Se você estudou a Era Dourada nas aulas de história, as mulheres que você conheceu provavelmente eram reformadoras como Carrie Nation, Ida B. Wells e Jane Addams – defensoras da mudança com corações de ouro e nervos de aço. Mas não foram as únicas mulheres ambiciosas a quebrar estereótipos no final do século XIX. Uma onda de vigaristas se voltou para atividades menos saborosas e mais lucrativas. Aqui estão dez mulheres que fraudaram seu caminho na Era Dourada.

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10Ellen Peck

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Crédito da foto: Wikimedia Commons

Se você fosse nova-iorquino no século XIX, havia boas chances de ter sido enganado por Ellen Peck. Sua carreira durou cinco décadas e inúmeras vítimas. Em 1892, presumindo que ela estivesse aposentada, a polícia estimou seu lucro vitalício em US$ 1.000.000 (cerca de US$ 30.000.000 hoje). Mas eles estavam errados; Ellen continuou trapaceando.

Sua primeira grande conquista veio em 1878. Naquele ano, ela enganou o milionário fabricante de sabão Benjamin Babbitt, fingindo ser um detetive que poderia rastrear títulos que haviam sido roubados dele. Na mesma época, ela enganou o famoso vendedor de joias, John Grady. Fazendo-se passar por uma mulher rica, Ellen se ofereceu para vender seus produtos a seus amigos ricos. Grady entregou-lhe ansiosamente suas joias roubadas.

Décadas se passaram. Ellen acumulou fraudes. Em 1909, aos 68 anos, ela foi mais uma vez condenada por fraude. Com os cabelos grisalhos presos em um gorro, ela recebeu dez anos de prisão. Os jornais consideraram isso uma sentença de morte. Mas dois anos depois, o governador a perdoou. Aos setenta e um anos, ela estava velha demais para ameaçar a cidade por mais tempo.

Ellen encarou o perdão como um desafio. Em 1914, ela enganou um homem, oferecendo-lhe uma parte dos seus interesses mineiros (imaginários). Ela tinha 82 anos. [1]

9Mabel Parker

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Crédito da foto: Wikimedia Commons

Em junho de 1899, Mabel Preece, de dezessete anos, casou-se com James Parker. Em poucos anos, os Parkers iniciaram uma atividade paralela para sobreviver – fraudando bancos.

Primeiro, um cúmplice anônimo roubou cartas das caixas de correio de estranhos. Mabel escolheu os cheques e depois falsificou as assinaturas deles em cheques em branco. James passou suas falsificações nas lojas. Por um tempo, o esquema arrecadou mais de cem dólares por dia. No entanto, no verão de 1903, James foi preso. Mabel o seguiu pouco depois.

Presa atrás das grades e sob os holofotes, Mabel tornou-se uma agente do caos. Na prisão, ela pregou peças e desrespeitou as regras. No julgamento, ela falou livremente com os repórteres e esboçou caricaturas zombeteiras. Durante os argumentos finais, ela cantarolou audivelmente: “Paus e pedras podem machucar meus ossos, mas palavras nunca podem me machucar”.

Ela até escreveu sua própria narrativa do julgamento. Na versão de Mabel, ela era uma heroína corajosa e sofredora. Aqueles alinhados contra ela eram vilões. O vice-xerife era “gorduroso”. A vítima era “pesada”. O promotor estava “inchado de importância”. Em 11 de dezembro de 1903, seu artigo apareceu na primeira página do Evening World de Joseph Pulitzer . As travessuras de Mabel lhe renderam um júri empatado. Mais tarde, ela foi julgada novamente e condenada. [2]

8 Bertha Heyman

Crédito da foto: Wikimedia Commons

Se você encontrou Bertha Heyman na década de 1880, provavelmente ficou impressionado e sem dinheiro. Bertha sempre se apresentou como rica, mas temporariamente necessitada de dinheiro. Muitas vezes ela podia ser encontrada em uma suíte de hotel chique, envolta em seda fina, cercada por criados. O problema era… ela não era rica.

Contudo, repetidas vezes, o esquema de confiança de Bertha funcionou. Os homens rotineiramente lhe entregavam dinheiro. O negociante de bebidas Charles Brandt caiu nessa armadilha duas vezes, em 1879 e novamente em 1881. Em 1880, o maquinista de trem Edward Perrin largou o emprego para assumir uma posição imaginária, administrando sua propriedade imaginária. Ele então deu a ela as economias de sua vida. O golpe funcionou até enquanto ela estava na prisão no início da década de 1880.
Bertha enganou puramente por amor ao jogo. “Não tenho orgulho de subjugar um tolo”, disse ela a um policial em 1883. “No momento em que descubro que um homem é um tolo, deixo-o cair, mas tenho prazer em ganhar a confiança e os bolsos de homens que pensam que podem ‘ não seja ‘esfolado’. Isso ministra ao meu orgulho intelectual.”

Na década de 1890, Bertha mudou-se para o oeste e iniciou uma carreira nos palcos. O público pôde vê-la lutar em partidas de exibição. [3]

7Sarah Casselman

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Crédito da foto: Wikimedia Commons

Sarah Casselman, a “Devastadora de Pensão”, especializou-se em domicílio e arrojo. Ela tinha como alvo as pensões mais elegantes da cidade de Nova York na década de 1870, acumulando pseudônimos e contas não pagas.

Ela muitas vezes se passava por parente de um juiz, revelando casualmente detalhes íntimos sobre as elites sociais. Outros hóspedes não estavam seguros quando Sarah entrou pela porta – mais de uma vez, ela tentou chutar os hóspedes para poder cooptar seu espaço. E apesar de não ter um centavo em seu nome, Sarah raramente encontrava as melhores acomodações adequadas, acrescentando um piano aqui, reformando estábulos ali.

Sarah foi capturada em 1876. Após sua prisão, ela insistiu que suas reivindicações sobre parentes ilustres e vastas propriedades eram verdadeiras. Um médico nomeado pelo tribunal diagnosticou-a com “monomania” e declarou-a inocente por motivo de insanidade. [4]

6Sarah Howe

Se Sarah Howe tivesse um slogan, poderia ter sido “mulheres ajudando mulheres a enganar outras mulheres”. Em 1877, Sarah organizou a Ladies’ Deposit Company em Boston. O banco, dirigido maioritariamente por mulheres, garantiu uma rentabilidade mensal de 8%. Porém, havia um problema: apenas mulheres solteiras podiam aderir. De acordo com Sarah, os quacres ricos financiaram o banco e insistiram que fosse usado para ajudar mulheres solteiras e pobres.

Durante alguns anos, o Depósito das Senhoras fez bons negócios. O boca a boca brilhante se espalhou, atraindo clientes por toda a Nova Inglaterra. A crise ocorreu em 1880, depois que artigos céticos em jornais levaram a uma corrida ao banco. No final das contas, não havia fundo Quaker. Em 1881, um júri considerou Sarah culpada de obter dinheiro sob falsos pretextos. Ela foi condenada a três anos de prisão.

Pouco depois de sua libertação, seu banco voltou a funcionar. Mas em 1887, um depositante bateu à sua porta e foi recebido com notícias preocupantes: Sarah – e 50 mil dólares – tinham desaparecido. Ela morreu sem um tostão em 1892. [5]

5Cassie Chadwick

De longe, a vigarista mais ambiciosa da Era Dourada da América foi Cassie Chadwick. Só que, se você morasse em Cleveland na virada do século, poderia pensar nela como Cassie Carnegie, a filha secreta e ilegítima de Andrew Carnegie.

Em 1897, Cassie apareceu do nada para se casar com o Dr. Leroy Chadwick e mudou-se para sua mansão em Millionaire’s Row. A portas fechadas, ela espalhou a notícia de que seu pai biológico não era outro senão o homem mais rico da América, Andrew Carnegie. Ela até usou a assinatura falsa dele em documentos legais.

Nos sete anos seguintes, Cassie tomou emprestadas quantias fantásticas de dinheiro. Ela encheu a mansão Chadwick com belas obras de arte e novidades e comprou diamantes aos poucos.

O esquema funcionou até 1904, quando sua rede de credores se esticou demais. O próprio Carnegie foi forçado a emitir uma declaração negando os rumores. No caos resultante, os bancos quebraram e os empresários perderam a reputação e a fortuna.

O lucro final de Cassie foi de pelo menos US$ 2.000.000 (US$ 56.000.000 hoje) e provavelmente muito mais alto. Muitas de suas vítimas assumiram silenciosamente suas perdas para evitar escândalos. Ela morreu na prisão em 1907. [6]

4Ann O’Delia Diss Debar

Crédito da foto: Wikimedia Commons

Entre os muitos vigaristas clarividentes da época, Ann O’Delia Diss Debar se destacou na multidão. Harry Houdini, um fervoroso desmistificador de médiuns, considerou-a “uma das mais extraordinárias falsas médiuns e vigaristas misteriosas que o mundo já conheceu”.

O golpe mais notável de O’Delia ocorreu em Nova York, onde ela produziu pinturas de espíritos – isto é, pinturas supostamente criadas do além-túmulo. O’Delia cobria uma pintura com giz e depois, durante uma sessão espírita, acenava com a mão sobre ela. Uma esponja escondida limpou o giz. Ela então declarou a obra-prima revelada como obra de Rafael ou Rembrandt.

O ilustre advogado Luther Marsh ficou particularmente impressionado com o talento dela. Ele a consultava com frequência e, por insistência dos espíritos, pagava-lhe generosamente. Mas ele provou ser um idiota perfeito demais. Na primavera, ele orgulhosamente organizou uma exposição de pinturas espirituais. Em vez de admiração, a exposição produziu ceticismo. Em 11 de abril, Ann O’Delia foi presa sob acusação de fraude. O julgamento que resultou na sua condenação revelou-se embaraçoso, uma vez que os seus métodos foram demonstrados em tribunal aberto.

A prisão fez pouco para reformar O’Delia. Durante anos após sua libertação, ela viajou de cidade em cidade, disfarçada de mística ou de princesa estrangeira. Eventualmente, ela desapareceu completamente dos registros públicos. [7]

3Maria Hansen

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Crédito da foto: Wikimedia Commons

No verão de 1897, a polícia do Brooklyn estava à procura de uma vigarista cruel. Nos últimos anos, ela havia roubado o falecido Dr. Christopher Lott das economias de sua vida. Ela foi descrita como idosa, com cabelos e olhos grisalhos. A polícia suspeitou imediatamente que Ellen Peck havia atacado novamente.

Alguns dias de investigação provaram que eles estavam errados. Outra avó vigarista foi a responsável. Em 1897, Mary Hansen, também conhecida como “Dutch Mary”, teve uma longa carreira como vigarista. Ela se tornou famosa pela primeira vez em 1876, depois de roubar milhares de dólares dos residentes de Jersey City. No julgamento, seu advogado argumentou com sucesso que uma mulher era simplesmente incapaz de enganar os homens de alto calibre que Mary foi acusada de fraudar.

Mary começou a enganar o Dr. Lott depois que eles se conheceram em 1894. Ela confidenciou a ele que era esposa de um almirante dinamarquês. O marido dela tinha milhões em seu nome, mas infelizmente o governo federal estava em posse deles. Ela precisava de dinheiro para pagar as taxas legais para acessá-lo.

Dr. Lott começou a emprestar-lhe dinheiro. Isto continuou até 1897, quando o médico doente descobriu a verdade. Ele faleceu pouco depois. Mary foi condenada por fraude e enviada para a prisão. [8]

doisAnnie Murphy

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Crédito da foto: Wikimedia Commons

Ao contrário de Sarah Casselman, Annie Murphy na verdade tinha relações em altos cargos – seu padrasto havia servido como senador em Minnesota. No entanto, aos 25 anos, ela embarcou em uma viagem turbulenta, passando cheques falsos por todo o país.

Ela começou em St. Louis no outono de 1892, passando por dois cheques sem fundo. Chegando em sua cidade natal, St. Cloud, ela usou velhos amigos e a reputação de seu padrasto para arrecadar US$ 1.500 em mais cheques falsos. A partir daí, ela chegou ao Colorado, disfarçando-se de homem. Depois veio o Maine, onde ela fingiu estar procurando pelo pai biológico. Enquanto ela ziguezagueava pelo país mudando as histórias de fundo, uma enxurrada de telegramas a seguiu, alertando os bancos para não aceitarem seus cheques e oferecendo recompensas pela sua captura.

Os telegramas finalmente a alcançaram no Alabama. Seu julgamento em St. Cloud atraiu mais espectadores do que assentos; alguns moradores de Minnesota ficaram horas para assistir aos procedimentos. Annie foi condenada por falsificação e sentenciada a quatro anos de prisão. [9]

1Marion La Touche

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Marion La Touche começou a se passar por corretora da bolsa em Boston em 1876, alugando escritórios e veiculando anúncios em jornais locais, prometendo taxas de juros mensais extravagantes. Ao longo dos anos, ela oscilou entre Boston, Filadélfia e Nova York, administrando seu golpe o máximo que pôde antes de desaparecer.

Muitas de suas vítimas eram mulheres da sociedade que buscavam ganhar dinheiro rápido. Isto funcionou a seu favor: a polícia lutou para encontrar alguém que corresse o risco de ficar embaraçado publicamente ao testemunhar contra ela. A natureza da especulação com ações também ajudou. Quando foi processada, Marion insistiu que havia investido o dinheiro de seus clientes conforme havia prometido. Wall Street era uma fera inconstante. Não era crime jogar nas bolsas de valores e perder.

Quatro penas de prisão depois, aos 66 anos, um promotor calculou que o seu lucro vitalício seria de US$ 100 mil (mais de US$ 2 milhões hoje). [10]

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