Dez naufrágios horríveis que não foram o Titanic

Embora menos conhecidos do que o naufrágio do Titanic , os dez desastres náuticos desta lista muitas vezes eclipsam a história do Titanic em termos de puro horror, escândalo e perda de vidas. Com a própria natureza humana provando a salvação ou a condenação dos náufragos, aqui estão histórias de heroísmo, canibalismo, resistência, assassinato e desaparecimento sem deixar vestígios.

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10SS Ártico, 1854

Se você está familiarizado com o naufrágio do Titanic , então conhece o princípio de “mulheres e crianças primeiro”. Mas e se esse princípio fosse ignorado? Em 27 de setembro de 1854, o SS Arctic , um navio a vapor de passageiros da Collins Line, entrou em uma densa neblina na costa de Newfoundland e colidiu com o navio pesqueiro francês Vesta . As tentativas de remendar o buraco no casco com lonas e colchões falharam e, ao longo de quatro horas agonizantes, o mar invadiu, extinguindo finalmente as caldeiras do navio e, com elas, as bombas.

Com 250 passageiros e 150 tripulantes a bordo, os seis botes salva-vidas do Ártico eram lamentavelmente inadequados para transportar mais de 180 pessoas. No início, o processo de carregamento das mulheres e crianças decorreu conforme planeado – até que o pânico começou a espalhar-se entre a tripulação do navio. À medida que a disciplina foi quebrada, seguiu-se uma confusão selvagem, e um barco após o outro foi cercado por multidões de homens. Um deles tombou, enviando a maior parte de seus doze ocupantes (a maioria mulheres) ao mar para se afogarem. Desesperado para restaurar a disciplina, o capitão tentou lançar outro barco no lado oposto do navio, apenas para vê-lo cheio de tripulantes masculinos, em vez de mulheres e crianças.

Os dois barcos restantes (e uma jangada improvisada construída por oficiais leais) também foram levados pela tripulação do navio, um barco roubado pela equipe de engenharia que, brandindo armas de fogo, disse à multidão que precisavam do barco para consertar o buraco no navio. Assim que o barco foi lançado (apenas meio cheio), ele remou para longe, deixando as mulheres e crianças que esperavam entregues ao seu destino. Dos 400 a bordo, apenas 85 sobreviveram (61 tripulantes e 24 passageiros do sexo masculino). Todas as mulheres e crianças morreram afogadas. [1]

9 SS Pacífico, 1856

Como se as coisas não pudessem piorar para o fundador da Collins Line, Edward Collins, que havia perdido a esposa e dois filhos no naufrágio do SS Arctic , seu navio irmão, o SS Pacific , desapareceu no Atlântico sem deixar vestígios em janeiro de 1856. Saindo de Liverpool para Nova York com 45 passageiros e 141 tripulantes, nenhuma palavra sobre o destino do navio foi ouvida novamente, exceto por uma mensagem em uma garrafa que apareceu na costa das ilhas Hébridas em 1861. Seja autêntica ou uma farsa, o A mensagem interior oferece-nos uma explicação possível para a destruição do Pacífico :

“A bordo do Pacífico, de L’pool a N. York. Navio afundando. Grande confusão a bordo – icebergs ao nosso redor, por todos os lados. Eu sei que não posso escapar. Escrevo a causa de nossa perda para que os amigos não vivam em suspense. Quem descobrir isso fará o favor de publicá-lo.” [2]

8Imperatriz da Irlanda, 1914

Entre os beneficiários dos regulamentos atualizados sobre barcos salva-vidas após o desastre do Titanic estava o transatlântico RMS Empress of Ireland, da Canadian Pacific Steamship Company. Equipado com portas estanques e botes salva-vidas suficientes para acomodar mais 280 pessoas do que o navio foi construído para transportar, o fato é que quando colidiu com o navio norueguês Storstad em meio a um nevoeiro na foz do rio São Lourenço na noite de 29 de maio, Em 1914, ele afundou em apenas 15 minutos, levando à morte 1.012 das 1.477 pessoas a bordo.

A água invadiu seu lado tão rapidamente que não houve tempo de fechar as portas estanques, e a inclinação para estibordo aumentou tão rapidamente que anulou os botes salva-vidas de bombordo, que não puderam ser baixados. Muitos passageiros que dormiam a estibordo morreram afogados em suas cabines, mas alguns que conseguiram chegar ao convés dos barcos conseguiram lançar com sucesso cinco dos botes salva-vidas.

Cerca de cinco minutos após a colisão, a energia falhou, mergulhando o navio na escuridão total. Cinco minutos depois, sem os botes salva-vidas utilizáveis, o Empress of Ireland rolou para estibordo, permitindo que centenas de condenados se refugiassem no casco exposto de bombordo, onde ficaram sentados por alguns minutos agonizantes observando a água gelada rastejar lentamente. subindo no casco para reclamá-los “como se estivéssemos sentados na praia vendo a maré subir”, como disse um sobrevivente. [3]

7Essex, 1820

Embora fique muito aquém do número de mortos do Titanic ou de qualquer outra entrada nesta lista, a história do navio baleeiro Essex eclipsa todo o resto em termos de puro horror. A inspiração do mundo real para o Moby-Dick de Herman Melville , o Essex , foi abalroado duas vezes por um cachalote em novembro de 1820, cerca de 3.200 quilômetros a oeste da costa sul-americana. A tripulação de vinte homens foi forçada a embarcar em três baleeiras com toda a comida e água que podiam carregar e partir para chegar à América do Sul.

Em duas semanas, a comida acabou e a água foi tão escassa que eles foram forçados a beber a urina. Eles foram temporariamente salvos por água e comida colhidas na árida Ilha Henderson, mas depois de secar a ilha, partiram mais uma vez nos barcos, menos três homens que decidiram ficar. Em janeiro, os homens nos barcos começaram a morrer. Os dois primeiros cadáveres foram entregues ao mar, mas quando um terceiro morreu, os homens estavam com tanta fome que decidiram recorrer ao canibalismo. Quando mais homens morreram, eles fizeram o mesmo. Logo, mesmo essa terrível infusão de comida tornou-se insuficiente, e os homens sobreviventes tiraram a sorte para ver quem seria morto e comido em seguida.

Um jovem de 18 anos chamado Owen Coffin desenhou a mancha preta e logo foi baleado e massacrado pelos outros, um dos quais morreu dez dias depois e também foi consumido. Só no final de fevereiro de 1821 é que os cinco sobreviventes atordoados foram resgatados ao largo da costa do Chile, depois de terem comido nada menos que sete dos seus camaradas. [4]

6Sultana, 1865

Imagina isto. Você acabou de passar anos em Andersonville, a notória prisão confederada onde a fome, as doenças e os maus-tratos mataram cerca de 13 mil de seus camaradas (uma taxa de mortalidade impressionante de 29%). Você acabou de saber que a Guerra Civil acabou depois de quatro anos brutais e acaba de ser informado de que finalmente irá para casa. E assim, cerca de 1.953 prisioneiros de guerra da União libertados foram amontoados nos conveses barulhentos do Sultana , um barco a vapor do rio Mississipi em direção ao norte, projetado para transportar apenas 376 passageiros. Com cerca de 177 passageiros e tripulantes adicionais a bordo, o Sultana subiu lentamente pelo Mississippi inundado por uma das piores inundações de que há memória.

Tudo correu bem até as 2 da manhã do dia 27 de abril de 1865, quando ambas as caldeiras defeituosas explodiram repentinamente sob o esforço. O jato de vapor escaldante explodiu o centro do barco, destruindo a casa do leme e derrubando as chaminés, prendendo centenas de pessoas nos destroços que logo pegaram fogo. Os que ficaram presos sob os conveses que desabaram foram escaldados ou queimados até a morte, enquanto as centenas de ex-prisioneiros que saltaram ao mar rapidamente se afogaram, incapazes de se manterem à tona em seu estado debilitado. Quando o casco do Sultana finalmente afundou na costa do Arkansas, por volta das 7h, cerca de 1.169 homens morreram, tornando este o maior desastre marítimo da história dos EUA. [5]

5 SS América Central, 1857

Em 9 de setembro de 1857, o SS Central America , transportando 477 passageiros, 101 tripulantes e mais de nove toneladas de ouro recém-extraído da Corrida do Ouro na Califórnia, ficou preso em um furacão na costa das Carolinas. Durante dois dias, ela enfrentou a tempestade, com suas rodas de pás movidas a vapor mantendo-a apontada para os ventos de 62 km/h. Mas em 11 de setembro, as caldeiras estavam falhando, as velas estavam rasgadas e surgiram vazamentos que ameaçavam sobrecarregar as bombas.

Quando as caldeiras finalmente falharam, os motores e as bombas silenciaram e o navio ficou à deriva à mercê da tempestade. Passageiros de olhos vermelhos passaram a longa noite passando baldes de água pelo navio escuro, mas travavam uma batalha perdida com o mar. O olho do furacão trouxe uma calma momentânea, permitindo aos condenados contemplar o seu destino, mas quando a tempestade voltou, o navio continuou a afundar pela popa.

À luz da manhã, outro navio foi avistado e mulheres e crianças foram colocadas nos botes salva-vidas e partiram através do mar perigoso. Desta forma, cerca de 153 pessoas foram salvas, mas quando o Central America finalmente afundou após três dias de luta, levou consigo cerca de 425 almas. [6]

4SS Princesa Alice, 1878

Não poderia haver nada mais agradável do que fazer uma excursão noturna em um barco a vapor rio Tâmisa, que era o que cerca de 700 londrinos estavam fazendo na noite de 3 de setembro de 1878. Então o SS Princess Alice foi cortado em dois pelo mineiro SS que se aproximava. Castelo Bywell em Galleon’s Reach, a leste de Londres. Aqueles que estavam abaixo do convés no momento da colisão não tiveram chance de sobreviver, pois levou apenas quatro minutos para o navio quebrado deslizar para baixo do rio.

Apesar do lançamento de barcos do Castelo Bywell e de residências e fábricas à beira do rio, centenas de pessoas, oprimidas por roupas vitorianas, foram arrastadas pelas correntes. Por mais terrível que tenha sido, o que aconteceu a seguir transformou a cena num horror insondável. As estações de bombeamento do sistema de esgoto de Londres descarregam seu esgoto bruto no Tâmisa, no mesmo local onde o Princess Alice afundou, e apenas uma hora antes do desastre, mais de 90 milhões de galões de esgoto bruto foram despejados em águas já poluídas pelo gás local. obras e fábricas de produtos químicos.

O Times citou um químico local que relatou o escoamento como “duas colunas contínuas de esgoto fermentado e decomposto, sibilando como água com gás com gases nocivos, tão pretos que a água fica manchada por quilômetros e exalando um odor corrupto de cemitério”. O lodo tóxico revelou-se fatal mesmo para aqueles que não se afogaram nele. Dos 130 sobreviventes do desastre, cerca de 16 morreram posteriormente por ingestão das águas pútridas. [7]

3SS Atlântico, 1873

Antes da perda do Titanic em 1912 , a maior catástrofe da White Star Line foi a perda do SS Atlantic em uma noite diferente de abril, cerca de 39 anos antes. A caminho de Liverpool para Nova York com 952 passageiros e tripulantes, o Atlântico foi desviado para Halifax, na Nova Escócia, para carregar mais carvão. Aproximando-se do que eles acreditavam ser a entrada do porto durante uma tempestade uivante, o navio estava, na verdade, mais de 19 quilômetros fora do curso, indo direto para as rochas submersas.

Não conseguindo avistar um farol familiar a oeste do porto, o timoneiro transmitiu suas preocupações ao oficial da ponte, apenas para ser instruído a manter o curso. Quando o navio bateu nas rochas e o casco foi esmagado para dentro, os passageiros agarraram-se ao navio tombado e observaram como um após o outro dos 10 botes salva-vidas eram lançados, apenas para serem esmagados contra o casco ou arrastados pelo mar revolto. Sem outra saída do navio que virou rapidamente, o tripulante John Speakman nadou até as rochas próximas com uma corda, criando uma tábua de salvação pela qual os mais fortes conseguiram se puxar para a costa.

Desta forma, cerca de 429 passageiros e tripulantes sobreviveram para assistir ao afogamento das restantes 535 pessoas, incluindo todas as 156 mulheres e 188 das 189 crianças a bordo do navio. Comemorada em obras de Winslow Homer e Currier & Ives, a perda do Atlântico foi o desastre marítimo civil mais mortal da sua época, apenas eclipsado 25 anos depois pela nossa próxima entrada. [8]

2 SS La Bourgogne, 1898

Acelerando através de um banco de neblina a sudeste de Halifax, Nova Escócia, na madrugada de 4 de julho de 1898, o SS La Bourgogne , um transatlântico francês com destino a Le Havre para Nova York, foi atingido no meio do navio pelo casco de ferro. navio Cromartyshire . Os passageiros que dormiam a estibordo não tiveram chance de escapar de seus beliches ou acordaram e encontraram seus compartimentos enchendo-se rapidamente de água.

Com os botes salva-vidas de estibordo danificados ou destruídos pela colisão, a tripulação tentou lançar os barcos de bombordo, apenas para descobrir que a tarefa estava em perigo quando a inclinação para estibordo aumentou e o lado de bombordo subiu no ar. À medida que a disciplina entrou em colapso, os passageiros e a tripulação lutaram para ganhar espaço nos botes salva-vidas não danificados e, em 30 minutos, o navio assentou e deslizou pela popa primeiro sob as ondas.

Foi só quando o sol nasceu e o nevoeiro se dissipou que a tripulação do Cromartyshire (ainda flutuando) percebeu que o La Bourgogne havia sido muito mais danificado do que ela e começou a prestar assistência aos sobreviventes. Mas era tarde demais. Das 726 almas a bordo, apenas 173 sobreviveram e, dessas, todas, exceto 70, eram tripulantes do sexo masculino. Das 300 mulheres a bordo, todas, exceto uma, morreriam, junto com cada uma das crianças. [9]

1 Batávia, 1629

Em junho de 1629, o navio Batavia , da Companhia Holandesa das Índias Orientais, atingiu um recife na Ilha Beacon, uma remota ilha de coral a 80,5 quilômetros a oeste da Austrália Ocidental. Embora seu destino fosse uma ocorrência bastante comum na era da vela, foi o que aconteceu a seguir que rendeu ao Batávia um lugar nesta lista. Embora 40 pessoas tenham morrido afogadas, o resto dos 322 passageiros e tripulantes desembarcaram em uma ilha deserta e não encontraram água doce e nada para comer além de pássaros.

Quando o capitão, oficiais superiores e alguns tripulantes embarcaram no escaler em uma viagem de 33 dias até Batávia (atual Jacarta, Indonésia) em busca de ajuda, as centenas de sobreviventes elegeram Jeronimus Cornelisz, um comerciante sênior da empresa, para a liderança . Eles não poderiam ter feito uma escolha pior.

Ele ordenou que 20 soldados explorassem uma ilha próxima, aparentemente em busca de comida, mas depois os abandonou para morrer. Depois, confiscando todas as armas e depois toda a comida, ele iniciou um reinado de terror de dois meses, abandonando mais rivais nas ilhas próximas e forçando sete das mulheres sobreviventes à escravidão sexual. Então, com a escassez de alimentos, ele começou a assassinar abertamente os sobreviventes. Cerca de 110 homens, mulheres e crianças foram afogados, esquartejados, estrangulados ou espancados até à morte antes que os 20 soldados, que se recusaram a morrer na sua ilha deserta, construíssem um forte e refúgio dos amotinados.

Cornelisz declarou guerra aos soldados e uma batalha começou. Foi no meio desta guerra entre ilhas que o capitão do Batávia regressou no navio de resgate, prendeu os amotinados e torturou-os para que confessassem. Cornelisz e seus seguidores foram executados e o pesadelo finalmente acabou para as 122 almas que restaram. [10]

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