Dez verdades inesperadas sobre como os piratas realmente viviam

Os historiadores limitam agora a Idade de Ouro da Pirataria a pouco menos de cem anos. Mas as atividades violentas em alto mar entre as décadas de 1650 e 1730 foram notórias e dignas de nota, independentemente da duração da sua duração. Durante décadas, piratas sem lei saquearam navios mercantes por toda a costa leste dos Estados Unidos. Navios de guerra eram perseguidos, geralmente em vão, enquanto esses bandidos se escondiam nas ilhas das Bahamas.

Histórias de riquezas ocultas incalculáveis ​​se espalham como fogo. Ainda hoje, as reivindicações de tesouros há muito enterrados fazem com que os caçadores amadores sonhem com um dia de pagamento cheio de ouro. Na era moderna, personagens memoráveis ​​do cinema como o Capitão Jack Sparrow mantêm viva a cultura da Idade de Ouro para as gerações futuras. Como tal, as histórias malucas da vida e da tradição dos piratas tornaram-se românticas e aventureiras.

Mas como era realmente a vida naqueles navios? Como os piratas do século 17 realmente realizavam seu trabalho? Abaixo, esses dez fatos sobre algumas das realidades não tão românticas da vida pirata certamente irão chocar e surpreender!

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10 Eles eram frequentemente coagidos a trabalhar nos navios

Sempre houve homens em busca de trabalho lucrativo durante a Idade de Ouro da era dos piratas. Havia muitos capitães imorais que também precisavam de corpos extras em seus navios. Para preencher a lacuna, muitos membros da tripulação foram antiéticos “em Xangai” para trabalhar no mar. Quando houve escassez de homens disponíveis para trabalhar nas cidades portuárias, os capitães piratas ordenaram que seus pupilos fossem em busca de trabalhos forçados.

Seguindo ordens, os piratas drogavam homens bêbados e desavisados ​​em bares. Às vezes, eles os atacavam e os nocauteavam. Quando estas vítimas de “Xangai” recuperaram a consciência, já estavam a bordo do navio. Pior ainda, o navio estava a quilômetros mar adentro.

À medida que esses pobres homens cuidavam de suas fortes dores de cabeça, eles lentamente perceberam o que aconteceu. Mas sem recursos a bordo e sem terra por quilômetros, eles fizeram o que os capitães esperavam que fizessem: trabalharam! É claro que essa coerção violenta não era a forma ideal de produzir funcionários leais. Mas para os capitães piratas isso não importava muito. Eles conseguiram o que precisavam em mais homens para trabalhar a bordo, e foi isso.

O que é realmente louco é que Shanghaiing não era exclusivo dos navios piratas. Durante séculos, navios mercantes legais e navios mercantes empregaram a mesma prática em cidades portuárias em todo o mundo. Os navios baleeiros e pesqueiros do século XIX eram famosos pela prática, que chamavam de “melro”, em todo o Pacífico Sul e no país hoje conhecido como Papua Nova Guiné. Até mesmo navios de guerra empregavam essa prática às vezes. Felizmente, foi finalmente proibido em todo o mundo no início do século XX. [1]

9 Mas uma vez a bordo, eles praticaram a democracia

Os antigos líderes políticos da Grécia podem questionar a pirataria como um negócio. O trabalho dos bucaneiros era cruel e violento. E certamente, a pirataria era um trabalho sem muito debate intelectual. Mas não há dúvida de que marinheiros fanfarrões fizeram avançar a democracia ateniense à sua maneira (não filosófica).

A bordo de seus navios, todos os piratas votavam sobre o que fazer e para onde navegar. Cada marinheiro recebeu uma distribuição justa e igual do saque após o saque. Independentemente do seu papel a bordo, cada homem tinha pelo menos alguma palavra a dizer nos assuntos do navio. O fato de eles poderem fazer sua voz ser ouvida pelos superiores era algo único para a época. Os historiadores modernos acreditam que havia uma boa razão para isso: muitos piratas eram escravos fugitivos ou pessoas empobrecidas.

Assim, eles estavam acostumados a serem reprimidos injustamente em suas sociedades anteriores. Cansados ​​de ver as regras da vida usadas contra eles, os piratas estavam ansiosos para equilibrar o campo de jogo a bordo. Os capitães dos navios ainda tinham a maior autoridade, é claro. E às vezes, eles podiam ser totalmente brutais na forma como o manejavam. Mas os subordinados tinham poder de voto a bordo, e uma maioria simples poderia remover o capitão de seu posto após um grande desentendimento.

Portanto, os capitães tinham que estar dispostos a fazer concessões para manter as coisas funcionando bem (e democraticamente!) a bordo. Para os marinheiros fartos de serem maltratados em terra, a pirataria revelou-se uma forma equitativa de melhorar as suas vidas. [2]

8 Eles também foram os primeiros a adotar… o casamento entre pessoas do mesmo sexo?!

Deixe para aqueles piratas de pensamento progressista serem pioneiros nas uniões civis entre pessoas do mesmo sexo. Não mesmo! Para os piratas, a vida no navio significava muitos homens vivendo juntos em locais próximos por longos períodos de tempo. Sem mulheres por perto, é natural que os homens se relacionem de maneiras únicas. Na verdade, a atração pessoal mútua entre piratas era tão comum que até tem nome. Os historiadores chamam a prática histórica centrada no homem de “matelotage”.

Mas não foi necessariamente um empreendimento sexual ou romântico para muitos espadachins. Na verdade, havia razões financeiras reais para participar. Dois parceiros piratas frequentemente trocavam anéis de ouro e se comprometiam a compartilhar igualmente os bens um do outro. Durante tempos difíceis, formar pares assim trouxe uma espécie de cobertor de segurança mútuo. Quando um membro desta união civil morresse, o outro herdaria todos os seus bens. O pirata “viúvo” muitas vezes também distribuía dinheiro para enterrar com honra o seu compatriota próximo.

Na verdade, em alguns casos, havia aspectos românticos nessas ligações. Na verdade, um horrorizado governador francês ficou tão enojado com a prevalência da matelotage no século XVII que tomou medidas. O político despachou duas mil prostitutas para o refúgio pirata de Tortuga. Evidentemente, ele deve ter sentido que a prostituição era menos imoral do que o casamento entre pessoas do mesmo sexo. [3]

7 ‘Arrr’ Aqueles grandes brincos de ouro são realmente necessários?

Os brincos são uma parte duradoura do traje estereotipado de pirata. Junto com uma bandana, um tapa-olho, uma perna de pau e um papagaio, o mundo pensa em brincos de ouro quando a pirataria vem à mente. Na Era de Ouro da Pirataria, eles realmente serviram a um propósito. Em alguns casos, os brincos tinham significado sentimental na prática da matelotagem citada acima. Porém, com mais frequência, eles eram usados ​​para comemorar marcos na carreira de um tripulante.

Alguns jovens marinheiros os adquiriram após a primeira travessia do Equador. Outros ganharam o seu depois de contornar as águas desagradáveis ​​do Cabo Horn, na América do Sul. Principalmente, os brincos eram ideais para encorajar as superstições dos marinheiros. Alguns piratas acreditavam que os brincos poderiam melhorar a visão. Alguns achavam que o metal precioso possuía propriedades curativas místicas. Outros disseram que as orelhas furadas ajudavam a proteger contra o enjôo. Ainda assim, outros acreditavam que homens que usavam ouro não poderiam morrer afogados.

Hoje, é claro, sabemos que tudo isso é falso. Mas as superstições revelaram-se persistentes. As aplicações práticas para as argolas de ouro também acabaram sendo favorecidas. Por um lado, os brincos eram valiosos. Quando um pirata morresse, os brincos poderiam ser usados ​​para pagar o funeral do homem. Alguns homens até gravaram em seus brincos os nomes de seu porto de origem, caso seus restos mortais pudessem ser enviados de volta para a família. O valor dos brincos cobriria então o alto custo de enviar seus corpos para casa.

Também havia mais um uso para os brincos: protetores de ouvido. Os piratas frequentemente travavam guerras de perto com os canhões de seus navios. Cansados ​​das fortes explosões que ocorriam constantemente ao seu redor, os bucaneiros penduravam maços de cera em seus brincos. A cera provou ser perfeita para reduzir o volume dos estrondos altos que soavam em seus ouvidos. E assim, uma invenção verdadeiramente engenhosa surgiu em alto mar! [4]

6 Os navios piratas tinham seus próprios departamentos de recursos humanos!

É uma loucura pensar nisso agora, mas o trabalho pirata (mais ou menos) tinha um pacote de indenização. E não estamos falando de algum método horrível de tortura! Em muitos navios na década de 1700, os bucaneiros concordaram em distribuir quantias de ouro aos piratas que ficaram gravemente feridos no trabalho. Se o homem ferido em questão não conseguisse prosseguir com a pirataria, os seus colegas marinheiros desembolsariam uma quantia fixa em ouro para o reformar.

Esta compensação dos trabalhadores informais não era universal, mas acontecia com bastante frequência. Na verdade, vários relatos registaram o montante exacto das enormes somas destinadas aos espadachins feridos. Nas memórias de Alexandre Exquemelin de 1678 sobre navegar em alto mar, o ex-pirata afirmou que um homem que perdeu um braço recebeu 600 peças de ouro. Isso representa mais de US$ 100.000 em dinheiro moderno.

Havia uma boa razão para pagar piratas feridos como este. A pirataria era perigosa e violenta, é claro. Sem compensação total, a relação risco-recompensa era desigual para a maioria destes marinheiros. Mas um possível pagamento encorajou os piratas a aproveitarem os riscos necessários para tornar a pirataria lucrativa. Motivados pela segurança financeira para o resto da vida, os piratas consentiram em riscos incríveis para os seus capitães.

Pode não ser a rede de segurança que conhecemos hoje, mas funcionou. A versão pirata da compensação dos trabalhadores transformada em Segurança Social revelou-se muito eficaz durante a Idade de Ouro. [5]

5 Viva de acordo com o código, morra de acordo com o código

Todo o trabalho de um pirata era roubar. Eles embarcaram em navios mercantes e roubaram como quiseram. Eles roubavam itens sempre que encontravam outros marinheiros. Os bucaneiros mais ousados ​​entravam em portos movimentados e assaltavam armazéns à beira-mar. As marinhas de todo o mundo tentaram, muitas vezes em vão, reprimir estes roubos audaciosos. Mas havia um grupo do qual os piratas nunca poderiam roubar: outros piratas.

Era de conhecimento comum entre os espadachins viver e deixar viver dentro de sua indústria. Um código de honra prevaleceu durante décadas. Nele, os homens foram ordenados a não roubar mercadorias de seus pares piratas. Alguns capitães garantiram que o código fosse explicitamente escrito.

“Se [um pirata] fraudar a empresa no valor de pelo menos um dólar em prata, jóias ou dinheiro, eles serão abandonados”, dizia um código muito específico publicado no navio pirata Royal Fortune. “Se alguém roubar outro, ele terá o nariz e as orelhas cortados e será desembarcado, onde certamente encontrará dificuldades.”

Os navios também seguiam outros códigos. Alguns capitães proibiram as mulheres de embarcar por qualquer motivo. Apenas tentar levar uma mulher a bordo às vezes era punível com a morte. As lutas também não eram permitidas no convés. Desejosos de manter os ânimos a bordo, os capitães decretaram que seus pupilos só poderiam resolver disputas quando estivessem em terra.

A soma desses códigos era clara: o navio pirata precisava funcionar da maneira mais tranquila possível. Roubar, mulheres e outras disputas só poderiam atrapalhar as coisas. Ao terem as regras mais sérias explicitadas nesses códigos, os capitães conquistaram o direito de aplicar punições severas aos transgressores. [6]

4 Quando violaram o código, pagaram com a vida

Esses códigos de bordo foram seguidos em sua maioria. Os homens se uniram para ganhar dinheiro e causar estragos, e a maioria se contentou em focar nisso. Mas, inevitavelmente, as viagens ainda eram cheias de disputas e desentendimentos. Então, quando chegou a hora da punição, muitos capitães piratas foram criativos. E não, não estamos falando sobre fazer os homens andarem na prancha. Isso não aconteceu muito durante a Era de Ouro da Pirataria.

Embora a prancha possa ser um estereótipo duradouro de sua época, os capitães não a usavam. Em vez disso, o keelhauling era o método da época. Nos casos mais extremos, os capitães amarravam uma corda em volta de um pirata incorrigível. Os homens pesavam sobre o agressor com âncoras, correntes ou balas de canhão. Então, ele foi jogado ao mar. O pirata problemático foi rapidamente arrastado para baixo da quilha do barco.

Claro, a taxa de sobrevivência desta punição era quase inexistente. A maioria dos homens morreu por afogamento enquanto seus corpos pesados ​​balançavam sob as ondas. Outros morreram devido a ferimentos contundentes sofridos ao bater no fundo de madeira do barco. Seja qual for a sua aprovação, a punição serviu de aviso aos demais a bordo: preparem-se ou então. [7]

3 Por que é tão supersticioso, amigo?!

Os piratas eram um grupo notavelmente supersticioso. Faz sentido, realmente. Suas vidas inteiras estiveram à mercê de fenômenos então imprevisíveis, como padrões climáticos e correntes oceânicas. Os shows violentos também trouxeram riscos físicos incríveis. Portanto, esses homens aventureiros buscaram a boa sorte de todas as maneiras que puderam. Essa lista de amuletos da sorte é longa e distinta.

Por um lado, muitos piratas da Idade de Ouro usavam penas nos chapéus. Eles pensaram que uma pena tirada de uma carriça abatida no dia de Ano Novo garantiria a passagem segura de um navio durante todo o ano. Quando estavam no porto, os piratas corriam para aparar os cabelos e as unhas. Do contrário, os cortes de cabelo a bordo no oceano poderiam irritar o deus do mar, Netuno.

Até o embarque no navio teve que ser feito com muito cuidado. Os homens tiveram que embarcar primeiro com o pé direito. Se liderassem pela esquerda, pensava-se que amaldiçoariam a viagem. E assim que o navio saiu do porto, a única maneira de olhar era para frente. Voltar os olhos para a terra era supostamente um mau presságio para a viagem. Uma vez no mar, a busca pela boa sorte continuou.

Ver um tubarão seguindo o navio foi ruim. Isso significava que um membro da tripulação morreria durante a viagem. No entanto, ver um golfinho nadando ao lado foi bom. Acreditava-se que os golfinhos traziam boas notícias para uma viagem. No ar, o albatroz era o presságio mais notável. Dizia-se que as aves marinhas carregavam as almas dos marinheiros mortos há muito tempo. Ver um foi um bom sinal, pois os piratas sentiram que as almas que partiram estavam vigiando com cuidado. Mas não mate o pássaro! Matar um albatroz foi considerado um ato terrível destinado a causar tragédia na viagem.

É claro que sabemos hoje que todos esses costumes eram meras superstições. Mas numa carreira com pouco controle sobre uma ampla variedade de eventos perigosos, a sorte era muito procurada mesmo assim. [8]

2 Para que serviam (supostamente) esses tapa-olhos

Junto com o brinco de argola de ouro, os tapa-olhos eram uma parte famosa da vida dos piratas. Mas seu propósito foi mal compreendido na história. Claro, alguns piratas sem dúvida perderam os olhos em batalhas violentas com navios de guerra e navios mercantes. Mas os tapa-olhos eram notavelmente comuns durante a Idade de Ouro da época. Quantos olhos estavam realmente sendo arrancados nas brigas?

Acontece que muitos dos piratas que usavam tapa-olhos o faziam em cima de globos oculares completamente funcionais. Em vez de por segurança, estes homens balançaram os remendos para se ajustarem às mudanças na luz. Hoje, os historiadores acreditam que os piratas cobriram um olho para fazer a transição entre os conveses dos navios.

Ir da luz do sol do convés superior para a escuridão abaixo, e vice-versa, foi difícil. Demorou para que os olhos dos homens se ajustassem às grandes mudanças no brilho. Durante as batalhas, os piratas simplesmente não tiveram tempo de esperar o ajuste visual. Assim, os especialistas agora teorizam que eles cobriram um olho com um tapa-olho para se ajustarem rapidamente à escuridão abaixo do convés.

É uma teoria interessante e que contém alguma verdade na optometria moderna. Mas isso nos faz pensar se essas mesmas manchas afetaram a percepção de profundidade dos piratas. Afinal, não deve ser fácil disparar balas de canhão em pontos precisos em navios rivais com um olho coberto. [9]

1 O significado de todas essas bandeiras especiais

Todo mundo conhece o Jolly Roger. A famosa bandeira negra adornada com uma caveira branca e ossos cruzados é notória. É a comida pirata vintage por excelência e continua viva até hoje. Durante a Idade de Ouro, os navios piratas realmente hasteavam essa bandeira. Era um símbolo quase universal para indicar sua presença.

Os navios mercantes veriam isso e saberiam que ladrões violentos estavam a caminho para examinar e saquear. Mas estava longe de ser a única placa de tecido que subia no mastro dos piratas. A bandeira pirata mais famosa, além da Jolly Roger, era uma criação vermelha sangrenta que ondulava brilhantemente no ar. Quando surgiu, a mensagem era clara: os piratas estavam em busca de sangue. Voar em vermelho significava que eles não estavam esperando que suas vítimas simplesmente se rendessem.

Os marinheiros mercantes que viram a onda vermelha sabiam que uma morte violenta era iminente. Outras bandeiras foram além com significados mais sutis. A maioria era negra e muitos tinham algum tipo de caveira. Mas nem todos pareciam assim. Algumas bandeiras eram coloridas. Outros imitaram projetos navais para continuar enganando.

À medida que o início do século 18 avançava, os piratas ficaram mais complexos com os desenhos de suas bandeiras. Bucaneiros famosos da época optaram por um visual customizado. Stede Bonnet, Edward Low, Phillip Lyne e muitos outros criaram seus próprios designs de bandeiras exclusivos. [10]

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