Dez empresas mundialmente famosas com histórias surpreendentes

Você pode pensar que sabe bastante sobre algumas das empresas mais famosas do mundo – o que elas anunciam, o que vendem, o que conquistaram. Afinal, com muitas das maiores empresas da Fortune 500 do mundo, a sua marca está em todo o lado, com anúncios televisivos, anúncios online, outdoors e muito mais. E como muitos deles vendem produtos em todo o país e em todo o mundo, não há dúvidas sobre quem são e o que oferecem.

Mas você ficaria surpreso ao saber que nem todas as grandes empresas multinacionais de hoje começaram no setor onde residem atualmente. Na verdade, muitas empresas deram muitas reviravoltas tortuosas e incertas ao longo da sua história inicial antes de alcançarem grande rentabilidade e sucesso a longo prazo.

Nesta lista, daremos uma olhada em dez empresas mundialmente famosas que começaram como versões muito diferentes do que vieram a ser. Em todos os dez casos, se você tivesse acompanhado essas empresas desde o início, ficaria chocado ao ver como elas evoluíram para o que vendem agora!

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10 Adidas

Adolf “Adi” Dassler era um empresário alemão e irmão mais novo de outro empresário chamado Rudolf Dassler. Em 1924, enquanto Rudolf estava ocupado com seu negócio incipiente, que hoje conhecemos como Puma, Adi decidiu construir sua própria empresa. Então ele fundou uma empresa que produzia têxteis e produtos relacionados para toda a Europa Ocidental. A empresa – que era uma combinação de partes do nome e sobrenome de Dassler – foi um sucesso razoável por cerca de 15 anos, e Adi alcançou com ela um nível decente de influência social e capital cultural.

Então, estourou a Segunda Guerra Mundial. Quando a empresa abriu totalmente, no final da década de 1930, e os nazistas começaram a marchar sobre o resto da Europa Ocidental, Dassler foi contratado para fabricar botas para os alemães. A Adidas começou a produzir totalmente durante a guerra em nome dos nazistas. Isso durou até ao fim da guerra e à destruição quase total da economia alemã no rescaldo da terrível luta.

No entanto, Dassler não estava pronto para desistir dos negócios depois da guerra. Em 1949, aos 49 anos, Adi recomeçou novamente. Desta vez, ele reconheceu, com razão, que havia uma necessidade nova e crescente de vestuário e calçado desportivo comercializados para os jovens do pós-guerra que tentavam viver dias melhores. Ele se esforçou muito para entrar no mercado de calçados esportivos e, a partir daí, a Adidas cresceu e se tornou uma das marcas mais conhecidas do mundo. [1]

9 NASCAR

A NASCAR não teria sido NASCAR se não fosse pela Lei Seca. No extremo sul dos Estados Unidos, durante a época em que o álcool foi proibido no início do século 20, os moonshiners começaram a fabricar bebidas espirituosas ilegais e a vendê-las no mercado negro. É claro que criar banheiras e barris de bebida alcoólica não era apenas um processo complicado no que diz respeito à criação da bebida – também era difícil distribuir grandes quantidades dela para bares clandestinos e esperançosos consumidores clandestinos. Esses moonshiners e traficantes de rum precisavam de algum tipo de sistema de transporte confiável e sutil para transportar o álcool ilícito para todo lado.

Digite drivers renegados. Esses jovens viajavam por todo o Sul em seus carros de alta potência (bem, de alta potência para a época) com a traseira cheia de bebida alcoólica e bebidas alcoólicas ilegais. Eles correram de cidade em cidade e de bar em bar, entregando as bebidas e ultrapassando os policiais que perceberam o que estavam fazendo. Logo, muitos dos pilotos tornaram-se muito talentosos em navegar por estradas secundárias, fazer curvas fechadas e voar em curvas cegas. Mesmo com policiais furiosos os perseguindo, os motoristas conseguiram sair de situações difíceis e seguiram em direção à liberdade – e ao lucro.

Um dia, um empresário empreendedor chamado Bill France notou que os carros envenenados usados ​​para fazer essas viagens de luar eram muito mais interessantes do que a própria bebida alcoólica. A proibição estava acabando e o álcool estava de volta à lista de substâncias legalmente permitidas. Mas a França não queria que a tradição automobilística nascida no sertão rural acabasse assim. Então ele teve uma ideia: e se ele pegasse aqueles pilotos extravagantes e os colocasse juntos em uma pista em algum lugar para ver quem era o mais rápido e mais talentoso?

A NASCAR que todos conhecemos hoje nasceu na década de 1940 com essa ideia em sua essência. A primeira corrida oficialmente sancionada da organização aconteceu em Daytona Beach em 1948. Depois, em 1949, ela se estabeleceu em Charlotte, Carolina do Norte – cidade natal que a organização ainda possui hoje. Desde então, as corridas de stock car explodiram em todo o país e até em outras partes do mundo. Mas não começou assim; nasceu primeiro de uma campanha de álcool na era da Lei Seca e de um circuito de corridas apenas anos depois. [2]

8 Nokia

A Nokia não começou como uma empresa de tecnologia quando foi fundada. Isso porque a “tecnologia” que todos conhecemos e amamos hoje nem existia naquela época. Em 1865, um finlandês chamado Knut Fredrik Idestam fundou o que hoje conhecemos como Nokia na cidade de Tampere. Na época parte do império russo, Tampere era um lugar onde as fábricas de papel floresciam na época. Idestam era engenheiro de minas de profissão, mas viu uma oportunidade de ganhar algum dinheiro no negócio de papel. Ele começou a trabalhar para abastecer o resto da Europa com a crescente demanda por produtos de papel.

Durante muito tempo, a Nokia teve um bom desempenho como fábrica de papel e fábrica de produção em Tampere. Mas quase um século depois, na década de 1950, a concorrência começou a instalar-se em toda a região. O mercado de papel naquela área ficou saturado de concorrentes, e muitos desses concorrentes tinham bolsos mais fundos para esperar que empresas menores como a Nokia passassem. Os sucessores da Idestam perceberam que sua empresa estava a caminho da falência com tanta concorrência local, então decidiram mudar.

No início da década de 1960, reconhecendo a lenta mas crescente procura de produtos electrónicos em toda a Europa, a Nokia começou a requalificar todos os trabalhadores da sua fábrica de papel em projectos de engenharia eléctrica. A aposta funcionou. Eles começaram produzindo cabos destinados a esses novos aparelhos eletrônicos. Nas décadas seguintes, a Nokia assumiu a liderança na produção própria dos gadgets, à medida que contratava trabalhadores ainda mais especializados e via os seus lucros dispararem. É claro que a história moderna da Nokia não é tão otimista quanto foi a segunda metade do século XX. Ainda assim, a sua ascensão ao domínio da telefonia móvel tecnológica durante e por volta da década de 1980 provou estar muito longe da experiência da empresa no papel. [3]

7 Twitter

O Twitter nem era uma ideia na mente do fundador Jack Dorsey até que seu projeto anterior fracassou no início dos anos 2000. Dorsey queria iniciar uma plataforma de podcasting chamada Odeo – criada originalmente por Noah Glass – e transformá-la em uma fonte popular de compartilhamento e audição de áudio muito antes da popularidade em massa de coisas como o iTunes. Mas a Odeo nunca decolou, embora na época tivesse uma série de funcionários que acreditavam verdadeiramente e trabalharam duro para que isso acontecesse. Também não ajudou o fato de a Apple ter lançado o iTunes ao mesmo tempo.

Quando o Odeo se tornou um fracasso no início dos anos 2000, Dorsey concentrou seu foco no que ele inicialmente pensou que seria um serviço de mensagens SMS. Em sua opinião, o Twitter deveria ser um serviço de mensagens curtas que pudesse lidar com pequenas mensagens somente de texto. Eles queriam oferecer uma maneira de as pessoas se comunicarem ao redor do mundo por meio de mensagens curtas e resumidas. É por isso que os primeiros tweets eram limitados a 140 caracteres – eles eram recortados para que pudessem ser enviados como mensagens SMS.

A antiga equipe da Odeo concordou principalmente com a direção do Twitter, mesmo que não tivessem muita certeza sobre o que isso se tornaria. Eles permaneceram leais a Dorsey e sentiram que ele tinha condições de entregar o que – na época – deveria ser uma ideia bastante simples. É claro que o Twitter já cresceu muito além disso. Não foi apenas o número de caracteres (ou de funcionários) que cresceu. Na época em que o Twitter foi lançado oficialmente em 2006, Dorsey jamais poderia ter pensado que ele seria central para a mídia, o entretenimento, a política e a cultura depois de apenas alguns anos de uso. [4]

6 Procter & Gamble

Não existe hoje maior fabricante de bens de consumo em todo o mundo do que a Procter & Gamble. Entre agora mesmo no banheiro, no armário de roupa de cama ou na cozinha da sua casa e dê uma olhada nos produtos e itens que você tem nas prateleiras. Provavelmente, muitos deles foram feitos pelo conglomerado conhecido mundialmente como Procter & Gamble. A empresa detém dezenas e dezenas de marcas sob seu império e ostenta lucros anuais na casa dos bilhões. Eles estão por toda parte e parece que fazem quase tudo.

É claro que você não pode começar um negócio dessa forma – fazendo tudo o que existe. E no caso da P&G, as coisas tiveram um começo muito mais humilde do que vemos hoje. Tudo começou em 1837, quando um fabricante de velas chamado William Procter foi apresentado a um fabricante de sabão chamado James Gamble. Suas esposas eram irmãs, então os homens se conheciam dessa forma. E o pai das irmãs – o sogro dos dois homens – reconheceu desde cedo o que todos nós sabemos agora: cada uma delas tinha talentos e mentes únicas para os negócios.

Então, naquele ano, o sogro pressionou os dois fabricantes de itens especiais a abrirem juntos uma loja em Cincinnati, Ohio. No início faziam exatamente o que cada homem sabia fazer: sabonete e velas. O negócio teve um bom desempenho vendendo esses dois produtos e não demorou muito para que os caras quisessem mais. Eles começaram a produzir outros bens de consumo conforme o tempo permitia. Eles também compraram outras empresas locais e contrataram outros trabalhadores especializados – as coisas estavam crescendo agora. Agora, quase dois séculos depois, a loja de sabonetes e velas de Cincinnati é uma das maiores e mais lucrativas empresas do mundo. [5]

5 SEGA

A empresa que um dia se tornaria conhecida mundialmente como SEGA não começou assim – e nem sequer começou no Japão. Muitas pessoas não percebem que a SEGA foi fundada em 1940 no Havaí por quatro americanos. Martin Bromley estava à frente desse ataque naquele ano – não muito antes de Pearl Harbor e da entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Ele chamou a empresa de Standard Games, com a intenção de fabricar caça-níqueis e caixas de música para americanos em bases militares por todo o Pacífico. Por um tempo, esse foi um empreendimento bastante bem-sucedido. E quando a guerra estava no auge e dezenas de homens americanos foram enviados para postos avançados em todo aquele vasto oceano, a companhia de Bromley fez negócios bastante rápidos e consistentes com os militares.

Mas depois do fim da guerra, os negócios militares que vinham sendo movimentados declinaram. Os soldados foram mandados para casa e a marca de Bromley foi atingida. Depois, sofreu um golpe ainda maior em 1952, quando o governo americano proibiu as máquinas caça-níqueis. Essa proibição foi anulada poucos anos depois, mas foi a sentença de morte para o empreendimento de Bromley.

Buscando uma saída, Martin começou a tentar exportar caça-níqueis para o Japão. Naquela época, lá, eles eram muito procurados. Bromley conseguiu exportar uma quantidade razoável de máquinas para cidades japonesas, mas esse setor não foi um sucesso tão grande para os havaianos quanto ele esperava. Depois de pouco mais de uma década no ramo de exportação, Bromley queria sair para sempre. Em 1965, ele vendeu a Standard Games para um empresário japonês que rapidamente a renomeou como SEGA.

No início, a nova marca SEGA voltou seu foco para componentes de hardware para jogos. E quando chegou a década de 1980, ela tinha o know-how e os recursos de fabricação para entrar de cabeça na florescente indústria de videogames. Hoje, é claro, conhecemos a SEGA como uma das marcas e consoles mais prolíficos da indústria de jogos, com personagens como Sonic the Hedgehog famosos em todo o mundo. Mas tudo começou como uma empresa de caça-níqueis – e ainda por cima de fabricação americana! [6]

4 Raytheon

É fácil ouvir o nome “Raytheon” hoje e pensar em um obscuro gigante da indústria de defesa que produz equipamentos e máquinas militares por muito dinheiro. E embora os contratos de defesa governamentais sejam verdadeiramente uma fonte importante (OK, praticamente a única fonte) do sucesso moderno da Raytheon, a marca não começou assim. Em vez disso, a Raytheon foi fundada em 1922 por três homens: Vannevar Bush, Laurence Marshall e Charles Smith. Na época, eles queriam construir uma empresa de sucesso que produzisse eletrodomésticos para os lares americanos – ou seja, caixas de gelo, geladeiras e fornos de micro-ondas.

Por um tempo, isso funcionou muito bem. Na verdade, funcionou muito bem; Os pesquisadores da Raytheon foram a primeira equipe a inventar e produzir com sucesso um forno de micro-ondas. O tempo necessário para cozinhar e reaquecer os alimentos foi reduzido em nome da eficiência e, de repente, as casas passaram a ter maneiras de preparar pratos quentes em poucos minutos por causa do seu trabalho.

Mas depois da Segunda Guerra Mundial, os executivos da Raytheon notaram algo interessante: poderiam obter muito mais dinheiro se procurassem contratos governamentais para produzir tecnologia militar. A empresa tinha todos os cientistas e pesquisadores necessários para descobrir novas tecnologias. E as quantias chorudas vinham do governo americano e dos seus aliados à medida que a luta da Guerra Fria se aproximava e depois tomava conta em meados do século XX. A partir daí, a Raytheon se tornou um dos fabricantes de defesa mais conhecidos e lucrativos do mercado. Mas as intenções dos fundadores eram inicialmente muito diferentes! [7]

3 Coca Cola

Podemos conhecer hoje a Coca-Cola como uma marca de refrigerantes reconhecida e amada em todo o mundo. Mas quando foi introduzido pela primeira vez no final da década de 1880, era para ser usado como medicamento. Seu inventor foi um homem chamado John Stith Pemberton. Ele era químico e veterano da Guerra Civil. Após passar o tempo no campo de batalha naquela guerra brutal, ele ficou viciado em morfina. E considerando que trabalhava em uma farmácia, ele tinha acesso fácil a essa droga – e nenhum sinal de desejo de diminuir o ritmo do vício.

Bem, eventualmente, ele percebeu que era melhor reduzir seu uso pesado por anos. Assim, no início da década de 1880, ele começou a experimentar diversas versões de vinho de coca. Em 1885, ele finalmente encontrou o que considerou a mistura perfeita. No entanto, continha álcool, e um período de proibição caiu sobre os EUA em 1886. Assim, buscando comercializar a bebida em massa, Pemberton retirou a bebida destilada e voltou a comercializar a marca como uma bebida não alcoólica chamada Coca-Cola.

Ele pretendia que a bebida fosse vendida a pessoas viciadas em morfina e outras drogas, como ele próprio havia vivenciado. Mas logo depois que ele lançou a bebida, os jornais se popularizaram e o público seguiu o exemplo. No final de 1886, Pemberton percebeu que o público gostava do sabor de sua bebida, mesmo que não a procurasse por suas propriedades medicinais relacionadas ao vício em morfina.

Pensando rapidamente, ele voltou a comercializar a bebida nos anos seguintes. Ele também alterou seus ingredientes mais uma vez para atrair ainda mais atenção do público não viciado em morfina. Desta vez, ele retirou algumas das substâncias medicinais e substituiu-as por mais açúcar – e, sim, cocaína. Obviamente, hoje não há cocaína na bebida (não seria incrível?), mas em 1892, o refresco à base de açúcar finalmente se estabeleceu no que o levaria à fama mundial. [8]

2 Samsung

Hoje, todos no planeta Terra conhecem a Samsung como uma das maiores empresas de eletrônicos do mundo. A empresa tem centenas de milhares de funcionários espalhados pelo mundo. Tal como todas as empresas da sua dimensão, parece continuar a crescer à medida que continua a conquistar quotas de mercado no sempre competitivo mercado global de electrónica. Mas as coisas não começaram assim para a empresa e seu fundador, Lee Byung-chul.

Em 1938, Lee decidiu que queria abrir uma pequena mercearia em sua cidade natal, Seul, na Coreia do Sul. No início, as coisas pareciam estar indo muito bem para ele, até que outros concorrentes começaram a se abrir em sua vizinhança. Logo, a área estava saturada de supermercados – e Lee estava lutando para se manter à tona em meio a toda a concorrência. A história desferiu-lhe também um golpe quase fatal quando, em 1950, eclodiu a Guerra da Coreia. Os preços subiram, os produtos tornaram-se escassos e a loja de Lee quase faliu.

Lee sabia que precisava salvar o negócio. Então ele fez uma mudança: em vez de ser uma simples mercearia, o mercado passaria a vender apenas açúcar e têxteis. Durante alguns anos, na década de 1950, isso funcionou bem o suficiente para mantê-lo à tona. Então, à medida que a Guerra da Coreia começou a desacelerar, os negócios de Lee diminuíram mais uma vez. Mas desta vez, tendo experimentado uma vez a importância de ser flexível e aberto a mudanças, ele estava pronto para isso. No início da década de 1960, ele reconheceu, com razão, que a eletrônica estava em ascensão. Ele entrou no negócio de fabricação e venda de eletrônicos muito antes de outras empresas reconhecerem seu impacto. Quase da noite para o dia, ele começou a dominar esse mercado – e a Samsung só cresceu a partir daí. [9]

1 DuPont

A empresa hoje conhecida como DuPont passou por muitas mudanças nos dois séculos em que existe. Tudo começou em 1802 e, na época, estava sediado na França. A empresa era um dos principais fabricantes de pólvora da França naquela época. Os seus produtos eram muito procurados em todo o mundo e a família por trás da sua fundação acumulou grande riqueza com as suas participações numa indústria tão lucrativa durante a guerra. Pouco depois, a empresa mudou-se para os Estados Unidos, mas mesmo assim continuou no ramo da guerra. Ela fabricaria principalmente pólvora e outros explosivos por mais de um século. Embora tenha começado a ramificar-se pouco antes da Primeira Guerra Mundial, continuou a fabricar pólvora sem fumo para os combatentes na linha da frente daquele terrível conflito.

Após a Primeira Guerra Mundial e em meados do século 20, a DuPont começou a mudar seu modelo de negócios. Ocorreram múltiplas reorganizações corporativas, assim como grandes projetos de pesquisa para lançar novos produtos no mundo. Durante a Segunda Guerra Mundial, os cientistas da DuPont pesquisaram e desenvolveram plutônio que foi usado no Projeto Manhattan. A empresa também ajudou a desenvolver e produzir coisas como o rayon – e a empresa até ganhou vários prêmios da Academia por seu papel no desenvolvimento de filmes pancromáticos supersensíveis para a indústria cinematográfica inicial de Hollywood.

Hoje, você provavelmente conhece a DuPont como a empresa que fabrica produtos revestidos de Teflon. Hoje em dia, tachos e panelas espalhados pela casa ostentam o seu revestimento de Teflon antiaderente garantido, que evita que os alimentos sejam enxertados no prato durante o cozimento. Essa é uma criação da DuPont e que alterou radicalmente o seu negócio aos olhos do público em geral, em comparação com os trabalhos de produção de pólvora que começaram há dois séculos. [10]

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