Tomando algumas taças de vinho, uma amiga revelou recentemente que sofre do que certamente é chamado de penguinofobia – o medo de pinguins. Ela teorizou que talvez tenha ficado traumatizada quando criança pela interpretação icônica de Danny DeVito do vilão Oswald Cobblepot, também conhecido como O Pinguim, no filme do Batman . Ela continuou dizendo que não conseguia nem assistir Happy Feet . Parece que a penguinofobia pode realmente ser uma coisa.

Então, em homenagem à estranha peculiaridade do meu amigo, aqui estão dez contos envolvendo pinguins. Duvido muito que ela leia esta lista, mas espero que você goste.

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10 Pinguim Amarelo Excêntrico

O fotógrafo da vida selvagem, Yves Adams, diz que ganhou a “loteria da natureza” quando avistou um único pinguim de penas amarelas claras entre milhares e milhares de pássaros vestidos de smoking em uma praia nas remotas Ilhas Geórgia do Sul, no Atlântico Sul.

Os pinguins-rei são geralmente pretos e brancos, com pequenos tons de amarelo no pescoço, o que lhes confere a aparência característica de smoking. Adams explica que percebeu que simplesmente estava no lugar certo, na hora certa, para tirar as fotos do animal raro e marcante.

A plumagem incomum desta ave individual não se devia ao albinismo, mas provavelmente foi causada por uma deficiência de melanina causada por uma mutação genética. Hein van Grouw, curador do Museu de História Natural do Reino Unido, explica que os níveis de melanina provavelmente “diminuíram muito e tornaram-se mais claros [então] você pode ver o amarelo através dela”.

Adams explica como se sente “sortudo por este pássaro ter decidido pousar onde pousou”, acrescentando: “isto é, a menos que eu veja um elefante rosa. Eu poderia ter sorte amanhã; nunca se sabe.” [1]

9Superpotência ameaça imperador

Em Junho de 2022, dezenas de nações reuniram-se em Berlim, votando a favor de dar ao maior pinguim do mundo, o pinguim-imperador, um estatuto de protecção especial. Estes animais, que atingem uma altura de 1 metro na idade adulta, enfrentam desafios ao seu habitat natural na Antártica, e a resolução teria pelo menos tentado preservar esta região tão especial.

“A esmagadora maioria das partes é de opinião que existem provas científicas suficientes para que a espécie seja colocada sob protecção especial”, explicou um porta-voz do governo alemão. No entanto, vários delegados que participaram na reunião, que falaram sob condição de anonimato, afirmaram que o governo chinês bloqueou todos os esforços para reforçar a protecção dos pinguins ameaçados de extinção.

Documentos vazados revelaram que a delegação chinesa alegou estranhamente que o aumento do número de ursos polares estava entre as razões para adiar um esforço global para salvar os pinguins-imperadores, apesar das duas espécies habitarem extremos opostos do globo. Embora os especialistas alertem que as tendências actuais podem levar à extinção de ambas as espécies dentro de décadas, num golpe esmagador para o bom senso e face a provas científicas esmagadoras em contrário, a China não mudou a sua posição.

Na reunião do tratado à porta fechada, a delegação chinesa aparentemente apresentou investigação que não tinha sido revista por pares, mas que se baseava em afirmações de blogues sobre pinguins e ursos polares publicados por um “não especialista” confesso.

Assinado por mais de 50 nações, um tratado de 1959 dedica a Antártica e o Oceano Antártico a atividades pacíficas, como o turismo e a ciência. O tratado também proíbe armas, mineração e propriedade de terras. Apesar do gelo marinho da Antártida ter recuado para níveis recordes, as autoridades chinesas também se opuseram repetidamente às áreas marinhas protegidas no Oceano Antártico nos últimos anos. Isto levou à especulação de que o governo chinês tem outros planos para a região da Antártica. [2]

8 Faça um desejo para um pinguim

Bertha Komor, de Connecticut, sempre teve uma queda por pinguins e, em junho de 2022, na idade avançada de 104 anos, ela ainda conseguiu segurar um nos braços pela primeira vez.

Os cuidadores de sua comunidade de aposentados se uniram à Twilight Wish Foundation, uma organização que trabalha para realizar os desejos dos idosos. Isso permitiu que ela retirasse esse item de sua lista de desejos. “Eu não esperava isso. É maravilhoso”, disse Komor. “Apenas acariciando o pinguim e vendo-o de perto.”

O Mystic Aquarium, localizado em Mystic, Connecticut, apresentou Komor a Red Green, um pinguim africano de 35 anos. “Estou tão animado por ela. Estou muito feliz por ela ter realizado esse desejo e por estar em nossa vida há tanto tempo”, explicou a neta Karen Rivkin. [3]

3 mistério do pinguim azul

Os residentes da região do Extremo Norte da Nova Zelândia procuraram respostas no início deste ano, depois de mais de 100 pequenos pinguins azuis mortos, conhecidos localmente como kororä, terem sido encontrados abandonados na pequena comunidade costeira de Cable Bay.

Alertados por um odor desagradável, os pinguins foram encontrados jogados na beira de uma trilha na praia. “Há provavelmente mais de 100 ali – estão numa pilha espessa”, descreveu uma mulher local, Pauline Wilson. Ela disse que os moradores locais não conseguiam entender por que foram abandonados dessa forma. “Você poderia pensar que se eles fossem apanhados em redes de pesca, teriam sido jogados ao mar”, explicou ela. O kororā não parece ter sido atacado por cães ou outros predadores, acrescentou Wilson.

A predação certamente pode ser responsável por muitas mortes de pinguins. O Departamento de Conservação também afirmou que as mortes naturais de kororā podem ser exacerbadas pelo clima e pelo padrão climático La Nina, onde as águas mais quentes podem tornar mais difícil para os pinguins encontrar comida suficiente. A falta de comida não só leva à desnutrição e à fome, mas também pode provocar hipotermia, já que os pinguins não conseguem acumular gordura suficiente para mantê-los aquecidos no frio Oceano Antártico.

Wilson diz que espera que uma publicidade mais ampla leve as pessoas a apresentarem informações sobre o que aconteceu. Os pequenos pinguins azuis são as menores espécies de pinguins do mundo, com os pássaros adultos tendo aproximadamente apenas 25 centímetros de altura e pesando apenas 1 quilograma. [4]

6Monty alcança o número 43

Quando o site de marketing, publicidade e design The Drum pediu a seus leitores que votassem em seus comerciais de TV/vídeo favoritos de todos os tempos, “Monty the Penguin”, produzido por John Lewis, ficou em um respeitável número 43.

A campanha de Natal de 2014 foi considerada “um nível acima do resto – não apenas pela sua criatividade, mas por ser uma campanha de marketing integrada inovadora que apresentou resultados recordes”.

O emocionante anúncio de dois minutos conta a história de uma amizade improvável entre um menino, Sam, e seu melhor amigo Monty, um pinguim. Sam e Monty são melhores amigos, mas Monty, o pinguim, se sente solitário e… ah, basta assistir ao anúncio e sentir os “quentes sentimentos”.

A capa de “Real Love” de John Lennon, de Tom Odell, usada no anúncio, alcançou o terceiro lugar nas paradas. Embora também em conjunto com sua popularidade, a John Lewis lançou uma edição em aplicativo do livro infantil Monty’s Christmas Storybook , bem como vendeu brinquedos de pelúcia, macacões, chinelos e talheres de Natal para Monty. Não é de surpreender que o eBay também tenha relatado um aumento de 300% na venda de brinquedos para pinguins em geral em seu site. [5]

5 Os assassinatos de pinguins

Arquivo:Sander-pinguins.jpg

Crédito da foto: Wikimedia Commons

Dois homens australianos foram presos por 42 anos cada pelo horrível duplo assassinato de pai e filho na costa noroeste da Tasmânia em 2004. Darryn Stokes e Bradley Rex Lambert planejaram roubar os US$ 200.000 que eles acreditavam estar escondidos na casa de 84 Lehman McHugh, de 62 anos, e seu filho Anthony, de 62, na pequena cidade de Penguin.

Os McHughs foram encontrados espancados até a morte em sua casa, com um total combinado de 87 ferimentos de machadinha. O juiz presidente descreveu o ataque como sendo um dos piores tipos de homicídio, envolvendo extraordinária crueldade e desrespeito pela vida humana. Ele acrescentou que “crimes como esses causam medo na comunidade, especialmente em uma comunidade pequena e unida como a Penguin, e as pessoas que vivem sozinhas e em residências isoladas ficam muito ansiosas com esse tipo de tragédia”.

Justice Hill disse que os assassinatos foram “uma provação horrível e aterrorizante” para ambas as vítimas. Anthony McHugh foi atingido 72 vezes com a machadinha, enquanto seu pai foi atingido 15 vezes. Ele descreveu como ambos sofreram ferimentos horríveis e fatais na cabeça, e Anthony sofreu ferimentos defensivos significativos. [6]

4 Casal Gay Expande Família

Sphen e Magic são uma dupla de pinguins Glentoo que formam um casal gay australiano poderoso que conquistou o mundo. Recentemente, eles acrescentaram um novo membro à família ao adotarem um ovo de outro casal de pássaros que já tinha dois. Esta é a segunda vez que o casal adota.

“Estamos muito entusiasmados em dar as boas-vindas aos novos filhotes de pinguins em nossa colônia”, explicou Kerrie Dixon, supervisora ​​de pinguins do Sea Life Sydney Aquarium. “Eles estão indo muito bem e ganhando peso”, acrescentou ela.

O casal de pinguins do mesmo sexo fez história em 2018 como os primeiros pinguins Gentoo do aquário a incubar e criar um filhote com sucesso. Os pinguins, incluindo os pinguins Gentoo, são uma das várias espécies em que casais do mesmo sexo são uma ocorrência relativamente comum. [7]

3 pinguins contra abelhas

Em 2021, a África do Sul teve seu próprio mistério de pinguins mortos quando 63 pinguins ameaçados de extinção foram encontrados mortos na colônia de reprodução de Boulders, em Simon’s Town.

Investigações conduzidas pela agência de parques nacionais do condado sugeriram que as mortes foram provavelmente causadas por um enxame de abelhas. Um porta-voz dos Parques Nacionais da África do Sul explicou que amostras biológicas foram enviadas para testes de doenças e toxicologia. Nenhum ferimento físico externo foi observado em nenhuma das aves, e as autópsias revelaram que todos os pinguins tiveram múltiplas picadas de abelha. Muitas abelhas mortas também foram encontradas no local onde as aves morreram.

Embora os ataques mortais de abelhas sejam um evento extremamente raro, o Dr. Joseph Monks explicou que “parece que os pinguins, ou qualquer outra coisa, perturbaram o ninho, o que levou ao ataque. As abelhas teriam percebido um pinguim danificando o ninho como um ataque aos suprimentos alimentares de mel e pólen coletados para as larvas.”

As mortes de pinguins constituem um golpe nos esforços para conservar as espécies ameaçadas, uma vez que a população de pinguins africanos diminuiu cerca de metade desde o final da década de 1970. Em 1978, estimou-se que havia cerca de 80 mil casais reprodutores de pinguins africanos. Algumas estimativas alarmantes mostram que este número diminuiu quase 70% devido à pesca excessiva e à perda de habitat, restando apenas cerca de 21.000 pares hoje.

Um porta-voz da reserva de Boulders explica que “perder mais de 60 pinguins africanos adultos saudáveis, e provavelmente reprodutores, é um grande golpe para a colónia de Boulders”. Como a colônia já apresentava números cada vez menores, a perda das aves e da prole potencial foi devastadora. Como alguns dos pares provavelmente ainda tinham um filhote ou ovo no ninho, o porta-voz observou que a equipe monitoraria os ninhos para garantir que os filhotes tivessem comida suficiente para sobreviver. “Muitas vezes, um parceiro não consegue fornecer comida suficiente ou deixa os filhotes sozinhos… pode ser necessário resgatar e criar manualmente alguns deles.” [8]

2 pinguins vs. borboleta

No que muitos usuários de mídia social descreveram como “adorável” e “uma delícia para os olhos”, um clipe de alguns segundos mostrando um grupo de pinguins Adelie pulando depois de uma borboleta foi visto mais de quatro milhões de vezes.

Os pinguins Adelie são pinguins clássicos de smoking, reconhecíveis por suas proeminentes olheiras brancas. A população mundial é estimada em 10 milhões de aves, das quais cerca de 34% vivem na área do Mar de Ross, na Antártica.

Compartilhado no Twitter por Buitengebieden, o vídeo agora viral tem o nome enigmático de “Pinguins perseguindo uma borboleta”. Pulando e batendo as asas em uníssono, cerca de uma dúzia de pinguins são mostrados em busca incansável de uma borboleta voando bem à sua frente. A sobrecarga de fofura fez com que um usuário comentasse que era o “melhor vídeo da internet hoje”. [9]

1 Pinguim Mega Monstro

Em 2018, uma espécie de pinguim do tamanho de um monstro foi identificada a partir de fósseis encontrados em Waipara, North Canterbury, Nova Zelândia. (A propósito, isso fica a cerca de dez minutos de carro da minha casa.) Descoberto pelo paleontólogo amador Leigh Love, o pássaro gigante tinha cerca de 1,6 metros de altura e pesava cerca de 80 quilos.

No início daquele mesmo ano, um fóssil do maior papagaio extinto do mundo foi descoberto em Central Otago, apenas algumas horas mais ao sul. Os especialistas acreditavam que o enorme pássaro, chamado Heracles inexpectatus, tinha cerca de 1 metro de altura e pesava cerca de 7 quilos. Outra fauna gigantesca, mas agora extinta, da Nova Zelândia descoberta inclui uma águia gigante, um enorme morcego escavador e o considerável moa semelhante a um avestruz.

Surpreendentemente, a descoberta da nova espécie de pinguim foi na verdade a quinta espécie antiga de pinguim descoberta no local de escavação de Waipara. Especialistas que examinaram os fósseis de pinguins gigantes concluíram que eles pertenciam a uma espécie de pinguim até então desconhecida, Crossvallia waiparensis, da Época Paleocena, datada entre 56 e 66 milhões de anos atrás.

A curadora do Museu de Canterbury, Dra. Vanesa DePietri, explicou que a descoberta de um segundo pinguim gigante da Época Paleoceno foi mais uma evidência de que as primeiras espécies de pinguins eram enormes. “Isso reforça ainda mais a nossa teoria de que os pinguins atingiram um tamanho gigante muito cedo na sua evolução”, afirmou.

O Dr. Gerald Mayr, do Museu de História Natural de Frankfurt, Alemanha, ajudou na escavação e na análise dos fósseis. “Os fósseis lá descobertos tornaram a nossa compreensão da evolução dos pinguins muito mais clara… Há mais por vir também – mais fósseis que pensamos representarem novas espécies ainda aguardam descrição”, entusiasma-se. [10]

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