10 vislumbres fascinantes do cristianismo primitivo

As tradições cristãs de hoje foram forjadas por milênios de devoção, adaptação, adoração e conflito. As raízes do cristianismo primitivo ainda são visíveis, escondidas em lugares antigos ou remotos. Alguns podem estar escondidos à vista de todos, como sob as ruas de Roma. Outros aspectos mudaram de forma surpreendente e não são mais reconhecíveis.

A principal semelhança entre todos eles? Eles permanecerão para sempre fascinantes. Além disso, com a Páscoa Ortodoxa de 2024 caindo em 5 de maio, agora é um ótimo momento para explorar as complexidades e facetas únicas do Cristianismo primitivo.

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10 As assustadoramente belas catacumbas de Roma abrigam os primeiros mártires

As assombrosas catacumbas de Roma oferecem repouso sagrado para alguns dos primeiros mártires do cristianismo. Essas catacumbas estão entre os primeiros repositórios cristãos e galerias de arte conhecidas para algumas das mais antigas representações divinas descobertas.

Em termos de tempo, algumas das catacumbas de Roma datam da virada do século II. São “galerias escavadas nas entranhas da Terra”, oferecendo um local de descanso para os primeiros crentes perseguidos e mortos pelos imperadores romanos Décio, Valeriano e Diocleciano. Em santa deferência, os peregrinos vinham prestar suas homenagens e decorar as paredes com “graffites” de oração.

Estas imagens mostram algumas das primeiras evoluções da arte cristã, como Jesus sendo simplesmente representado pela imagem de um peixe. Além disso, esses fiéis adoradores tentariam garantir a sua salvação sendo enterrados o mais próximo possível dos mártires das catacumbas.

O nome dessas necrópoles, “cemitério”, vem do grego “koimeterion”, que significa dormitório. Afinal, diz-se que os cristãos falecidos apenas dormiram até a ressurreição. [1]

9 Casa de Pedro em Cafarnaum

Jesus vagou muito, por desertos e cidades. Mas ele também passou grande parte da sua vida na vila de pescadores de Cafarnaum. A famosa Cafarnaum fica na costa norte do Mar da Galiléia e potencialmente abriga uma fascinante peça de arqueologia bíblica: a casa de Pedro.

Foi descoberto sob as ruínas de uma igreja bizantina octogonal que guardava os restos mortais de mártires. A possível habitação de Pedro remonta ao século I a.C. e é uma casa comum do período romano, com pequenas divisões em torno de dois pátios abertos. Era surpreendentemente humilde, com paredes rústicas e telhado de terra e palha. No entanto, nos anos que se seguiram ao nascimento de Jesus, parece ter mudado de uma residência para um salão de reuniões, talvez acolhendo as primeiras reuniões cristãs.

Além de ser uma igreja rudimentar, recebeu cobertura de pedra sustentada por arcos de dois andares e reboco com flores extravagantes e motivos geométricos. Inscrições em grego, siríaco e hebraico foram gravadas em seu poço, e ela permaneceu semelhante a uma igreja por três séculos antes de ser substituída por uma igreja oficial por volta do século V. [2]

8 A Estrela de Belém (ou Planetas de Belém?!)

A história dos magos conta que eles viajaram muito e muito até Jerusalém em busca do nascimento de Jesus. Em vez disso, eles conheceram Herodes. Preocupado com o que isso significaria para a sua realeza terrena, o grande H enviou os sábios, ou magos, em busca do recém-nascido.

Então, conforme Mateus (2:9-10), “Os quais, tendo ouvido o rei, partiram; e eis que a estrela que tinham visto no oriente ia adiante deles, até que veio e parou sobre onde estava o menino. E vendo a estrela, eles se regozijaram com grande alegria.”

Poderia algo realmente ter iluminado aqueles céus? Provavelmente não foi um meteoro ou supernova efêmero, que outras culturas teriam registrado. Em vez disso, talvez tenha sido uma potencial conjunção planetária, que acontece quando os planetas passam muito próximos uns dos outros no céu.

Felizmente, o software astronômico facilita o retrocesso do relógio celestial, por assim dizer. Conseqüentemente, os anos em torno do nascimento de Jesus teriam visto mais de uma conjunção, incluindo eventos em 7 AC e 3 AC. Esta última foi uma conjunção brilhante de Júpiter e Vênus, formando o que poderia ter aparecido como uma nova estrela no céu. [3]

7 Uma história alternativa de Jonas

Perto do Mar da Galiléia fica uma antiga vila judaica chamada Huqoq, que possui uma das obras de arte mais preservadas de uma região já rica em história. Dentro das ruínas de uma sinagoga com mais de 1.500 anos, os pesquisadores encontraram áreas de mosaicos intactos.

Os mosaicos mostram uma versão alternativa e um pouco mais humorística de Jonas e a baleia. Nele, Jonas é engolido por três peixes sucessivamente grandes, potencialmente pela primeira vez, dando início a uma tendência artística que terá eco em diversas fontes em outros lugares.

A história conta que Deus pediu ao profeta Jonas que falasse contra a pecaminosa cidade de Nínive (no atual Iraque). Jonas recusou e partiu, em barco, para o mar aberto. Deus respondeu enviando tempestades contra Jonas, cujos companheiros de barco o culparam pela maldição e depois o jogaram ao mar para se salvarem.

Como se as coisas não pudessem piorar, uma sucessão de feras marinhas engoliu Jonas. O mosaico também se destaca pela sua gama estética, contendo a construção da Torre de Babel e um grupo de sereias harpias gregas. [4]

6 Um “jogo” de palavras revela uma mensagem cristã oculta

Os antigos quadrados SATOR (ou ROTAS) estão cheios de mistério e significado, contendo jogos de palavras, mística e um ovo de Páscoa cristão primitivo (não um ovo real). Os quadrados têm cinco palavras umas sobre as outras: ROTAS, OPERA, TENET, AREPO, SATOR. Formam um acróstico, uma palavra excelente que significa que as letras são “espelhadas da esquerda para a direita, de cima para baixo e de trás para frente”.

Na ordem original, existem múltiplas nuances possíveis, mas um significado poderia ser: “Arepo, o semeador (sator), guia (princípio) a roda (rotas) com habilidade (ópera)”. Isso é um tanto bíblico. Na verdade, as praças da era medieval estão relacionadas com o cristianismo.

Mas poderiam os primeiros quadrados também ser cristãos? Eles vêm de Pompéia por volta de 79 DC, então podem ser algumas das primeiras relíquias cristãs. Aqui está a prova potencial: se você reconfigurar as letras em torno do N no centro, obterá dois “pater noster” em forma de cruz. Os restos de A e O são o alfa e o ômega gregos: o começo e o fim. Considerando que os cristãos da época tinham que esconder suas crenças, isso poderia ter proporcionado uma forma secreta de adoração. [5]

5 Cristãos ricos encomendaram um sarcófago

A arte sempre promoveu crenças, e as primeiras obras de arte cristãs variam do simples ao como-eles-fizeram-isso!? Um excelente exemplo deste último é o Sarcófago de Santa Maria Antiqua. Este sarcófago romano cristão primitivo foi encontrado sob o piso da Santa Maria Antiqua, em Roma.

É feito de mármore branco, data de cerca de 270 d.C. e foi feito para um cristão rico. A iconografia ainda é incipiente, mostrando a imagem de um “filósofo” e de um “orante”, ou de uma mulher orante associada a uma musa grega ou romana.

Na verdade, grande parte da arte provém de fontes pagãs, incluindo um “Bom Pastor” baseado na arte grega antiga. E um Jonas reclinado, após ser cuspido pela criatura marinha, inspirado em Endimião, o eterno adormecido. O sarcófago, porém, está inacabado, como pode ser visto pelas faces vazias em sua fachada. [6]

4 A Evolução das Igrejas

As primeiras igrejas eram simples igrejas domésticas, possivelmente não mais do que uma pequena sala escondida dentro de uma residência privada. Esses santuários eram frequentemente decorados com pinturas murais, mas eram muito mais humildes do que os locais de culto que os sucederam nos séculos posteriores.

A Igreja Santa Maria Antiqua de Roma representa uma evolução no design e na construção, mostrando como as igrejas domésticas se tornaram algo muito mais grandioso. Como muitos aspectos cristãos, foi adaptado de características romanas existentes. A igreja foi erguida em meados do século VI num “complexo monumental” que data do reinado de Domiciano no século I.

Nas suas paredes, uma série de pinturas dos séculos VI a IX mostram como os motivos foram influenciados pela arte bizantina. Por exemplo, uma imagem de Nossa Senhora segurando o Menino Jesus imita uma imperatriz romana entronizada.

A igreja foi demolida por um terremoto e abandonada em 847, depois redescoberta em 1900. Como outras igrejas que se prezam, ela consagra mártires, incluindo uma capela dedicada aos 40 soldados cristãos mortos em 320 dC em Sebaste, Armênia, hoje Turquia. [7]

3 Os Quarenta Mártires de Sebaste

Em 313 DC, o Imperador Constantino I e o Imperador Licínio proclamaram o Édito de Milão, que colocou o Cristianismo em pé de igualdade com o paganismo. No entanto, os dois imperadores eram rivais, com Constantino governando no Ocidente e Licínio no Oriente, em torno da Hungria.

Então, por volta de 320 d.C., Licínio ordenou que os soldados cristãos recusassem a sua religião e oferecessem sacrifícios aos deuses pagãos. Mas um grupo de 40 soldados, parte da famosa e impressionantemente chamada “Legião Trovejante”, recusou-se a suplicar a essas divindades.

Como um teste ao destino, os soldados foram colocados num lago congelado, nus e entre ventos uivantes da remota região de Sebaste, na (então) Arménia. Um banho quente foi estabelecido nas proximidades para tentá-los a deixar o cristianismo e escapar do seu destino frígido. Um único soldado fugiu para tomar banho, mas morreu imediatamente, deixando 39 mártires.

O número deles voltou a ser 40 muito em breve: Um dos guardas teve visões de anjos coroando os soldados e juntou-se a eles para se tornar um cristão salvo. Os soldados não renunciaram ao cristianismo e a maioria morreu no lago depois de sobreviver milagrosamente por alguns dias. Todos os sobreviventes foram mortos e queimados, e suas cinzas foram jogadas no rio. [8]

2 A Igreja Mais Antiga Conhecida

Se você pudesse voltar e ficar na frente da igreja mais antiga conhecida, você nem saberia disso. As primeiras igrejas, antes de Constantino oficializar a cristandade, estavam escondidas nas casas.

A Dura-Europos foi fundada por volta de 300 a.C. na Síria moderna, na encruzilhada de impérios. Era uma mistura cosmopolita de romano, grego e persa, com diversos povos, línguas e crenças.

A antiga Dura-Europos também é essencial como local da primeira igreja conhecida e entre as primeiras representações religiosas conhecidas, datando de 240 DC. A igreja era uma igreja doméstica, uma sala, santuário ou outro espaço de reunião relativamente pequeno onde os fiéis podiam adorar ou iniciar convertidos. Também apresentava um batistério, ou local para conversos, na frente do prédio.

Ele também apresenta a imagem potencial mais antiga da Virgem Maria. A imagem a mostra em um poço, potencialmente representando a Anunciação, quando Gabriel aparece para ela enquanto ela tira água. Detalhes agora invisíveis incluem uma estrela ao redor de seu abdômen, representando o início sagrado. Outras imagens mostram Jesus andando sobre as águas e realizando outros milagres, incluindo a cura de um homem acamado. [9]

1 Os Essênios Apocalípticos

Os essênios eram uma seita apocalíptica e ascética do judaísmo que deixou Jerusalém e foi viver na selva. O movimento deles foi um protesto contra as práticas e ideologias contemporâneas no Templo. Em protesto, os essênios viviam em um complexo desértico onde adoravam de acordo com seus próprios caprichos e escreviam os famosos Manuscritos do Mar Morto, segundo estudiosos.

No deserto, os essênios eram livres para seguir os mandamentos do Senhor, de acordo com o profeta Isaías, longe do mundanismo de Jerusalém e do seu grandioso Templo com escamas douradas. Eles acreditavam que eram os escolhidos e, de acordo com um pergaminho intrigante, que um grande apocalipse estava próximo, corrigindo os erros da sociedade e estabelecendo um novo Templo justo.

Eles também acreditavam que esta “luta cataclísmica” era entre os Filhos da Luz (eles próprios) e os Filhos das Trevas (todos os outros). Seria uma guerra de forças humanas e também de poderes cósmicos. As crenças essênias têm semelhanças com as pregações de Jesus no sentido de que uma mudança celestial era necessária para endireitar as coisas e trazer a justiça divina. Junto com Jesus, os essênios mostram um instantâneo da época, uma paisagem social turbulenta repleta de convulsões e promessas de salvação futura. [10]

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