Nas semanas que se seguiram aos ataques de 11 de setembro de 2001, familiares enlutados telefonaram furiosos para as estações de notícias. A reclamação deles era simples, profunda e – para sua consternação – completamente ignorada.

Parafraseando a reclamação coletiva: “Você poderia, por favor, parar de repetir a morte do meu ente querido indefinidamente? [Fulano de tal] estava naquela torre quando ela desabou. Devemos ver isso em loop para sempre?

Infelizmente, eles devem. A dura conclusão é esta: tome cuidado para não morrer ao vivo na televisão. A seguir estão mais almas cujos fins foram transmitidos em tempo real.

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10Lee Harvey Oswald (24 de novembro de 1963)

A primeira morte ao vivo na TV foi o culminar do pior protocolo de tratamento de prisioneiros da história dos EUA.

Dallas estava com ovo na cara. Antes da visita do presidente John F. Kennedy, uma cidade já conhecida pelo extremismo político tornou-se um autêntico foco de ódio. O Embaixador de Kennedy na ONU, Adlai Stevenson, foi empurrado e cuspido pelos manifestantes, e um panfleto amplamente divulgado declarava JFK “Procurado por Traição”.

Então a carreata de Kennedy seguiu um caminho lento e sinuoso sob dezenas de janelas abertas. De um deles, o ex-atirador da Marinha Lee Harvey Oswald acertou dois tiros, incluindo um tiro fatal na cabeça.

Oswald não foi difícil de pegar. Ele guardou o rifle e fugiu, e sua ausência logo levantou suspeitas. Ele matou um policial que o deteve e foi preso em um cinema após agir de forma suspeita em uma loja próxima.

Durante todo o fim de semana, a polícia de Dallas desfilou Oswald pela delegacia, dando aos repórteres amplo acesso ao suposto assassino para ganhar alguma boa vontade da mídia para com uma cidade que acabara de cair na infâmia. Eles deixaram Oswald se enfeitar, posar e se declarar um bode expiatório, alimentando décadas de teorias da conspiração que desafiam tanto a credibilidade quanto a ciência balística.

Quando chegou a hora de transferi-lo para outra prisão, o ambiente relaxado que a polícia criou voltou para assombrá-los – nada menos que no porão de sua própria delegacia. Escondido entre os repórteres, o dono de uma boate local, Jack Ruby, disparou um tiro à queima-roupa no abdômen de Oswald enquanto a nação assistia ao vivo pela televisão. [1]

9Christine Chubbuck (15 de julho de 1974)

Onze anos depois de Lee Harvey Oswald ter se tornado a primeira pessoa assassinada ao vivo na televisão, um repórter de notícias reivindicou uma distinção igualmente infeliz.

Christine Chubbuck era uma comentarista de 29 anos da WXLT-TV em Sarasota, Flórida. Ela falava frequentemente com a família sobre depressão, e eles tinham bons motivos para ouvir: em 1970, Chubbuck tentou uma overdose de drogas. Ela consultou um psiquiatra, lamentando sua incapacidade de manter relacionamentos românticos. Na verdade, ela provavelmente era virgem.

No início de julho de 1974, Chubbuck disse ao editor de notícias Rob Smith que havia comprado uma arma, brincando sobre se matar no ar. Smith achou que era apenas uma tentativa doentia de humor. Na semana seguinte, Chubbuck abriu um programa chamado Suncoast Digest cobrindo calmamente várias histórias nacionais, depois um tiroteio em um restaurante local. Um rolo de filme correspondente emperrou. Não funcionaria.

Chubbuck encolheu os ombros e começou seu monólogo final. “Mantendo a prática da WXLT de apresentar as reportagens mais imediatas e completas sobre notícias locais sobre sangue e entranhas, a TV 40 apresenta o que se acredita ser uma televisão em primeiro lugar. Ao vivo, uma cobertura exclusiva de uma tentativa de suicídio.” Ela então deu um tiro na cabeça. Ela morreu mais tarde naquele dia.

Estranhamente, o roteiro que Chubbuck estava lendo incluía o anúncio de sua própria tentativa de suicídio, sugerindo que quem leu a cópia relatou sua condição como “crítica”. Um filme sobre a vida de Chubbuck foi feito em 2016, incluindo uma reconstituição de seu suicídio. [2]

8Thomas Cooper (15 de abril de 1984)

O membro menos surpreendente desta lista pode ser Thomas Cooper, um comediante e mágico galês. Grande, pesado e normalmente vestido com um fez vermelho característico, o Cooper de 6’3 ″ era uma presença idiota no palco. Ainda assim, suas habilidades foram impressionantes o suficiente para se tornar membro do The Magic Circle, uma organização britânica que exigia um exame de desempenho (e é real, embora pareça totalmente inventado).

No início da década de 1980, Cooper estava chegando ao fim de sua carreira de conjurador. Embora tivesse apenas 63 anos, ele parecia facilmente uma década mais velho graças ao consumo excessivo de álcool e ao fumo de charuto. Na verdade, seu hábito de beber era tão ruim que começou a afetar negativamente sua atuação, relegando-o a pequenas apresentações em programas de variedades cafonas da TV.

Um dos maiores shows que ele fez nos últimos tempos foi em 15 de abril de 1984, quando apareceu no Live from Her Majesty’s , transmitido de um importante teatro de Londres. O programa ao vivo atraiu regularmente milhões de espectadores – todos os quais viram Thomas Cooper morrer naquele dia.

Logo após seu ato, Cooper sofreu um ataque cardíaco fulminante e desmaiou. Sem mais ninguém no palco, o público achou que fazia parte da rotina e começou a rir. Pior ainda, Cooper começou a bufar e se contorcer enquanto lutava para respirar, o que só fez o público rir mais alto. [3]

7A explosão do ônibus espacial Challenger (28 de janeiro de 1986)

Em 28 de janeiro de 1986, minha professora da primeira série trouxe um aparelho de televisão. Estávamos prestes a assistir ao ônibus espacial Challenger transportar uma tripulação de sete pessoas do Cabo Canaveral, na Flórida, para o céu.

Oficialmente, a missão tinha dois objetivos. Um deles estava implantando um satélite de comunicações. Mais interessante foi a intenção da tripulação de estudar o cometa Halley. Meu pai recentemente me mostrou o visitante que ocorre uma vez a cada 76 anos através de um telescópio no parque.

Mas o aspecto mais notável do último voo do Challenger foi Christa McAuliffe, uma professora de estudos sociais de New Hampshire prestes a se tornar a primeira professora no espaço. O humilde educador tornou-se um queridinho da mídia na preparação para o lançamento.

O Challenger decolou e iniciou sua subida. Um minuto após o início do vôo, o comandante Richard Scobee confirmou uma orientação: “Roger, acelere”.

Então o Challenger pegou fogo enquanto crianças em idade escolar de todo o país observavam. As temperaturas caíram recentemente para 26 ° F (-3,3 ° C) – raramente se ouve falar na Flórida – e o frio comprometeu algo chamado anel de vedação, tornando impossível a fixação em torno de uma junta no foguete sólido correto. . Em vez de acelerar, o Challenger explodiu. Embora vários membros da tripulação provavelmente tenham sobrevivido à ruptura inicial da espaçonave, ela atingiu o oceano em velocidade terminal.

Todos eles se foram. Por minutos, as câmeras dos noticiários locais permaneceram fixadas em um céu azul agora vazio antes que os âncoras confirmassem a notícia sombria. [4]

6Budd Dwyer (22 de janeiro de 1987)

O suicídio no ar do desonrado funcionário público Robert Budd Dwyer se destaca por dois motivos. Primeiro, é provavelmente a morte mais sangrenta já transmitida ao vivo: Dwyer enfiou um revólver Magnum .357 na boca e puxou o gatilho, desabando em uma pilha de olhos fixos com sangue jorrando de suas narinas. Isso aconteceu depois de pedir desculpas profusamente aos repórteres reunidos em uma entrevista coletiva e pedir a qualquer um que não quisesse testemunhar o ato que fosse embora – um aviso literal.

A segunda é sua influência na cultura pop. Frases do incidente perturbador foram reproduzidas por vários músicos macabros, incluindo Marilyn Manson, que usou o áudio do suicídio em “Get Your Gunn” – o primeiro single de seu primeiro álbum de estúdio.

Mas, ironicamente, o maior impacto de Dwyer na cultura pop foi ser erroneamente ofuscado por outro suicídio. Em 1995, uma banda chamada Filter lançou seu maior sucesso, “Hey Man, Nice Shot”. A música foi escrita em 1991 e era inteiramente sobre Dwyer. Mas dado o suicídio de Kurt Cobain apenas um ano antes de seu lançamento, acreditava-se que “Hey Man, Nice Shot” descrevia a morte autoinfligida do cantor do Nirvana.

Se não fosse pela transmissão ao vivo, a morte de Dwyer não seria nada notável. Um político corrupto de nível médio foi condenado por vários crimes e enfrentou décadas de prisão. Insistindo na sua inocência, recusou-se a demitir-se até que todas as vias legais estivessem esgotadas e, apenas um dia antes da sentença, escolheu o suicídio em vez do encarceramento por tempo indeterminado. [5]

5Owen Hart (23 de maio de 1999)

Owen Hart era um artista profissional da então World Wrestling Federation (WWF), agora chamada de WWE depois de ser “processado pela sigla” pela World Wildlife Foundation. Como se não soubéssemos a diferença entre um usuário de esteroides engordurado e um urso panda.

Mas eu discordo. Owen Hart era o irmão menos famoso de Bret “The Hitman” Hart, metade da dupla objetivamente incrível conhecida como The Hart Foundation. Owen se apresentou com seu próprio nome, bem como com seu nome artístico tão intimidante, The Blue Blazer. Mesmo assim, Owen conquistou vários títulos durante sua carreira e era o favorito dos fãs.

Em 23 de maio de 1999, Owen Hart foi a atração principal de um evento Pay-per-View ao vivo, Over the Edge, em uma arena em Kansas City. A entrada de Hart seria particularmente fascinante: ele faria rapel nas vigas do local. Tragicamente, o arnês de Hart não funcionou bem e ele caiu quase 24 metros (80 pés), caindo com o peito na corda superior do ringue. O impacto cortou sua aorta e ele sangrou até a morte em poucos minutos.

Nos momentos seguintes, uma multidão confusa silencia após um intercomunicador pedir uma ambulância, enquanto as emissoras de TV “quebram a quarta parede” informando aos telespectadores que a queda de Hart não fazia parte do entretenimento da noite. [6]

4United Airlines 175 (11 de setembro de 2001)

Durante 17 longos minutos, ninguém, exceto alguns selecionados, teve certeza. As pessoas acima e abaixo da explosão na Torre Norte do World Trade Center imaginaram que se tratava de uma bomba. Muitos já estavam lá oito anos antes, quando uma bomba explodiu no estacionamento subterrâneo do complexo.

Em poucos minutos, as redes de televisão de todo o mundo iniciaram a programação programada, as câmeras fixadas no gigantesco corte no gigantesco arranha-céu. Os âncoras lutaram para entender o desastre que se desenrolava. Quando se espalhou a notícia de que se tratava, na verdade, de um acidente de avião, a maioria dos repórteres presumiu que a aeronave era um avião pequeno e monomotor. O céu claro e calmo descartou um incidente relacionado ao clima. Talvez um piloto inexperiente tenha ficado confuso… talvez até suicidado.

As suposições do pequeno avião nunca foram realmente acertadas. Cada andar do WTC tinha um acre inteiro, e as duas torres tinham concreto suficiente para construir uma calçada de Nova York a Washington, DC. Eles tinham seu próprio código postal, pelo amor de Deus.

Em outras palavras, eles eram enormes. E um avião a hélice simplesmente não poderia ter causado danos tão devastadores.

Às 9h03, a realidade bateu. Com incontáveis ​​milhões de pessoas assistindo ao vivo pela TV, o voo 175 da United Airlines bateu na torre oposta. Ele claramente seguiu direto para o prédio, explodindo em uma enorme bola de fogo ao atravessar os andares 77-85. Todas as 65 pessoas (incluindo cinco sequestradores) morreram num instante aterrorizante que erradicou qualquer noção de que o primeiro acidente foi acidental. [7]

3Oito reféns (23 de agosto de 2010)

Em 23 de agosto de 2010, um ex-oficial da Polícia Nacional das Filipinas embarcou em um ônibus turístico na capital Manila. Passando pela área histórica do Parque Rizal, o ônibus transportava 25 pessoas, incluindo 20 visitantes de Hong Kong, um guia turístico chinês e quatro guias filipinos.

Mendoza, de 55 anos, tinha uma agenda: acreditava ter sido demitido injustamente da força policial e procurava uma forma de defender a sua causa. Infelizmente para os turistas, Mendoza de alguma forma concluiu que tomá-los todos como reféns alcançaria esse objetivo. Então ele sacou um rifle de assalto e uma pistola calibre .45 e fez exatamente isso.

Logo, estações de TV em todo o mundo estavam antecipando programas para transmitir ao vivo a situação dos reféns. Uma equipe da SWAT apareceu, então o irmão de Mendoza tentou ajudar na negociação… mas de alguma forma conseguiu ser preso por porte de armas no processo. Mendoza irritou-se, prometendo começar a executar reféns a menos que seu irmão fosse libertado.

Ele não estava blefando. Pouco depois das 19h – nove horas de crise – Mendoza matou o guia turístico Masa Tse. Vários passageiros correram para Mendoza, mas ele também os matou a tiros. Ele então começou a assassinar os reféns restantes, um por um, mirando em suas cabeças.

Então o motorista escapou e informou erroneamente à polícia que “todo mundo está morto”. Ao invadirem o veículo, Mendoza começou a atirar em rajadas contra passageiros e policiais. A resposta malfeita é amplamente referenciada como um exemplo de como NÃO lidar com uma crise de reféns. [8]

doisShannon Stone (7 de julho de 2011)

Todos os anos, são disputados quase 2.500 jogos da Liga Principal de Beisebol. E a cada jogo, o gesto inócuo realizado pelo defensor externo do Texas Rangers, Josh Hamilton, ocorre dezenas de vezes.

Uma bola suja ricocheteou no canto esquerdo do campo e saltou em direção a Hamilton. Uma torcedora de 39 anos chamada Shannon Stone, vestindo um boné azul do Rangers e uma camisa branca do Rangers, implorou ao defensor externo que lhe desse um souvenir. Vendo que o homem estava vestido com o uniforme dos Rangers e acompanhado por seu filho, Hamilton agradeceu alegremente.

O lance de Hamilton foi apenas um pouquinho errado. Stone esticou-se sobre uma grade, pegou a bola com a mão direita… e caiu 4,5 metros para baixo, caindo de cabeça em uma passarela de concreto. A multidão engasgou e o jogo foi momentaneamente interrompido.

Quando as emissoras de TV souberam o motivo do atraso, encontraram a fita e a reproduziram. “Hmmm… tudo isso por uma bola de beisebol?” diz um locutor zombeteiramente, sem saber a gravidade do ferimento de Stone. O outro locutor ri. Não é exatamente um destaque profissional para nenhum deles.

Stone perguntou brevemente sobre seu filho de seis anos, Cooper, que testemunhou a queda. Ele então ficou inconsciente, teve uma parada cardíaca total e morreu antes de chegar a um hospital próximo. Notavelmente, a mãe de Stone implorou a Hamilton e outros que continuassem jogando lembranças aos fãs, reconhecendo a morte de seu filho como um acidente estranho. [9]

1 Alison Parker e Adam Ward (26 de agosto de 2015)

Em uma manhã de final de verão de 2015, a repórter Alison Parker, 24, e o cinegrafista Adam Ward, 27, estavam se atrapalhando em um segmento extremamente banal: uma entrevista ao vivo em um programa matinal com uma autoridade local discutindo os próximos eventos. Vicki Gardner, diretora executiva da Câmara de Comércio da pacata cidade de Moneta, Virgínia, estava discutindo o que estava acontecendo na praça da cidade para comemorar o 50º aniversário do reservatório Smith Mountain Lake da região. Não é exatamente algo fascinante para o público da afiliada da CBS em Roanoke, VA, especialmente às 6h45 da manhã.

Do nada, uma série de tiros soou. Parker e Gardner podem ser ouvidos gritando. A câmera de Ward cai no chão e, por um breve instante, a lente pousa em um homem de meia-idade com uma arma. Esse homem era Vester Lee Flanagan II, de 41 anos, ex-repórter da estação WDBJ-TV, que havia sido demitido dois anos antes por conduta perturbadora.

Flanagan disparou 15 tiros, a maioria de perto. Parker foi baleado na cabeça e no peito, e Ward na cabeça e no torso. Ambos morreram no local. Gardner ficou gravemente ferido, mas sobreviveu.

Estranhamente, menos de duas horas depois, Flanagan confessou… por fax. Ele então pegou a estrada, trocando de carro antes de finalmente ser localizado por volta do meio-dia. Após uma perseguição de apenas três quilômetros, seu carro saiu da estrada. Ele foi encontrado lá dentro com ferimentos de bala autoinfligidos e morreu pouco depois disso. [10]

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