Todo mundo já viu fotos de galáxias em seus livros de ciências do ensino fundamental, mas o que você talvez não saiba é que nem todas as galáxias são criadas iguais. Na verdade, alguns deles têm uma aparência totalmente bizarra. Embora a Via Láctea possa parecer imaculada e quase perfeita, as galáxias a seguir são os pobres filhos do cosmos com dentes tortos.

Crédito da foto em destaque: NASA

10 Objeto de Hoag

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Crédito da foto: NASA

O Objeto de Hoag quase se parece com duas galáxias distintas, com seu aglomerado de estrelas amarelo brilhante no centro e um anel azul de estrelas separadas do aglomerado por um grande vazio no espaço. Mas não, esta é uma galáxia, da mesma forma que Saturno é um planeta e não um planeta com um planeta em forma de anel ao seu redor.

Quando incumbida de resolver o problema de como o objeto de Hoag foi formado, a ciência surgiu com um retumbante “o quê?” No final, eles apenas a rotularam como um tipo de galáxia em anel e seguiram em frente. Quer um exemplo de outra galáxia desse tipo? Olhe apenas para dentro da extremidade superior do anel. Há uma ao longe, o que é bizarro, já que esses tipos de galáxias são bastante raros.

9 Arp 87

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Crédito da foto: NASA

Arp 87 é o que você obtém quando duas galáxias entram em uma disputa em uma jaula de aço – e apenas uma sai. As colisões galácticas são bastante comuns e às vezes resultam em muitos quase acidentes, como o que está acontecendo aqui.

Estas duas galáxias quase se encontraram há alguns milhares de milhões de anos e a gravidade espalhou material entre as duas à medida que se afastavam. É provável que eles voltem um para o outro em uma série de quase acidentes até que eventualmente se fundam em uma grande galáxia. Por enquanto, eles permanecem unidos por um fino fluxo de estrelas, gás e partículas de poeira, como enormes bolas intergalácticas , o que só pode significar uma coisa: Incas espaciais.

8 Galáxias Antenas

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Crédito da foto: NASA

Aqui, temos outro par de galáxias devorando-se uma à outra, mas muito mais adiantadas no processo. A única maneira de saber se havia duas galáxias aqui é pelos aglomerados amarelos de estrelas em cada extremidade – estes costumavam ser os centros galácticos. Agora, uma bolha gigante e amorfa, essas galáxias estão lentamente caminhando em direção a um estado de equilíbrio que resultará na forma final da nova galáxia.

A maioria dos aglomerados estelares actualmente existentes neste par galáctico irão separar-se antes da nova galáxia estar totalmente formada – apenas os maiores aglomerados sobreviverão à fusão. Talvez a coisa mais interessante que possamos aprender com a observação deste processo é o que acontecerá quando a Via Láctea inevitavelmente se fundir com a vizinha galáxia de Andrômeda, que se dirige em nossa direção. Mas não se preocupe: isso só acontecerá daqui a alguns bilhões de anos.

7 Galáxia Sombrero

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Crédito da foto: NASA

O Sombrero Galaxy, sem surpresa, tem uma notável semelhança com o chapéu de mesmo nome. Tem uma grande protuberância no centro, onde poderia ficar a cabeça de algum gigante cósmico imaginário, e uma “aba” larga e extensa.

Quando olhamos para o bojo um pouco mais de perto, podemos ver que ele é, na verdade, composto de vários aglomerados de estrelas diferentes , em vez de apenas um grande. A borda também é bastante estranha: seus detalhes intrincados são outra daquelas coisas sobre o espaço que fazem a ciência coçar a cabeça. Não temos certeza de como anéis como esse foram capazes de se formar. Também é altamente provável que o coração da Galáxia do Sombrero abrigue um enorme buraco negro.

6 Centauro A

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Crédito da foto: ESO

Para o olho destreinado, pode ser difícil distinguir Centaurus A como algo notável, mas quando você olha mais de perto, há algo peculiar acontecendo aqui. Centaurus A é grande para os padrões de galáxias, e galáxias grandes geralmente vêm em um de dois sabores: espiral e elíptica. Mas quando os astrónomos observaram esta galáxia usando imagens de rádio para espiar através do véu de poeira, revelaram uma espiral escondida por baixo. Isto é bastante estranho, uma vez que as galáxias são geralmente uma ou outra. É a única galáxia elíptica que já encontramos que possui braços espirais. A teoria é que Centaurus A absorveu uma galáxia espiral há alguns milhões de anos, mas tais fusões não deixam frequentemente – ou nunca, na verdade – os braços espirais intactos, por isso não temos ideia do que está a acontecer aqui.

5 O cata-vento do sul

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Crédito da foto: NASA

Localizada na constelação de Hidra, a Galáxia Catavento do Sul, também conhecida como M83, é uma das galáxias mais brilhantes do nosso céu noturno. Nós a descobrimos há cerca de 250 anos, mas era considerada uma nuvem de gás até que pudemos observá-la muito mais de perto. As cores vibrantes deste enorme redemoinho de rosa e roxo são a característica mais distinta desta galáxia, além das frequentes explosões de supernovas observadas pelos astrónomos. Existem atualmente oito supernovas ativas que observamos na galáxia e restos de centenas de outras. A cor rosa é resultado direto da formação de novas estrelas no sistema, que liberam uma imensa quantidade de energia UV. Essa energia é absorvida pela poeira e pelo gás circundante, tornando-o rosa. Definitivamente chamá-la de galáxia mais bonita é provavelmente um pouco subjetivo, mas parece uma flor espacial gigante, então julgue por si mesmo.

4 NGC 474

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Crédito da foto: NASA

NGC 474 se parece menos com uma galáxia e mais com um daqueles estranhos peixes bioluminescentes que você encontra na planície abissal do oceano. Os astrónomos não têm a certeza do que está a causar a descarga de tanta energia desta galáxia de aspecto aborrecido, mas existem duas teorias prevalecentes. Primeiro, as conchas podem ser restos de galáxias menores absorvidas pela NGC 474. Também podem ser o resultado de interações de marés com a galáxia atrás dela, visto que estão em processo de colisão umas com as outras. Por causa dessas bizarras camadas externas, aprendemos que a maioria das galáxias conhecidas têm halos irregulares ao seu redor, como resultado de colisões com outras galáxias no passado “recente” (em escala cósmica).

3 NGC 660

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Crédito da foto: NASA

NGC 660 é um tipo raro de galáxia chamada galáxia de anel polar . Quão raros eles são? Até o momento , descobrimos apenas cerca de uma dúzia delas e tiramos uma única imagem contendo cerca de 10.000 galáxias. Essas galáxias têm anéis, estrelas, poeira, detritos e outras coisas galácticas em uma órbita quase perpendicular à planície do disco da galáxia. De onde veio esse material? Provavelmente foi desviado de uma galáxia que passou por perto há muito tempo, provando de uma vez por todas que o universo funciona exatamente como The Road Warrior . O anel está mais distante do que o disco galáctico, e os astrónomos estão a observá-lo de perto para observar como a atração gravitacional da matéria escura afeta o disco, num esforço para aprender mais sobre a própria matéria escura.

2 A Galáxia Toninha

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Crédito da foto: NASA

Uma olhada na Galáxia Toninha, ou NGC 2936, lhe dirá exatamente de onde vem o nome. Parece um golfinho, embora alguns digam que se parece mais com um pinguim protegendo um ovo. Na realidade, este é um sistema de duas galáxias : o “golfinho” faz parte da NG 2936, enquanto o “ovo” se chama Arp 142.

A porção dos golfinhos costumava ser uma galáxia espiral semelhante à Via Láctea, mas as imensas forças gravitacionais da galáxia mais densa abaixo distorceram significativamente a sua forma. O “olho” do golfinho é o que costumava ser o núcleo da galáxia espiral. Esta galáxia também está dentro da constelação da Hidra e, dentro de um bilhão de anos ou mais, o par se fundirá em um só. Por enquanto, vamos apenas aproveitar o equivalente galáctico de um palhaço fazendo animais-balão.

1 A Galáxia do Olho Negro

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Crédito da foto: NASA

É possível que uma galáxia pareça má? Porque este pode muito bem ser o lugar de onde vieram aquelas horríveis criaturas alienígenas de Os Vingadores . A Galáxia do Olho Negro (também chamada de M64 ou Galáxia da Bela Adormecida) está repleta de criação , como indica a cor avermelhada. Vermelho significa abundância de hidrogênio, o que significa que estrelas estão sendo formadas.

Estranhamente, as estrelas e o gás na porção avermelhada da galáxia giram todos numa direção, enquanto a imensa nuvem de gás e poeira que a rodeia gira na outra direção. Embora isso seja realmente bizarro, é explicado da mesma maneira que a maioria das irregularidades das galáxias – é provavelmente o resultado da fusão de duas galáxias.

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