As 10 principais instituições religiosas que abrigavam fugitivos e criminosos

Na Inglaterra do século VIII , os criminosos podiam escapar da pena de morte retirando-se para as igrejas e pagando uma multa. Nos anos que antecederam a Reforma, entretanto, o princípio do santuário declinou e os santuários da igreja foram oficialmente abolidos em 1540. [1]

Embora as instituições religiosas já não sejam santuários legais, continuam a funcionar como símbolos poderosos numa área cinzenta. Como tal, várias igrejas e estabelecimentos religiosos ainda abrigaram fugitivos e infratores da lei ao longo dos anos. Aqui estão dez exemplos, que vão desde o século XIX até tempos recentes.

10 A Casa de Reunião de Amigos em Wilmington abrigou escravos

Thomas Garrett, membro da Sociedade Religiosa de Amigos, mais comumente conhecida como Quakers , cresceu em uma casa em Upper Darby, Pensilvânia, que escondia escravos fugitivos. Depois que um servo negro da casa dos Garrett foi preso e forçado à escravidão, Garrett mudou-se estrategicamente para mais perto da Linha Mason-Dixon.

De Wilmington, Delaware, Garrett utilizou a casa de encontro dos Amigos como uma importante última parada na Ferrovia Subterrânea. Depois de ajudar pelo menos 2.700 escravos fugitivos em segurança em sua carreira de 40 anos como chefe de estação da Ferrovia Subterrânea, Thomas Garrett foi considerado culpado em 1848 de violar a Lei do Escravo Fugitivo. Ele foi multado pesadamente e perdeu todos os seus bens, mas em sua audiência fez um veemente discurso antiescravidão. Em 1870, quando os negros tiveram o direito de votar, Garrett foi elogiado pelos afro-americanos locais como “Nosso Moisés”. [2]

9 A Igreja Presbiteriana de Southside, em Tucson, abrigou imigrantes ilegais

Em 1980, 13 salvadorenhos que tentavam entrar nos EUA foram abandonados pelos seus guias e morreram no deserto de Sonora. Os refugiados fugiam da guerra civil e da lei marcial que se espalhara por grande parte da América Central. O incidente foi notícia nacional e estimulou várias congregações a agir, incluindo o Reverendo John Fife, da Igreja Presbiteriana de Southside, em Tucson, Arizona.

De 1982 a 1992, Fife liderou 560 outras congregações que estabeleceram refugiados da América Central nos EUA e no Canadá. Aproximadamente 15.000 refugiados passaram somente pela igreja de Fife. Em meados da década de 1980, o governo dos EUA enviou espiões para o Southside Presbyterian e, em 1986, Fife e sete outros foram condenados por acusações de contrabando de estrangeiros. Fife cumpriu pena de liberdade condicional de cinco anos e continua ativo ajudando aqueles que estão na fronteira até hoje. [3]

8 Uma mulher iraniana se escondeu em igrejas norueguesas e equipou uma igreja móvel

Crédito da foto: Elin Marie Rud

Em 2007, Shahla Valadi, uma curda iraniana que se converteu ao cristianismo, escondeu-se das autoridades de deportação nas igrejas norueguesas durante sete anos. Quando os apoiantes de Valadi realizaram um comício para alterar o seu estatuto legal, Valadi hesitou em participar no comício, que ocorreu fora das dependências da igreja.

Os apoiadores de Valadi a ajudaram a transformar um trailer em uma “igreja rolante”. Com a presença de Valadi, o comício foi realizado no centro de Oslo e depois transferido para o parlamento norueguês. Embora a igreja móvel nunca tenha sido consagrada, a estratégia de Valadi funcionou. Menos de dois meses após a manifestação, Shahla Valadi obteve asilo na Noruega. [4]

7 Wat Dhammakaya abrigou um lavador de dinheiro


Em fevereiro de 2017, as forças de segurança tailandesas em busca de Phra Dhammachayo, 72 anos, invadiram o controverso templo budista Wat Dhammakaya, na área de Bangkok (também chamado Wat Phra Dhammakaya). Dhammachayo foi acusado de lavagem de dinheiro e de receber US$ 33 milhões em fundos desviados de um ex-discípulo/banqueiro que estava na prisão. [5] O templo é conhecido por sua arquitetura de ficção científica, bem como por seus laços com a elite política.

Wat Dhammakaya ignorou três intimações de Dhammachayo, bem como um mandado de prisão, citando a condição de trombose venosa profunda de Dhammakaya que o impediu de deixar o local. Numa operação de horas de duração transmitida ao vivo pela TV , os monges de Wat Dhammakaya permitiram que as autoridades entrassem nas dependências do templo, mas estacionaram estrategicamente ônibus e um bloqueio humano de 1.000 apoiadores fora do santuário interno. As autoridades então recuaram de acordo com o ministro da Defesa, Prawit Wongsuwan, que mais tarde observou: “O que vocês querem que eu faça? Você quer que eu bata em um monge?”

6 O serviço de consulta ao clero ajudou mulheres a fazer abortos no início da década de 1970


Quando o aborto se tornou legal em Nova York em 1970, o capelão do Stephens College, William Kirby, ajudou mulheres que precisavam de um aborto a chegarem a Nova York . A partir da abertura dos dormitórios, às 5h30, Kirby ajudou a guiar jovens de Columbia, Missouri (onde fica o Stephens College) para um voo que pousaria em Nova York. E depois do procedimento, ele os colocaria de volta em suas camas em Columbia por volta das 22h30 do mesmo dia. Kirby e o Clergy Consultation Service até treinaram os comissários de bordo da American Airlines sobre o que fazer no caso de um paciente sofrer uma hemorragia no caminho para casa.

Kirby estima que ajudou mais de 3.000 mulheres a fazer abortos, embora não tenha mantido registros por motivos legais. Esta foi uma tarefa especialmente difícil no Missouri, onde se alguém apontasse para um avião e dissesse a palavra “aborto”, poderia muito bem ser culpado. Kirby acabou sendo chamado para uma audiência em Jefferson City, onde defendeu o quinto. O Serviço de Consulta ao Clero como um todo estima que ajudou 250.000 mulheres a fazerem abortos. Em 1973, Roe vs. Wade tornou o aborto legal, e os membros dos Serviços de Consulta ao Clero mudaram o seu foco para a contracepção ou voltaram às suas vidas normais. [6]

5 O Templo do Tigre da Tailândia abrigou traficantes de animais

Crédito da foto: Michael Janich

O famoso Templo do Tigre da Tailândia, uma atração popular onde os turistas podem acariciar, alimentar e passear com tigres domesticados , fica a três horas a noroeste de Bangkok. O Templo do Tigre está envolvido em polêmica há muito tempo, mas em dezembro de 2014, uma acusação mais evidente foi acrescentada à sua pauta quando três tigres machos adultos desapareceram. Dois meses depois, o veterinário do templo pediu demissão e foi às autoridades com os microchips dos tigres desaparecidos, uma precaução legal para animais domesticados ameaçados de extinção.

A estudante australiana Sybelle Foxcroft, que estava hospedada no Tiger Temple para fazer seus estudos de tese, corroborou a acusação de 2014. Foxcroft diz que testemunhou vans removendo tigres no meio da noite, auxiliadas por monges em vestes de templo. Pouco depois, as autoridades tailandesas invadiram o templo e encontraram indícios de comércio ilegal de vida selvagem , bem como ilegalidades menores, mas nenhuma evidência de represamento. A partir de 2016, o Templo do Tigre estava solicitando uma licença de zoológico, que as autoridades tailandesas disseram que não concederiam se encontrassem evidências de que o Templo do Tigre estava envolvido no tráfico ilegal de vida selvagem. [7]

4 Membro de longa data da sinagoga judaica hassídica do Brooklyn é molestador de crianças

Crédito da foto: Riyad Hasan

Em 2008, Sam Kellner denunciou um homem que molestou seu filho adolescente na sinagoga Munkacz em Borough Park, Brooklyn. Para complicar ainda mais as coisas, o alegado agressor, Baruch Lebovits, era descendente de uma dinastia rabínica e tinha 24 netos. Kellner não acreditava que o conselho da sinagoga lidaria com a questão de forma eficaz, então foi à polícia .

Kellner levou seu filho para a Unidade de Vítimas Especiais do Brooklyn, em Crown Heights. Embora Kellner tenha descoberto muitas outras queixas contra Lebovits, para a lei, ele era um réu primário. A acusação era contravenção e Lebovits provavelmente não receberia pena de prisão, então o detetive de Crown Heights pediu os nomes de outras vítimas, o que levou à prisão de Lebovits.

Mesmo após a prisão, membros da comunidade Munkacz reuniram-se em torno de Lebovits. Kellner foi ameaçado e ofereceu subornos, e seus negócios perderam clientes. Enquanto isso, seu filho foi expulso da escola. A outra vítima importante de Lebovits retirou-se pouco antes do início do julgamento , em março de 2010.

Mesmo assim, Lebovits foi considerado culpado e condenado a 32 anos, mas foi libertado após 13 meses devido à anulação da condenação. [8] Em 2014, ele se declarou culpado de acusações de abuso sexual e recebeu dois anos de prisão.

3 Cinco monges de um mosteiro no Texas eram pedófilos


Os residentes locais há muito tinham dúvidas sobre o Mosteiro de Cristo das Colinas, localizado a 8 quilómetros (5 milhas) fora da comunidade agrícola de Blanco, Texas, a cerca de 80 quilómetros (50 milhas) a norte de San Antonio. Os monges que ocasionalmente apareciam em Blanco tinham cabelos longos, barbas desgrenhadas e usavam túnicas pretas. Em 2006, acusações de lavagem de dinheiro , fraude e abuso sexual de meninos foram feitas contra cinco monges do mosteiro, incluindo seu fundador, Samuel Alexander Greene Jr.

Greene, um ex-promotor imobiliário, fundou o Christ of the Hills em 1991. Quando alegações de abuso levaram os investigadores a invadir o complexo em 1999, o xerife do condado de Blanco, William Elsbury, disse ter encontrado dez armas de fogo e “um armário de bebidas que rivalizava com o do governador”.

A Igreja Ortodoxa Russa, que aceitou o mosteiro em 1991, cortou os laços com Cristo das Colinas em 1999. Em 2006, as autoridades assumiram o comando do complexo de 105 acres. [9] Quatro dos monges foram condenados, enquanto Samuel Greene se suicidou antes de ir a julgamento. Em 2010, o mosteiro foi comprado por um homem que planeja construir uma casa na pitoresca colina com vista para Blanco.

2 Criminoso de guerra ruandês é padre católico na França

Crédito da foto: isange.rw

Em 2001, o Padre Wenceslas Munyeshyaka foi recebido de braços abertos quando apareceu numa igreja em Gisors, França, como refugiado ruandês. À medida que o padre Wenceslas se insinuava ainda mais na congregação, ninguém na cidade da Normandia suspeitava que ele fosse um criminoso de guerra escondido à vista de todos.

Depois, em 2005, a ONU emitiu acusações horríveis contra o Padre Wenceslas. As acusações alegavam que o Padre Wenceslas trabalhou com os Hutus matando e estuprando Tutsis. Ele foi condenado à revelia por um tribunal militar ruandês naquele mesmo ano. [10]

Os funcionários da justiça francesa assumiram o caso em 2007. Embora o tribunal francês tenha admitido que o papel do Padre Wenceslas no Genocídio do Ruanda tinha “levantado muitas questões”, não foi capaz de ligar a ele actos específicos.

1 A Igreja Católica Romana Irlandesa protegeu um padre do IRA

Crédito da foto: BBC Notícias

Uma investigação de 2010 sobre o atentado bombista de Claudy em 1972, que matou cinco protestantes e quatro católicos, incluindo uma menina de oito anos, mostrou que a polícia da época sabia que o padre James Chesney estava envolvido. Chesney, que era chefe do IRA na cidade de Derry, na Irlanda do Norte, era um defensor ferrenho da criação de um Estado irlandês e rejeitou a lealdade da Irlanda do Norte ao Reino Unido.

Em vez de acusar Chesney em 1972, o governo britânico, a Igreja Católica Irlandesa e a agora extinta Polícia Real do Ulster transferiram Chesney para a Irlanda , onde estaria mais longe da violência no Norte. Chesney, que morreu em 1980, foi transferido porque a igreja não queria divulgar o papel do clero nas Perturbações. [11]

 

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