Polegadas. Centímetros. Pés. Quilômetros. Milhas. Galões. Quartos. Poderíamos passar o dia inteiro listando unidades de medida reconhecidas internacionalmente para diversas coisas relacionadas à distância, quantidade e tamanho. Quer você seja um fã do sistema métrico ou do sistema imperial para medir quantidades e quantidades, pelo menos todos podemos concordar que existe um determinado número de maneiras de definir essas coisas.

Mas, curiosamente, nem todas as medidas são tão precisas e secas. Na verdade, alguns são completamente bizarros – e até hilariantes! Nesta lista, daremos uma olhada divertida e alegre em dez unidades de medida que você provavelmente nem imaginava que existiam. Certamente não são formas cotidianas de medir as coisas. Mas agora que você aprenderá que esses métodos de medição existem, algo nos diz que você tentará incorporá-los em sua próxima conversa casual com amigos. Temos certeza de que também o faremos!

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10 Sagan

O falecido e grande Carl Sagan foi e ainda é hoje um dos mais conhecidos astrônomos e cientistas planetários que já agraciaram a Terra. Embora ele tenha morrido no final da década de 1990, sua presença e incrível amplitude de conhecimento ainda são sentidas hoje. Caramba, o nome dele parece surgir até hoje em quase todas as conversas sobre as estrelas, os planetas ou o universo maior que nos rodeia.

Portanto, deveria fazer sentido que o nome dele também tenha se transformado em uma unidade de medida engraçada, certo? E assim como as coisas que Sagan estudou durante sua vida, esta unidade é grande. Realmente grande. Realmente, MUITO grande. Oficialmente, um “sagan” (que às vezes também é conhecido como “unidade sagan” para evitar confusão com o sobrenome do astrônomo) é uma medida jocosa destinada a quantificar um número muito grande.

Durante sua vida, Carl era conhecido por usar a frase “bilhões e bilhões”. Ele o usou em referência às estrelas no céu, aos anos de existência do universo, ao tamanho do universo e a muitas outras coisas. Então “bilhões e bilhões” é o objetivo da unidade Sagan!

Tecnicamente, uma unidade Sagan equivale a pelo menos quatro bilhões de alguma coisa. Ou seja, dois mil milhões (os “biliões” de Sagan) somaram-se a outros dois mil milhões (os “e milhares de milhões” de Sagan). Pode ser qualquer coisa – dinheiro, estrelas, grãos de areia, o que você quiser. Mas se você tem quatro bilhões de alguma coisa, você tem uma unidade Sagan! [1]

9 Altuve

O jogador da segunda base Jose Altuve ganhou dois prêmios de Jogador Mais Valioso por seu jogo em campo pelo Houston Astros do beisebol em 2016 e 2017. E desde então, ele tem sido um dos jogadores mais eletrizantes da Liga Principal de Beisebol. Mas você acreditaria que ele conseguiu fazer tudo isso apesar de ter apenas 1,65 metros (5’5 ″)? Embora algumas escalações listem Altuve como 5’6 ″, e alguns afirmem que ele tem 5’7 ″, ele era conhecido no beisebol como uma maravilha de 5’5 ″ quando estava subindo nas ligas menores.

Ele era tão bom – e tão baixo – que sua estatura diminuta começou a chamar ainda mais atenção para ele do que um jogador com estatura mais média poderia receber de outra forma. Afinal, quem diria que um garotinho poderia acertar tão bem, acertar tão bem, mostrar tanta potência e velocidade? Deu esperança às pessoas com problemas de altura em todo o mundo!

Nesse sentido, os fãs começaram a brincar sobre a ideia de que a sociedade deveria criar um “Altuve” como unidade de medida reconhecida. E assim fizeram! Independentemente da altura do verdadeiro Jose Altuve neste momento de sua carreira, um “Altuve” tem exatamente 1,80 metro. Você pode medir outros jogadores de beisebol em “Altuves”, se quiser. Ou apenas meça alturas aleatórias ao redor de sua casa e escritório nessa unidade! Vamos fazer um antes de prosseguirmos.

O lendário arremessador canhoto Randy Johnson tem 6’10 ”(2,08 metros). Quando jogou pelos Astros naquela época, ele foi o jogador mais alto a vestir um uniforme do time. E seu uniforme tinha que cobrir exatamente 1,26 Altuves de altura no corpo muito grande e esguio de Johnson. Não é uma maneira ruim de medir as coisas, sabe? Com certeza é melhor do que usar aquele sistema métrico horrível, isso é certo! (Apenas provocação, leitores europeus, apenas provocação!) [2]

8 O Índice de Neve Jimmy Griffin

Neva muito em Buffalo, Nova York. A neve com efeito de lago é o motivo pelo qual toda a cidade é conhecida, e quando o inverno chega todos os anos, os residentes de Buffalo esperam ser atingidos por tempestade de neve após tempestade de neve após tempestade de neve. Nada de estranho nisso!

No entanto, Buffalo não mede mais a neve em centímetros ou mesmo em pés! Eles medem isso em latas de cerveja. E é tudo por causa do ex-prefeito! Na década de 1980, um homem chamado James D. Griffin serviu como prefeito de Buffalo por um tempo. Ele tinha uma grande personalidade e gostava de beber cerveja. Ele gostava tanto de beber cerveja, na verdade, que decidiu combinar seu hábito de beber cerveja com um pouco de meteorologia amadora.

Um dia, em 1985, no meio de uma grande tempestade de neve que assolava a cidade, o prefeito Griffin (ou Jimmy, como muitos o conheciam) ganhou o apelido de “Six Pack Jimmy”. Isso porque ele foi à televisão e disse aos residentes de Buffalo para pegarem um pacote de seis cervejas e começarem a estourar comprimidos e tomar bebidas para esperar a tempestade de neve passar.

Quando a estação de televisão WKBW-TV perguntou ao prefeito Griffin sobre o ritmo em que os moradores deveriam beber para acompanhar a nevasca, Jimmy disse que os moradores deveriam consumir uma lata de cerveja para cada dez centímetros de neve que caísse. Assim nasceu o chamado “Índice Jimmy Griffin Snow”. Naquela época e até agora, os moradores de longa data de Buffalo medem a neve em quantidades de dez centímetros e combinam com cerveja. Assim, você só poderá derrubar um pacote de seis peças com espuma se sessenta centímetros de neve caírem durante uma tempestade. [3]

7 Poder do burro

Todos nós sabemos sobre potência. No final do século 18, os engenheiros procuravam uma maneira confiável de fazer referência à potência das locomotivas e de outras coisas que dependiam da tecnologia a vapor. Essas novas máquinas eram mais poderosas do que qualquer coisa que alguém já tivesse construído ou visto na Terra, e eles precisavam encontrar uma maneira de descobrir como medi-las. Entra em cena o engenheiro e inventor escocês James Watt.

Watt descobriu que um cavalo médio poderia levantar um peso de 81,6 kg (180 libras) para girar uma roda de moinho cerca de 144 vezes em uma hora. Essa roda, portanto, percorreu 181 pés (55,2 metros) a cada minuto e, quando combinada com a força de tração do cavalo de 180 libras, permitiu a Watt definir “cavalo-vapor” como 32.500 libras-pé por minuto. Para facilitar, ele finalmente arredondou esse número para 33.000. E assim nasceu a potência!

Hoje, reconhecemos a potência como o marcador mais comumente usado para a potência dos motores dos automóveis. O carro compacto médio hoje carrega consigo cerca de 150 cavalos de potência. Carros esportivos e veículos mais potentes podem ter 250 cavalos de potência e às vezes até mais de 400 cavalos sob o capô. Mas e se você quisesse medir apenas um cavalo-vapor? Ou até menos que isso?

Bem, é por isso que temos o poder do burro! A potência do burro é oficialmente medida como um terço de uma única unidade de potência. Isso equivale a cerca de 250 watts de potência se formos técnicos. Então, se você tem uma máquina muito, muito lenta que não oferece nem um único cavalo-vapor na produção, bem, você pode medi-la em burros.

Você ri, e é muito engraçado, mas tem existido quase desde que a ideia de potência foi criada! Na década de 1880, os engenheiros sugeriram, de maneira um tanto jocosa, medir as coisas na potência dos burros exatamente por esse motivo. Eles queriam estudar máquinas e motores menos potentes e ficaram perplexos com os limites da faixa de potência de Watt. Portanto, o donkeypower existe há cerca de 140 anos! [4]

6 Unidade Friedman

A Unidade Friedman equivale a seis meses. É uma unidade de medida simples, mas muito irônica, cutucando o colunista do New York Times, Thomas Friedman, por seus pensamentos sobre a Guerra do Iraque. Depois que a guerra começou para valer, no início dos anos 2000, Friedman observou que os primeiros seis meses da guerra seriam o período mais crítico para determinar qual seria o resultado.

Numa coluna no jornal, ele escreveu de forma infame que “nos próximos seis meses”, os americanos e o mundo iriam “descobrir… se um resultado decente é possível” no Iraque. Mas aqui está a loucura: Friedman fez aquela previsão dos “próximos seis meses” sobre o Iraque pelo menos QUATORZE vezes diferentes e em colunas diferentes! Quantos períodos de seis meses poderia haver?!

Em 16 de maio de 2006, a organização Fairness and Accuracy in Reporting (FAIR) publicou uma coluna detalhando como Friedman vinha usando sua frase “próximos seis meses” mais de uma dúzia de vezes, desde um artigo de opinião de novembro de 2003. no New York Times .

Nesse artigo original, Friedman escreveu: “Os próximos seis meses no Iraque – que determinarão as perspectivas de construção da democracia no país – são os seis meses mais importantes na política externa dos EUA num longo, longo período de tempo.” Mas então ele continuou chutando a lata pela estrada proverbial de novo, e de novo, e de novo, durante toda a coluna de 2006 da FAIR.

Assim nasceu a Unidade Friedman. Num tributo pouco educado às previsões bizarras e repetidas do colunista do Times , a “Unidade Friedman” tornou-se uma medida de tempo igual a seis meses. Portanto, há duas Unidades Friedman todos os anos. E as Unidades Friedman continuam acontecendo indefinidamente. E praticamente da mesma forma que as colunas de Thomas Friedman continuaram a reiniciar o relógio de seis meses no Iraque.

Um blogueiro chamado Duncan Black recebe tecnicamente o crédito por dar início ao rebuliço da Unidade Friedman e determinar a medição. FAIR e outros popularizaram-no para realmente se tornar uma coisa. [5]

5 Microséculo

John von Neumann foi um dos matemáticos mais importantes de sua época. Nascido logo após a virada do século 20, ele ensinou e pesquisou matemática na Hungria e mais tarde nos Estados Unidos. Embora infelizmente tenha morrido muito antes de seu tempo, na década de 1950, ele deixou um legado incrível no mundo da matemática. A coisa mais impressionante sobre von Neumann, porém, foi o seu estilo de palestra.

Ele falou extremamente rápido, num discurso muito claro, muito rápido e muito preciso. Ele era “deslumbrante” para colegas que eram considerados matemáticos brilhantes, e apresentava um espetáculo incrível para estudantes e convidados em cada palestra que proferia. Os alunos regularmente lutavam para fazer anotações durante as palestras de von Neumann, e era comum pedirem-lhe que diminuísse o ritmo para que pudessem pensar sobre o que ele estava lhes ensinando.

Ele tinha que manter suas palestras o mais rápido possível, porque ele tinha um prazo muito específico em mente para a duração que elas deveriam durar! Entre no chamado “microséculo”. Para von Neumann, era importante não perder tempo ou deixar os alunos definhando em suas carteiras o dia todo. Então ele cunhou o conceito de “microséculo” como o tempo perfeito para ministrar uma palestra.

Um microséculo equivale exatamente a 52 minutos e 35,7 segundos. Quando fazemos as contas, como von Neumann certamente fez, isso equivale a exatamente um milionésimo de século. Ele recusou-se a permitir que as suas palestras durassem mais do que isso e, assim, o microséculo nasceu e floresceu no mundo da matemática na primeira metade do século XX! [6]

4 O segundo de Nova York

Você já ouviu falar do “Minuto de Nova York”, certo? Quase todo mundo já fez isso. O chamado “Minuto de Nova York” não é necessariamente uma hora exata. Significa apenas que algo está acontecendo muito rapidamente ou em muito pouco tempo.

A cidade de Nova York é um lugar agitado e movimentado, e um “Minuto de Nova York” tem como objetivo mostrar o quão movimentada a cidade pode ser. Quando você diz algo como “tudo pode mudar em um minuto de Nova York”, você está se referindo a coisas que mudam em um instante. Ou se você disser que “estará lá em um minuto de Nova York”, bem, é melhor você aparecer bem rápido depois de fazer essa promessa!

Então, com o “Minuto de Nova York” em mente, que tal pensarmos em um “Segundo de Nova York” também? Este termo foi cunhado pela primeira vez no romance Lords and Ladies , do autor Terry Pratchett . Ao contrário de seu primo Minuto, ele possui um tempo específico de medição.

Basicamente, Pratchett define o “Segundo Nova York” como a quantidade de tempo que leva entre o momento em que um semáforo fica verde e o táxi atrás do seu carro buzina para você dirigir. Obviamente, é uma expressão idiomática bem-humorada e alegre que, tal como a sua contraparte do Minute, procura mostrar o quão exigente e acelerada a vida em Nova Iorque pode ser. Somente na Big Apple! [7]

3 Scaramucci (também conhecido como “Mooch”

Anthony Scaramucci foi diretor de comunicações de Donald Trump na Casa Branca durante exatos onze dias. Ele foi contratado, trabalhou menos de duas semanas inteiras e depois foi demitido. E agora, ele e todos os outros que estavam na órbita de Trump na altura medem os dias que passam em Scaramuccis, ou “Mooches”, como são por vezes chamados.

É um termo não científico, claro, mas um “Mooch” equivale a onze dias. Funcionários da Casa Branca começaram a usar isso como piada depois que Scaramucci foi demitido pelo então presidente Trump. Mas, para seu crédito, Scaramucci também está envolvido na piada. Ele até admitiu à mídia que o usaria como um registro de 11 dias para sua própria vida. Pelo menos ele pode rir disso agora!

Após a saída de Scaramucci, outros profissionais de comunicação começaram a avaliar suas carreiras na Casa Branca medindo a quantidade de Scaramuccis em que permaneciam empregados. Depois que a diretora de comunicações e secretária de imprensa Stephanie Grisham assumiu o papel da Casa Branca no mundo Trump – e conseguiu mantê-lo por muito mais tempo do que um único Scaramucci – o próprio Anthony teve que lhe dar crédito por durar tanto tempo. E assim, um mês é apenas um tom a menos que três Scaramuccis. Um ano é um pouco mais que 33 Scaramuccis. E assim por diante! [8]

2 Ohnossegundo

Um “ohnossegundo” é uma medida muito simples que qualquer pessoa que já usou um computador provavelmente já encontrou sem saber. Tecnicamente, um “ohnossegundo” é a quantidade de tempo que leva entre perceber que você cometeu um erro terrível no computador e dizer “ah, não” em resposta a fazer algo que você não deveria fazer.

Mais comumente, isso pode incluir a exclusão de uma grande passagem de texto em um documento, a falha em salvar um documento ou projeto antes de fechá-lo, o envio do e-mail errado para a pessoa errada ou o esquecimento de incluir um anexo no e-mail que você acabou de enviar. Coisas assim – erros e contratempos, mas não problemas que mudam vidas. (Bem, normalmente.)

Acredita-se que o termo “ohnossegundo” foi cunhado pela primeira vez pela autora Elizabeth Powell Crowe em seu romance de 1993 The Electronic Traveller . Isso faria sentido, pelo menos no que diz respeito ao ano de publicação. Naquela época, para a maioria de nós, a tecnologia da computação era realmente o Velho Oeste.

Lutamos para usar computadores, processadores de texto e outros softwares desajeitados. Não tínhamos uma boa ideia de como os computadores deveriam funcionar em muitos casos ou de como usá-los da melhor maneira possível. Assim, muitos de nós vivenciamos aqueles terríveis mini-terrores e os sentimentos de nossos corações pulando em nossas gargantas quando um documento desapareceu e um “ohnossegundo” tomou conta de nós. [9]

1 Tatum

Um tatum é um recurso musical que você provavelmente nem sabe que existe. Seu cérebro reconhece isso, no entanto! Portanto, é uma unidade de medida bastante técnica que atende a várias definições diferentes. Afirma-se que um tatum é “o menor intervalo de tempo entre notas sucessivas em uma frase rítmica”. Outra definição define-o como “o valor de duração mais curto… na música que [é] ainda mais do que acidentalmente encontrado” pelo cérebro e captado como uma batida.

Para esse fim, um terceiro marcador define um tatum como “a menor subdivisão cognitivamente significativa da batida principal”. Basicamente, é a menor e mais curta pausa entre as notas que seu cérebro pode captar e registrar quando se trata de acompanhar o ritmo da música. Parece técnico, certo? Bem, o estudo científico do tatum é bastante técnico. Mas aconteceu de uma forma artística!

O tatum foi nomeado pela primeira vez por um estudante de graduação do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em 1993, chamado Jeff Bilmes. Ele estava fazendo uma tese de mestrado intitulada “O tempo é a essência” sobre as batidas e os espaços entre as notas na música. Nessa tese, ele determinou que um “tatum” deveria ser definido nessas (muito, muito breves) pausas abertas. Mas por que um tatum? E por que as pausas?

Bem, Bilmes se inspirou no influente pianista de jazz Art Tatum. Art foi lendário durante sua vida por tocar seu instrumento muito, muito (muito, MUITO) rápido. Bilmes descobriu cientificamente que as batidas “tatum” de Art eram mais rápidas do que qualquer outra pessoa que ele encontrou. Então Tatum obteve o maior faturamento pelo tatum! [10]

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