Dez principais comportamentos animais incompreendidos

O comportamento animal é um exemplo clássico de um tópico sobre o qual a maioria de nós acredita ter mais conhecimento do que realmente tem. Muitas vezes, acabamos por estar errados porque deveríamos ter verificado as nossas fontes. No entanto, também pode ser porque os humanos têm uma tendência a tentar encontrar os seus próprios hábitos noutras espécies ou porque temos informações desatualizadas que foram refutadas desde que os nossos pais e professores mencionaram pela primeira vez um determinado animal.

Aqui estão 10 comportamentos animais que os humanos pensam que podem conhecer… mas podem ficar surpresos ao descobrir que estão todos errados.

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10 gambás não “brincam” de morto

Algumas pessoas acham que gambás são adoráveis, enquanto outras os odeiam. Mas a maioria das pessoas faz duas suposições falsas sobre eles: primeiro, que os falantes de inglês podem omitir o primeiro “o” ao falar sobre eles e, segundo, que gambás presos fingem a morte para assustar possíveis predadores. Na verdade, as criaturas felpudas cairão, com as línguas para fora, descarregando seus intestinos; eles ficarão deitados – aparentemente mortos – por minutos ou horas a fio, fazendo com que não apenas pareçam mortos, mas também cheirem mal demais para serem comidos pela maioria dos animais. Os humanos presumiram erroneamente que esse comportamento era intencional por tanto tempo que “brincar de gambá” (ou, coloquialmente, “brincar de gambá”) é uma expressão comumente usada em inglês para se fingir de morto.

A triste verdade é que os animaizinhos entram involuntariamente em estado catatônico quando pegos de surpresa. O fenômeno está mais próximo de eles estarem quase morrendo de medo. Eles não conseguem controlá-lo e — o que é pior — não conseguem sair desse estado que dura de vários minutos a várias horas, não importa o que esteja sendo feito com eles. Embora seu cheiro possa dissuadir a maioria dos predadores, os gambás tornam-se incapazes de se defender de serem movidos, feridos ou mortos. [1]

9 guaxinins não lavam a comida

Os guaxinins ficam adoráveis ​​quando levam a comida a uma fonte de água e a “lavam”. No entanto, eles não são comedores exigentes que se preocupam com os germes. O que eles são, na verdade, são animais extremamente táteis. Eles têm quatro a cinco vezes mais terminações nervosas nas patas do que a maioria dos mamíferos. Portanto, eles coletam muitas informações ao tocar nas coisas. E acontece que molhar as patas melhora a resposta nervosa aos estímulos táteis. É por isso que os guaxinins “lavam a comida”. [2]

8 Nem todos os vaga-lumes estão procurando acasalar

Os vaga-lumes, nome comum dos membros da família Lampyridae , iluminam nossos céus de verão. Incrivelmente, existem mais de duas mil espécies de pequenos besouros. Todos podem parecer iguais para nós, mas certamente existem distinções e variações entre eles. Temos a tendência de presumir que eles acendem para encontrar parceiros e, previsivelmente, esse é o caso de muitos deles.

No entanto, nem todos os vaga-lumes estão à espreita da mesma forma à noite. Alguns deles usam suas habilidades de iluminação fosforescente para caçar. E alguns até o usam para atrair vaga-lumes de espécies diferentes em um falso chamado de acasalamento. O inseto desconhecido voará até eles, apenas para ser preso e comido. [3]

7 avestruzes não enfiam a cabeça na areia

Todos nós conhecemos a expressão “Não enfie a cabeça na areia!” Muitas vezes está associado à ideia de fugir dos problemas. Em um exemplo extremamente bizarro de antropomorfismo, os humanos pensaram que os avestruzes literalmente enfiavam a cabeça na areia quando estavam assustados.

Além do fato de que não seriam capazes de respirar com a cabeça enterrada, os avestruzes não são burros o suficiente para pensar que não ver o perigo o faria desaparecer. Nenhuma presa em potencial que sobrevivesse tanto tempo poderia ter instintos tão terríveis!

Na verdade, o que parecem avestruzes enfiando a cabeça no chão, são apenas eles colocando o bico nos ninhos para virar os ovos algumas vezes ao dia. [4]

6 Lemmings não cometem suicídio em massa

Todos nós conhecemos a imagem doce, embora perturbadora, de um lemingue saltando de um penhasco e o resto do grupo o seguindo. Assim como os avestruzes, os lemingues não têm instintos de sobrevivência ruins. No entanto, migram quando a sua densidade populacional se torna demasiado grande.

No caso das migrações, sabe-se que tentam atravessar um corpo de água que é demasiado grande para a sua capacidade de resistência, caso em que muitos deles se afogarão. Eles também são conhecidos por caírem acidentalmente da beira de um penhasco.

Durante muito tempo, o seu comportamento e os cadáveres de lemingues resultantes foram inexplicáveis ​​para os humanos, causando falsas teorias sobre lemingues caindo do céu, explodindo, nadando no oceano até se afogarem e saltando de penhascos.

Mais notavelmente, talvez, esses equívocos foram reforçados pelo documentário de Walt Disney de 1958, White Wilderness . [5]

5 gambás não borrifam toda vez que estão com medo

Com a impressão de que os gambás sempre borrifam animais maiores, a maioria das pessoas entra em pânico quando encontra um. Na realidade, os gambás borrifam tão raramente quanto possível. Na verdade, eles tentam evitar usar as glândulas sempre que podem, porque o líquido que secretam é limitado e se esvaziará completamente antes de serem reabastecidos. Dependendo do gambá, eles podem borrifar até seis vezes antes de precisarem esperar duas semanas para que suas glândulas recarreguem. Nessas duas semanas, eles estão, é claro, extremamente vulneráveis. Portanto, os gambás, de fato, empregam qualquer outro método para fugir dos predadores antes de recorrerem à pulverização.

Por outro lado, os gambás nos avisam que estão prestes a borrifar, fazendo o que parece ser uma dancinha muito específica. Envolve pisar no chão e fazer pino, dependendo da espécie de gambá – embora, é claro, o que vemos como uma “dança de alerta” seja, na realidade, uma forma de tentar nos assustar. E funcionará com qualquer ser humano experiente! [6]

4 gatos sempre pousam em pé

Os gatos são extremamente bons em pular, se equilibrar e se endireitar durante uma queda. Entre outras coisas, os bigodes (que não existem apenas no rosto, mas também na parte posterior das pernas) ajudam-nos a orientar-se e a manter o equilíbrio.

No entanto, nem sempre caem de pé. É uma ótima ferramenta evolutiva, mas não é mágica. Se um gato cair de uma distância muito curta e não conseguir corrigir o curso ou se estiver acima do peso, ele pode muito bem sofrer uma queda feia e se machucar ou morrer. Se você é dono de um gato que mora em um apartamento, mantenha as janelas fechadas… [7]

3 gatos não brincam com suas presas

Outro equívoco comum sobre os gatos é que eles brincam com suas presas. Por exemplo, quando gatos domesticados são observados caçando ratos, eles os jogam de um lado para o outro da mesma maneira que fazem com um de seus brinquedos. Na verdade, porém, é o contrário: eles tratam os seus brinquedos da mesma forma que tratam as suas presas; para muitos predadores, a hora de brincar é hora de praticar a caça.

Então, por que eles jogam a comida ao redor em vez de apenas matá-la e comê-la? Simplificando, todos os gatos são predadores altamente especializados. Eles são máquinas de matar incrivelmente bem construídas do ponto de vista de suas presas, mas se algo der errado, eles podem se ferir e morrer rapidamente. Portanto, eles devem ter muito cuidado em sua técnica de caça e evitar qualquer risco de serem arranhados ou mordidos.

Os donos de gatos perceberão, por exemplo, que os ratos que seus animais de estimação trazem para casa nunca morrem por causa de uma mordida, mas quase sempre por causa de uma fratura na coluna, onde o gato jogou o rato com um movimento forte da pata, em vez de arriscar aproximar muito o rosto dele. o pequeno roedor. [8]

doisO lobo alfa não derrota a matilha

Costumávamos acreditar que os lobos (e, por extensão, os cães) lutavam pelo domínio e que o macho ou a fêmea mais dominante da espécie se tornava o seu líder. No entanto, pesquisas mais recentes refutaram essa teoria.

Na verdade, parece que o líder da matilha não é mais do que o criador mais prolífico, que consequentemente tem o maior número de filhos na matilha, e que os lobos e os cães apenas sabem que “o pai/mãe sabe o que é melhor” e seguem as orientações dos seus pais. orientação.

O que é ainda mais interessante é que a maioria das “matilhas” de lobos acabam sendo simplesmente famílias singulares de lobos. Nesse caso, o suposto alfa nem precisa procriar com ninguém. Eles são simplesmente líderes da matilha pelo fato de serem os pais. [9]

1 Pandas se destacam no acasalamento – na natureza

Os pandas gigantes são mantidos em cativeiro em um esforço para salvar a espécie da extinção. Eles são adoráveis, têm os hábitos alimentares mais inúteis (comem quase exclusivamente bambu, que tem um valor nutricional tão baixo que precisam comer até 36 quilos por dia) e foram considerados ineptos em sobrevivendo.

Numa incrível ironia, porém, acontece que os pandas gigantes mal acasalam em cativeiro. As fêmeas são férteis apenas por um breve período de tempo. Quando inseridos num contexto científico, nem os machos nem as fêmeas parecem particularmente interessados ​​em copular. O fato engraçado (e muito triste) é que, na natureza, os pandas não têm nenhum problema de libido. Na verdade, é difícil definir com delicadeza a quantidade de sexo que eles fazem…

Agora, isso não significa que eles não morreriam se fossem deixados sozinhos. Mas com certeza diz muito sobre os humanos o fato de pensarmos que qualquer macho e fêmea de uma espécie se reproduzirão se apenas os trancarmos juntos… [10]

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