Os 10 principais boatos bizarros da história

Os hoaxes fazem parte da nossa herança partilhada há milhares de anos. Eles são onipresentes – e continuarão a ser enquanto as pessoas amarem o dinheiro ou adorarem fazer os outros de tolos.

10 Bebê Hitler

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Em 1933, uma fotografia que supostamente mostrava o chanceler alemão Adolf Hitler ainda bebê foi extremamente publicado nos Estados Unidos e na Inglaterra. O bebê parecia estar carrancudo e a coisa toda fez Hitler parecer um tolo. As autoridades alemãs ficaram furiosas e enviaram uma fotografia real de Hitler quando bebê, que. . . parecia um bebê normal. Quando o governo alemão exigiu saber a origem da farsa, os jornais relataram que ela veio da Áustria, mas não conseguiram encontrar a verdadeira fonte. O menino da foto era na verdade americano e ninguém sabe como chegou à Áustria. Também havia sido manipulado para fazer o bebê parecer mais irritado.

9 As terríveis revelações de Maria Monk

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Em janeiro de 1836, uma ex-freira chamada Maria Monk publicou um livro intitulado The Awful Disclosures of Maria Monk sobre o tempo que passou enclausurada no convento do Hotel Dieu em Montreal, Canadá. O livro descreve uma variedade de acontecimentos bizarros, incluindo cerimônias de iniciação envolvendo caixões, abuso físico em massa, infanticídio e um chapéu de couro conhecido como “o boné”, que supostamente infligia dor por meio de um método desconhecido. Quando Monk descobriu que estava grávida, ela fugiu do convento, temendo morrer em trabalho de parto, e escreveu seu livro. A coisa toda foi na verdade uma farsa, perpetrada por Monk e vários homens, aproveitando-se do anticatolicismo raivoso da época. A verdade foi descoberta pelo editor de um jornal de Nova York, o coronel William Leete Stone, que viajou ao convento do Hotel Dieu e revelou que a história de Monk não tinha base em fatos. Desacreditada, ela passou o resto da vida na pobreza, enlouquecendo e morrendo na prisão em 1849.

8 O acumulador de ouro

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Em 1897, Prescott Ford Jernegan, junto com seu sócio Charles Fisher, veio para Lubec, Maine, e informou aos seus cidadãos que tinha uma invenção incrível. Ele alegou possuir uma máquina que poderia extrair ouro da água salgada , que estava em toda parte, já que Lubec é uma cidade costeira. Vários investidores, possivelmente na casa dos milhares, doaram dinheiro à dupla de vigaristas e eles estabeleceram uma empresa que chamaram de Electrolytic Marine Salts Company. As caixas eram colocadas na água e Fisher mergulhava durante a noite e colocava pequenas quantidades de ouro em cada uma, dando a ilusão de que estavam funcionando. Jernegan e Fisher fugiram em 29 de julho de 1897, e nunca mais se ouviu falar dele. Jernegan acabou se revelando e devolveu parte do dinheiro que havia roubado, embora nunca tenha sido processado.

7 Máquina de Movimento Perpétuo de Redheffer

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Em 1812, um homem chamado Charles Redheffer chegou à Filadélfia alegando ter inventado uma máquina de movimento perpétuo . Visto que tal máquina violaria a primeira e a segunda leis da termodinâmica, os cientistas chegaram à conclusão de que uma máquina de movimento perpétuo é impossível. No entanto, em 1812, eles ainda não haviam percebido isso e as pessoas se aglomeraram para ver o protótipo de Redheffer. Redheffer até apostou publicamente que ninguém seria capaz de desmascarar sua máquina. Os inspetores estaduais que investigaram não conseguiram descobrir, até que um homem construiu uma cópia da máquina de Redheffer e o enganou para que revelasse que a sua não era real.

Ele foi forçado a se mudar para Nova York e também teve um sucesso marginal em enganá-los, até que Robert Fulton, o famoso engenheiro americano e inventor do primeiro barco a vapor comercialmente viável, o denunciou, expondo a máquina como uma farsa. Foi revelado que a máquina era movida por um sistema de polias, que eram controladas por um velho em um quarto no andar de cima , ali trancado por Redheffer.

6 A farsa do Salmanazar

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Em 1702, um homem chamado George Psalmanazar, que vivia como vigarista há anos, conheceu um padre escocês e contou-lhe uma história bizarra da terra de Formosa (hoje Taiwan). Salmanazer afirmava ser natural do país e teceu uma teia de histórias exóticas que encantou o padre. Juntos, eles viajaram para Londres, onde Psalmanazar chocou os ingleses com histórias de poligamia, canibalismo e até infanticídio. Provavelmente sua mentira mais bizarra foi que ele tinha pele clara porque pertencia à classe alta e eles viviam no subsolo. Em 1704, Psalmanazar publicou um livro best-seller, detalhando a natureza “selvagem” dos Formosanos. Eventualmente, as mentiras o alcançaram e Psalmanazar foi desacreditado. Ele nunca foi punido e até se tornou um teólogo respeitado.

5 A grande farsa do balão

Balão de ar quente

Na manhã de 13 de abril de 1844, os leitores do The New York Sun foram recebidos com uma história fantástica. O artigo afirmava que oito pessoas haviam atravessado o Oceano Atlântico, da Inglaterra aos Estados Unidos, em um balão . Os viajantes planejavam originalmente voar para Paris, mas foram desviados do curso. Várias figuras famosas e respeitadas, incluindo o balonista Monck Mason, teriam estado na viagem, que durou apenas 75 horas. Infelizmente, foi uma farsa , idealizada por Edgar Allan Poe, que estava desamparado e precisava muito do dinheiro. Não durou muito – o jornal retirou a história apenas dois dias depois.

4 Lafayette Mulligan

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No outono de 1924, o Príncipe de Gales estava visitando um amigo em Massachusetts, e mantendo-se um perfil discreto , já que estava lá apenas de férias. Durante sua estada, ele recebeu pelo correio uma chave de ouro para a cidade de Boston e um convite para ser convidado do prefeito, James Curley. Eles foram enviados por um homem que se autodenomina Lafayette Mulligan. Acontece que não havia registro de um homem com esse nome em Boston. Quando o príncipe voltou para casa, ele educadamente agradeceu ao prefeito, que revelou que tudo era uma farsa. Várias pessoas eram suspeitas, a maioria inimigos políticos de Curley, mas a identidade do autor da farsa . nunca foi descoberto

3 A história da banheira de Mencken

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Em 28 de dezembro de 1917, um jornalista chamado HL Mencken publicou um artigo intitulado “A Neglected Anniversary”, que detalhava a suposta história da a banheira na América . Segundo Mencken, a banheira foi inventada por um americano chamado Adam Thompson e foi duramente criticada por ir contra os valores tradicionais, sendo até considerada um perigo para a saúde pelos médicos. Talvez a parte da história que mais circulou, e que muitos ainda acreditam até hoje, tenha sido a de que Millard Fillmore apresentou a banheira à Casa Branca. No entanto, toda a história foi uma sátira destinada a zombar da credulidade do público americano. Mencken publicou um artigo de acompanhamento, confessando a farsa, mas não foi tão lido quanto sua primeira história falsa.

2 O Barão do Arizona

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Em 1883, um homem chamado James Addison Reavis apresentou documentos legais ao Surveyor General dos Estados Unidos, alegando que era o legítimo proprietário de mais de 44.000 quilômetros quadrados (17.000 sq mi) de terras no que hoje é o Arizona e o Novo México. Durante três anos, Reavis cobrava ilegalmente rendas aos colonos da área, que estavam receosos de combatê-lo em tribunal porque os Estados Unidos, que tinham adquirido recentemente a área, tinham honrado escrituras concedidas pelo governo espanhol . Reavis falsificou muitos documentos, que afirmavam que ele havia comprado o terreno de uma família que o havia concedido pelo rei da Espanha. Depois de processar o governo dos Estados Unidos porque este ainda não tinha honrado as suas reivindicações, as mentiras de Reavis foram descobertas e ele foi condenado a dois anos de prisão.

1 O último prisioneiro de guerra alemão

Prisioneiros de guerra alemães em campo de prisioneiros francês

Em 1932, um homem que se autodenominava Oscar Daubmann chegou à Alemanha, alegando ter passado os últimos 16 anos num campo de prisioneiros de guerra francês. Capturado durante a Primeira Guerra Mundial, ele disse ter matado um guarda enquanto tentava escapar e foi condenado a 20 anos de trabalhos forçados na África. Atraindo os guardas a confiarem nele seu bom comportamento, Daubmann finalmente escapou e caminhou quase 4.800 quilômetros (3.000 milhas) ao longo da costa, até ser resgatado por um navio a vapor com destino à Itália. No início, ele foi celebrado como um herói nacional que deu esperança às famílias de toda a Alemanha cujos filhos nunca tinham voltado para casa. No entanto, Daubmann era na verdade um alfaiate e criminoso de carreira chamado Karl Hummel , que inventou a história para conseguir uma carona grátis da Itália para a Alemanha. Ele foi descoberto depois que pessoas contataram o governo francês para exigir uma explicação e os franceses não conseguiram encontrar um registro de “Daubmann” em seus arquivos.

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