Dez coisas que levaram à proeminência da cidade de Nova York

A cidade de Nova York tem muitos apelidos e carrega muitos mantos. A metrópole é conhecida mundialmente como A Grande Maçã, a Cidade que Nunca Dorme, e pelo autor EB White, o Centro do Mundo. Ele ainda tem seu próprio alter ego de quadrinhos: Gotham.

Por que? Porque é o motor económico, o capital cultural e a potência editorial do Hemisfério Ocidental, é por isso. Quer entender isso, cara durão?

Deixando de lado todas as ameaças acentuadas, aqui estão dez razões pelas quais a cidade de Nova York se tornou a cidade de Nova York.

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10 Impacto profundo: um porto insuperável

Em 1609, Henry Hudson – o homônimo do rio que separa Manhattan de Nova Jersey – foi o primeiro europeu a descobrir o atributo mais importante da cidade de Nova York: Manhattan abriga um dos maiores, mais acessíveis e mais receptivos portos naturais do mundo inteiro. Especificamente, o porto envolve o extremo sul de Manhattan, o que logo se tornou a única razão pela qual a cidade cresceu de sul para norte, emanando em etapas da agitação do porto.

O porto do sul de Manhattan não é apenas profundo e amplo – o local de estacionamento ideal para grandes navios comerciais – mas também beneficia de uma anomalia topográfica. Enquanto o rio Hudson, a oeste de Manhattan, é de água doce e, portanto, propenso a congelar no inverno, o East River – que separa Manhattan do Brooklyn e do Queens – é de água salgada.

Por ser essencialmente uma extensão do Oceano Atlântico, o East River congelou apenas algumas vezes na história da cidade, tornando-o um porto perfeito – e perfeitamente confiável – durante todo o ano. Na verdade, a pequena área à beira-mar agora conhecida como South Street Seaport costumava se estender por três quilômetros até o lado leste da ilha – uma prova da utilidade ininterrupta do East River e da acessibilidade excepcional do porto. [1]

9 Dinheiro primeiro, Deus depois

Manhattan não foi fundada por uma nação (como foi, digamos, a Flórida e a Espanha) ou por refugiados que fugiam da perseguição religiosa (como os peregrinos em Massachusetts e os quacres na Pensilvânia). Em vez disso, o acordo começou através de uma empresa holandesa com um objectivo global: o lucro.

Henry Hudson – que navegou sob a bandeira britânica nativa em viagens anteriores – não representava um país quando, em 1609, encontrou o que os índios Lenape nativos chamavam de Manahatta, que significa “o lugar para conseguir madeira para arcos”. Ele estava viajando para a Companhia Holandesa das Índias Orientais, em busca da esquiva (e, em última análise, inexistente) passagem noroeste entre a Europa e a Ásia.

Em vez disso, ele descobriu que o porto mencionado acima e uma natureza selvagem abundante, mas domesticável, propícia não apenas à captura de animais para obter peles, mas também ao cultivo de terras agrícolas. Em poucas décadas, Nova Amesterdão tornou-se uma pedra angular do comércio entre as suas colónias irmãs das Caraíbas e, claro, a própria Holanda.

Nova Amsterdã era especial pelo que faltava. Para promover um ambiente de negócios estável, não havia religião oficial nem influência sufocante da igreja. Adore em particular, mantenha o dinheiro fluindo publicamente e estaremos todos bem. Embora certamente tenham ocorrido crises inter-religiosas (e interdenominacionais), o secularismo oficialmente aprovado promoveu uma população diversificada e multi-talentosa, onde a tolerância religiosa rapidamente se normalizou.

Infelizmente para os holandeses, esta mentalidade de economia acima do eclesiasticismo estendeu-se à lealdade nacional. Quando os britânicos cercaram a cidade em 1664, os residentes de Nova Amsterdã pouco se importaram com o fato de sua próspera cidade ter sido repentinamente renomeada em homenagem ao Duque de York da Inglaterra. [2]

8 Capital do continente (e não do país)

Em 30 de abril de 1789, George Washington foi empossado como o primeiro presidente do país. A cerimônia aconteceu na cidade de Nova York, que já havia ultrapassado a Filadélfia como a escolha mais natural para a capital do país incipiente.

A Suprema Corte começou na cidade de Nova York, assim como a Declaração de Direitos da Constituição dos EUA. O novo presidente servia ao povo do Federal Hall em Wall Street e residia em uma casa modesta na 3 Cherry Street, que hoje tem vista para as pontes do Brooklyn e de Manhattan.

Não durou. Alexander Hamilton, o primeiro secretário do Tesouro do país, queria que o novo governo federal cobrisse as dívidas estaduais contraídas durante a Guerra Revolucionária. Dado o seu papel desigual, os estados do Norte acumularam dívidas muito mais onerosas.

Enquanto isso, o secretário de Estado Thomas Jefferson, natural da Virgínia, queria algo totalmente diferente: uma capital federal num local mais familiar e amigável para os estados escravistas. Em 1790, com o acordo fechado, o governo foi temporariamente transferido para Filadélfia, enquanto um local mais permanente era construído do zero. Em 1800, o sucessor de Washington, John Adams, tornou-se o primeiro presidente a governar a partir da recém-criada Casa Branca, numa cidade já nomeada em homenagem ao recentemente falecido (1799) Washington.

Em retrospectiva, era melhor que Nova York NÃO fosse a capital dos EUA. O governo federal em constante expansão teria consumido demasiado do limitado património imobiliário de Manhattan e provavelmente impedido-a de atingir o seu pleno potencial como motor financeiro, cultural e mediático do hemisfério. [3]

7 Obras de Água, Parte I: O Canal Erie

Diz a lenda que o apelido de Nova York, “The Empire State”, deriva de George Washington citando-o como o centro das participações britânicas no Novo Mundo. No entanto, foi necessária a façanha de engenharia mais ambiciosa da história americana para transformar esse apelido em realidade.

Os exploradores há muito procuravam uma rota marítima para o oeste porque a escassez de transporte eficiente mantinha as populações – e o comércio – confinados às zonas costeiras. No início de 1800, o Centro-Oeste moderno era rico em madeira, minerais e terras férteis… mas demorava semanas para chegar por estradas esburacadas, propensas a lama e neve intransitáveis.

Em 1807, um comerciante de farinha chamado Jesse Hawley – que faliu ao tentar transportar suas mercadorias do norte do estado para Nova York – propôs (da prisão de devedores, nada menos!) O aparentemente impossível: um canal de 644 quilômetros de distância. Lago Erie até Albany, para convergência com o Rio Hudson.

Demorou uma década inteira e um popular presidente da comissão, DeWitt Clinton, para que o projeto fosse aprovado e iniciado. Programado para oito anos, o esforço criaria um canal de 363 milhas (584 quilômetros) de comprimento, 40 pés (12 metros) de largura e 4 pés (1,2 metros) de profundidade. Clinton logo foi eleito governador e se tornaria o homônimo das ruas de Nova York – e das cidades do Meio-Oeste.

Concluído em 1825, o Canal Erie estimulou o primeiro grande movimento de colonos americanos para o oeste, deu à esmagadora população costeira do país acesso aos recursos a oeste das montanhas Apalaches e fez da cidade de Nova York a capital comercial dos Estados Unidos. [4]

6 Obras Hídricas, Parte II: O Aqueduto de Croton

Em 1800, outro desafio que ameaçava o crescimento de Nova Iorque era a falta de água potável. Desde a sua fundação, os moradores da cidade obtinham água potável de poços, lagoas e nascentes. A primeira fonte importante foi Kolch-Hook, holandês para “pequeno corpo de água”. Ironicamente, os ingleses corromperam a palavra para “Coletar” e, durante o seu primeiro século sob domínio britânico, o Collect Pond recolheu resíduos humanos e animais e escoamento de curtumes.

Em 1799, o Legislativo do Estado de Nova York encarregou a recém-formada Manhattan Company – liderada pelo futuro vice-presidente e companheiro de duelo de Alexander Hamilton, Aaron Burr – de fornecer H2O mais hospitaleiro. A resposta de Burr foi um poço mal concebido, projetado para canalizar a água fétida do Lago Collect para uma estação de purificação. Notavelmente, a primeira vítima de homicídio de alto perfil em Nova York foi encontrada neste poço logo após sua inauguração. (O poço ainda existe sob uma loja de roupas na Spring Street.)

A crise hídrica se arrastou. Em 1832, um surto de cólera matou 3.500 nova-iorquinos. Algo tinha que mudar.

As autoridades municipais decidiram finalmente retirar água do rio Croton, ao norte do Bronx, no atual condado de Westchester. Em 1837, quase 4.000 homens começaram a trabalhar no que se tornou o Aqueduto de Old Croton. A façanha de engenharia incluiu a represa Old Croton, que criou um lago de 8 quilômetros de comprimento que cobria cerca de 400 acres (162 hectares) e continha 660 milhões de galões (2,5 bilhões de litros) de água. Ao todo, o aqueduto transportou água por 66 quilômetros, totalmente por gravidade, até um reservatório no local moderno do famoso Grande Gramado do Central Park. [5]

5 Ordem! Ordem! A grade

Na virada do século XIX, estava claro que a cidade de Nova York estava a caminho de se tornar a maior e mais influente metrópole do país. Embora hoje não pareça muito, os 60.000 residentes da cidade em 1800 cresceriam 20%, para 72.000 em 1810, sem qualquer limite à vista.

O que estava à vista era… bem, o caos. Concentrada no extremo sul de Manhattan desde o início de 1600, a cidade era uma mistura confusa de vielas curvas, vielas diagonais e caminhos sem rumo. Vários incêndios do final do século XVIII – incluindo um que deflagrou durante os anos de ocupação britânica durante a Revolução Americana – acrescentaram uma praga devastadora à confusão.

Em 1811, as autoridades da cidade misturavam previsão com fartura. Enfrentando a desordem sem rumo da cidade com o que muitos consideraram uma sobrecompensação rígida, um conselho denominado Plano dos Comissários estabeleceu a rede moderna de 12 avenidas norte-sul e 155 ruas leste-oeste. Compreendendo 2.028 quarteirões no total, o que foi chamado de “o documento mais importante no desenvolvimento da cidade de Nova York” aplicava-se inteiramente a Manhattan ao norte da 14th Street, que na época era o extremo norte da urbanidade de Nova York.

A rede tinha apenas uma exceção significativa: a Broadway, que abriu caminho pela ilha muito antes de os europeus aparecerem. À medida que seus lotes organizados e muitas vezes uniformes eram preenchidos em meados do século XIX, a grade tornou os terrenos imobiliários comparáveis ​​e previsíveis e – uma vantagem prática – tornou quase impossível se perder por mais de um ou dois quarteirões. [6]

4 Os Cinco Pontos e a Reforma Cívica

A cidade de Nova York foi pioneira em mudanças positivas radicais na vida urbana. E fez isso porque… bem, porque tinha uma vizinhança tão terrível que exigia absolutamente mudanças radicais. Se a necessidade é a mãe da invenção, o notório bairro de Five Points, em Lower Manhattan, é o pai abusivo da reforma cívica moderna.

Desde o início, Five Points – nomeado em homenagem a um cruzamento de vias em forma de estrela na Chinatown moderna – era um inferno. Construída em um aterro sujo e irregular após a drenagem sem cerimônia do fétido Collect Pond em 1811, a área foi essencialmente designada para os necessitados ocuparem edifícios improvisados ​​sob os quais o solo literalmente se deslocava.

Os imigrantes irlandeses pobres lutaram primeiro com os nativos americanos pobres, depois com as legiões de alemães e de outras etnias que competiam por trabalho e espaço. À medida que a população crescia, as condições de vida despencaram. Em meados de 1800, os Cinco Pontos apresentavam níveis de doenças, mortalidade infantil, desemprego, prostituição, crimes violentos e horror geral que não tinham comparação com o mundo ocidental, salvo alguns bolsões do East End de Londres.

Eventualmente, chegaram ligações para limpar os Cinco Pontos. E mais do que tudo, a coleção de fotos de Jacob Riis de 1890, “Como vive a outra metade”, colocou em ação um movimento incipiente. A recolha deu origem à primeira legislação significativa destinada a melhorar as condições dos cortiços, bem como a uma abordagem mais organizada e completa ao saneamento. Embora os Five Points não pudessem ser recuperados – a maior parte foi simplesmente arrasada – as fotos reveladoras de Riis levaram a melhores condições em áreas de baixa renda em toda a cidade de Nova York. [7]

3 Brooklyn ou busto: o nascimento da grande cidade de Nova York

No final de 1800, o então aspiracional plano de rede de 1811 de Manhattan já havia sido preenchido e muito mais. Uma estatística surpreendente: em 1880, a população de Nova York era de 1,9 milhão. Dez anos depois, tinha aumentado para 2,7 – um aumento de 42% numa DÉCADA.

E então, em 1898, comeu a quarta maior cidade do país.

Do outro lado do East River, em relação ao horizonte cada vez maior de Manhattan, ficava o Brooklyn, que em 1890 tinha 838 mil residentes – atrás apenas de Filadélfia, Chicago e seu irmão conectado à ponte. Mas a essa altura, o movimento da Grande Nova York já havia engolido o Bronx ao norte e pretendia adicionar o Brooklyn junto com Queens e Staten Island.

O argumento a favor da consolidação foi a racionalização dos serviços municipais, a padronização da escolaridade e da tributação e outras vantagens questionáveis. No entanto, os eleitores em todas as áreas afetadas tiveram de consentir. Os eleitores de Queens e Staten Island concordaram esmagadoramente. O Brooklyn, porém, viu protestos veementes marcados por manifestações públicas e até uma música tema, “Up with the Flag of Brooklyn!”. Então, 130 mil votos foram dados. O referendo foi aprovado por menos de 300.

Com o Brooklyn oficialmente incluído, a recém-formada cidade de Nova York estava a menos de três décadas de ultrapassar Londres como a mais populosa do mundo. Nova York, então, é na verdade duas metrópoles fundidas. Se a consolidação nunca tivesse ocorrido, Brooklyn ainda teria sido a quarta maior cidade da América na década de 2010. Hoje, seus 2,7 milhões de habitantes fazem dele o mais populoso dos cinco distritos de Nova York. [8]

2 Track Star: o sistema de metrô de Nova York

Os primeiros trens suburbanos de Nova York foram inaugurados em 1863. Do lado positivo, os trens elevados levaram os residentes de Nova York que se expandiam para o norte com muito mais eficiência para seus locais de trabalho, principalmente em Lower Manhattan. Eles então poderiam evitar o caos e o estrume de cavalo das vias abaixo. No lado negativo, os trens bloqueavam a luz solar e muitas vezes faziam chover faíscas sobre os pedestres.

O metrô subterrâneo data de 1904, alguns anos atrás do de Boston. Começando na Center Street, a linha seguia para o norte ao longo da Lafayette Street, subindo a Fourth Avenue até a Grand Central Station, depois virando para oeste para cobrir a Times Square antes de seguir pela Broadway até a West 145th Street. Elementos desta rota sobrevivem no Trem No. 6, no Grand Central-Times Square Shuttle (ou Trem S) e no Trem No.

Desde então, tanto o metrô quanto a cidade cresceram exponencialmente. Hoje, o metrô de Nova York compreende 472 estações ao longo de 394 quilômetros de rotas. Isso é quase o dobro do vice-campeão americano, Washington, DC, com 207 quilômetros. Apenas outras 11 cidades têm rotas mais longas – e nenhuma tem mais estações.

Duas coisas tornam o sistema de metrô de Nova York especial. Primeiro, ele não faz “zonas”, o que significa que a tarifa é a mesma (US$ 2,75 por viagem), seja percorrendo oito quarteirões ou 13 quilômetros. Em segundo lugar, funciona 24 horas por dia, 7 dias por semana – algo obrigatório numa cidade que nunca dorme. Na verdade, o sistema só foi interrompido 13 vezes devido a circunstâncias atenuantes que vão desde a desinfecção da COVID-19 às inundações do furacão até aos ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001. [9]

1 Caldeirão de Manhattan

Em 1907, um número surpreendente de 1,25 milhão de recém-chegados passou pelo centro de imigração de Ellis Island, em Nova York. Foi o ano mais prolífico de Ellis Island e esteve bem no meio de uma onda de imigração que se estendeu da década de 1880 até meados da década de 1920.

Não é de surpreender que uma parcela considerável dos estrangeiros que entraram nos Estados Unidos através da cidade de Nova York permaneceram onde estavam. Em primeiro lugar, Nova Iorque tinha oportunidades de emprego – especialmente para trabalhadores manuais não qualificados – muito mais abundantes do que noutros locais. Em segundo lugar, chegar a Nova York a partir do porto de entrada demorava alguns quarteirões, em vez de algumas centenas de quilômetros.

A partir daí, espalhou-se pelas diversas populações que chegavam às costas da América a notícia de que bolsões de seu próprio povo – e de sua própria língua e costumes – poderiam ser encontrados em Nova York. Na virada do século XX, esse efeito bola de neve resultou em bairros étnicos excepcionalmente concentrados. Mesmo dez anos antes, em 1890, o Lower East Side de Manhattan tinha a maior densidade populacional do mundo – cerca de 335.000 residentes por quilómetro quadrado, em grande parte imigrantes judeus e italianos.

Este padrão natural de começar no Novo Mundo com velhos compatriotas construiu os famosos bairros étnicos de Nova Iorque, incluindo não só o Lower East Side judeu e a Little Italy, mas também Chinatown e o renascimento afro-americano do Harlem. Os enclaves externos dos bairros incluem os poloneses em Greenpoint, Brooklyn; Índios em Richmond Hill, Queens; e, claro, a segunda e a terceira Chinatowns no Brooklyn e no Queens, respectivamente. [10]

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