Ao longo da história, os ursos desempenharam muitos papéis para a humanidade. Eles têm sido assassinos implacáveis ​​que devem ser temidos e combatidos. Outras vezes, nós os adoramos. E às vezes nós apenas pensamos que eles eram fofinhos, os capturamos e os forçamos a fazer truques.

Mas o que realmente sabemos sobre eles, além do fato de serem peludos, fortes e gostarem de dormir durante o inverno? Bem…

9 Eles podem usar ferramentas

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O tamanho de muitos ursos pode fazê-los parecer brutos desajeitados, mas na verdade eles são bastante espertos . Os especialistas colocam a sua inteligência no mesmo nível da maioria dos grandes símios, e alguns até dizem que os ursos são tão inteligentes quanto os humanos de três anos de idade.

Certamente há algumas evidências que apoiam o fato de que os ursos são bastante brilhantes e podem, na verdade, ser ainda mais espertos do que pensávamos anteriormente. Em 2012, um urso pardo do Alasca foi avistado usando ferramentas . O urso segurava uma pedra na pata, usando-a para se limpar e se coçar. Esta descoberta coloca os ursos num grupo de elite de animais não primatas capazes de usar ferramentas. Outros membros desse grupo incluem elefantes, golfinhos, corvos e baleias – todos animais famosos por serem inteligentes.

8 Fazendas de Ursos

Filhote de urso pardo espiando por trás de um monte

Os ursos são valiosos em certos países do Leste Asiático, onde se acredita que a bile produzida pela vesícula biliar tem propriedades medicinais. Acredita-se que a bile alivia o calor interno, mas também pode supostamente curar a maioria das doenças, desde ressaca até câncer. Como tal, é comumente encontrado em todos os tipos de produtos, desde alimentos até géis de banho.

Isto levou à prática estranha e cruel da criação de ursos . Nessas fazendas, dezenas de ursos negros são mantidos em gaiolas dolorosamente pequenas, onde a bile de suas vesículas biliares é regularmente colhida .

Ultimamente, tem havido alguma pressão por parte das autoridades para acabar com a criação de ursos. Ainda assim, como a bílis tem sido utilizada na medicina tradicional asiática há milénios, é pouco provável que esta prática horrível acabe rapidamente.

7 Cirurgia Cerebral de Urso

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Às vezes, os ursos podem desenvolver problemas médicos muito semelhantes aos dos humanos. Uma dessas doenças é a hidrocefalia, uma condição desagradável em que o líquido se concentra na cabeça, pressionando o cérebro. Se não for tratada, a hidrocefalia é uma passagem só de ida para uma morte lenta e agonizante: é como uma enxaqueca constante e penetrante que fica cada vez pior até matar você.

Mas a tecnologia moderna forneceu meios para corrigir esta condição terrível, tanto para os ursos como para os humanos. A primeira cirurgia cerebral em um urso foi realizada recentemente no Laos. O paciente era um urso negro asiático hidrocefalítico chamado Champa. O urso sobreviveu à operação com relativamente poucos danos, exceto alguns danos cerebrais causados ​​pela pressão do líquido. Depois de se recuperar da cirurgia (e da humilhação causada pelo barbear parcial do pelo), Champa ficou muito mais ativa e seu alívio é facilmente perceptível.

6 O maior urso

comparação de ossos com o maior urso já encontrado

algum debate sobre o maior urso do mundo. A maioria dos especialistas afirma que a homenagem vai para o urso polar, que pode pesar mais de 1.000 quilos e ter até 2,44 metros (oito pés) de altura. No entanto, alguns ursos Kodiak (uma subespécie de urso pardo) podem ser significativamente mais atarracados do que seus primos árticos: certos espécimes tinham mais de três metros (10 pés) de altura e pesavam bem mais de 1.134 kg. Em média, porém, os ursos polares são maiores.

Mesmo assim, um urso costumava ser ainda maior. O urso gigante de cara curta da América do Sul viveu durante a era do Pleistoceno. Tinha 3,35 metros (11 pés) de altura e pesava enormes 1.588 kg.

5 Hibernação

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O maior mistério relacionado aos ursos sempre foi a capacidade de hibernar. Durante muito tempo, tudo o que sabíamos sobre o processo era. . . bem, isso aconteceu. Os cientistas não conseguiam realmente explicar como é que um animal enorme conseguia encher-se de comida e depois suspender as suas funções vitais durante até cinco meses. Muitos pequenos mamíferos (como marmotas e morcegos) têm essa habilidade, mas um urso parece grande demais para realizá-la.

Em 2011, a ciência finalmente começou a desvendar o caso, observando cinco ursos hibernando em um ambiente controlado. Até então, pensava-se que os ursos conservavam energia principalmente ao diminuir a temperatura corporal. Descobriu-se que isso não era verdade, pois caiu apenas cerca de 6 °C. Em vez disso, o corpo do urso emprega todos os tipos de truques: sua respiração desacelera para uma ou duas respirações por minuto, e seu coração acompanha cada respiração com uma rápida explosão de atividade, a uma frequência total de quatro batimentos por minuto. O corpo de um urso também entra num período de transição algumas semanas antes e depois da hibernação, permitindo-lhe agir normalmente, mas com uma taxa de metabolismo reduzida. Durante a hibernação, seu metabolismo é apenas 25% do normal.

Todo esse novo conhecimento poderá algum dia levar à tecnologia que permitirá aos humanos hibernar também. No entanto, esse ainda é um objetivo distante – ainda não sabemos como o cérebro deles consegue funcionar com tão pouco oxigênio, ou como eles conseguem preservar a massa óssea e muscular apesar de não se moverem há meses.

4 Idade

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A maioria dos ursos geralmente vive até 30 anos em cativeiro e um pouco menos na natureza. No entanto, sabe-se que os ursos individuais vivem um pouco mais. O urso selvagem mais velho conhecido (uma ursa negra em Minnesota) viveu até os 36 anos, enquanto o urso mais velho registrado é um lendário urso grego chamado Andreas, que tinha 50 anos quando morreu no santuário de vida selvagem de Nymfaio.

A idade de um urso pode ser determinada com relativa facilidade, porque as raízes dos dentes formam anéis anuais da mesma forma que as árvores. Quando um urso morre, uma análise microscópica de seu dente canino pode fornecer uma idade muito precisa.

3 Adoração ao Urso

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Os ursos existem ao longo da história da humanidade, e seu tamanho, força e capacidade de andar sobre dois pés como os humanos levaram a um respeito saudável. Em muitas culturas, este respeito transformou-se em adoração pura e simples. A prática de adoração ao urso, também conhecida como Arctolatria , existe desde o Paleolítico. Era mais comum em áreas com grandes populações de ursos, como América do Norte, Europa e partes da Ásia.

O povo Sami da Sibéria caçava ursos e os considerava sagrados . Para apaziguar o espírito do animal, eles realizaram uma cerimônia especial de festa pós-caça para evitar que o espírito raivoso do urso os atacasse. Muitas outras culturas ao redor do mundo tinham suas próprias versões de honrar o grande animal, muitas vezes com uma combinação semelhante de caçar sua carne, mas respeitando seu espírito.

Esta reverência de longa data pelos ursos deixou marcas duradouras na nossa cultura. Quando você realmente pensa sobre isso, os ursos estão por toda parte. São uma visão comum na heráldica, os sistemas estelares foram nomeados em sua homenagem, livros e poemas foram escritos sobre eles e cidades (como Berlim e Berna, capitais da Alemanha e da Suíça) os têm em seus nomes e símbolos.

2 Velocidade

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Os ursos podem parecer grandes e desajeitados, mas na verdade são surpreendentemente rápidos . Os ursos pardos e os ursos pardos podem correr a velocidades próximas de 48,3 km/h (30 mph) e podem continuar por 400 metros (1.300 pés). Se mantiverem um ritmo um pouco mais lento chamado “lope rolante” (que ainda pode ultrapassar a distância de um cavalo na natureza), eles podem facilmente continuar por 3,2 quilômetros (duas milhas).

Para referência: O ser humano mais rápido do mundo, Usain Bolt , tem uma velocidade máxima de 44,72 km/h (27,79 mph) que só consegue manter por cerca de 20 metros (21,9 jardas).

1 Ataques a humanos

Urso irritado

De modo geral, os ursos não gostam de atacar pessoas. Para eles, somos apenas feras barulhentas, com cheiro estranho e linguagem corporal estranha. Na maioria dos encontros com ursos, o urso fica pelo menos tão assustado quanto o humano e está apenas tentando se livrar de nós. É importante entender se o urso encontrado está tentando dizer: “Vá embora, cara, este é o meu bairro” ou “Não como há duas semanas e você está delicioso”. Os ursos têm um grande espaço pessoal e usam diversas táticas de “conversação” para pedir educadamente ao intruso humano que o deixe, desde uma abordagem lenta e curiosa até ataques simulados repentinos e assustadores que são retirados no último minuto. Existem muitos manuais online que mostram as reações corretas a essas tentativas de comunicação.

Quando um urso realmente quer lutar, a situação é muito pior. Geralmente significa que o urso está assustado ou provocado, ou talvez tão desnutrido que até os humanos começam a parecer apetitosos. Os ataques que terminam em mortes são poucos e raros, mas acontecem ocasionalmente . Durante os últimos 100 anos, os ursos negros americanos mataram pelo menos 63 pessoas. Ainda assim, mesmo os ursos famintos tendem a não gostar dos humanos e podem ocasionalmente ser dissuadidos. Em um caso, uma mulher pequena afugentou um urso polar faminto de sua varanda, batendo nele com uma vassoura . O urso fugiu e nunca mais ousou voltar.

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