As 10 principais consequências não intencionais da Revolução Francesa

Se algum dia precisássemos de um exemplo real da mitológica caixa de Pandora, a Revolução Francesa seria suficiente. O que começou no final do século XVIII, num espírito unido de fraternidade e enraizado nos princípios do Iluminismo, desceu rapidamente para o caos total, ceifando milhares de vidas e mudando para sempre o curso da Europa e do resto do mundo ocidental.

Como a revolução de 1789 foi apenas a primeira de várias em França, é difícil avaliá-la isoladamente. Não pode haver dúvida, contudo, de que muitos dos acontecimentos que se seguiram não estavam em conformidade com os princípios que o inspiraram. Desde o colapso completo da ordem social até a eventual restauração da antiga linhagem real, aqui estão 10 consequências não intencionais da primeira Revolução Francesa.

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10 Da fome à guerra

Os anos que antecederam a revolução não foram fáceis. Décadas de má gestão fiscal causaram uma crise económica. As más colheitas recorrentes, aliadas ao aumento da população, também levaram à fome generalizada e ao descontentamento entre as classes mais baixas. Muitas facetas da sociedade francesa eram francamente medievais, incluindo alguns métodos agrícolas e a continuação da existência da servidão em termos práticos.

Foram estas questões que motivaram a revolução, mas esta rapidamente se transformou num dos dramas mais cataclísmicos da história europeia. Assim que as incursões iniciais foram feitas, as facções extremistas tomaram as rédeas e colocaram o país literalmente em pé de guerra. Em 1792, a França declarou guerra à Áustria, local de nascimento da esposa do rei francês, Maria Antonieta. Para os cidadãos franceses mais humildes, que passaram da falta de pão para a falta de paz, isto dificilmente poderia ter sido uma melhoria. [1]

9 Pilhagem generalizada e desordem geral

Longe de estabilizar as tensões subjacentes dos anos que a precederam, a revolução levou rapidamente a colapsos episódicos da lei e da ordem. Assim que era dado um pequeno passo em direcção a uma reforma significativa, a insatisfação instalava-se rapidamente. Os problemas de França eram demasiado complexos para serem eliminados tão facilmente como a conversão da monarquia absoluta numa monarquia constitucional, e a paciência era escassa. Motins, saques e uma ameaça geral à ordem pública tornaram-se comuns.

Na verdade, as fases iniciais da revolução foram dominadas por reformas moderadas em comparação com o que veio depois. Os homens no centro destas mudanças estavam em grande parte do lado do progresso ordenado e do respeito pela lei. Infelizmente, medidas como a abolição dos títulos de nobreza não colocaram pão magicamente na mesa das pessoas. Com o rei já não no controlo, as massas, a quem tinham sido prometidas mudanças mas que tinham pouco para mostrar, viraram-se contra a autoridade em geral. [2]

8 Nova Aristocracia dos Ricos

Por mais influenciados que fossem pelos princípios do Iluminismo, os poderes revolucionários estavam dispostos a levar a sua agenda apenas até certo ponto. O sufrágio universal estava fora de questão. Basicamente, para ter alguma palavra a dizer, você tinha que ser um proprietário de propriedades que pagava impostos. Este era um bloco eleitoral de alguns milhões de cidadãos do sexo masculino, em comparação com uma população total que se aproximava dos 30 milhões.

Este grupo de proprietários do sexo masculino elegeu outros representantes contribuintes para agir em seu nome. Foram estes representantes com impostos mais elevados que elegeram os homens que realmente acabaram no cargo. Isto criou um sistema pelo qual homens com dinheiro escolheram homens com mais dinheiro para colocar outros homens em quem confiavam no governo. A velha aristocracia, de nascimento e privilégio, foi substituída por uma nova aristocracia de riqueza e poder de voto concentrado. A insatisfação com este novo sistema acabou por provocar ações mais radicais. [3]

7 Desigualdade duradoura das mulheres

Considerando o papel fundamental que as mulheres desempenharam nos primeiros dias da revolução, seria de pensar que os líderes do movimento teriam sido mais receptivos às causas feministas. Isso certamente estaria alinhado filosoficamente com o desmantelamento do sistema feudal e de outras estruturas de privilégio arbitrário. Infelizmente, no que diz respeito às mulheres, a França pré e pós-revolucionária eram duas cabeças da mesma besta.

Tal como fizeram os seus homólogos americanos, os revolucionários franceses elaboraram uma nova constituição que previa igualdade para todos os homens. Em ambos os casos, as mulheres nem sequer foram mencionadas. Justamente indignada por ter sido deixada para trás, em 1791, a ativista política Olympe de Gouges escreveu um texto centrado na mulher que acompanha a famosa “Declaração dos Direitos do Homem”. Não muito tempo depois, Gouges tornou-se mais uma vítima da revolução. [4]

6 Desestabilização da Igreja

Algumas das primeiras reformas religiosas dos revolucionários foram apoiadas até mesmo por membros do clero católico romano em França, mas estas foram rapidamente ultrapassadas por mudanças cada vez mais zelosas. No espaço de poucos meses, as receitas da Igreja foram abolidas e as suas terras abandonadas, tornando-a dependente do Estado. Em 1790, um vislumbre do radicalismo que em breve consumiria a França veio na forma do juramento clerical. Este era um requisito para todos os clérigos jurarem fidelidade à nova constituição.

Metade recusou, incluindo a maioria dos clérigos mais antigos, alegando que a sua lealdade era à sua fé. O próprio Papa denunciou a acção dos revolucionários, que também pretendiam abrir as nomeações clericais às eleições populares, reestruturando assim a governação interna da Igreja. Os padres que se recusaram a apoiar publicamente a nova constituição não tiveram outra opção senão fugir para o exílio. Estas mudanças politizaram a religião e transformaram o Vaticano num inimigo da revolução. A desestabilização ocorreu pouco depois. [5]

5 Reino de terror

Os aspectos mais notórios da revolução não foram vistos em seus estágios iniciais, mas depois que o rei e a rainha foram depostos e uma nova república foi declarada. Já presos e completamente impotentes, Luís XVI e Maria Antonieta foram posteriormente executados pelas autoridades republicanas em 1793. Depois disso, a nova República Francesa e o Comité governante de Segurança Pública voltaram as suas atenções para outros supostos inimigos, tanto estrangeiros como nacionais.

Na verdade, o fervor revolucionário apenas começou. Nos 18 meses seguintes à execução do rei, mais de 20 mil pessoas foram condenadas à morte ou morreram presas sem julgamento. As potências da Europa uniram-se contra a França, provocando o recrutamento, que por sua vez levou à rebelião interna. Os sacerdotes e a religião cristã foram massacrados e denegridos. Finalmente, numa reviravolta macabra e irónica, uma das figuras mais famosas do Terror, Robespierre, foi ele próprio guilhotinado e transformado em bode expiatório dos excessos do Comité. [6]

4 Um rei para um imperador

O rei Luís XVI foi deposto em 1792 e sumariamente executado. Sua esposa, Maria Antonieta, veio logo depois disso, assim como outros membros da família real, outros membros da nobreza e qualquer outra pessoa que os tribunais revolucionários considerassem uma ameaça à nova ordem. Em 1795, o único filho sobrevivente do rei, Louis Charles, segundo muitos relatos, morreu por negligência nas mãos dos revolucionários. No entanto, as circunstâncias exatas de sua morte nunca foram descobertas.

Apesar de tudo o que foi necessário para se livrarem do antigo sistema monárquico, seria de pensar que os franceses se teriam oposto abertamente a qualquer regresso a costumes semelhantes. Mas em 1804, Napoleão Bonaparte, que começou a vida como filho de um nobre menor, coroou-se imperador após alguns anos de governo como ditador. O último de seus descendentes reinantes foi Napoleão III, que também foi o último monarca do país. [7]

3 Dias de dez horas e um novo calendário

Em 1792, talvez o exercício mais peculiar e desnecessariamente confuso da revolução, o primeiro governo republicano instituiu um novo calendário despojado das características percebidas como cristãs e monarquistas do calendário gregoriano. O Ano I da nova república foi estabelecido para começar em Setembro, e o calendário acabou por ser usado não apenas em França, mas noutros territórios que caíram sob controlo francês durante as guerras revolucionárias.

Ainda faltavam 12 meses, mas menos semanas, já que agora tinham 10 dias (os dias restantes eram tratados como bônus, sem meses parentais). Por alguma razão, os revolucionários estavam particularmente entusiasmados com a decimalização, então cada dia tinha 10 horas de duração. Se isso não fosse suficientemente desconcertante, imagine tentar entender isso em um ambiente de tumultos, caos político e guerra. Felizmente para a sanidade da Europa, esta experiência bizarra acabou por ser abandonada, com Napoleão abolindo o calendário pouco depois de se tornar imperador. [8]

2 Restauração Bourbon

Considerando que o objectivo da revolução era livrar-se do Antigo Regime, é seguro dizer que o resultado menos pretendido era a restauração da antiga dinastia, mas foi precisamente isso que aconteceu. Pouco mais de duas décadas após a queda da monarquia Bourbon e as execuções de Luís XVI e Maria Antonieta, o irmão de Luís assumiu o trono como Luís XVIII em 1814, embora com certas concessões.

O reinado de Luís XVIII foi curto, mas mais eficaz do que o de seu irmão reacionário, Carlos, que se tornou quase imediatamente impopular ao ascender. Tradicionalista, Charles tentou reviver algumas das características do Antigo Regime, o que levou ao desastre. Em 1830, a revolução visitou novamente a França, mas felizmente de uma forma mais pacífica, com Carlos a concordar em abdicar a favor do seu primo, Luís Filipe. O reinado de Louis Philippe chegaria ao fim com uma nova revolução em 1848. [9]

1 Partidarismo e impasse duradouros

É da natureza humana procurar uma solução no mundo que nos rodeia. Para aqueles que a viveram, a revolução pareceu provavelmente o clímax, o capítulo final da história do Antigo Regime que, uma vez vivida, condenaria as suas dificuldades à história. Mas os meses e anos que se seguiram trouxeram os seus próprios conjuntos de problemas, entre os quais o partidarismo extremo e o desencanto com o processo democrático.

Politicamente falando, os termos “esquerda” e “direita” são heranças da revolução que ainda hoje usamos, referindo-se originalmente à posição das facções liberais e conservadoras na Assembleia Nacional. Já conhecemos os resultados da quebra de cooperação entre os vários deputados, alguns dos quais constam desta lista. Hoje, o partidarismo e o impasse governamental continuam a ser problemas graves para nações de todo o mundo. [10]

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