para avaliar as condições de trabalho, as minas podem reduzir a sua taxa de trabalho em até 50 por cento, poupando os pulmões do inspetor, mas também tornando incrivelmente difícil avaliar em primeira mão que tipo de espancamentos respiratórios os mineiros recebem regularmente. As empresas de mineração estão autorizadas a testar novamente o ar, o que oferece oportunidades de enviar amostras de ar imprecisas, mas conformes, bem como inúmeras prorrogações nos prazos de conformidade.

Um problema semelhante impede a MSHA de processar empresas mineiras cujas localizações sejam consideradas estruturalmente inseguras ou demasiado perigosas para os trabalhadores. Embora a MSHA tenha determinado penalidades mais severas para as violações, ela permite que as empresas mineiras contestem as acusações , atrasando multas e ações corretivas. Além disso, um prazo de prescrição de 24 meses impede que violações com mais de dois anos sejam perseguidas. Aproveitando a oportunidade para burlar o sistema, empresas como a Massey Energy contestam repetidamente os processos movidos contra elas. Acumula-se um acúmulo crescente de casos e as proteções implementadas para proteger os mineiros tornam-se impotentes diante de abusos iminentes.

3 Rótulos de advertência de antidepressivos aumentam o risco de suicídio

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Em 2003, a mídia percebeu uma tendência farmacológica angustiante; alguns antidepressivos no mercado pareciam aumentar o risco de suicídio . Confrontados com esta terrível ironia, a FDA e outros órgãos reguladores começaram a emitir alertas sobre o risco aumentado de automutilação. No entanto, os investigadores – os animais céticos que são – questionaram se o alarme tinha soado prematuramente, sob o risco de prejudicar os pacientes que procuravam ajuda para a depressão, desencorajando tratamentos potencialmente valiosos. As investigações científicas acabariam por sugerir que essas preocupações não são apenas válidas, mas que a emissão de avisos de suicídio teve o efeito devastador de aumentar as tentativas de suicídio entre os que sofrem de depressão.

Um desses estudos foi uma análise de 2008 do comportamento observado em 265.000 pacientes com depressão baseados em Manitoba durante os nove anos anteriores e dois anos depois que a Health Canada alertou o público sobre o uso de certos medicamentos contra a depressão. Os resultados foram tão drásticos quanto desmoralizantes. Embora nem todos os pacientes tenham sido afetados negativamente, as crianças e os adolescentes tiveram 25% mais probabilidade de cometer suicídio após a publicação dos avisos. Isto também coincidiu com uma queda de 14% nas prescrições de antidepressivos para esses grupos e uma diminuição de até 40% no uso da maioria dos novos antidepressivos. Os avisos pareciam atingir exactamente o oposto do seu objectivo.

Um estudo mais recente conduzido pela Harvard Medical School examinou 2,5 milhões de adolescentes e jovens adultos ao longo de uma década. Ecoando as descobertas de Manitoba, os investigadores de Harvard também observaram saltos dramáticos nas tentativas de suicídio, com os adolescentes a tornarem-se 22 por cento mais propensos e os jovens adultos a tornarem-se 34 por cento mais propensos a tentar acabar com as suas vidas após as advertências dos medicamentos. Mais uma vez, as prescrições de antidepressivos diminuíram acentuadamente, delineando sombriamente um cenário em que os pacientes com depressão que tentam defender-se contra medicamentos nocivos acabam por mergulhar ainda mais no desespero e na eventual autodestruição. O facto de isto ter resultado não de algum risco moral teoricamente evitável ou de uma lacuna a colmatar, mas de um esforço sério para salvar vidas, é talvez a pílula mais amarga de engolir.

2 Leis de prisão obrigatória em casos de abuso doméstico diminuem denúncias e aumentam homicídios

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A violência doméstica é indiscutivelmente a mais cruel das crueldades – um dano sofrido pelas mãos de alguém a quem a vítima está ligada emocionalmente e, por vezes, monetariamente. É também uma ofensa que os Estados Unidos e outros sistemas jurídicos têm feito um trabalho historicamente péssimo ao abordar de forma adequada. Em 1984, a América viu um esforço para corrigir esta deficiência através da implementação de leis de prisão obrigatória . Baseando-se num pequeno estudo que sugeria que as taxas de violência cairiam se os agentes prendessem os abusadores, estados de toda a América começaram a exigir que os agentes que chegassem ao local de disputas domésticas violentas prendessem a parte infratora, independentemente de a vítima o ter solicitado. A história, contudo, não confirmou as implicações encorajadoras do estudo da violência doméstica.

O que legisladores e cientistas não tinham previsto foi uma queda drástica nas denúncias entre as mulheres – as principais vítimas da violência doméstica – que viviam em estados com leis obrigatórias. Quer impedidas pelo medo de represálias ou pela culpa, as mulheres foram silenciadas pela relutância em ver os seus entes queridos encarcerados. A gravidade da tendência é perturbadora, com taxas de homicídio 50% mais elevadas nos estados que têm leis de detenção obrigatória do que nos estados sem. Ainda mais alarmante é o facto de a diminuição das denúncias de violência doméstica também ter sido observada no estrangeiro. De acordo com magistrados do Reino Unido, uma lei de 2008 que exige que a violência doméstica seja tratada como um crime e não como uma questão civil pareceu precipitar um declínio de 25 a 30 por cento nas ordens de protecção das vítimas.

Numa tentativa de melhorar as proteções tão necessárias para as pessoas sob ameaça daqueles em quem mais deveriam poder confiar, os legisladores podem ter inadvertidamente aumentado a sua vulnerabilidade através de detenções forçadas. Mas isto não deve ser interpretado como uma repreensão a esses esforços. A urgência de separar os agressores violentos das pessoas que eles atacam é fundamental. Infelizmente, os dados empíricos da violência doméstica sugerem que a solução será muito mais complicada do que a justiça automatizada pode alcançar.

1 Uma oferta por água potável resulta em intoxicações em massa

envenenamento por arsênico saiu pela culatra

Há muito que o Bangladesh tem uma relação íntima e por vezes amarga com a água. As suas cheias anuais trazem notícias de oportunidades agrícolas, ao mesmo tempo que ameaçam destruir colheitas e pôr vidas em perigo. O país está situado perto da água e, ainda assim, muitas pessoas não conseguem beber com segurança devido às águas superficiais estarem contaminadas com esgoto e bactérias. Para corrigir o problema da potabilidade das águas superficiais, o governo do Bangladesh, em conjunto com a UNICEF, construiu um milhão de poços para beber nas décadas de 1970 e 1980. Testes realizados por geólogos britânicos concluídos em 1992 confirmaram a não toxicidade das águas, e com isso começou o que a Organização Mundial da Saúde considerou “o maior envenenamento em massa de uma população na história”.

Este não foi um caso de negligência. O Serviço Geológico Britânico (BGS) parecia ter feito a devida diligência ao testar a toxicidade da água, mas ninguém previu que as rochas ao longo das quais corria a água do poço do Bangladesh estavam contaminadas com arsénico. Três anos após as garantias da BGS, as pessoas começaram a desenvolver lesões cutâneas características do envenenamento por arsénico. Em 2006, estimava-se que 35 milhões de bangladeshianos teriam consumido água com arsénico. Em 2010, o número estimado de pessoas que consumiram níveis perigosos do veneno atingiu 77 milhões, com um estudo de 12.000 bangladeshianos sugerindo que até 20 por cento das mortes estavam relacionadas com os efeitos deletérios do arsénico.

Foram feitas pelo menos duas tentativas distintas de processar a BGS por não ter testado a presença de arsénico na água do Bangladesh, mas o tribunal superior britânico anulou os processos com base na justificativa razoável, mas ainda assim comovente, de que o grupo não poderia ser responsabilizado pelo que não avaliou. . Agora, apesar de todas as suas esperanças e esforços, o Bangladesh é um país que anseia por alívio da água que tanto esperava.

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