10 vezes que policiais britânicos disseram ‘não’ à liberdade de expressão

Os problemas da liberdade de expressão na Grã-Bretanha estão a tornar-se cada vez mais familiares para aqueles que prestam atenção. As autoridades decretaram que certas palavras e expressões não são apenas desagradáveis, mas também criminosas. Muitos “crimes de ódio” são puníveis pela lei britânica, desde cantar canções sectárias de futebol até ensinar um pug a executar o Sieg Heil nazista.

A barreira para investigar cidadãos que falam abertamente é agora perigosamente baixa. Só em 2016, a polícia britânica interrogou mais de 3.000 pessoas por publicarem comentários “ofensivos” online. O prefeito de Londres lançou o Centro Online de Crimes de Ódio, que custará cerca de US$ 2 milhões por dois anos de serviço. E actos misóginos, incluindo “assobios” e “linguagem sexualmente explícita”, estão fadados a tornar-se crimes de ódio. Esta é apenas a ponta do iceberg.

Em 2018, a Polícia de South Yorkshire instruiu o público a “relatar incidentes de ódio não criminosos, que podem incluir coisas como comentários ofensivos ou insultuosos, online, pessoalmente ou por escrito”. O Comissário da Polícia e do Crime da região disse que esta posição era “boa prática aceite a nível nacional”.

O conceito de liberdade de expressão desgasta-se a cada ano que passa, à medida que é atacado e sitiado por aqueles com fortes crenças ideológicas. Na incessante guerra contra as palavras, a polícia tem o prazer de restringir diversas formas de expressão. Piadas, cantigas, canções, opiniões – nada está além da censura na Grã-Bretanha. E tudo isso em nome da prevenção da desordem e da ofensa públicas.

Aqui, damos uma olhada em apenas 10 vezes em que a polícia britânica disse “não” à liberdade de expressão.

10 Piada de Mandela

Crédito da foto: birminghammail.co.uk

Em 2013, Nelson Mandela ficou gravemente doente. O mundo assistiu enquanto o ícone anti-apartheid era colocado em aparelhos de suporte vital. Mais tarde, ele morreria de uma infecção respiratória enquanto estava cercado por sua amorosa família. Mandela foi um herói para muitos. Mas isso não impediu que outros zombassem da natureza da morte do homem.

No auge da doença de Mandela, um britânico brincou: “Meu PC demora tanto para desligar que decidi chamá-lo de Nelson Mandela”. Ele também postou: “Liberte Mandela – desligue a energia”.

Um vereador do condado de Staffordshire contestou a observação e apresentou uma queixa formal. Isso foi suficiente para a polícia britânica agir. Eles foram até a casa do homem e o prenderam. Ele foi levado a uma delegacia de polícia e interrogado durante um período de oito horas.

O preso, Neil Phillips, falou sobre sua experiência: “Tirei minhas impressões digitais, eles tiraram DNA e meu computador”. Ele acrescentou: “O que aconteceu com a liberdade de expressão?” [1]

No final das contas, havia uma disputa contínua entre o Sr. Phillips e o vereador por causa de uma homenagem em memória. A cidade planejou erguer uma estátua de três mineiros para celebrar sua herança mineira.

Mas surgiu uma disputa acirrada sobre o local proposto para o tributo. O conselho queria a estátua no centro da cidade, mas muitos residentes, incluindo Phillips, queriam-na em outro lugar. O conselho queixou-se de que os planos foram sequestrados por extremistas e membros da “extrema direita”.

O Crown Prosecution Service decidiu que não havia provas suficientes para iniciar um processo criminal. O arguido descobriu este facto ao responder à sua fiança.

9 Queimando uma efígie de um bloco de torre

Crédito da foto: The Telegraph

Em 2017, um enorme incêndio atingiu um edifício residencial no centro da capital britânica. Um freezer com defeito situado no quarto andar da Torre Grenfell provocou o incêndio. O incêndio rapidamente se espalhou pelo revestimento externo do prédio enquanto os ocupantes saíam para as ruas. Outros não tiveram tanta sorte. Apesar dos esforços dos bombeiros de plantão, 72 moradores foram queimados vivos.

Por isso, foi um grande choque quando um vídeo zombando do incidente apareceu online. A filmagem mostrou um grupo de foliões comemorando a Noite de Guy Fawkes. O evento anual leva o nome de um dos líderes da conspiração do século XVII para explodir as Casas do Parlamento. Os britânicos normalmente celebram a ocasião acendendo fogos de artifício e queimando efígies de Guy Fawkes .

Porém, nesta ocasião, os foliões decidiram queimar uma maquete da Torre Grenfell. As janelas eram até adornadas com recortes de papel de inquilinos. Enquanto a maquete pegava fogo, os espectadores deram voz aos inquilinos de papel. “Ajude-me, ajude-me”, gritou um dos espectadores.

O vídeo ganhou as manchetes nacionais e a primeira-ministra Theresa May classificou o incidente como “totalmente inaceitável”. Seis homens se entregaram à polícia. Os policiais procederam a buscas na propriedade no sudeste de Londres onde o vídeo foi gravado, passando duas horas em busca de evidências.

Paul Bussetti, o homem acusado de filmar e enviar o vídeo, foi acusado de acordo com a Lei de Comunicações de 2003. Especificamente, ele é acusado de compartilhar imagens de um “personagem ameaçador” no WhatsApp e fazer com que outra pessoa as compartilhasse no YouTube. Os outros cinco homens continuam sob investigação policial. [2]

8 Cantando ‘Luta de Kung Fu’

Crédito da foto: wdrv.com

Em 2011, Simon Ledger cantava inocentemente algumas músicas clássicas no Driftwood Beach Bar, na Ilha de Wight. Infelizmente, um transeunte não ficou impressionado com a escolha da música.

Ao ouvir a versão de “Kung Fu Fighting” de Ledger, um cavalheiro de ascendência chinesa ficou ofendido. Num acesso de raiva, o homem fez uma série de gestos rudes antes de desaparecer na noite. Ele então contatou a polícia e alegou ter sofrido “abuso racial”.

A Polícia de Hampshire não perdeu tempo. Ledger foi preso poucas horas após o incidente. O homem atordoado e confuso entregou-se à polícia, que o acusou de causar “assédio, alarme ou angústia”. Ledger foi inicialmente libertado sob fiança enquanto se aguarda uma investigação mais aprofundada , mas as acusações acabaram sendo retiradas devido à falta de provas.

“Kung Fu Fighting” foi originalmente interpretada pelo lendário cantor Carl Douglas. Basta dizer que Douglas tinha algo a dizer sobre todo o caso. “Eu não conseguia acreditar”, afirmou o cantor nascido na Jamaica. “Esta não é uma música racista. É uma música disco alegre e emocionante.”

Os bobbies britânicos não aceitaram nada disso, no entanto. “Trataremos essas alegações com seriedade para tranquilizar as vítimas e proteger a integridade das linhas de investigação apropriadas”, explicou um porta-voz da polícia. [3]

7 A canção de Bin Laden

A pacata vila de Cherry Hinton, em Cambridgeshire, não é conhecida por seus gênios do crime . O despejo ilegal de lixo e os descontos de cinco dedos são as únicas questões que ocupam as mentes dos habitantes locais.

Mas em maio de 2017, a vila foi palco de uma festa barulhenta no jardim. Vários membros do público relataram ter ouvido música alta e abusos anti-islâmicos, pelo que um único agente da polícia foi enviado para confrontar os alegados perpetradores.

Mas o incidente aumentou rapidamente. Ao ouvir uma música denegrindo Osama bin Laden, a policial apertou o botão de pânico. Um helicóptero da polícia foi enviado ao local junto com um esquadrão de 10 policiais.

Os policiais apreenderam uma máquina de karaokê e um telefone celular. De acordo com uma das pessoas presentes na festa, a música ofensiva foi reproduzida automaticamente através do recurso aleatório do YouTube. Quando os policiais questionaram a festa, um homem protestou: “Não fizemos isso de propósito. Não foi premeditado.” [4]

The Lonely Island produziu “Finest Girl (Bin Laden Song)”, a paródia em questão. Apresenta a seguinte letra desagradável: “A melhor garota que já conheci em toda a minha vida. Quero levá-la para casa, torná-la minha esposa. Sabia que ela era uma aberração quando começou a falar. Ela disse: ‘Foda-me como se tivéssemos fodido Bin Laden.’ ”

O vídeo foi visto mais de 26 milhões de vezes no YouTube.

6 Discutindo a sexualidade de um cavalo

Sam Brown estava desfrutando de uma noite de bebedeira em Oxford quando teve um problema com a polícia local. Comemorando a conclusão dos exames do último ano de Literatura Inglesa, o estudante da Universidade de Oxford perguntou a um policial montado: “Com licença, você percebe que seu cavalo é gay?” O malandro embriagado persistiu: “Seu cavalo é gay”. [5]

Não vendo a piada, o policial pediu reforços. Duas viaturas chegaram e o jovem de 21 anos foi preso sob suspeita de causar assédio, alarme ou angústia. Ele passou a noite nas celas da polícia e foi condenado a pagar uma multa fixa de £ 80.

Quando Sam se recusou a pagar a multa, a polícia tentou levá-lo a tribunal. O Crown Prosecution Service (CPS) desistiu do caso, alegando evidências insuficientes.

No entanto, a polícia foi inflexível ao afirmar que não havia feito nada de errado. “Apresentamos o caso ao CPS, e o CPS toma a decisão de prosseguir ou não”, explicou um porta-voz da Polícia do Vale do Tâmisa. “Ele fez comentários homofóbicos que foram considerados ofensivos para as pessoas que passavam.”

Um incidente semelhante ocorreu em 2007, quando o adolescente Kyle Little latiu para dois labradores em Newcastle, Inglaterra. Embora o proprietário não tenha apresentado queixa, a polícia considerou o incidente uma ofensa criminal.

Little foi preso por se envolver em “palavras ou comportamento ameaçador, abusivo ou insultuoso, ou comportamento desordenado”. Ele foi inicialmente condenado e condenado a pagar uma multa de £ 50.

Após recurso, o Newcastle Crown Court anulou a condenação bizarra. Compreensivelmente, o juiz não ficou impressionado: “Tenho certeza de que um especialista em Labradores explicaria, sem dúvida, o quão angustiado o cão estava, mas não creio que a seção cinco da Lei de Ordem Pública se aplique a cães”.

O processo custou ao contribuinte britânico cerca de US$ 10.000.

5 Fazendo gestos de avião

Crédito da foto: sky.com

Em janeiro de 2019, desapareceu um avião leve que transportava o astro do futebol Emiliano Sala . Após uma série de intensos esforços de busca e resgate, os destroços do avião foram descobertos ao longo do Canal da Mancha. O corpo de Sala foi logo recuperado. O legista confirmou que o argentino morreu devido a ferimentos na cabeça e no tronco.

A maioria das pessoas respondeu a esta tragédia de forma responsável e sensível. Mas dois torcedores de futebol do Southampton seguiram uma direção diferente. Antes de sua morte prematura, Sala foi transferido para o Cardiff City Football Club por cerca de US$ 19 milhões.

Quando o Cardiff City jogou contra o Southampton, os dois times fizeram um momento de silêncio para comemorar a morte do colega. Durante a partida, dois torcedores do Southampton foram vistos fazendo gestos de avião, aparentemente zombando da morte de Sala.

Os comissários retiraram a dupla do estádio e os entregaram à polícia local. Os policiais detiveram os dois torcedores e obtiveram seus dados.

“É triste dizer que mais de uma prisão hoje de torcedores [do Southampton] por gestos terríveis para com os torcedores do Cardiff, trabalharemos em estreita colaboração com o Southampton para evitar esse comportamento no futebol”, tuitou o Hampshire Police Football United. [6]

Um incidente semelhante ocorreu durante uma partida entre Crystal Palace e Manchester United. Em março de 2019, um torcedor do Crystal Palace supostamente usou gestos de avião para zombar do desastre aéreo de Munique. O trágico acidente de avião, ocorrido em 1958, resultou na morte de oito jogadores do Manchester United. A polícia prometeu caçar o torcedor de futebol.

4 Gostando de um Limerick transgênero

Crédito da foto: hulldailymail.co.uk

Em janeiro de 2019, o proprietário de uma pequena empresa caiu em apuros depois de gostar de um poema transgênero no Twitter que alguns podem achar ofensivo. É importante notar que Harry Miller, o dissidente do Twitter, nem mesmo escreveu essas palavras. Ele simplesmente clicou no pequeno ícone de coração – ou botão “curtir” – abaixo da postagem de outro usuário.

Mesmo assim, os policiais disseram ao Sr. Miller, um ex-policial, que precisavam “verificar seu pensamento”. Um oficial da Polícia de Humberside, no nordeste da Inglaterra, abriu uma investigação sobre o incidente. Curiosamente, Miller nem morava em Humberside.

O policial coletou 30 tweets da conta de Miller. “Perguntei se algum continha material criminoso”, explicou o homem de 53 anos. “Ele disse . . . não. Perguntei se algum deles chegou perto de ser criminoso. . . e ele leu para mim uma limerique. Honestamente. Uma limerique. Um policial leu um poema para mim pelo telefone. Eu disse, não fui eu que escrevi isso. Ele disse: ‘Ah. Mas você gostou e promoveu. ” [7]

Miller foi instruído a ter mais cuidado nas redes sociais . Embora os tweets não fossem de natureza criminosa, o policial alertou que eles poderiam fazer com que Miller fosse demitido de seu local de trabalho. Evidentemente, o oficial não havia percebido que Miller dirigia sua própria empresa e era improvável que se demitisse.

Em março de 2019, a jornalista Caroline Farrow foi acusada de “errar o gênero” de uma adolescente transgênero no Twitter. Farrow também supostamente acusou a mãe do adolescente de “abuso infantil” e de “castrar” seu próprio filho. A polícia de Surrey instruiu o homem de 44 anos a comparecer a uma entrevista policial sob cautela ou correria o risco de ser preso. A reclamação foi posteriormente retirada.

3 Pregação de rua

Crédito da foto: espectador.co.uk

Depois de se mudar para a Grã-Bretanha há cerca de nove anos, Oluwole Ilesanmi começou a pregar em várias cidades do país. Em Fevereiro de 2019, o nigeriano de 64 anos estava a pregar em Londres quando um transeunte se ofendeu. O homem confrontou Ilesanmi por chamar o Islão de “aberração”.

O Serviço de Polícia Metropolitana foi rápido em agir. “O que você está fazendo aqui?” perguntou um oficial.

“Estou pregando”, respondeu Ilesanmi.

“Vou exigir que você vá embora.”

Ilesanmi manteve sua posição e se recusou a sair. Mas a polícia ameaçou prender o religioso por perturbar a paz. “Você está causando problemas. Vocês estão perturbando o dia das pessoas e violando a paz delas”, argumentou um oficial.

Quando Ilesanmi mencionou Jesus, o oficial respondeu: “Ninguém quer ouvir isso. Eles querem que você vá embora. À medida que a conversa se desenrolava, um Ilesanmi exasperado disse: “Você ouvirá quando estiver morto”.

Ilesanmi foi algemado e colocado na traseira de uma viatura policial. Ele foi então transportado para um novo local a mais de 5 quilômetros (3 milhas) de onde ocorreu o incidente inicial.

Os dois policiais soltaram as algemas, ejetaram o detido do carro e foram embora. O pregador ficou sem dinheiro. Depois de saber da situação de Ilesanmi, um gentil estranho se ofereceu para pagar sua passagem de ônibus para casa.

O prefeito de Londres, Sadiq Khan, confirmou mais tarde que um cidadão preocupado havia contatado a polícia por causa do idioma de Ilesanmi. “Neste caso, os agentes tomaram a decisão de deter o pregador para evitar a violação da paz”, afirmou o autarca. “Ele foi levado da área e posteriormente detido.” [8]

2 Chamando um político de nazista

Crédito da foto: BBC

A decisão do Reino Unido de deixar a União Europeia (UE) causou alguma confusão política. Três anos após o resultado do referendo, a nação insular continua ligada à UE. Os políticos estão agora fortemente divididos entre os campos de “Sair” e “Permanecer” em guerra interminável. E o parlamento enfrenta uma reacção furiosa por parte de elementos vocais de um eleitorado desiludido.

Vários políticos do Remain, incluindo a ex-deputada conservadora Anna Soubry, apelaram a um segundo referendo sobre a adesão do Reino Unido à UE. Em Janeiro de 2019, o deputado de Broxtowe, Nottinghamshire, reiterou esta opinião durante uma entrevista ao vivo na televisão.

No meio da entrevista, uma multidão de manifestantes gritava repetidamente: “Soubry é nazista”. James Goddard, o organizador do protesto, fez então à deputada uma série de perguntas relacionadas com o Brexit durante a sua caminhada até à Câmara dos Comuns.

Durante um incidente separado, Goddard foi visto dizendo a um policial: “Você nem é britânico”. O jovem de 29 anos também supostamente chamou Soubry de “escória” e “traidor”.

Não é um personagem agradável então.

Goddard foi rapidamente identificado e preso sob suspeita de cometer um crime contra a ordem pública. Ele agora enfrenta três acusações, incluindo comportamento que pode causar assédio, alarme ou angústia. [9]

Durante uma audiência recente no Tribunal de Magistrados de Westminster, o advogado de Goddard foi questionado sobre os xingamentos do réu. “Não é ilegal incomodar um deputado. Tudo isso está errado”, interveio Goddard. O juiz encerrou prematuramente o processo depois que um canto familiar irrompeu da galeria pública: “Soubry é nazista”.

1 Buzina de carro

Uma mulher de 69 anos foi acusada de racismo depois de buzinar o carro em um posto de gasolina em High Wycombe, Londres. Jane Savidge afirmou que a pessoa à sua frente estava demorando muito. Então ela tocou a buzina do carro. Uma mulher saiu do veículo parado e lançou obscenidades contra Savidge.

Mal sabia a aposentada que suas ações seriam assunto da polícia. A vítima de Savidge, uma mulher afro-caribenha, contatou a polícia e alegou que o sinal sonoro tinha motivação racial. A polícia então entrevistou Savidge sob cautela e registrou o incidente como uma ofensa à ordem pública com agravamento racial.

“Como o motorista estava no carro, eu não tinha ideia do sexo, idade, raça ou religião da pessoa”, explicou Savidge. [10]

Desde então, a idosa deixou de participar de eventos beneficentes . Ela diz que está preocupada que o procedimento de verificação revele detalhes de sua ofensa à ordem pública a terceiros. Mas depois de uma reação considerável, a Polícia do Vale do Tâmisa decidiu reclassificar o caso como um “incidente relacionado com o ódio” menos grave.

Os policiais não estavam entusiasmados em investigar Savidge, mas alegaram que os regulamentos sobre crimes de ódio os forçaram a fazê-lo. O comissário da polícia de Thames Valley descreveu o acusado como um “pilar da sociedade”. Ele acredita que é desesperadamente necessária uma revisão da legislação sobre crimes de ódio.

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