10 versões adoravelmente minúsculas de animais

Já falamos antes sobre animais de grande porte menos conhecidos . Agora é hora de ir na direção oposta e mergulhar em alguns dos exemplos mais incríveis e fascinantes da vida liliputiana no planeta hoje.

10 Pinguim Fada

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A imagem clássica dos pinguins lembra os gigantescos habitantes da gelada Antártica, onde algumas espécies podem medir mais de 1 metro de altura. No entanto, as praias quentes e as águas temperadas da Austrália e do sul da Nova Zelândia também abrigam um pinguim – e este pinguim é minúsculo . Na verdade, o pinguim-fada tem apenas 33 cm de altura, o que o torna pouco maior que a maioria das codornas e aproximadamente do mesmo tamanho de um pequeno corvo.

Observar a ave marinha de 1,5 kg (3,3 lb) que não voa marchando pela praia é suficiente para cativar até o observador de pássaros mais experiente. A plumagem do pássaro brilha em tons de azul brilhante , dando a este marinheiro minucioso o nome alternativo de “Pequeno Pinguim Azul”. Recentemente, foram feitas marcas na população de 500 mil pinguins, provenientes de fontes improváveis, como ataques de lagartos e colisões no trânsito. Numa reviravolta bizarra, cães pastores têm sido empregados para ajudar a proteger locais de nidificação ameaçados.

9 Papagaio pigmeu de cara amarela

Infelizmente, dificilmente será visto empoleirado no ombro de um pirata, o papagaio pigmeu de cara amarela é nativo das florestas da Nova Guiné. Medindo apenas 8,4 centímetros (3,2 pol.), Com um peso de apenas 10–15 gramas (0,35 a 0,5 onças), esses minúsculos pássaros parecidos com joias são os menores papagaios do planeta – menores que um colibri de garganta rubi. Na verdade, seriam necessários mais de um pigmeu de cara amarela para igualar o tamanho e o peso de um pardal médio. Os pássaros possuem as proporções exatas e habilidades de alimentação de um papagaio normal da floresta tropical e subsistem com alimentos que variam de líquenes a cascas, sementes e frutas. Os pigmeus de cara amarela habitam florestas tropicais de planície e florestas de contrafortes ligeiramente mais frias dentro de uma grande área natural e, felizmente, não estão ameaçados de extinção .

8 Tubarão Lanterna

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Crédito da foto: Javontae Murphy

Jaws incorporou o medo de enormes tubarões comedores de gente profundamente na psique humana. Embora seja melhor medir muitos tubarões a cinco metros de cada vez, as águas ao largo das encostas continentais da Venezuela e da Colômbia são rondas por um estranho tubarão que existe numa escala totalmente diferente. Medindo no máximo 21,2 centímetros (apenas 8,3 polegadas), o tubarão-lanterna anão é um dos três menores tubarões do planeta e é frequentemente considerado o detentor do recorde absoluto.

Situado na família dos cações, este pequeno predador cheio de dentes cabe na mão humana, mas possui linhas e características desconcertantemente típicas de tubarão – incluindo uma boca cravejada de dentes com mais de 25 fileiras de dentes na mandíbula superior e mais de 30 na inferior. Vivendo em profundidades de 283 a 439 metros (92 a 1.440 pés), os tubarões ainda são relativamente desconhecidos, mas recebem esse nome por sua capacidade de iluminar-se com fotóforos bioluminescentes por razões ainda não totalmente confirmado .

7 Lagostim Anão Mexicano

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Embora o ameaçado lagostim gigante da Tasmânia possa crescer até 1 metro (3 pés) de comprimento, existe um extremo oposto no mundo dos crustáceos de água doce. O lagostim anão mexicano cresce apenas 3,8 centímetros (1,5 pol.). À distância, assemelha-se principalmente a um camarão, mas chegue mais perto e poderá distinguir as minúsculas garras afiadas características do lagostim.

O lindo crustáceo é um caçador e um necrófago e pode vir em listras acastanhadas, escuras ou em um lindo vermelho mutante. O lagostim anão é nativo de lagos com águas moderadamente quentes, onde habita zonas de fundo lamacento com alguma vegetação. Na América, você pode possuí-lo como animal de estimação de mesa , desde que seja fornecido um miniaquário filtrado de 2 a 3 galões com água temperada e alcalinidade.

6 Falconetes

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Aves de rapina são os lobos e leões do mundo aviário – geralmente predadores dominantes em vez de presas em potencial. Entre nos falconetes da China, do Sudeste Asiático e do Arquipélago Malaio. Muitas vezes medindo apenas 14 centímetros (5,5 pol.), Com envergadura de 27 centímetros (11 pol.), A menor das cinco verdadeiras espécies de falconetes pode pesar apenas 35 g (1,2 onças) e são as menores aves de rapina do mundo. Esses raptores são menores do que muitos pardais e habitam florestas, pântanos e bordas de campos.

Os falconetes possuem um bico afiado com um entalhe em forma de dente e pés desproporcionalmente grandes com garras para agarrar e perfurar suas presas. Alguns falconetes caçam libélulas e tiram vespas de seus ninhos. Eles também podem capturar pequenos anfíbios, lagartos e até mesmo pequenos pássaros quase do seu tamanho.

5 Salamandras Minutas

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As minúsculas salamandras do gênero Thoria , apropriadamente chamadas , estendem-se até os limites inferiores do tamanho dos anfíbios. O próprio gênero compreende uma série de espécies que habitam habitats úmidos da América do Norte ao Brasil. Ao contrário da salamandra gigante chinesa com mais de um metro apresentada na lista anterior, as salamandras minúsculas podem ser facilmente medidas em milímetros e também em centímetros. A menor espécie conhecida, Thorius arboreus , não ultrapassa dois centímetros de comprimento (pouco menos de uma polegada).

Não é de surpreender que Thorius arboreus seja também a menor salamandra conhecida do mundo, ostentando um corpo excepcionalmente fino e um formato de cabeça comprimida , além de seu comprimento adulto infinitesimal. Uma espécie mexicana, este animal ameaçado de extinção é nativo das florestas úmidas de terras altas ao longo da drenagem atlântica na região de Sierra de Juarez. Espécies minúsculas de salamandras ainda estão sendo descobertas hoje .

4 Porco pigmeu

Os porcos selvagens geralmente estão entre os animais maiores e mais poderosos da natureza. O ameaçado porco pigmeu do Sul da Ásia é uma exceção adoravelmente minúscula à regra. Medindo apenas 25 centímetros (10 polegadas) de altura, esses miniporcos marrons e macios vivem em florestas gramadas e pesam no máximo nove quilos (menos de 20 libras). Únicos entre os suínos, os porcos pigmeus fazem ninhos de grama semelhantes a pássaros para descansar todas as noites. Originalmente nativo de uma ampla região da Índia e do Nepal, a perda de habitat levou o porco-pigmeu a um punhado de áreas isoladas. Acredita-se que restem apenas algumas centenas.

O naturalista britânico nascido na Índia, Gerald Durrell, tem sido fundamental na defesa da proteção dos porcos pigmeus. Ele disse sobre as criaturas: “Na verdade, nunca conheci um porco pigmeu, mas tenho uma consideração profunda e calorosa por todos os membros da família dos porcos. Então, simplesmente era um porco e um porco pigmeu, achei que devia ser encantador.”

3 Tatu Fada Rosa

Ele tem uma carapaça rosa e é um tatu, mas como você deve suspeitar pelo qualificador “fada”, esse patrulheiro rosa das pastagens também é ridiculamente pequeno, medindo apenas 13–15 centímetros (5–6 pol.) de comprimento. Esta menor de todas as espécies de tatu é um animal tímido e solitário , mas ostenta uma concha rosa articulada chocantemente extravagante, quase da cor de um flamingo. A estranha coloração do animal é atribuída exclusivamente aos vasos sanguíneos que passam por essa dura casca externa. Nativo das pastagens abertas da Argentina, o tatu de formato bizarro escava no subsolo no solo arenoso e quase nunca é visto. O animal secreto é quase lendário entre os habitantes locais e aqueles que o estudam – como a pesquisadora argentina Mariella Superina, que em 10 anos ainda não observou nenhum na natureza.

2 Vaquita

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Crédito da foto: Thomas Jefferson

Os esforços para salvar as baleias concentraram-se na nossa relação conturbada com os maiores animais da Terra. Mas um dos cetáceos mais ameaçados, a vaquita (vaquinha em espanhol), é menor que um ser humano . Pesando apenas 30–55 kg (65–120 lbs), a minúscula vaquita é uma espécie anã de toninha que geralmente mede apenas 1,2–1,5 metros (4–5 pés) de comprimento.

Com cabeça arredondada, nadadeiras pequenas e corpo elegante, este minúsculo cetáceo mexicano também é extremamente raro . Tendo um alcance extraordinariamente restrito para uma toninha, as Vaquitas são encontradas apenas nas regiões mais internas do Golfo da Califórnia, onde a Península de Baja se estende desde o continente norte-americano. Essas águas abrigadas permitiram que o delicado animal evoluísse. Mas as redes de pesca, a perturbação humana e a endogamia transformaram o minúsculo habitat numa armadilha ecológica, deixando as vaquitas em declínio com extrema necessidade de ajuda.

1 O menor peixe do mundo

Acredita-se que o menor peixe – e o menor vertebrado – do mundo seja uma espécie de carpa chamada Paedocypris progenetica , descoberta em 2006 na ilha indonésia de Sumatra. Alguns adultos desta espécie atingem comprimentos de apenas 7,99 milímetros (0,3 pol.). Vivendo em pântanos com pH 3,0, esse minúsculo parente do peixinho dourado é capaz de sobreviver em águas 100 vezes mais ácidas que a da chuva. Os cientistas determinaram que a criatura transparente era a menor espécie de vertebrado do mundo. O zoólogo Ralph Britz, do Museu de História Natural do Reino Unido, observou que o peixe era “um dos peixes mais estranhos que ele já tinha visto em toda a sua carreira”, observando que a microcarpa asiática tinha barbatanas peculiares e um plano corporal tipicamente visto em peixes larvais – incluindo um cérebro desprotegido por um crânio . Os traços permanentemente juvenis sugerem seleção genética para neotonia .

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