Dez coisas estranhas que você nunca soube sobre o Velho Oeste

Eles o chamaram de Velho Oeste por um motivo. A fronteira era um lugar maluco enquanto a América se movia para oeste e colonizava a região até então indomada. Os tiroteios eram comuns. Os bandidos governavam em pequenas cidades e vilarejos emergentes. Assaltos a bancos, brigas em bares e todos os tipos de questões malucas de jogo (que abordaremos em um minuto!) Eram partes normais da vida dos pioneiros.

Portanto, faz sentido que a expansão para o oeste tenha trazido consigo mais do que algumas histórias de cair o queixo, certo? Desde façanhas ousadas até à violência chocante e actos descarados, o Ocidente foi conquistado de formas selvagens, difíceis de imaginar hoje.

De escaramuças pouco conhecidas da Guerra Civil a supostos avistamentos de OVNIs (sim, é verdade) e até histórias de canibais enlouquecidos e camelos selvagens, a fronteira tinha de tudo. Além de Wyatt Earp e Billy the Kid, havia mais histórias estranhas, escandalosas e chocantes surgindo da fronteira do que você jamais imaginou. Nesta lista, abordaremos dez dessas histórias surpreendentes da época do Velho Oeste. Vamos nos preparar e cavalgar!

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10 A Guerra Civil Chegou ao Novo México

Pergunte a qualquer americano sobre a Guerra Civil e ele lhe contará sobre as batalhas que ocorreram em toda a costa leste. De Gettysburg e Antietam até Charleston e a marcha de Sherman sobre a Geórgia, tudo se limitou ao leste… certo? Não exatamente! No final das contas, houve um conflito muito importante na Guerra Civil no oeste – no Novo México, para ser exato. E foi uma das batalhas mais importantes de toda a guerra, pelo menos no que diz respeito à expansão para o oeste.

No final de março de 1862, o Novo México era um sertão selvagem cheio de terras indomadas. Mas a parte norte da área deu aos colonos acesso à região montanhosa do sul do Colorado. Com isso veio a promessa de um território de mineração muito lucrativo nas Montanhas Rochosas. E a batalha pelo Novo México permitiu a qualquer vencedor em potencial acesso basicamente irrestrito até a Califórnia. Assim, embora o Novo México possa ter estado muito longe das plantações do Extremo Sul, a sua importância estratégica para o futuro da escravatura era enorme.

Tanto a União como a Confederação sabiam disso. E embora nenhum dos lados tivesse muitos homens estacionados tão a oeste, cada grupo compreendia como era crítico reivindicar a terra. Assim, em 26 de março de 1862, começou a Batalha de Glorieta Pass. Envolveu apenas cerca de 2.500 soldados, mas acabou sendo um momento decisivo no início da Guerra Civil.

Os confederados do Texas reivindicaram a vitória logo no início, depois de quase exterminar um ramo de militantes da União. Mas depois de alguns dias de combates brutais, um grupo durão de voluntários do Novo México escalou o penhasco de Glorieta Mesa. Ganhando o terreno elevado de surpresa, eles conseguiram ver um grande grupo de texanos agora indefesos lá embaixo.

A União venceu a batalha sangrenta – e, claro, alguns anos depois, a guerra. Mas embora hoje não seja muito falado nos livros de história, Glorieta Pass marcou um momento chave na luta. Se os texanos tivessem tomado a área, a Confederação teria facilmente avançado para o oeste. Eles poderiam ter invadido o Arizona e, a partir daí, reivindicado terras no México.

Então, sem oposição, eles teriam ido direto para a Califórnia. Seu litoral lhes daria uma infinidade de opções de portos marítimos e rotas marítimas. Oh, o que poderia ter acontecido se não fosse por aquela corajosa posição de 1862 nas terras altas do Novo México… [1]

9 Cowboys viram alienígenas

Gostamos de pensar nas histórias de abduções alienígenas e avistamentos de OVNIs como um fenômeno recente. À medida que a tecnologia proliferou rapidamente ao longo dos últimos cem anos, os alienígenas supostamente desceram sobre nós vindos do espaço sideral. Mas a verdade é que as alegações de OVNIs têm sido feitas há séculos. E eles eram realmente comuns no Velho Oeste!

Uma das mais notáveis ​​alegações de alienígenas ocidentais ocorreu em 1896. Na cidade fronteiriça de Lodi, Califórnia, um veterano da Guerra Civil e jornalista chamado HG Shaw afirmou que ele e um amigo viram um grupo de extraterrestres. De acordo com Shaw, que escreveu sobre o incidente no jornal local, os personagens de outro mundo “tinham 2,10 metros de altura e eram muito esguios, com mãos pequenas, dedos sem unhas e pés duas vezes mais longos que o normal e funcionavam de forma semelhante aos pés de um macaco. ”

E ele não terminou lá! O jornalista até tinha uma teoria sobre por que os alienígenas chegaram. “Aqueles que vimos eram habitantes de Marte”, escreveu Shaw no Lodi News-Sentinel , “que foram enviados à Terra com o propósito de proteger um dos seus habitantes”. Soa familiar? Afinal, todas aquelas histórias de abduções alienígenas das últimas décadas tiveram que começar em algum lugar.

O suposto avistamento de Shaw não foi o único evento perturbador de OVNI no oeste. Um ano após o incidente de Lodi, cidadãos da pequena cidade de Aurora, no Texas, relataram ter visto discos voadores em forma de charuto voando bem alto. E alguns meses depois disso, os abalados cidadãos da cidade chegaram a afirmar que “um OVNI supostamente escorregou do céu e explodiu no meio da cidade”. Os céticos disseram que era apenas um meteorito, mas as alegações de uma visita alienígena permaneceram um boato na cidade durante anos.

Evidentemente, a vida nas pequenas cidades do oeste deu lugar a muitas observações interessantes. Se isso foi produto do isolamento e do tédio ou de interações legítimas com OVNIs, ninguém sabe. Mas é claro que o evento alienígena mais famoso aconteceu no oeste.

É verdade que Roswell ocorreu em 1947, muito depois de o Velho Oeste ter sido conquistado. E ainda mais recentemente, as luzes de Marfa capturaram toda a nossa atenção extraterrestre. Claramente, a fronteira sempre foi um local de avistamentos espaciais suspeitos – naquela época e agora! [2]

8 Canibais enlouquecidos vagavam por Nevada

Segundo o relato das tribos nativas do atual Nevada, costumava haver um bando ruivo de canibais gigantes que vagava pela área. Eles aterrorizaram bandos nativos locais em toda a região há milhares de anos. Durante séculos, os membros da tribo Paiute do Norte têm contado antigas histórias sobre uma suposta tribo de gigantes chamada Si-Te-Cah. De acordo com os Paiute, aquela tribo era um bando canibal de ruivos de cabelos flamejantes. Se isso parece igualmente assustador e estranho, bem, continue lendo.

Os Paiute afirmam que o grupo canibal costumava comer uma planta aquática fibrosa que ajudava a deixar seus cabelos com uma cor ígnea. Então, eles caçariam humanos em todos os altos desertos do Velho Oeste, muito antes de os colonos orientais chegarem lá. Felizmente, os Paiute acabaram com tudo isso há muito tempo.

De acordo com uma ativista e arquivista tribal Paiute do Norte chamada Sarah Winnemucca Hopkins, os guerreiros Paiute conseguiram prender todos os membros do clã Si-Te-Cah em uma caverna grande e escura. Então, o Paiute incendiou a entrada da caverna. Os canibais morreram lá dentro, e nunca mais se ouviu falar deles.

De acordo com a própria Hopkins, os anciões Paiute contam histórias sobre a derrota desses gigantes há muitos e muitos anos. “Meu povo diz que a tribo que exterminamos tinha cabelos ruivos”, escreveu Hopkins em um livro sobre os costumes Paiute. “Tenho um vestido que está na nossa família há muitos anos, enfeitado com cabelos ruivos… É chamado de vestido de luto, e ninguém tem um vestido assim, exceto minha família.”

E, no entanto, embora essa lenda possa ter centenas de anos, (provavelmente) não é inteiramente verdadeira. Historiadores e folcloristas modernos acham que é provável que realmente houvesse uma tribo na área para quem o cabelo ruivo era uma herança genética comum. No entanto, é quase certo que não eram gigantes. Eles poderiam ser apenas um pouco mais altos do que a maioria das tribos regionais da época.

Ou, ainda mais provável, os Si-Te-Cah tinham altura normal, e séculos de recontagens orais transformaram esse mito num jogo telefónico particularmente mau. Independentemente disso, a lenda agora faz parte da tradição Paiute. Para eles, Nevada já foi uma terra de gigantes muito furiosos (e famintos)! [3]

7 Envergonhando os Hatfields e McCoys

As mundialmente famosas famílias Hatfield e McCoy, na fronteira entre Kentucky e Virgínia Ocidental, não eram os únicos clãs rivais notórios dos velhos tempos. Na verdade, o Velho Oeste teve uma rivalidade que foi ainda mais longe do que aquele infame incidente.

Depois da Guerra Civil, o Texas teve duas famílias – os Suttons e os Taylors – que realmente não gostavam uma da outra. A rivalidade começou quando Buck Taylor atirou e matou um aliado de Sutton em 1866, e depois aumentou com as mortes de Taylor e de um homem chamado Dick Chisholm, dois anos depois, em uma venda de cavalos que deu errado. Os restantes membros da família de Taylor insistiram.

Eles tinham orgulho sulista e estavam furiosos com a derrota decisiva da Confederação na Guerra Civil. Os Suttons, por sua vez, tinham o apoio de membros da milícia local do Texas e de unidades da polícia estadual que estavam interessadas na Reconstrução. O patriarca da família Sutton, William, assumiu ele mesmo o controle da polícia em 1869, realizando incursões por todo o estado para descobrir ladrões de gado simpáticos aos Taylors.

Nos cinco anos seguintes, todo o condado de DeWitt, Texas, mergulhou em uma rivalidade terrivelmente violenta. Até membros de outras famílias foram forçados a tomar partido e escolher entre os Suttons e os Taylors. Aqueles que não oferecessem lealdade corriam o risco de serem mortos. Por outro lado, aqueles que escolheram uma equipe foram mortos em escaramuças e também em violência sem sentido.

Em 1874, tantas pessoas morreram no condado de DeWitt que os Texas Rangers finalmente chegaram. Eles trabalharam durante meses para aliviar as tensões. A maioria deles não teve sucesso, mas no final de 1875 a rivalidade começou a desacelerar. Não foi por causa das habilidades específicas de negociação de ninguém. Foi apenas porque os participantes da rivalidade mais agressivos e cruéis de cada lado já haviam sido mortos até então.

Os anos seguintes testemunharam vários assassinatos mais violentos, mas felizmente a taxa estava diminuindo. No final da década de 1870, pelo menos 22 membros da família Taylor morreram em comparação com 13 Suttons. Dezenas de amigos e aliados de cada lado também morreram em meio à violência sem sentido. Depois, durante os 20 anos seguintes, os tribunais do Texas tentaram (em vão) resolver a confusão jurídica que resultou de tudo isto. Somente no final do século 19 é que a maioria dos familiares e amigos finalmente seguiram em frente. [4]

6 Oregon (mais ou menos?) Escravidão ilegal

À medida que o Velho Oeste estava sendo colonizado, a escravidão ainda era comum em todo o Sul. Afinal, como acabamos de aprender com a terrível rivalidade familiar do Texas, os ex-soldados confederados ainda travavam uma guerra por procuração muito depois de voltarem para casa. Antes da Guerra Civil, porém, questões ainda mais prementes se espalhavam pelas Planícies. Noutras partes do Ocidente, a questão da escravatura ainda estava a ser resolvida entre os Estados recém-formados.

Veja o Oregon, por exemplo. O governo do estado foi fundado em 1844. Durante esse tempo, o estado decidiu que não queria a escravidão, então um fundador local chamado Peter Burnett escreveu uma emenda para “prevenir” o ato hediondo.

No projeto de lei, a escravidão foi considerada sempre ilegal no Oregon. Além disso, as famílias que trouxessem escravos para se estabelecerem no estado teriam três anos para “retirá-los do país”. E se esses escravos não fossem removidos após o prazo de três anos, seriam considerados homens livres.

Mas houve um problema bizarro nesse impulso político: a Secção 6 do projecto de lei de Burnett estabelecia que quaisquer ex-escravos que fossem trazidos para Oregon e libertados tivessem de deixar imediatamente o estado. E a penalidade por não fazer isso foi incrivelmente severa.

O projeto ficou conhecido como “lei do chicote de Peter Burnett” porque a seção final ordenava que os escravos libertos que permanecessem no Oregon fossem chicoteados “não menos que vinte ou mais que trinta e nove chicotadas”. Essencialmente, Burnett pretendia tornar ilegal para os negros se estabelecerem ou viverem no Oregon.

E em 1849, era exatamente assim que a lei era interpretada. Não está claro se algum escravo liberto foi trazido para Oregon e solto mais tarde para ser chicoteado. Mas o projeto de lei proibiu efetivamente os negros de viver no estado recém-formado. Burnett estava especificamente preocupado com o facto de os ex-colonos escravos trabalharem para “incutir nas suas mentes sentimentos de hostilidade para com a raça branca”. Ainda mais surpreendente, a regra de exclusão permaneceu em vigor no estado até 1926. [5]

5 Camelos já vagaram pela cordilheira

Anos antes de a Ferrovia Transcontinental se tornar realidade, pensava-se que a expansão para o oeste seria possível graças aos camelos. Sim com certeza. Os cavalos eram uma parte importante da cultura ocidental, é claro. Mas os camelos podiam caminhar por quilômetros a fio carregando um peso considerável nas costas. Além disso, devido à vida no deserto incorporada ao longo de milhões de anos de sua evolução, eles estavam teoricamente preparados para lidar com as condições comparativamente menos adversas do oeste dos Estados Unidos.

Assim, nas décadas de 1840 e 1850, os comboios de abastecimento começaram a utilizar camelos para percorrer viagens mais curtas em várias regiões, do Texas a Washington. No final da década de 1850, um homem chamado Edward Fitzgerald Beale caminhou com várias dezenas de camelos até a Califórnia. Partindo do Centro-Oeste, eles completaram uma viagem de 1.900 quilômetros até um destino ao norte de Los Angeles. Os pioneiros notaram imediatamente.

Um homem, um major confederado chamado Henry Wayne, declarou publicamente: “Os americanos serão capazes de manejar camelos não apenas tão bem, mas melhor do que os árabes, pois o farão com mais humanidade e com muito maior inteligência”. Deixando de lado o racismo frio da época, a declaração estava repleta de positividade sobre o que os camelos poderiam fazer por aqueles que viajavam através do difícil Ocidente.

Em 1857, o governo dos Estados Unidos comprou centenas de camelos para fins logísticos e os colocou para pastar no Texas. Durante alguns anos, esqueceram-se deles – e então veio a Guerra Civil. Quando isso aconteceu, os confederados oportunistas do estado reuniram as feras e as colocaram em uso no esforço militar. Os camelos ficaram efetivamente conhecidos como Camel Corps.

Alguns foram usados ​​para entregar correspondência e outras mercadorias na região. Outros foram capturados e vendidos com fins lucrativos, destinados à compra de bens de guerra. Pelo menos um morreu em batalha. O camelo da 43ª Infantaria do Mississippi, chamado Old Douglas, tornou-se famoso após sofrer ferimentos mortais durante o cerco de Vicksburg. No final, o Camel Corps realmente não funcionou para a Confederação.

Embora os camelos possam ter sido bons em carregar mochilas nas costas por longos períodos, eles são lentos e temperamentais. Cavalos (para pessoas) e mulas (para suprimentos) simplesmente provaram ser melhores – perdoem o trocadilho – cavalos de carga para o esforço de guerra. Ao longo dos anos, porém, camelos selvagens há muito libertados surgiram em todo o Ocidente.

Aquele que viveu no brutal deserto do Arizona ficou conhecido como o Fantasma Vermelho. Certa vez, ele pisoteou uma mulher até a morte em uma cidade fronteiriça e, mais tarde, sua lenda cresceu para incluir todos os tipos de outras histórias fantásticas. No entanto, os camelos selvagens não estavam destinados a viver uma vida norte-americana. À medida que o Ocidente foi conquistado, as poucas dezenas de camelos selvagens restantes logo morreram e desapareceram da memória. [6]

4 Onde estão todas as minas?

Embora a lenda do camelo conhecido como Fantasma Vermelho possa ter sido tanto uma história exagerada quanto um fato, certamente não era o único mito que operava no Ocidente. Houve inúmeras lendas e rumores sobre eventos assustadores, fantásticos e totalmente improváveis. Mas nenhum mito fronteiriço é mais persistente do que as histórias intrigantes de minas perdidas e fortunas desenterradas.

É claro que grande parte do Ocidente foi colonizada depois que várias corridas do ouro e da prata trouxeram homens para a terra. Milhares de jovens (e às vezes velhos) no Leste, que se sentiram sortudos, imprudentes ou simplesmente entediados, partiram para o Oeste em busca de uma chance de uma nova vida.

A maioria falhou miseravelmente enquanto mendigava ouro. Mas os poucos que ficaram ricos deixaram o resto na esperança de ainda conseguirem de alguma forma encontrar aquela pontuação rápida. Assim, rapidamente se espalharam lendas sobre supostas minas perdidas, tesouros escondidos e saques descobertos. Os mineiros escondiam as suas riquezas de ladrões curiosos, clamavam estas reivindicações, e o ouro ainda está por aí à espera de ser (re)descoberto.

A maioria (se não todas) dessas histórias eram totalmente falsas, é claro. Mas isso não impediu que os possíveis mineradores os espalhassem por aí. Durante décadas, muito depois do fim dessas corridas do ouro, histórias de minas escondidas e tesouros enterrados voltaram para o leste. A mais famosa – que ainda hoje chama a atenção – é a da Mina de Ouro do Holandês Perdido.

Supostamente instalada nas (apropriadamente intituladas) Montanhas da Superstição, nos arredores de Phoenix, a mina teria sido escavada pela primeira vez por um imigrante alemão chamado Jacob Waltz há quase 200 anos. Durante décadas, depois que Waltz supostamente deixou a área, garimpeiros apareceram para procurá-la. Porém, ninguém nunca o encontrou – e algumas pessoas morreram tentando. E muitas outras alegadas minas descobertas em todo o Ocidente têm um fascínio semelhante.

A mina Wheelbarrow em Idaho, Adams Diggings no Novo México, Janni’s Chimney em Washington e a Lost Blue Bucket Mine em Oregon ainda são bem conhecidas pelos caçadores de minas e pelos garimpeiros modernos. [3]

7 O Crash Maluco no Crush

William Crush era um executivo ferroviário com uma queda pelo drama. Com a intenção de fazer com que os americanos quisessem viajar de trem durante o final do século 19, ele optou por ir além. Em 1894, ele procurava financiar o futuro de um novo empreendimento ferroviário chamado Missouri-Kansas-Texas Railroad Company. Popularmente conhecida como Katy, esta linha ferroviária precisava de fundos para começar a funcionar durante a era ferroviária.

Então Crush organizou um grande carnaval em uma cidade temporária do Texas que ele (é claro) deu o seu próprio nome e convidou o público a visitar. Mas não foi um carnaval qualquer: a atração principal seriam duas locomotivas de 35 toneladas sendo esmagadas para mostrar o incrível poder da ferrovia. Sim, isso era considerado entretenimento na época do Velho Oeste. E sim, foi um sucesso retumbante para todas as contas financeiras e pessoais – bem, exceto para as pessoas que morreram no terrível acidente de trem.

No dia da colisão planejada de trens, Crush era (temporariamente) a segunda maior cidade de todo o Texas. Mais de 40.000 pessoas vieram para a área de todos os lugares. Assim como prometeu, o Sr. Crush partiu dois trens movidos a vapor pelos trilhos, um em direção ao outro. Cada trem desceu pelos trilhos a mais de 50 milhas por hora (80,5 km/h).

Quando eles atingiram, houve uma enorme explosão que lançou vapor, fogo e peças do trem para o alto do céu. Duas pessoas morreram na enorme explosão e centenas de outras ficaram feridas. Mas milhares além disso foram vendidos com a energia da ferrovia. E um homem – uma testemunha chamada JC Deane – recebeu US$ 10 mil da Katy Railroad Company do Crush depois de perder um olho no terrível acidente.

Os superintendentes da ferrovia ficaram horrorizados com as travessuras de William Crush e o demitiram após saberem sobre a colisão mortal. Mas dias depois, depois que a ferrovia viu quanta atenção do público foi atraída para eles após o show chocante, eles rapidamente recontrataram o Crush e pediram mais.

Isso só mostra que, mesmo naquela época, nenhuma publicidade era má publicidade. [8]

2 Os jogadores envergonham as apostas modernas

Desde a atração sempre presente de Las Vegas até o aumento das apostas esportivas online nos tempos mais recentes, o jogo sempre fez parte da vida americana. Foi assim também no Velho Oeste. Em um sentido importante, as coisas eram assim: você tinha que ser uma espécie de jogador de coração para atacar o Ocidente em primeiro lugar. Tantas coisas poderiam matar um pioneiro enquanto ele estava indo para o oeste que todos eles estavam basicamente apostando com suas vidas logo no início da viagem. Então, quando as pessoas saíram para o Oeste, era evidente que já se sentiam com sorte.

E quando chegaram, foi natural passar o tempo jogando cartas – tudo isso enquanto tentavam ganhar um ou dois dólares para sobreviver. O jogo era uma parte tão regular da vida no Velho Oeste que era um trabalho valorizado. Tal como os médicos, os donos de bares, os advogados e outros empresários, os apostadores das cartas e outros jogadores ganharam estima pelo seu trabalho. “No início do Ocidente, o jogo era considerado uma profissão, uma vocação tão legítima quanto o clero, a lei ou a medicina”, escreveu um historiador famoso.

Em todo o Ocidente, jogos de apostas altas e grandes potes potenciais atraíam jogadores em tempo integral. Os homens viajavam de cidade em cidade, ganhando dinheiro na mesa de jogo. Alguns jogadores recorreram a esquemas fraudulentos e obscuros para ganhar contra habitantes locais desavisados. Então, eles pegariam seus ganhos e rapidamente fugiriam da cidade antes que pudessem ser pegos.

Na Califórnia, o jogo profissional era praticamente uma religião. Os jogadores de cartas viajaram para lá durante todo o século XIX e ofereceram seus talentos em troca de dinheiro. No final, tornou-se o destino de muitos homens que procuravam viajar pela fronteira. [9]

1 Os problemas do uísque selvagem no Ocidente

Além do jogo, o uísque parecia agradar às pessoas da fronteira. Mas os uísques oferecidos para consumo na época não eram exatamente coisas que você gostaria de beber hoje. Os nomes por si só pareciam selvagens: Forty Rods, Tarantula Juice, Taos Lightning e todos os tipos de outras bebidas de som exótico surgiram no Ocidente. A verdade é que eles eram além de potentes. Muitos conteriam ingredientes quase inacreditáveis ​​– até mesmo venenos literais como a estricnina.

Outros licores incluíam coisas como terebintina e óleo de tabaco. Para muitas pessoas, beber a primeira dose exigia que comprassem uma segunda dose apenas para engolir e esquecer a primeira. Se eles tivessem estômago para isso (literalmente), o bebedor estaria tão cansado depois de algumas rodadas que esqueceria o que estava bebendo e cairia em um sono induzido por produtos químicos, apenas para fazer tudo de novo no dia seguinte.

Do ponto de vista logístico, isso provavelmente não deveria surpreendê-lo. Afinal, os bares ocidentais costumavam ser poucos e distantes entre si. As distâncias entre as cidades eram vastas e as linhas de logística e abastecimento eram, na melhor das hipóteses, inconsistentes. E com isso, não houve nenhuma regulamentação sobre alimentos ou bebidas sendo aplicada em nenhum lugar do Ocidente durante o século XIX. Portanto, sem regras para definir o que o uísque deveria (e não deveria) implicar, os donos dos bares simplesmente foram criativos.

Às vezes, eles eram um pouco criativos demais. Mas em todos os momentos, eles definitivamente mantiveram tudo interessante. Você beberia uma ou duas doses de estricnina ou terebintina para ficar bêbado? Apenas seja grato pelo Ocidente já ter sido conquistado e você nunca terá que responder a essa pergunta! [10]

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