Os 10 principais fatos curiosos envolvendo cocô antigo

As fezes fossilizadas, ou coprólitos , são valiosas. Eles são vendidos por grandes somas em leilões, e os pesquisadores usam os redemoinhos como uma fonte única de informação. Seu conteúdo muitas vezes revela as coisas surpreendentes que os humanos de longa data comiam. De cobras inteiras a outras pessoas, a dieta de nossos ancestrais aparentemente não conhecia hambúrgueres.

Os coprólitos animais também têm seu peso no mundo científico. Suas localizações e idades revelaram os hábitos alimentares de espécies extintas, táticas desesperadas de sobrevivência e até mesmo um vislumbre do surgimento dos dinossauros.

10 Vermes Tubarão

Crédito da foto: Ciência Viva

Enquanto o resto da humanidade deseja apenas ficar livre da tênia, os pesquisadores estão obcecados em encontrar os parasitas em cocôs antigos. A razão? Para rastrear as origens das pragas.

Os ovos da tênia deixam o corpo através das evacuações do hospedeiro, tornando os coprólitos o melhor lugar para encontrá-los. O problema é que os fósseis de tênias da era dos dinossauros e anteriores são excepcionalmente escassos. Isso sugeria que os parasitas só se espalharam muito mais tarde.

Em 2013, essa visão mudou graças a uma fina fatia de esterco de tubarão. Cerca de 500 coprólitos foram desenterrados no Brasil, e um deles, uma oferenda de tubarão em forma de espiral, tinha cerca de 270 milhões de anos.

No laboratório, o redemoinho fossilizado foi cortado e uma fatia continha 93 ovos. Embora a espécie de tubarão não tenha sido identificada, os ovos microscópicos eram de uma tênia. Dada a sua idade, eles mostraram que os invertebrados foram atormentados pelas pragas durante milhões de anos a mais do que se acreditava anteriormente. [1]

9 Canibalismo Filial

Crédito da foto: BBC

Este termo descreve o ato dos animais consumirem seus próprios descendentes. Um exemplo raro no registro fóssil foi encontrado em 2016, quando pesquisadores coletaram amostras na costa de New Brunswick, no Canadá .

Entre as amostras estava um coprólito. A forma espiral provou que o dono era um tubarão , que viveu há cerca de 300 milhões de anos. Dentro do redemoinho havia um dente. Uma análise identificou-o como um dente de leite da mesma espécie do gênero Orthacanthus .

Embora fósseis anteriores tenham mostrado que Orthacanthus comia anfíbios e outros tubarões, esta foi a primeira vez que o canibalismo filial apareceu no género. Esse comportamento não é tão comum quanto as pessoas imaginam. Aspirar as crianças colocaria qualquer espécie em risco de extinção. No entanto, é mais provável que a culpa seja do período de tempo.

Durante esta época, os tubarões Orthacanthus começaram a mover-se para o interior através de canais de água doce. Embora houvesse muitas plantas, outros animais demoraram a povoar o meio ambiente. Enfrentando a escassez de alimentos, os tubarões provavelmente recorreram aos seus próprios filhotes para sobreviver. [2]

8 O cocô mais longo

Crédito da foto: Ciência Viva

Quando se trata de exposições em uma galeria de Beverly Hills, os visitantes podem não esperar encontrar cocô em exposição. Em 2014, a Galeria IM Chait lançou uma grande surpresa. Considerado por muitos o coprólito mais longo que existe, media 102 centímetros (40 pol.) De comprimento.

O cocô fossilizado foi deixado cair por um animal desconhecido há cerca de 33 milhões de anos. Foi encontrado em um terreno privado em Toledo, Washington, em 2012 e colocado à venda na casa de leilões da galeria . Segundo eles, o valor do valor estava entre US$ 8 mil e US$ 10 mil.

O item valioso foi montado em mármore preto e recebeu uma descrição brilhante do leiloeiro: “Ele possui uma coloração marrom-amarelada maravilhosamente uniforme e uma textura incrivelmente detalhada na superfície fortemente botrioidal em todo o seu imenso comprimento”. [3]

“Botryoidal” era apenas uma palavra melhor para uma superfície irregular. O alto preço não era tão delirante quanto poderia parecer. Os coprólitos vendem bem e peças menores são vendidas por até US$ 6.000.

7 As latrinas das hienas

Crédito da foto: National Geographic

Em 2017, os arqueólogos tiraram a sorte grande do cocô na Espanha. É raro encontrar latrinas para animais ou locais especificamente escolhidos para utilização repetida. Enquanto trabalhava em um sítio arqueológico, a equipe se deparou com duas antigas hienas.

O par raro continha uma riqueza de ossos. As hienas comem ossos e, para os arqueólogos interessados ​​nos detalhes mais sutis de um ambiente antigo, esta era a espécie perfeita para jogar cocô em uma pilha. Os coprólitos de ambos os locais, localizados em Gran Dolina e la Mina, datavam de 800 mil a um milhão de anos. [4]

Eles mostraram que o clima da região estava úmido naquele período. Se estivessem quentes e secas, as fezes teriam uma aparência fraturada e ressecada. Os diferentes tamanhos dos excrementos também mostraram que a latrina era comunitária. Hienas de tamanhos e idades variados usavam os dois locais para manter limpo o restante de seu território.

Eventualmente, os finos fragmentos ósseos também podem revelar quais presas existiam na época e a matéria vegetal que os acompanha pode mostrar qual ambiente eles preferiam. Os coprólitos continham pólen de pinheiro, o que sugeria que algumas presas viviam em florestas de pinheiros .

6 A coleção de recordes do Guinness

Crédito da foto: Ciência Viva

O Guinness World Records conhece conquistas estranhas. Mesmo assim, quando outro recorde foi reconhecido em 2016, deve ter levantado algumas sobrancelhas. George Frandsen, cidadão americano, é o orgulhoso proprietário da maior coleção de cocô petrificado do mundo. O estoque consiste em 1.277 coprólitos pré-históricos.

O fascínio incomum de Frandsen começou na faculdade, enquanto estudava paleontologia. Para ele e muitos outros cientistas, nada revela mais sobre os hábitos de uma criatura antiga do que o seu excremento. Pode mostrar a saúde, as escolhas alimentares e até mesmo dentes que foram engolidos acidentalmente.

A coleção inclui coprólitos de oito países e 15 estados dos Estados Unidos. Cada um foi documentado no Museu do Sul da Flórida, o que ajudou na candidatura de Frandsen ao recorde do Guinness.

Entre os muitos espécimes, seu favorito é uma amostra que ele chamou de “Preciosa”, que pesa 1,92 kg (4,23 lb). Uma criatura parecida com um crocodilo o abandonou há 20 milhões de anos. O precioso é tão valioso porque é o maior coprólito da coleção que não foi alterado. Ele manteve sua forma original e parecia o mesmo do dia em que foi descartado. [5]

5 O lixão de Chanares

Crédito da foto: BBC

Na Argentina existe um lugar chamado Formação Chanares. Os cientistas têm seu próprio nome para isso: “o banheiro público mais antigo do mundo”. Em 2013, pesquisadores amantes de cocô encontraram o seu paraíso. O local de 240 milhões de anos tinha sete enormes montes de esterco.

Numerados aos milhares, os coprólitos apresentavam-se em diferentes formas e tamanhos. Alguns pareciam salsichas ou formas ovais perfeitas. O maior tinha 40 centímetros (15,7 pol.) De largura e pesava vários quilos. [6]

Identificados a partir de fósseis do local, os animais que criaram esses coprólitos eram criaturas curiosas. O Dinodontossauro parecia enormes rinocerontes. No entanto, eles eram répteis .

A lixeira colectiva não só mostrou que alguns répteis moviam-se em rebanhos e tinham latrinas comunitárias, mas também era especial por outra razão. Apesar do “saurus” no nome, Dinodontosaurus não era um gênero de dinossauro.

No entanto, eles viveram com os ancestrais dos dinossauros. Assim, com todas as suas pistas sobre o ambiente e as cadeias alimentares, os coprólitos do Dinodontosaurus podem fornecer um vislumbre valioso do surgimento dos dinossauros.

4 Maior Coprólito Humano

Crédito da foto: The Guardian

Os arqueólogos especializados em excrementos antigos são chamados de paleoscatologistas. Foi um membro deste grupo incomum que encontrou o maior pedaço de cocô fossilizado já produzido por um ser humano. A peça media 17,8 centímetros (7 pol.) De comprimento. Não apareceu em uma caverna , mas no York A Archeological Trust.

Um membro da equipe, um escatologista entusiasmado, vasculhou os arquivos do Trust quando encontrou o caroço de dar água nos olhos. Tornou-se famoso como “bosta do Lloyds Bank”. Os especialistas estão convencidos de que foi produzido por um viking e, graças ao conteúdo do espécime, puderam constatar que o homem tinha um grande problema médico .

Comum para a época, estava infestado com um verme parasita chamado Ascaris lumbricoides . Esses pequenos horrores penetravam na carne, e os registros históricos mostravam que eles vazavam de todos os orifícios, até mesmo dos olhos. Para qualquer pessoa interessada em fazer uma visita ao enorme pacote, ele está em exibição no Jorvik Viking Center, em York. [7]

3 A peça sem cocô

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Em 1965, paleontólogos encontraram um antigo réptil na Alemanha . A criatura era Rhamphorhynchus , um pterossauro que voou pelos céus de 161 a 146 milhões de anos atrás.

O fóssil foi levado para um museu no Canadá. Na época, ninguém percebeu o significado da descoberta. No clube dos fósseis, os coprólitos estão entre os membros mais raros. Encontrar cocô dentro de um animal fossilizado é quase inédito. Tecidos moles como estômago e intestinos se decompõem rapidamente e não petrificam bem, se é que o fazem.

Em 2015, os pesquisadores retiraram o fóssil da prateleira para um novo estudo. Eles descobriram que o espécime estava excelentemente preservado e que os tecidos moles, como as membranas das asas, eram visíveis. A última refeição do predador poderia ter sido um peixe, se os ossos na área do estômago servissem de referência. [8]

O melhor de tudo era uma massa suspeita perto do fundo. O caroço continha objetos semelhantes a ganchos, possivelmente restos de uma refeição anterior de frutos do mar. Se se trata de um coprólito, sua raridade vai além do fato de ter sido encontrado dentro do animal que o produziu. Seria também o primeiro coprólito de pterossauro da história.

2 Ossos Humanos

Crédito da foto: Ciência Viva

As Cavernas de Santa Maria, na Espanha, guardam restos de animais do período Mesolítico (10.200 a 8.000 anos atrás). Recentemente, os pesquisadores estavam examinando os esqueletos quando as coisas tomaram um rumo terrível. Havia um osso humano com marcas suspeitas. O cotovelo apresentava cortes que sugeriam canibalismo.

Uma busca revelou mais restos humanos – dois adultos e um bebê. Porém, eram apenas 30 peças e apenas um osso representava o bebê (uma omoplata sem marcas). O canibalismo mesolítico não é inédito, mas a dieta horrível nunca tinha sido registada antes no Mediterrâneo da Europa Ocidental.

Todos os sinais sugeriam que este era o primeiro caso. O mais revelador é que alguns dos ossos foram encontrados dentro de coprólitos humanos. Os danos incluíram marcas de mordidas humanas e arranhões de ferramentas de pedra, provavelmente para livrar o resto da carne dos ossos. Cerca de 19 fragmentos foram queimados. Esta foi uma indicação clara de que os caçadores-coletores mesolíticos gostavam de suas vítimas bem cozidas. [9]

1 Uma víbora inteira

Crédito da foto: National Geographic

O Abrigo Conejo, no Texas, era um antigo banheiro . Quando os arqueólogos visitaram recentemente a caverna, queriam saber mais sobre as pessoas que usavam o Conejo. Um coprólito mostrou que uma pessoa comia suculentas há cerca de 1.500 anos. Então ficou mais estranho. A mesma pessoa também comeu um pequeno roedor cru e sem pele.

Aparentemente, isso era normal para a época e região, mas o que os pesquisadores encontraram a seguir – na mesma moita – surpreendeu até eles. Além de encontrar ossos e escamas de cobra , eles experimentaram um momento assustador quando o coprólito revelou uma longa presa.

O grande número de escamas sugeria que a cobra havia sido engolida inteira e crua. Consumir uma cobra inofensiva faz sentido. No entanto, a presa identificou o réptil como venenoso. Era uma cascavel com cabeça de cobre ou uma cascavel de diamante ocidental. [10]

Por que alguém escolheria consumir um réptil mortal, com presas e tudo, continua sendo uma questão difícil. O ato poderia ter sido ritualístico, motivado pela fome ou realizado como um desafio.

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