Dez animais não-nativos causando estragos nos EUA

Os Estados Unidos são um lugar grande. Distribuído por milhares de quilômetros, o país possui paisagens naturais incríveis. Neles, ecossistemas variados abrigam um número incrível de espécies. De costa a costa, muitos climas oferecem terrenos únicos. A incrível biodiversidade em todo o continente está pronta para investigação e os conservacionistas ficam maravilhados com os diversos habitats exteriores encontrados em todo o país. Mas mesmo com todas as espécies endêmicas da América, os animais invasores ainda causam estragos.

Na verdade, alguns animais não nativos alteraram completamente ecossistemas inteiros. Os especialistas em vida selvagem fazem o possível para limitar os danos, mas os piores casos revelam-se demasiado difíceis de impedir. Nestes dez casos, espécies estrangeiras foram introduzidas acidentalmente em áreas dos Estados Unidos e, em seguida, derrubaram completamente a ordem natural.

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10 Nutria (Costa Leste)

A nutria parece uma criaturinha fofa. Esses roedores enormes lembram capivaras ou castores. Alguns dizem que até parecem cobaias gigantes. E em alguns lugares eles são conhecidos informalmente por um nome que chama a atenção: rato do pântano. Mas é aí que a diversão termina. Seu visual fofo desmente sua aquisição agressiva.

Nativas da América do Sul, essas criaturas peludas gigantes foram importadas pela primeira vez para os EUA na década de 1930. Desde então, a sua população tem prosperado lamentavelmente. Há um grande problema com esses herbívoros de dentes grandes: suas dietas! Nutrias abrem caminho através de importantes pântanos e pântanos sensíveis. Infelizmente, os roedores gigantes tornaram-se especialistas em destruir habitats críticos com o seu apetite infinito.

As plantas aquáticas e a flora pantanosa são as que mais os atraem, por isso o sudeste é o marco zero. Mas agora também são vistas nutrias mais ao norte. Houve até avistamentos no Vale Central da Califórnia. Essa é uma área anteriormente considerada seca demais para atraí-los. É também o espaço agrícola mais produtivo da América, por isso agricultores e biólogos estão preocupados com a propagação.

Parte do problema são os padrões de reprodução da nutria. As fêmeas podem produzir mais de uma dúzia de filhotes em cada ninhada. Então, de forma alarmante, eles estão prontos para procriar novamente dias após o parto. O ciclo provou ser quase impossível de parar. As populações explodiram enquanto os conservacionistas lutam para responder. Isso não quer dizer que as pessoas não tenham agido.

Na Louisiana, esses ratos indesejados do pântano podem render uma grande recompensa. Um intrépido homem do bayou arrecadou quase US$ 60 mil do estado depois de entregar mais de 10 mil caudas de nutria em uma expedição de caça. Essa medida pode ter retardado a propagação desses enormes roedores, mas não os está impedindo. Os ecologistas continuam a debater-se contra estes devoradores de ecossistemas. [1]

9 Percevejo (Meio-Atlântico)

O percevejo marmorizado marrom pode parecer uma coisinha inocente (e perfumada). Mas o inseto tem sido notavelmente invasivo em todo o leste dos Estados Unidos desde que foi introduzido, há três décadas. Hoje, os biólogos acreditam que o percevejo marrom marmorado chegou pela primeira vez à América em navios de carga que partiam da Ásia no final da década de 1990.

Em 1998, esses insetos foram detectados pela primeira vez na Pensilvânia. Desde então, as populações cresceram no Médio Atlântico. Os insetos não têm predadores naturais. Na China, eles são controlados por vespas samurais. Mas esses insetos não existem nos EUA. Na América, esse círculo de vida está fora de sintonia. E os percevejos floresceram por causa disso.

Os percevejos têm um apetite incrível. Sua dieta consiste em quase todos os alimentos básicos agrícolas cultivados na América. As frutas são os alvos favoritos. Só em 2010, os produtores de maçã no Médio Atlântico relataram perdas de quase 40 milhões de dólares devido a enxames de percevejos. Infelizmente, controlar esta praga invasiva revelou-se quase impossível. A casca marrom dos insetos é muito semelhante à dos percevejos nativos. Mas a espécie americana não representa uma ameaça para a agricultura. Assim, os ecologistas estão preocupados em eliminá-los indiscriminadamente juntamente com os asiáticos.

Além disso, os insetos combinam perfeitamente com a casca das árvores. Rastrear sua propagação é caro e difícil. E seus crimes invasivos demoram um pouco para se revelarem. Os agricultores muitas vezes não sabem que os percevejos marmorizados marrons pousaram nas plantações até depois de se alimentarem. “Os danos causados ​​por esta praga muitas vezes só aparecem três ou quatro semanas depois de ela se alimentar”, observou um pesquisador. “Ele pode ir e vir, e você nem saberia que estava lá até que fosse tarde demais.” [2]

8 Snakehead do Norte (Baía de Chesapeake)

Northern Snakeheads são encontrados em grande parte da costa leste. O peixe é nativo das áreas costeiras do leste da Rússia, China e Coréia. Mas de alguma forma, chegou à América… e está destruindo tudo em seu caminho. Snakeheads são peixes, mas parecem enguias. Como o nome sugere, eles têm um corpo longo semelhante ao de uma píton. Com dentes afiados e caudas fortes, eles são bons nadadores e predadores implacáveis.

Eles são grandes também. Eles podem crescer até um metro de comprimento. E um sistema respiratório único permite-lhes sobreviver fora da água durante vários dias a fio. Na Ásia, os cabeças de cobra são produtos básicos populares nos mercados de peixe. Os moradores locais os pegam em reservatórios, lagoas e arrozais e os servem como uma iguaria. Mas por mais fascinantes que estes factos possam ser, o peixe é brutal e agressivo.

Nos Estados Unidos, os cabeças de cobra do norte fixaram recentemente residência em diversas áreas. Notavelmente, eles estão prosperando nas águas turvas da Baía de Chesapeake. Entradas salobras e riachos lentos são o seu habitat ideal. Uma vez instalados, eles se alimentam de tudo que encontram. Cobras, mamíferos, répteis, peixes e até pássaros estão no cardápio. As cabeças de cobra femininas também se reproduzem loucamente. Alguns carregam até 100.000 ovos cada. O acasalamento significou um aumento populacional em todo o país, enquanto os ecologistas tentam desesperadamente obter o controle.

Snakeheads foram avistados em lugares tão distantes quanto a Califórnia e a Flórida. O problema é tão grave que os biólogos agora aconselham as pessoas a “matá-lo imediatamente” assim que o avistarem. Mas mesmo durante esta temporada de caça, os cabeças de cobra do norte continuam a prosperar. [3]

7 Enguia do pântano asiática (lagos de água doce)

As enguias do pântano asiáticas não são realmente enguias, mas têm a mesma aparência. São peixes sem escamas e com corpos longos. Sua figura semelhante a uma cobra se afunila em uma cauda semelhante à das enguias, daí seu nome. Mas esses predadores são agressivos e indesejados por qualquer classificação. Dentes afiados e eriçados e uma dieta voraz fazem deles uma ameaça para toda a fauna lacustre. Sapos, peixes, ovos de tartaruga e até crustáceos são as delícias favoritas desses agressores implacáveis. Eles também podem respirar ar, o que lhes dá uma flexibilidade de habitat nunca vista na maioria dos peixes.

Embora sejam nativos das águas pantanosas da Ásia, esses predadores chegaram aos Estados Unidos inadvertidamente. Os imigrantes os introduziram como fonte de alimento importado. Alguns até foram comprados e vendidos como animais de estimação no comércio de aquários. Logo, eles estavam sendo descartados em cursos de água por toda a América. Rapidamente, sua população cresceu.

Hoje, os ecologistas estão trabalhando horas extras para controlar esse predador agressivo. Os seus apetites infinitos são resistentes a quase todas as intervenções humanas. Alguns cientistas até os chamam de equivalente animal de uma videira kudzu devido à sua corrida implacável. A remoção da vegetação e barreiras elétricas têm sido usadas para conter a propagação da enguia do pântano. Mas é um caminho difícil para os humanos, pois estes peixes continuam a prosperar em espaços indesejados. [4]

6 Tegu (Flórida e Geórgia)

O tegu é um lagarto do tamanho de um cachorro pequeno, nativo da América do Sul. Pode crescer até mais de um metro de comprimento da cabeça à cauda, ​​e os maiores pesam mais de cinco quilos. Naturalmente, eles florescem na Argentina, no Paraguai, no Uruguai e no sul do Brasil. Seu comportamento é semelhante ao de muitos outros lagartos. E embora sejam bons escaladores, normalmente vivem no solo. Lá, eles se alimentam de praticamente tudo que conseguem pegar.

Nesses climas quentes, esses onívoros são controlados por muitos predadores naturais. Aves de rapina, cobras grandes e pumas se alimentam de grandes lagartos. Mas na América do Norte esses mesmos predadores não existem. Assim, os tegus dos Estados Unidos ficam furiosos em pântanos e florestas em toda a Flórida e no sul da Geórgia.

Os pesquisadores não têm certeza de como os tegus chegaram aos EUA. Devido ao seu perfil comportamental, é possível que as pessoas os quisessem como animais de estimação exóticos. Os biólogos acreditam que muitos foram enviados ilegalmente para o país. Uma vez aqui, os proprietários provavelmente ficaram chocados com a agressão alimentar dos grandes lagartos. Muitos podem ter sido abandonados na natureza. Nos climas relativamente mais quentes do extremo Sul, eles prosperaram.

Sua vida útil de 20 anos permite muitas oportunidades de acasalamento. As fêmeas dos tegus também põem cerca de três dúzias de ovos por ano. Assim, a prole se multiplica rapidamente. Sem predadores naturais reais, os lagartos se alimentam como bem entendem de pássaros, répteis, peixes e plantas. As autoridades responsáveis ​​pela vida selvagem estão fazendo o possível para conter essas populações invasoras, mas rastreá-las e capturá-las tem se mostrado muito difícil. [5]

5 Pavão (Los Angeles)

Se você já esteve em um grande zoológico em quase qualquer lugar da América, viu pavões. As grandes aves são nativas da Índia e da África, mas os zoológicos de todo o continente as importaram. Uma vez lá dentro, eles circulam livremente pelo local. São muito territoriais, mas normalmente coexistem entre recintos. Os visitantes ficam maravilhados com a forma como eles bicam, gritam e se pavoneiam. E como não voam muito bem, os pavões vivem vidas (principalmente) pacíficas dentro do zoológico.

Mas esse não é o caso em Los Angeles. Décadas atrás, incorporadores imobiliários no sul da Califórnia importaram pavões da África e da Ásia. Magnatas mundialmente famosos como William Wrigley e Hugh Hefner também entraram em ação. Os angelenos mais ricos queriam pavões caros para passear pelos terrenos de suas propriedades decadentes. Eles conseguiram isso… e mais um pouco.

Com o passar dos anos, esses pavões selvagens deixaram de viver em áreas privadas e passaram a viver na esfera pública. Hoje, os pavões tomaram conta do nordeste de Los Angeles. Eles ocupam parques e desfilam pelas ruas. Certamente não são endêmicos da região, mas o bom tempo faz com que funcione. Além disso, não faltam alimentos disponíveis entre a fauna local e os restos humanos descartados. Com o tempo, os pavões prosperaram no centro urbano de Los Angeles.

Alguns moradores locais adoram o charme único dos pavões vagando pelas ruas. Outros odeiam os pássaros e gostariam que fossem removidos. A cidade tornou ilegal alimentar pavões. Se os angelenos forem pegos fazendo isso, eles enfrentarão uma multa de US$ 1.000 e até seis meses de prisão.

Mesmo assim, os moradores foram agressivos na tentativa de livrar Los Angeles dos pássaros. As notícias indicam que alguns angelenos tentaram envenená-los. Outros atiraram neles com espingardas de chumbo ou tentaram atropelá-los em carros. Mas seus gritos persistem. Talvez esses pavões tenham apenas suas próprias esperanças e sonhos de Hollywood? [6]

4 Roedor da Noruega (em todo o país)

Os ratos noruegueses são uma das espécies invasoras mais duradouras na América do Norte. Eles foram introduzidos pela primeira vez no continente na década de 1770, alguns anos antes da existência dos Estados Unidos. Lentamente, eles se espalharam por todo o país. Hoje, eles são encontrados até no Alasca e no Havaí. O nome deles é um pouco impróprio. Eles não se originaram na Noruega, mas sim na Ásia.

No entanto, séculos atrás, eles abriram caminho em navios que cruzavam grandes oceanos. A sua resiliência como espécie permitiu-lhes florescer a bordo. Assim que esses navios atracaram em todo o mundo, os ratos fugiram e construíram novos lares. Nos EUA hoje, a maioria das pessoas os chama casualmente de ratos de esgoto ou ratos marrons. Eles são frequentemente associados à população de roedores urbanos em lugares como a cidade de Nova York. Mas os seus habitats também se ramificam muito além disso, chegando também às zonas rurais.

Esses ratos são os melhores forrageadores. Eles podem rastrear alimentos nas ruas da cidade e em áreas naturais remotas. Eles adoram vasculhar o lixo em busca de guloseimas saborosas. Mas eles também podem caçar. Suas presas incluem lagartos, peixes, outros roedores e filhotes. Armados com pés rápidos e faro para comida, eles comem quase tudo. Estudos encontraram restos de milhares de coisas diferentes em seus estômagos.

Hoje, eles são tão invasivos que são incontroláveis. Nos EUA, esses ratos se reproduzem indefinidamente. Em média, as fêmeas produzem até oito filhotes por ninhada. E podem ter até sete ninhadas por ano. Imparáveis ​​neste momento, os ratos noruegueses tornaram-se um componente-chave em quase todos os ecossistemas norte-americanos. [7]

3 Cobra Árvore Marrom (Guam)

Guam fica a milhares de quilômetros do continente dos Estados Unidos. Na verdade, a ilha isolada do Oceano Pacífico está longe de qualquer outro território ocupado. Mas isso não significa que não possa experimentar a sua própria invasão animal. Durante a Segunda Guerra Mundial, as forças americanas e australianas lutaram contra soldados japoneses no Pacífico. A luta foi brutal, interminável e em toda parte.

Para se prepararem para batalhas de longo alcance, os navios aliados carregavam suprimentos em lugares como Papua Nova Guiné e as Ilhas do Almirantado. A intenção deles era levar munição, alimentos e cuidados médicos para Guam e outras ilhas periféricas. Mas eles também trouxeram cobras arbóreas marrons. As serpentes agressivas foram guardadas silenciosamente em contêineres de suprimentos. Os soldados os transportaram sem saber em navios da Marinha.

Uma vez em Guam, as cobras escaparam dos olhos humanos e entraram nas florestas. À medida que se estabeleceram, eles prosperaram. A razão para o seu boom populacional era simples: Guam não tem predadores naturais para mantê-los sob controle.

Na selva da Indonésia e Papua Nova Guiné, as cobras arbóreas marrons sofreram perdas devido a predadores maiores. Mas os lagartos-monitores, os porcos selvagens e as pítons que viviam lá não existiam em Guam. Tendo inadvertidamente se encontrado no topo da cadeia alimentar, essas cobras marrons comeram tudo o que encontraram. Populações de lagartos, pequenos mamíferos e praticamente todas as espécies de aves nativas de Guam foram dizimadas.

As cobras também são capazes de laçar seus corpos em troncos de árvores e canos. Assim, mesmo os pássaros que se escondem no alto dos ninhos não estão protegidos contra ataques. Os ecologistas tentaram reprimir os habitats das cobras arbóreas marrons, mas elas se movem e se reproduzem rapidamente. Hoje, até mesmo a população única de raposas voadoras de Guam corre o risco de diminuir. [8]

2 Cavalo Selvagem (Oeste Americano)

Os cavalos selvagens que vivem no oeste americano não são invasivos da mesma forma que outros animais desta lista. Na verdade, alguns argumentariam que eles não são nada invasivos. Registros fósseis mostram que cavalos pré-históricos viveram no que hoje é a América do Norte, há cerca de 50 milhões de anos. Eles parecem ter prosperado naquela época. Cerca de 13 mil anos atrás, o último desses cavalos cruzou a ponte de terra para a Ásia.

No entanto, os cavalos têm estado ausentes dos ecossistemas americanos desde então. Isso até os exploradores espanhóis os reintroduzirem em 1500. As tribos nativas americanas rapidamente adotaram os animais. Os guerreiros aprenderam a montá-los com uma graça incrível. Os cavalos se espalharam pelas Grandes Planícies e pelo Sudoeste para ajudar na caça e no transporte. Hoje, os cavalos são indissociáveis ​​da cultura do Velho Oeste.

No entanto, os cavalos selvagens modernos tiveram uma corrida diferente. Eles não são encontrados apenas no Ocidente. Na verdade, as bandas vagam até o norte da Nova Escócia. Um notável grupo de cavalos selvagens vive nas praias arenosas de Outer Banks, na Carolina do Norte. Mas há um componente invasivo em sua existência. No Sudoeste, os fazendeiros estão cansados ​​de cavalos selvagens. Os proprietários de terras argumentam que os cavalos competem com o gado por pastagens esparsas. E com os grandes problemas de irrigação na região seca, os agricultores estão preocupados com o facto de activos preciosos estarem a ser atribuídos a estes garanhões.

Os fazendeiros podem estar se preocupando à toa, no entanto. Ao contrário de outras espécies indesejadas desta lista, mesmo que os cavalos selvagens sejam invasivos, o seu número está a diminuir. Os biólogos estão preocupados com o futuro dessas maravilhas guarás. A esperança é que tenham capital cultural suficiente entre a imaginação dos americanos para inspirar a conservação. À medida que o país continua a desenvolver-se, os cavalos selvagens continuam a ser um vestígio romântico do velho oeste americano. [9]

1 Tigre (em todo o país)

Chamamos sua atenção com este, não foi? Não se preocupe! Tigres cruéis não estão vagando pelas ruas da América como uma espécie invasora à solta! (Uh, esperamos?) Em vez disso, esse fenômeno tem a ver com o número de tigres selvagens que vivem como animais de estimação exóticos nos EUA. Talvez os americanos possam culpar a série de sucesso da Netflix, Tiger King, por isso.

Quando o programa foi ao ar pela primeira vez em março de 2020, tornou-se o programa mais assistido já produzido pela gigante do streaming. Milhões de pessoas passaram milhões de horas assistindo a história do lutador amador de tigres Joe Exotic. Aparentemente, muitos espectadores realmente se identificaram com os grandes sonhos de Joe. Tiger King foi lançado em um momento em que as populações de tigres em cativeiro aumentavam nos Estados Unidos.

A Federação Mundial da Vida Selvagem tem soado o alarme sobre tigres de estimação na América há anos. Infelizmente, muitos municípios não têm ouvido. Hoje, cerca de 5.000 tigres em cativeiro vivem nos Estados Unidos. Quando se considera que existem apenas cerca de 4.000 tigres selvagens restantes em todo o mundo, esse número torna-se chocante. Ainda mais surpreendente é que apenas 6% dos tigres em cativeiro vivem em zoológicos que contam com veterinários e tratadores profissionais.

Assim, cerca de 4.500 tigres selvagens vivem em quintais mal adaptados e em abrigos caseiros em todo o país. Alguns estados proíbem totalmente animais de estimação exóticos. Mas outros estados têm restrições limitadas e os proprietários aproveitam. Hoje, os tigres vivem em criadouros privados e em atrações baratas à beira das estradas. Os ambientalistas preocupam-se com o perigo que representam para os cuidadores, bem como com os piores cenários para os vizinhos caso escapem. [10]

+ BÔNUS: Psilídeo Cítrico Asiático (Cinturão Solar)

O psilídeo cítrico asiático pode ser um inseto notavelmente pequeno, mas é extremamente prejudicial para fazendas de grande escala. O inseto carrega uma bactéria que causa a doença de Huanglongbing. Mais comumente chamada de doença do dragão amarelo, é uma bactéria que mata plantas cítricas. Suas operadoras são muito pequenas e, portanto, difíceis de encontrar. As origens desta praga problemática estão no sudeste da Ásia e na Índia.

Os cientistas não sabem exatamente como chegaram aos Estados Unidos. No entanto, é mais provável que tenham sido importados entre remessas agrícolas ilegais. Uma vez aqui, o inseto se espalhou e sua bactéria transportadora causou o caos.

Não há cura conhecida para a doença do dragão amarelo. As árvores infectadas devem ser imediatamente removidas dos pomares. Caso contrário, todo o bosque corre o risco de ser vítima de bactérias implacáveis ​​e mortais. Toranjas, laranjas, tangerinas, limões e outras plantas cítricas estão constantemente sob ameaça. Assim, os agricultores de toda a Flórida, do extremo Sul e até mesmo do sul da Califórnia estão sempre em guarda contra o psilídeo cítrico asiático.

Não querendo perder secções inteiras de colheitas valiosas, o USDA e outros decretam quarentenas rotineiramente para proteger as árvores. O estado da Califórnia também tem procedimentos próprios para tentar manter Huanglongbing sob controle. Mesmo assim, os produtores do Golden State à Louisiana e ao Sunshine State relatam perdas todos os anos. Até que seja encontrada uma cura, os agricultores terão de lutar em vão contra esta praga invasora quase invisível. [11]

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