As 10 atrações mais estranhas de Coney Island

Coney Island, uma península artificial na costa do Brooklyn, tem entretido os nova-iorquinos desde a Guerra Civil Americana. O que começou apenas como um refúgio na praia rapidamente se transformou em uma região de parques de diversões, com três parques (Steeplechase, Dreamland e Luna Park) funcionando a menos de um quilômetro um do outro no auge da ilha, no início do século XX.

Cada parque trabalhou incansavelmente para criar atrações novas e inovadoras para afastar os visitantes dos outros, resultando em passeios, shows e histórias verdadeiramente bizarros. Aqui estão algumas das coisas mais estranhas que os clientes puderam fazer em Coney Island ao longo de sua história.

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10 Concurso de comer cachorro-quente

Nenhuma visita a Coney Island está completa sem um famoso cachorro-quente do Nathan. A empresa foi fundada em 1916 por quatro imigrantes europeus. Reza a lenda que no dia 4 de julho daquele mesmo ano os proprietários discutiam sobre quem era o mais americano. Eles concordaram que a pessoa que conseguisse comer mais cachorros-quentes seria claramente a vencedora – e o concurso tem sido repetido todos os anos desde então.

História incrível, certo? Infelizmente, não é verdade. O assessor de imprensa Mortimer Matz disse ao New York Times em 2010 que “no estilo pitchman de Coney Island, nós inventamos”. Independentemente de como começou, o atual concurso de comer cachorro-quente acontece no Dia da Independência desde 1972, sempre em Coney Island.

Caso você não possa comparecer pessoalmente, o concurso é transmitido para toda a América graças a um acordo com a Major League Eating. [1]

9 Aldeia Igorrote

Infelizmente, os zoológicos humanos não eram tão incomuns em todo o mundo na Era Vitoriana, e Coney Island não foi exceção. Luna Park, situado em Coney Island, abriu uma nova exposição em 1905 chamada Igorrote Village – a “exposição” obteve grande sucesso durante a Feira Mundial de St.

A “aldeia” abrigava 50 indígenas das Filipinas, especificamente da tribo Igorot. Esses indivíduos foram trazidos para Coney Island como parte de uma tendência maior de exposições etnológicas predominantes nos Estados Unidos e na Europa durante o final do século XIX e início do século XX. Essas exposições tinham como objetivo mostrar culturas e povos “exóticos” a públicos curiosos, muitas vezes através das lentes da superioridade racial e cultural.

Os Igorot foram anunciados como “selvagens caçadores de cabeças e comedores de cães”. Eles foram forçados a realizar danças, casamentos e brigas falsas, tudo para o entretenimento dos habitantes de Coney Island. A pior parte foram as “festas de cachorro”. Cães reais do canil local foram abatidos, depois cozidos e dados aos Igorrote. Essas refeições eram tão populares que os filipinos eram obrigados a comê-las todos os dias.

Em meados do século XX, essas exibições haviam caído em desuso, sendo vistas como relíquias de uma era menos esclarecida. A Vila Igorrote, junto com exposições semelhantes, acabou fechando suas portas, relegada aos anais da história como um capítulo preocupante no passado da indústria do entretenimento. [2]

8 Liluputia

Ao longo de 1800, shows de horrores e estranhezas humanas eram comuns em todo o mundo, apresentando figuras famosas como Tom Thumb e o Homem Elefante. Geralmente, tratava-se apenas de pessoas gravemente deformadas ou deficientes, como em ambos os casos anteriores.

Lilliputia do Dreamland Park – em homenagem à terra fictícia de pessoas pequenas nas Viagens de Gulliver , passou a ser mais conhecida como Midget City. A área apresentava uma verdadeira comunidade de 300 pequeninos construída em escala proporcional à sua pequena estatura. A peça central de Lilliputia era sua paisagem urbana meticulosamente trabalhada, completa com edifícios, ruas e pontos de referência em miniatura. Os visitantes podiam passear pelas pequenas ruas em meio a uma arquitetura detalhada e paisagens extravagantes. Desde casas e lojas em miniatura até pequenos jardins e parques, cada canto de Lilliputia foi concebido para evocar uma sensação de admiração.

Liliputia tinha governo próprio, com prefeito, força policial e até moeda própria. Os visitantes puderam interagir com os moradores, assistir a apresentações e mergulhar no cotidiano deste pequeno reino. Ocasionalmente, o parque fazia uma ou duas caminhadas “gigantes” pela área para acentuar a minúcia da versão minúscula da Nuremberg medieval, na Alemanha. [3]

7 Portão do Inferno

Agora você pode dizer que foi ao inferno e voltou.

O passeio mais icônico do Dreamland Park de Coney Island foi difícil de perder: uma escultura gigante iluminada do diabo pendurada na entrada do “Hell Gate”, um passeio de barco que custava apenas um centavo para levar os passageiros além do próprio Satanás e através de cenas de vários pecados. Além dos efeitos especiais de fogo, os clientes adoraram o fato de que o passeio permitia que homens e mulheres cometessem seus próprios pecados. O Daily News informou que a escuridão e os ruídos do passeio “farão com que a fêmea se precipite nos braços do macho. Seu medo geralmente é tão falso quanto os perigos do percurso, mas serve a um propósito útil.”

Ironicamente, quando o Dreamland foi totalmente queimado em 1911, foi devido à explosão de uma lâmpada neste passeio. [4]

6 Espetáculo da Guerra dos Bôeres

A Guerra dos Bôeres foi travada entre a Grã-Bretanha e os Bôeres Holandeses pelo controle de todo o país da África do Sul. Como a guerra só terminou em 1902, quando a Feira Mundial de St. Louis estreou apenas dois anos depois, muitos bôeres e veteranos britânicos ainda estavam vivos. Aparentemente sem nada melhor para fazer, eles reconstituíram seus dias de guerra para uma audiência.

Sim, o “Espetáculo da Guerra dos Bôeres” consistiu em centenas de veteranos e até mesmo alguns sul-africanos nativos envolvidos em uma batalha falsa em 14 acres de arena e um quilômetro de cenário. Foi um grande sucesso na Feira Mundial, então os veteranos desempregados mudaram o show para Coney Island, onde os soldados travaram batalhas de 2 a 3 horas, duas vezes por dia. [5]

5 O Hotel Elefante

Se você conhece alguma coisa sobre a história de Coney Island, provavelmente já ouviu falar do Colosso Elefantino. Este edifício de 37,2 metros de altura em forma de elefante foi encomendado para atrair turistas da cidade, e com certeza foi cumprido.

Funcionando como hotel, museu, restaurante e salão de diversões, o chamado Elephant Hotel foi um grande sucesso. À medida que Coney Island começou a florescer no final do século XIX e se tornou a principal área de diversão da América, o Elephant Hotel tornou-se o ícone da península. Durante dois anos antes da construção da Estátua da Liberdade, o hotel foi a primeira vista visível para os imigrantes que chegavam de todo o mundo.

Infelizmente, à medida que Coney Island se tornou conhecido como um lugar diferente para diversão, os quartos do Elephant foram ocupados por prostitutas locais. Eventualmente, tornou-se um bordel completo, a ponto de “ver o elefante” se tornar uma gíria para contratar acompanhantes locais.

Embora a ilha tenha se purificado alguns anos depois, tornando-se conhecida por suas atrações familiares, o Elefante nunca teve a chance de se redimir, pois o prédio foi totalmente queimado em 1896 e nunca foi reconstruído. [6]

4 Restos em Chamas

Falando em queimadas, Coney Island tem uma história bastante intensa. O Elefante foi o primeiro, mas certamente não o último. Os anos de 1907, 1911, 1932, 1944, 1963 e 2010 afetariam os parques, apartamentos e empresas de Coney Island.

O incêndio de 1907 começou no Steeplechase Park, o primeiro dos três principais parques de diversões inaugurados em Coney Island. Ninguém sabe como o fogo começou, mas ele se espalhou descontroladamente e levou consigo a maior parte do calçadão de madeira e das lojas.

Infelizmente, nada do parque em si foi poupado, e as ruínas fumegantes foram tudo o que restou da área histórica. Tentando tirar o melhor proveito de uma situação ruim, o proprietário do parque, George Tilyou, ergueu uma placa no local na manhã seguinte ao incêndio, que dizia: “Neste local será construído um parque de obstáculos maior e melhor. Entrada para as ruínas em chamas: dez centavos.” [7]

3 O passeio de obstáculos e o teatro Blow Hole

O Steeplechase Park era famoso por seu passeio homônimo, que levava os caçadores de diversão em uma montanha-russa gravitacional, uma das primeiras do gênero. A corrida de obstáculos, como o nome sugere, tinha como tema o cavalo, então cada cavaleiro cavalgava individualmente e tinha a chance de fazer seu cavalo “ganhar” a corrida (porque o passeio era uma descida, o cavaleiro mais pesado sempre vencia).

Após o passeio, os clientes foram guiados pelo Blow Hole Theatre. Essa era a única maneira de sair do passeio e apresentava um truque cruel. Jatos de ar subiam do chão, forçando os vestidos e saias das mulheres a subirem e revelarem suas calças ou roupas íntimas (lembre-se, estávamos na época vitoriana, quando até mesmo ver o tornozelo de uma mulher era considerado promíscuo!).

Os homens também não escaparam impunes: um palhaço com um bastão elétrico estava esperando para cutucá-los enquanto riam de suas amigas.

Como se isso não bastasse, depois de passarem por essas provações e tribulações, os passageiros foram conduzidos a uma grande área de auditório para observar outros clientes serem assediados pelas mesmas “pegadinhas” que acabaram de passar. [8]

2 Incubadoras de bebês

É um lindo dia de verão na virada do século, e as famílias estão lotando os vários parques de diversões situados em Coney Island. Eles têm três opções: Steeplechase Park, com seu passeio homônimo com tema de cavalo; Luna Park, conhecido como o “coração de Coney Island”; ou Dreamland, com seus… bebês prematuros.

Isso mesmo, uma das atrações mais populares do parque eram os bebezinhos que nasceram muito cedo. Na década de 1880, foram introduzidos dispositivos incubadores, que ajudaram a manter vivas essas crianças frágeis, e o interesse do público foi despertado.

Ao contrário de muitas outras atrações secundárias da época, esses bebês eram muito bem tratados. As pessoas pagaram simplesmente para observar as enfermeiras cuidando dos bebês, e todos os rendimentos foram para ajudar os bebês e futuras pesquisas sobre nascimento prematuro. [9]

1 Topsy, o Elefante

Ah, os bons velhos tempos, quando você podia pagar vinte e cinco centavos para ver um animal ser brutalmente morto.

Tornado famoso – novamente – pelo recente episódio “Topsy” do Bob’s Burger , a história de Topsy, o Elefante, é triste. Nascido em 1875, o elefante asiático atuou durante anos em circos americanos, sendo elogiado como o primeiro elefante nascido em solo americano (o que não era verdade). Eventualmente, ela foi vendida para o Luna Park, o principal parque de diversões de Coney Island.

Seu comportamento turbulento a levou a ser rotulada de “elefante mau”, e o parque decidiu que não poderia mais lidar com ela. O assessor de imprensa do Luna Park anunciou em 1902 que Topsy seria condenado à morte por meio de um enforcamento público, no qual os espectadores poderiam pagar 25 centavos para ver. Felizmente, alguém por lá teve algum bom senso, e o presidente da Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais interveio, alegando que enforcar Topsy era desnecessariamente cruel.

Luna Park transformou a morte em eletrocussão, com a qual a ASPCA não teve problemas. Topsy foi morto com muito alarde. Foi até gravado e transformado em um curta-metragem intitulado Electrocuting an Elephant , que ainda hoje pode ser visto online. [10]

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