Dez vezes que os militares lutaram contra criaturas marinhas

A vida e até a guerra no mar forçaram a natureza e o homem a relações estranhas e perigosas. Ao longo da história, os militares encontraram várias criaturas marinhas durante as suas operações, experiências que criaram respeito e medo pelos nossos oceanos. Desde encontros próximos com predadores até fenómenos anteriormente inexplicáveis ​​que aumentaram a compreensão científica, houve momentos em que os militares entraram em guerra com criaturas marinhas e momentos em que reagiram.

A história está repleta de monstros marinhos antigos; entretanto, mito e lenda não entram nesta discussão. Estes são dez exemplos da vida real de quando as forças combatentes do mundo foram confrontadas com feras das profundezas.

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10 O Golfo de Tonkin

A guerra do Vietname foi iniciada após um confronto entre os navios de guerra dos Estados Unidos e do Vietname do Norte em 1964. No centro desta complexa interacção estava o USS Maddox . Uma noite, 380 projéteis foram disparados e várias cargas de profundidade foram lançadas para destruir torpedeiros norte-vietnamitas. No entanto, o apoio aéreo relatou não ter visto nenhum barco.

Um engenheiro de sonar contou os acontecimentos daquela noite ao biólogo marinho Todd Newberry em 1966. Os objetos no radar pareciam torpedos, mas agiam de maneira muito estranha, como se tivessem mente e vontade próprias. A teoria de Newberry era que estes eram animais raros conhecidos como pirossomas.

Os pirossomas são organismos compostos por milhares de indivíduos, criando uma grande estrutura flutuante, transparente na natureza e com até 18 metros de comprimento. Imagine uma água-viva gigante em forma de tubo, sem tentáculos. Eles não apenas aparecem no sonar, mas também podem ser vistos à distância pela luz brilhante que emitem.

É isso que lhes dá o nome de pirossomos, que significa corpo de fogo. Isso explica os relatos de luzes naquela noite fatídica, que foram confundidas como cockpits e holofotes inimigos. [1]

9 Incidente com lula USS Stein

Em 1978, a USS Stein , uma fragata da Marinha dos Estados Unidos, realizava operações especiais em local não revelado no Oceano Pacífico. Seu sistema responsável pela identificação de ameaças submarinas ficou subitamente inoperante. O navio foi forçado a voltar ao cais, onde foi descoberto que o sistema de sonar apresentava grandes cortes medindo 1,2 metros de comprimento; dentro dos cortes, foram encontrados dentes grandes.

Numa inspeção mais detalhada, as estruturas semelhantes a dentes foram identificadas como garras da ventosa de uma lula. A maior lula descoberta pelos cientistas tinha quase 13 metros de comprimento e pesava mais de 907 quilos. Diz-se que as garras retiradas do USS Stein pertencem a uma lula com mais de três vezes esse tamanho.

O biólogo da Marinha FG Wood, que investigou as garras, não pôde descartar a possibilidade de se tratar de uma espécie desconhecida e nova para a ciência. As maiores espécies de lulas são caçadas por cachalotes, e essas baleias são frequentemente observadas com grandes feridas e cicatrizes, danos semelhantes aos do sistema sonar. Esses dois animais lutam prontamente entre si, então esta lula gigante pode ter confundido o navio com uma baleia. [2]

8 Tubarões na Segunda Guerra Mundial

No início da década de 1940, no auge da Segunda Guerra Mundial, os ataques de tubarões foram considerados pelo ramo de pesquisa e desenvolvimento da Marinha dos EUA. Concluiu-se que os tubarões não estavam interessados ​​em “objetos estranhos” flutuando no mar e num “perigo insignificante para o pessoal”. Um navio afundando seria acompanhado de uma grande comoção, que foi incorretamente considerada para afastar os tubarões.

A verdade é que os tubarões não tinham sido encontrados em tempos de guerra anteriores. Os combates navais da Primeira Guerra Mundial foram travados em águas geladas. Foi só nas batalhas navais da Segunda Guerra Mundial em águas tropicais que os tubarões se tornaram um problema.

No caso do tenente Arthur George Reading, que sobreviveu à aterrissagem forçada de seu avião no mar com o radialista Everett Hardin Almond, os tubarões eram definitivamente um problema. Depois do acidente em 1943, Reading descreveu como passou 16 horas lutando contra tubarões com seus binóculos. Ele viu Almond ser ferido; uma nuvem de sangue encheu a água e cinco tubarões o atacaram repetidamente, destruindo sua perna. Enquanto Reading tentava manter seu companheiro à tona, atacando-o com o binóculo, ele foi atingido por uma cauda, ​​quebrando a mandíbula. Eles foram separados e Almond foi vencido e morto. [3]

7 O pior ataque de tubarão da história

O USS Indianapolis foi um cruzador da Marinha dos EUA enviado em missão em 1945 para entregar urânio enriquecido para a bomba atômica “Little Boy”. Após completar sua missão, partiu para as Filipinas transportando uma tripulação de 1.195 pessoas. Pouco depois da meia-noite, cruzou-se com um submarino japonês que disparou e afundou o navio em 12 minutos.

Trezentos marinheiros afundaram com o navio, deixando os 900 tripulantes restantes à deriva em mar aberto. Infelizmente para aqueles que tiveram a sorte de sobreviver ao ataque inicial, este foi apenas o começo dos seus problemas no mar.

Centenas de tubarões foram atraídos para os destroços pelo barulho das explosões, pelo cheiro de sangue e pela agitação dos corpos na água. Depois de retirar os mortos e feridos, eles começaram a atacar os sobreviventes. Usando tudo o que tinham em mãos, os marinheiros resistiram aos ataques constantes dos tubarões de pontas brancas oceânicos durante três dias e meio antes de serem resgatados. Entre a desidratação, a exposição e alguns marinheiros que escolheram o suicídio em vez de enfrentar os tubarões, restavam apenas 316 quando os barcos de resgate chegaram. [4]

6 Golfinho de ataque militar

Golfinhos e baleias têm sido usados ​​por vários militares desde o início dos anos 1960. Com treinamento, eles podem realizar muitas tarefas úteis, como entrega de ferramentas e identificação de torpedos e minas. Os golfinhos podem ser treinados para remover as máscaras dos mergulhadores, forçando-os a voltar à superfície.

Alternativamente, pode marcá-los, implantando uma bóia flutuante ou prendendo uma braçadeira à sua perna, através da qual um barco pode puxá-los rapidamente. Rumores indicam que os golfinhos podem ser equipados com um arnês facial ao qual uma escolha de opções letais pode ser fixada, incluindo “bangsticks” de pistola e a “faca de vespa” que injeta gás explosivo.

Mais recentemente, na Palestina, o Hamas forneceu provas que mostram um arnês com cara de golfinho e um arpão acoplado. Segundo o Hamas, este pertencia a um golfinho israelense conhecido como uma unidade aquática hostil que perseguiu um de seus mergulhadores. [5]

5 Monstro Marinho UB-85

Em 30 de abril de 1918, o capitão Günther Krech e sua tripulação foram capturados pelo navio de guerra britânico, o HMS Coreopsis . Quando questionado, Krech disse aos britânicos que seu submarino estava danificado e não era capaz de mergulhar, alegando que o submarino havia sido danificado durante um ataque de um monstro marinho. A criatura foi descrita como tendo chifres, olhos pequenos e profundos, muitos dentes monstruosos e uma cabeça pequena. A enorme e reconhecidamente estranha criatura subiu no navio, fazendo-o entrar na água.

Porém, com a divulgação dos registros, a verdade foi revelada. Um membro da tripulação chamado Göttschammer lembra como Kretch estava com frio e insistiu que um aquecedor fosse instalado no compartimento dos oficiais. Isso exigia a passagem do cabeamento do submarino até a escotilha principal, o que significava que ele não poderia mais ser devidamente vedado.

Quando o navio de guerra britânico foi avistado, a escotilha foi fechada e o submarino foi colocado em mergulho. Infelizmente, a escotilha falhou imediatamente, enchendo o submarino com água do mar. Isso fez com que o submarino ressurgisse, deixando a tripulação sem escolha a não ser se render. E assim nasceu o monstro marinho; por vergonha e incompetência. [6]

4 Expedições Russas ao Ártico

Uma grande parte da Rússia encontra-se dentro do Círculo Polar Ártico, e as atividades militares e de investigação são facilitadas por uma secção da marinha russa chamada Frota do Norte. Ao desembarcar em muitas das ilhas – se você conseguir – você imediatamente ficará cara a cara com ursos famintos.

Leonid Kruglov, um repórter russo, relembra a expedição a Alexandra Land. “A fera começou a nos perseguir, sem recuar um único passo. Ele não reagiu aos lançadores de foguetes, gritos, tiros para o alto.” A fome intensa levou os ursos a ignorar os instintos básicos na busca por comida.

No entanto, quando tentaram pousar em outra ilha em 2019, não foram os ursos que causaram o problema, mas sim as morsas. Um homem grande pode pesar o mesmo que um Dodge Charger (4.400 libras ou 1.995 kg). Antes que a embarcação de desembarque pudesse chegar à Ilha Wilczek, ela foi interceptada por uma morsa furiosa.

Suspeitou-se que se tratava de uma mãe morsa tentando proteger seus filhotes. A morsa conseguiu embarcar e afundar o pequeno barco. Felizmente, a tripulação estava perto o suficiente para pousar para que todos pudessem chegar em segurança à costa. Eles foram então resgatados pelas ações bem coordenadas dos militares da Frota do Norte. [7]

3 Ataques a submarinos nucleares

Durante a década de 1970, os submarinos da classe Ohio eram parte integrante da tríade de dissuasão nuclear da América – o sistema de entrega terrestre, aéreo e marítimo para a guerra atômica. Se a Guerra Fria decidisse esquentar, a turma de Ohio estava pronta. Ainda hoje, são o maior submarino já construído pela Marinha dos EUA, pesando 18.750 toneladas (17.000 toneladas métricas) e custando bilhões.

Enquanto estão no mar, problemas esporádicos começam a aparecer com os submarinos: cúpulas de sonar danificadas, cabos elétricos, sondas de som e vazamentos nas linhas de óleo. Havia a preocupação de que a Rússia tivesse gerado tecnologia especial que poderia sabotar equipamentos e ao mesmo tempo escapar à detecção.

No entanto, o verdadeiro sabotador media cerca de 46 centímetros e certamente não era russo. Agarrando-se a presas muito maiores, o tubarão-cortador remove pedaços de carne. Há muito que sabemos da presença da sua marca de mordedura, sendo que peixes grandes como o atum são frequentemente rebocados por pescadores com feridas circulares.

Embora só na década de 1970 o conteúdo estomacal desses animais peculiares revelasse pedaços cônicos de carne extraídos de suas presas. Hoje, os submarinos protegem seus pontos fracos com caixas rígidas de fibra de vidro. [8]

2 HMS Incêndios Brilhantes em Baleias

Na Guerra das Malvinas, travada em 1982, os britânicos enviaram uma frota ao Atlântico Sul, incluindo a fragata anti-submarino HMS Brilliant , para proteger os seus porta-aviões do ataque argentino. Nesta área, as baleias são comuns e representam um problema significativo para a tripulação. Seus grandes ecos no sonar eram frequentemente confundidos com submarinos. Com a tensão elevada, torpedos foram disparados do barco, matando as duas primeiras baleias. O apoio aéreo foi lançado do navio e uma terceira baleia foi morta por um helicóptero.

Os torpedos eram frequentemente lançados em resposta a assinaturas semelhantes a submarinos que poderiam facilmente ser baleias. Eles não apenas causaram estragos em seus sistemas de sonar, mas também representaram um risco para os próprios barcos. Doze meses de campanha, o navio colidiu com uma baleia, causando danos ao seu casco e obrigando-o a retornar para reparos. Muitos outros navios colidiram com baleias causando danos semelhantes. Parece que as baleias estavam por toda parte e se tornaram um risco significativo e uma vítima de guerra. [9]

1 Guerra às Orcas

É difícil de acreditar, mas mesmo no passado recente, as orcas eram odiadas pelos humanos, movidas por informações imprecisas, folclore e lendas que as retratavam como criaturas cruéis. Até a década de 1970, a Marinha dos EUA treinava seus mergulhadores para evitar orcas a todo custo, pois aproveitavam qualquer oportunidade para atacar um humano no mar. E embora seja verdade que estas chamadas baleias assassinas são predadores natos capazes de abater baleias azuis, nunca houve um ataque registado a um ser humano por orcas selvagens.

Em 1956, o governo islandês solicitou assistência à Marinha dos EUA para resolver a questão das orcas que se alimentam da pesca do arenque. Os EUA responderam enviando um esquadrão aéreo anti-submarino equipado com metralhadoras calibre 50, foguetes e cargas de profundidade para atingir as orcas.

Da mesma forma, na Colúmbia Britânica, os pescadores de salmão pressionaram o seu governo para instalar armas de artilharia pesada nas encostas com vista para as vias navegáveis ​​interiores. Só quando começamos a manter orcas em cativeiro é que percebemos que eram criaturas amigáveis ​​e inteligentes. [10]

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