As 10 principais habilidades que provam que os worms são estranhos

Odeie ou ame, o mundo está cheio de vermes . Fisicamente vulneráveis, as criaturas moles encontram segurança na estranheza. Alguns formam alianças horríveis, enquanto outros desenvolvem novos cérebros.

Os vermes podem comer sem boca, controlar outras espécies e desfrutar de ambientes que matariam a maioria dos outros seres vivos. As maravilhas deslizantes também atraem toda a atenção dos cientistas. Eles não apenas podem fertilizar outros planetas, mas um tipo também pode ser a solução para a crise mundial do plástico.

10 Minhocas em Marte

Crédito da foto: sciencealert.com

Não há minhocas atualmente explorando o Planeta Vermelho. Mas em 2017, pesquisas mostraram que eles poderiam prosperar com sucesso em solo marciano. Algumas minhocas holandesas foram recolhidas e colocadas numa mistura especial. Anos atrás, a NASA inventou a areia falsa de Marte . Essa substância é tão próxima da substância real que ajuda a agência a pesquisar rovers, trajes espaciais e equipamentos de mineração.

Para ver se as minhocas conseguiriam sobreviver – e ajudar a tornar o planeta mais fértil – os cientistas combinaram o solo simulado com esterco, fertilizante e plantas de rúcula . A principal preocupação era que os grãos pudessem ser demasiado afiados para as minhocas. Como Marte sofre menos intemperismo que a Terra, a areia tende a não ser tão fina.

Por exemplo, a areia prateada da Terra consiste em quartzo e é usada na jardinagem. Esperava-se que o esterco de porco ajudasse nesse problema. Mas, surpreendentemente, juntamente com as minhocas, tornou o solo falso um meio de cultivo melhor do que a areia prateada. O melhor momento foi quando os cientistas descobriram que as minhocas haviam formado uma família inesperadamente. [1]

9 Vermes zumbis com ácido

Crédito da foto: Ciência Viva

Em 2002, vermes estranhos foram descobertos perto da costa da Califórnia. Chamados de “ vermes zumbis ”, eles adoram comer ossos de grandes animais marinhos. Eles perfuram um esqueleto até que fique parecido com um queijo suíço.

Vermes trituradores de ossos podem parecer normais, mas esta espécie não possui aparelhos bucais que possam roer. As criaturas também não possuem sistema digestivo. Se os vermes zumbis não conseguem raspar os ossos ou digeri-los, como se formam os buracos?

Em 2013, a resposta provou que as criaturas eram de fato responsáveis. Em vez de usar dentes, eles dissolveram restos de esqueletos com ácido. A pele produz a substância nociva, que vaza de bombas de prótons semelhantes às encontradas nos rins humanos.

Até mesmo o processo celular que produz o ácido é quase idêntico ao mecanismo celular que produz os osteoclastos em humanos. (Os osteoclastos decompõem a matéria óssea.) Ainda não se sabe como os vermes digerem o alimento dissolvido. [2]

8 Eles sequestram cérebros

Crédito da foto: Ciência Viva

Às vezes, as formigas encontram uma saborosa bola de gosma. Dentro do lanche se escondem as larvas do verme do fígado da lanceta. Depois de consumidas, as larvas se transformam em um verme que sequestra o cérebro da formiga.

Ele “conduz” o inseto por uma folha de grama até que um animal pastador engula a formiga. Depois que uma vaca o consome, o verme põe ovos. A vaca expele os ovos , que são comidos pelos caracóis. As larvas eclodem dentro do caracol antes de serem eliminadas como deliciosos orbes para formigas.

Apesar de compreender o ciclo de vida da platelâmia, a ciência não conseguia explicar como ela controlava o comportamento da formiga.

Em 2018, os pesquisadores deceparam as cabeças dos insetos infectados. Usando uma versão em miniatura de uma tomografia computadorizada, eles tiraram as primeiras fotos da aquisição. As imagens mostraram que vários platelmintos competiam frequentemente pelo mesmo cérebro.

A sorte vencedora usou sugadores de boca para se agarrar às áreas neurais que controlam o andar e as mandíbulas da formiga. Isso poderia explicar por que uma formiga zumbi sobe por uma folha de grama e trava suas mandíbulas perto do topo, mantendo-a efetivamente no lugar para uma vaca pastando. [3]

7 Superestrelas criogênicas

Crédito da foto: Ciência Viva

Os nematóides são vermes microscópicos . Normalmente, eles se mexem no solo e ninguém presta muita atenção neles.

Em 2018, eles surpreenderam o mundo. Tudo bem, talvez não sejam de todos, mas os nematóides da Sibéria provaram que os fãs criogênicos podem não ser loucos. A criogenia envolve o congelamento de coisas, incluindo pessoas, para posterior renascimento – possivelmente centenas de anos no futuro.

Em 2018, os nematóides foram encontrados no permafrost que remonta ao Pleistoceno. As criaturas estavam congeladas há 42.000 anos. Quando os pesquisadores descongelaram os vermes, duas espécies começaram a se mover. Não só houve movimento físico, mas os vermes também consumiram a sua primeira refeição em milénios. [4]

Isto marcou o primeiro “renascimento no gelo” de um organismo multicelular na história. Como aconteceu naturalmente, os cientistas ainda estão tentando entender como os nematóides sobreviveram 42 mil anos como picolés.

6 Eles formam parcerias mortais

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Quando os nematóides Heterorhabditis e as bactérias chamadas Photorhabdus luminescens se unem, nenhum inseto está seguro. Se um gafanhoto passar rastejando, o nematóide sai do solo e se enterra no corpo do hospedeiro.

Uma vez dentro da vítima, o verme vomita a bactéria do seu próprio intestino. As bactérias venenosas matam rapidamente o inseto. Além disso, eles liberam uma substância química que impede a decomposição do cadáver. Isso proporciona aos vermes semanas de carne fresca e um berçário aconchegante para bebês nematóides.

Para evitar que predadores maiores, como pássaros, comam o inseto morto, a bactéria tem alguns truques. Usando uma das cores de alerta mais conhecidas da natureza, eles tornam a carcaça vermelha. Também cheira a amêndoas, que é outro sinal de “fique longe” que os pássaros reconhecem. O mais estranho de tudo é que eles fazem com que o corpo brilhe em uma cor azul elétrica. [5]

Por sua vez, os nematóides atuam como transporte para as bactérias. Pouco antes de os vermes abandonarem o inseto, os bebês nematóides comem algumas das bactérias – que mais tarde serão regurgitadas dentro de um novo hospedeiro.

5 Pais canibais atenciosos

Ao olho humano, todos os nematóides parecem iguais. Os vermes microscópicos são uniformemente menores que as sementes de gergelim e não possuem características distintivas individuais. Apesar disso, os nematóides reconhecem os seus próprios filhotes.

Isto ficou aparente pela primeira vez quando os pesquisadores estudaram os hábitos alimentares das criaturas. Infelizmente, alguns nematóides comem uns aos outros. Por mais ferozes que fossem esses canibais, eles se recusaram a devorar seus próprios descendentes. Quando apresentados a nematóides não relacionados, eles os consumiram. [6]

Este misterioso reconhecimento desafiou qualquer explicação até 2019. Para descobrir o que estava acontecendo, os cientistas recorreram a um verme chamado Pristionchus pacificus . Ele tinha o péssimo hábito de atacar outras espécies de nematóides além dos seus próprios.

A análise de seu DNA revelou um gene chamado SELF-1 . Por alguma razão, esse gene era definitivamente a razão pela qual os nematóides jovens estavam seguros perto de pais assassinos . Como a equipe soube disso? Quando removeram o SELF-1 , os vermes comeram seus filhos como se não houvesse amanhã.

4 A maravilha sem bunda

Crédito da foto: sciencealert.com

Durante muito tempo, os cientistas se perguntaram como Paracatenula sobreviveu. Apesar de não ter boca, intestino ou bunda, a minhoca prospera no fundo do mar onde quer que haja temperaturas amenas . A maioria das espécies precisa dessas características para comer, processar alimentos e expelir resíduos.

Recentemente, a resposta provou ser uma simbiose notável com uma bactéria chamada Riegeria . Juntos, eles formaram um ciclo de quimiossíntese, onde a energia é extraída de um processo químico em vez da luz solar.

As bactérias produzem nutrientes suficientes para sustentar o verme. A Paracatenula não precisa de boca para colher esse “alimento” porque a bactéria já vive dentro do verme. Os organismos também aproveitam os dejetos do verme, dispensando a necessidade de bunda.

Duas coisas tornaram a amizade especial para a ciência. Normalmente, todos os vermes com insetos quimiossintéticos devem comer as bactérias reais para obter benefícios. Isto torna o vínculo benevolente entre Paracatenula e Riegeria algo único. Além disso, eles estão nisso há 500 milhões de anos. [7]

3 Eles prosperam em veneno

Em 2008, os cientistas exploraram a Caverna do Enxofre no Colorado. Como a caverna continha sulfeto de hidrogênio suficiente para matar um humano, eles usaram equipamento respiratório e uma equipe médica esperou do lado de fora. Além do gás mortal , a caverna também pingava ácido sulfúrico capaz de queimar as roupas.

Surpreendentemente, uma nova espécie de verme vivia no habitat mortal. Encontrar Limnodrilus sulphurensis dentro da Caverna do Enxofre classificou as criaturas como extremófilos. Isso significava que eles prosperavam em um lugar onde a maioria dos outros animais, insetos e pessoas morreriam.

A cor vermelho-sangue dos minúsculos vermes também era intrigante. Sua hemoglobina se liga ao oxigênio muito mais do que outras espécies. Isso compensa os baixos níveis de oxigênio da caverna e pode estar causando a aparência escarlate.

Outros vermes vermelhos brilhantes vivem perto de fontes de sulfeto de hidrogênio no fundo do mar. Os vermes marinhos usam bactérias para processar a toxina, mas os vermes da Caverna do Enxofre parecem fazer isso sozinhos. [8]

2 Eles regeneram cérebros

Crédito da foto: sciencealert.com

De 2012 a 2014, vermes de fita foram enfiados em recipientes de pesquisadores. As 22 espécies foram coletadas na Argentina, nos Estados Unidos, na Nova Zelândia e na Espanha. Depois de ensacados, eles foram ao laboratório para testar suas habilidades de regeneração.

Incrivelmente, depois de vários deles terem suas cabeças decepadas, oito espécies desenvolveram novas cabeças. Isso incluiu espancar cérebros novos. Um indivíduo se exibiu e se regenerou apesar de perder toda a metade frontal do corpo.

Em 2019, uma análise mais profunda destruiu uma crença científica. Pensava-se que a regeneração em espécies relacionadas começava com um ancestral comum . Este não era o caminho do verme da fita.

Os testes determinaram que seu ancestral comum era um caloteiro no que diz respeito ao crescimento de cabeças. Do ponto de vista evolutivo, cada uma das oito espécies realizou um feito espetacular: desenvolveram a habilidade por conta própria e independentemente umas das outras. [9]

1 A solução plástica

Crédito da foto: The Telegraph

Em 2017, uma cientista e apicultor notou parasitas nas suas colmeias. Ela removeu os vermes e os colocou temporariamente em uma sacola de compras. Depois de completar várias tarefas de apicultura, ela percebeu que o saco plástico estava cheio de buracos . Os vermes estavam apenas mastigando o plástico ou comendo-o.

Se tivessem consumido o saco, os parasitas poderiam tornar-se os heróis do pior problema de poluição em décadas. Um teste incomum provou que os vermes podiam dissolver o plástico.

Os pesquisadores esmagaram alguns e espalharam seus restos pegajosos em sacolas de compras. Este último murchou e desapareceu. Este foi um momento super emocionante porque o plástico é notoriamente difícil de quebrar.

Durante um segundo experimento, 100 vermes engoliram 92 mg de polietileno em 12 horas – 1.400 vezes mais rápido do que qualquer bactéria usada em testes anteriores. Acredita-se que os vermes possuam uma enzima capaz de decompor a cera de abelha para facilitar o consumo. A mesma enzima poderia estar dissolvendo o plástico. Se os cientistas conseguirem reproduzir o composto, ele poderá ser usado para destruir o plástico em massa. [10]

 

Leia mais fatos estranhos sobre vermes e outras criaturas subterrâneas em 10 vermes usados ​​​​por humanos e 10 criaturas subterrâneas de outro mundo .

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