Dez pequenas cidades do Kansas com estranhas reivindicações de fama

Kansas é plano, reto, simples e chato. Ou pelo menos foi o que lhe disseram, bem, qualquer pessoa que já dirigiu pelo Kansas. Existem algumas cidades importantes, é claro, incluindo Wichita e Topeka. Há também algumas cidades universitárias divertidas: Lawrence, que abriga a Universidade do Kansas, e a chamada “Pequena Maçã” de Manhattan, que abriga a Universidade Estadual do Kansas. E, claro, o Kansas tem uma extensa área suburbana centrada na cidade fronteiriça de Kansas City, Missouri. Mas, além disso, o Kansas está cheio de muitas e muitas (e muitas e muitas) pequenas cidades agrícolas. E para quem está de fora, essas cidades podem parecer um pouco chatas!

Mas isso não é verdade. Na verdade, muitas dessas pequenas cidades do Kansas têm reivindicações estranhas e malucas de fama que simplesmente não acontecem em outros lugares do país – ou do mundo! Nesta lista, daremos uma olhada em dez pequenas cidades no Kansas que abrigam pontos de referência estranhos e engraçados “únicos na vida” e os chamados locais e coisas notáveis. Se parece que o Kansas tem mais destes do que qualquer outro estado do país, bem, eles têm. E é hora de nos divertirmos com os mais estranhos. Você sabe, para prepará-lo para sua próxima viagem cross-country pelo local mais plano e bizarro do país!

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10 Lucas

A pequena cidade de Lucas possui uma das coleções de arte mais robustas do mundo. Mas não é exatamente o que você pensa quando pensa em arte. Por um lado, Lucas é conhecido como a “Capital da Arte de Base” do mundo graças às suas aparentemente intermináveis ​​instalações folclóricas de arte local, artesanal e caseira, feitas por não profissionais.

Há décadas, artistas locais fazem esculturas bizarras e peculiares e as colocam por toda a cidade. E embora Lucas tenha pouco mais de 300 habitantes dentro dos limites da cidade, tem quase esse mesmo número de peças de arte espalhadas pela cidade, oferecendo um espetáculo para moradores e visitantes! Há tanta arte lá que uma revista classificou Lucas como uma das “8 Maravilhas da Arte” do mundo. Não é exatamente o Museu de Arte Moderna ou o Guggenheim, mas aceitamos!

Você não pode falar de Lucas sem falar do chamado “Jardim do Éden”. Este enorme complexo de esculturas e dioramas foi criado há décadas por um homem local chamado Samuel P. Dinsmoor. Ele ficou fascinado com a história bíblica de Adão e Eva. Então ele soltou em sua propriedade na cidade um jardim de esculturas retratando essa história e muitas outras da Bíblia.

Além de esculturas e outras peças de arte feitas à mão com respaldo bíblico, Dinsmoor também ergueu estátuas de concreto e criou diversos letreiros e cartazes com mensagens bíblicas e sátiras políticas. É estranho, é maluco, é memorável e é algo exclusivamente de uma pequena cidade do Kansas. Então, se você estiver perto de Lucas – que fica perto da Interstate 70, perto do centro do estado – pode valer a pena uma viagem para ver alguma arte realmente estranha. [1]

9 Greensburg

A pequena cidade de Greensburg, Kansas, foi quase completamente destruída em maio de 2007, quando um tornado EF-5 com mais de um quilômetro de largura atingiu a cidade. Destruiu praticamente todos os edifícios da cidade e acabou matando 13 pessoas, incluindo 11 residentes de Greensburg. O trágico tornado e as consequências da reconstrução fizeram de Greensburg uma história nacional desde então.

Existem algumas consequências impressionantes do desastre, incluindo o facto de Greensburg ser agora uma das cidades “mais verdes” da América, depois de ter sido reconstruída especificamente para manter a pegada de carbono e as emissões da cidade tão baixas quanto possível. Resiliente, impressionante e progressivo! Mas essa não é a única coisa pela qual Greensburg é conhecida. Como muitas outras cidades pequenas do Kansas, Greensburg tem sua “coisa”.

E a “coisa” de Greensburg é, hum, um poço cavado à mão. Mas não qualquer poço cavado à mão! O maior poço cavado à mão do MUNDO! Os moradores locais chamam-no de “Grande Poço”, que é um nome muito apropriado, e é de fato o maior poço escavado à mão do mundo. Mede 33,2 metros de profundidade e tem apenas uma sombra com mais de 9,7 metros de diâmetro. Além disso, possui todo um museu e centro de visitantes que mostra a história do poço, um enorme meteorito mantido pela cidade e pela cidade como um todo. Isso é muito! Mas, pelo menos dessa forma, Greensburg está a fazer história. Bom para eles?

A propósito, se você está se perguntando onde pode estar o segundo maior poço cavado manualmente no mundo, bem, também fica no Kansas! A pequena cidade de Westmoreland se orgulha de ter o número dois do mundo com seus esforços. Não é tão profundo quanto o poço de Greensburg, medindo apenas 38 pés (11,6 metros) de profundidade e apenas uma sombra acima de 29 pés (8,8 metros) de largura.

Mas, tal como o de Greensburg, foi escavado apenas por homens e não por máquinas. Pás, picaretas e similares foram usados ​​para cavar o poço em 1914, sem retroescavadeiras ou qualquer coisa mais forte do que mão de obra. Tudo em nome da escavação de uma fonte de água limpa para a cidade e para a ferrovia que por ali passava! [2]

8 Boa terra

Goodland é uma cidade no oeste do Kansas que fica ao longo da Interstate 70, não muito a leste da fronteira com o Colorado. E embora pareça qualquer outra cidade rodoviária, completa com postos de gasolina, lojas de conveniência e bairros cheios um pouco fora dos roteiros mais conhecidos da interestadual, ela tem algo que nenhuma outra cidade tem: o maior cavalete do mundo. Sim, Lucas não é a única cidade do Kansas que pode apreciar um pouco de arte!

Perto da rodovia, Goodland ergueu um cavalete de 24,4 metros de altura perto do centro da cidade. E nesse cavalete está uma reprodução de 9,8 por 7,3 metros (32 por 24 pés) da famosa pintura “Girassol” de Vincent Van Gogh. Claro, Kansas é o Estado do Girassol. Assim, Goodland queria fazer com que parecesse óbvio para os motoristas que vinham do Colorado para a cidade que estavam entrando na capital mundial do girassol. Então, em vez de só colocarem girassóis por todo lado (o que, para ser justo, já acontece no Kansas), eles ergueram um cavalete!

O cavalete foi lançado pela primeira vez na cidade de Goodland por meio do grupo comercial Sunflowers USA, que representa a indústria local de girassol. Um artista canadense chamado Cameron Cross foi quem teve a ideia do cavalete, e ele e o grupo comercial levantaram os US$ 150 mil necessários para construir a escultura. Eventualmente, ele estreou e foi oficialmente dedicado durante o famoso Festival do Girassol de Goodland em agosto de 2001. Desde então, o cavalete gigante e sua pintura menos gigante, mas ainda gigante, têm estado no alto e orgulhosos ao longo da interestadual por milhões e milhões de motoristas para ver e aproveitar!

Pelo que vale, essa não é a única coisa estranha que Goodland hospeda. Ainda mais estranho (mas menos visível publicamente) é uma réplica do primeiro helicóptero patenteado do mundo. Infelizmente, é apenas uma réplica e não o negócio real. Isso porque o primeiro helicóptero patenteado do mundo caiu em sua viagem inaugural.

Então, os cacos de metal quebrado e desgastado do helicóptero foram vendidos como sucata antes que a patente chegasse pelo correio. Assim que obtiveram a patente, os responsáveis ​​de Goodland perceberam que deveriam homenagear a inovação tecnológica (mesmo que esta tenha falhado no seu primeiro voo). Então eles fizeram uma réplica e agora a exibem na cidade. Somente no Kansas… [3]

7 Pratt

Pratt é uma cidade muito pequena em uma parte rural do centro-sul do Kansas que hospeda o concurso Miss Kansas todos os anos. Há décadas e, como tal, tem muito orgulho de ser a cidade em que a mulher mais bonita e capaz do Kansas é coroada anualmente. O Museu Histórico do Condado de Pratt também oferece uma grande exposição sobre a história do concurso da cidade. O museu homenageia todos os vencedores do concurso de 1955, com retratos de cada mulher e manequins que usam muitos dos vestidos que usavam na época.

Mas essa não é a melhor parte! A parte mais engraçada do museu do concurso de Pratt é uma antiga placa de trânsito que eles pegaram na fronteira norte do Kansas com Nebraska. A placa, do final da década de 1960, diz “Kansas: lar de mulheres bonitas”. O objetivo era insultar os nebrascanos que vinham para o Kansas depois que as mulheres do Estado do Girassol foram premiadas com a Sra. América e a Dona de Casa do Amanhã em 1967 e a Miss América em 1968. Coisas muito engraçadas. Gostaríamos que eles tivessem deixado a placa na beira da estrada perto de Nebraska apenas para continuar incomodando aqueles que dirigem do estado de Cornhusker para o Kansas!

Pratt também tem outra reivindicação à fama: torres de água “quente” e “fria”. Como muitas cidades do Kansas, Pratt mantém a água municipal em uma torre – ou, no caso desta cidade, em duas. Bem, numa noite bem tarde de 1956, um brincalhão conseguiu escalar as torres de água. Chegando lá, pintaram “quente” em uma torre e “frio” na outra. É uma piada leve, claro, mas é muito engraçada. Engraçado o suficiente para que as autoridades municipais de Pratt percebessem o humor e decidissem deixar o graffiti lá em cima!

Agora, quase 70 anos depois, a Pratt ainda exibe com orgulho suas torres de água “quente” e “fria” bem no centro da cidade para que todos possam ver. Desde então, um punhado de outras cidades pintaram (ou foram vandalizadas) coisas semelhantes em suas cidades aquáticas, incluindo Hubbard (Iowa), Garrison (Dakota do Norte) e Marion (Virgínia). Mas Pratt foi o primeiro, e eles estão muito orgulhosos disso! [4]

6 Cidade de Cawker

A pequena cidade de Cawker City, Kansas, abriga o maior novelo de barbante do mundo. A bola em si pesa agora 17.320 libras (7.856,2 kg) e tem mais de 40 pés (12,2 metros) de circunferência. Compreende quase 8 milhões de sisais individuais de barbante – 7.938.709, para ser exato. E continua a crescer a cada ano também!

Isso porque todos os anos, Cawker City organiza seu piquenique e desfile anual. Como parte desse evento, eles também realizam o que chamam de “twine-a-thon”. Durante essa maratona de barbante, os residentes de Cawker City aparecem para ajudar a aumentar o novelo de barbante para garantir que ele continue a aumentar de tamanho e que continue sendo o maior novelo de barbante do mundo. Honestamente, não temos certeza de quem estaria competindo por essa honra, mas Cawker City quer muito mantê-la para si.

O novelo de barbante tem o tipo de história que você provavelmente esperaria, para ser honesto. Em 1953, um homem chamado Frank Stoeber começou a enrolar um novelo de barbante em sua fazenda. Nos quatro anos seguintes, ele rolou e rolou e rolou e rolou. Depois de quatro longos anos adicionando sisal após sisal de barbante, em 1957, ele doou a bola para Cawker City. Naquela época, pesava quase 5.000 libras (2.268 kg).

Nas últimas sete décadas, adicionou mais seis toneladas de massa e cresceu para se tornar o gigante que é hoje. Agora, ele vive sob um toldo que existe para protegê-lo das intempéries. E colocou Cawker City no mapa! Qual mapa, não temos certeza. Mas estamos escrevendo sobre o lugar agora, então isso conta para alguma coisa, não é? [5]

5 Monte Girassol

O ponto mais alto de todo o Kansas fica bem na fronteira com o Colorado. Isso não deveria ser uma surpresa para ninguém que já esteve no Kansas antes. Dizer que o estado é plano é um eufemismo. E embora existam algumas colinas muito pequenas (e pequenas) no extremo sudeste do estado, elas estão em uma altitude baixa o suficiente para não se compararem à topografia do oeste.

Veja, conforme você viaja para o oeste através do Kansas e em direção ao Colorado, a terra se inclina levemente sob seus pés. O Colorado é, obviamente, um estado de altas montanhas e altitudes elevadas. E o terreno não aumenta apenas lá, mas (muito sutilmente) no Kansas também. É claro que o Kansas não tem montanhas – pelo menos não no sentido de que as reconhecemos como montanhas. Mas tem o Monte Girassol!

Fora da pequena vila de Weskan, a apenas algumas centenas de metros da divisa do estado do Colorado, fica o chamado Monte Girassol. Não é tanto uma montanha, mas sim o pináculo patético de uma colina (muito, muito) pequena. Mas é tecnicamente o ponto mais alto do Kansas, com 1.231 metros (4.039 pés). Assim, os habitantes do Kansas celebram-no com um pequeno monumento caseiro e algumas outras oferendas cerimoniais no próprio local.

A localização real do Monte Girassol fica fora do comum e bem no fundo de uma velha estrada de terra no interior do país. Na verdade, também é uma propriedade privada, mas os proprietários têm sido gentis o suficiente há anos para permitir que os turistas visitem e tirem fotos. Hoje. O Monte Girassol possui uma estátua bizarra, uma caixa de correio, um livro de visitas no qual você pode assinar seu nome e uma pequena biblioteca gratuita onde você pode pegar um livro e deixar um livro para a próxima pessoa que passar! Isto é engraçado. E a “caminhada” até o topo envolve caminhar apenas alguns metros de terreno plano depois de estacionar o carro. Até nós podemos lidar com exercícios assim! [6]

4 Líbano

A pequena vila do Líbano, no centro-norte do Kansas, é conhecida por ser o local exato do centro dos Estados Unidos contíguos (também conhecidos como “48 inferiores”). Então, quando você está no Líbano, você está exatamente no centro da América. Se colocássemos a América na cabeça de um alfinete, sendo o Líbano o ponto focal, poderíamos (teoricamente) equilibrar toda a massa terrestre da nação com facilidade.

É claro que isso não inclui o Alasca ou o Havaí – apenas os 48 estados mais baixos. O Líbano só obteve autorização para se autodenominar o ponto central da América depois que várias outras cidades próximas do Kansas disputaram o prêmio e acabaram sendo negadas. O Serviço Geológico dos EUA determinou que as coordenadas exatas do ponto médio ficam nos arredores do Líbano, então lá vão elas!

Quando você viaja para o centro geográfico dos Estados Unidos contíguos, você tem que pegar uma rodovia muito pequena e curta de duas pistas, que na verdade é a rodovia mais curta de todo o Kansas. Então, você chega a um monumento de pedra que proclama o Líbano como o centro de tudo. Junto com o monumento está um mapa que proclama as distâncias (em milhas) entre o Líbano e grandes cidades como Seattle, Los Angeles, Nova Orleans, Nova York, Chicago e muito mais.

Há também um antigo motel extinto perto do ponto central, bem como uma pequena capela destinada à oração. A capela é em si um lugar interessante. Além de ser extremamente pequeno, está aberto 24 horas por dia! Portanto, não importa a que horas você chegue ao Líbano, dia ou noite, você sempre poderá acertar com seu criador na pequena capela que nunca fecha no centro do país. [7]

3 Nicodemos

A pequena cidade de Nicodemus fica no meio de uma tonelada de campos de trigo e espaços abertos no alto das planícies rurais do noroeste do Kansas. Se você passar pela cidade hoje, verá algumas casas degradadas, alguns prédios muito antigos e abandonados há muito tempo e cerca de duas dúzias de pessoas que atualmente chamam o local de lar. Não parece que haja muita coisa lá, e é quase uma cidade fantasma.

No entanto, há muito tempo, depois da Guerra Civil, foi a primeira e única comunidade predominantemente negra a ser estabelecida no oeste após a luta pela escravatura na América. Na verdade, é a única comunidade predominantemente negra naquela área que ainda existe hoje. E mesmo que não haja muito lá na era moderna, apenas o facto de ainda existir é um testemunho impressionante da resiliência dos seus residentes.

A Nicodemos foi fundada por escravos libertos em 1877. Naquela época, esses ex-escravos procuravam um espaço onde pudessem viver com segurança e liberdade para fazer o que quisessem. Eles sabiam que o Sul da era da Reconstrução não era para eles e, como muitos outros escravos libertos, migraram para o norte e para o oeste após a Guerra Civil. Logo, um grupo se estabeleceu na área e chamou sua cidade de Nicodemos. Eles esperavam transformá-la em uma comunidade agrícola próspera. E por um tempo, funcionou muito bem.

Eles cultivavam trigo, milho, cevada e outros produtos nas altas planícies do Kansas. Mas no século 20, a cidade vacilou lentamente e morreu à medida que mais e mais pessoas faleciam ou se mudavam. Hoje, Nicodemos tem apenas alguns moradores e não acontece muita coisa naquela pequena cidade. Surpreendentemente, porém, muitos edifícios centenários (e até mais antigos) ainda estão de pé, mesmo que de forma aleatória. Você pode visitá-los hoje e imaginar como Nicodemos deve ter sido há tantas décadas. [8]

2 Cidade de Scott

Nos arredores da pequena cidade de Scott City há um agrupamento de rochas altas que são algumas das formações naturais mais interessantes e únicas de todo o Kansas. Elas são conhecidas como Pirâmides de Giz e, ocasionalmente, como Pequenas Pirâmides, em referência às outras formações calcárias encontradas na pequena cidade vizinha de Oakley.

Os de Scott City são particularmente fascinantes, porque surgem do nada e se erguem bem alto do chão. O mais alto desses antigos afloramentos rochosos naturais em forma de estátua de calcário se eleva a mais de 15 metros de altura! As rochas calcárias encontradas nos arredores de Scott City são feitas de giz Niobrara. Eles também foram criados durante o Período Cretáceo, sendo que os “jovens” mais recentes se formaram na Era Mesozóica. Isso os coloca com cerca de 80 milhões de anos.

Na época, toda aquela área fazia parte de um enorme mar interior. Por causa disso, quando você vai às rochas de Scott City hoje, se tiver sorte, ainda poderá encontrar dentes de tubarão como fósseis daquela época, milhões e milhões de anos atrás. É difícil imaginar, mas o Kansas costumava ser um oceano enorme e vasto!

As Pirâmides de Giz estão em propriedade privada, assim como o Monte Girassol, mas os proprietários das terras são gentis o suficiente para permitir que as pessoas passem por aqui e as visitem. Não é possível subir nas rochas, mas é possível visitá-la todos os dias do ano, de sol a sol. E é totalmente grátis! Portanto, embora Scott City possa não estar em seu itinerário de viagem, se você se encontrar naquela parte do centro-oeste do Kansas, pelo menos terá algo para ver que é diferente de qualquer outro lugar do continente. [9]

1 Concórdia

Nossa jornada final pelo Kansas termina com uma nota meio sombria. Para isso, estamos em Concordia, uma pequena cidade no centro-norte do estado. Lá fica o Complexo Nacional de Trem Órfãos. O Movimento do Trem Órfão foi um fenômeno no final do século XIX e início do século XX. A imigração aparentemente interminável chegou à Costa Leste dos Estados Unidos, e inúmeras famílias e pessoas chegaram para começar suas vidas no país.

Infelizmente, inevitavelmente, havia muitos filhos órfãos de imigrantes muito pobres. Quando essas crianças não conseguiam encontrar casas no Leste com novas famílias, ou quando organizações como a Children’s Aid Society of New York estavam sobrecarregadas de crianças e não tinham onde colocá-las, enviavam-nas para oeste em comboios com destino à fronteira. A última parada de muitos desses trens foi em Concordia, Kansas.

Lá, pessoas de todo o Kansas que queriam filhos, mas não podiam tê-los naturalmente, que queriam expandir sua família ou que simplesmente esperavam ajudar a aliviar o fardo dessas crianças órfãs, vinham à estação e esperavam pelos vagões do trem. . Hoje, o Complexo Nacional de Trem Órfãos comemora esta parte perturbadora da história americana com um museu dedicado às crianças que passaram por Concordia e outras paradas do trem. Eles também tentaram acumular registros sobre o assunto. No entanto, em alguns casos, os registos de órfãos vindos da Costa Leste no final do século XIX têm sido muito difíceis de encontrar.

Independentemente disso, o Complexo Nacional de Trem Órfãos desempenha um papel vital na documentação de um aspecto da história que muitos americanos poderão em breve esquecer. E essa não é a única coisa estranha e interessante sobre Concordia. Sua estação ferroviária também abrigou o terminal de um grande grupo de prisioneiros de guerra alemães durante a Segunda Guerra Mundial.

Na cidade de Concordia, oficiais militares americanos construíram o campo de prisioneiros de guerra Concordia. E em julho de 1943, eles o abriram para abrigar mais de 4.000 nazistas que foram capturados como prisioneiros de guerra durante várias batalhas na Frente Oriental da guerra. Muitas vezes pensamos no internamento japonês na Costa Oeste durante a Segunda Guerra Mundial, mas os prisioneiros de guerra alemães também eram comuns em várias partes do Centro-Oeste – e mais especialmente em Concordia. [10]

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