Os 10 principais fatos estranhos e maravilhosos sobre cabelo

O cabelo envolve mais do que crescer e abrigar caspa. Os fios têm superpoderes, como o olfato e ajudam algumas criaturas a se pendurar pelos cabelos.

Deixando de lado as maravilhas biológicas, existe o mundo fascinante dos arqueólogos do cabelo que investigam os enigmáticos bobs e tramas que já estiveram na moda em culturas há muito mortas. O cabelo também pode aparecer em lugares estranhos, desde pele sintética até tumores que lembram pessoas. É quase tão estranho quanto o torneio de cabelos congelados do Canadá.

Crédito da imagem em destaque: cbsnews.com

10 Cabelo ruivo drena antioxidantes

Crédito da foto: Ciência Viva

Cabelos ruivos e pigmentos da pele já estão associados a um maior risco de câncer . Em 2012, um estudo descobriu que o cabelo ruivo tinha outra desvantagem: a sugação de antioxidantes. Estes últimos são valorizados pela sua capacidade de combater os radicais livres que danificam as células, por vezes com um efeito cancerígeno.

O estudo centrou-se nos porcos selvagens em Espanha . Mas como os humanos partilham o mesmo pigmento vermelho – feomelanina – com os porcos, os resultados contaram para ambas as espécies. Os pesquisadores descobriram que os animais com o pigmento tinham menos antioxidante GSH e mais danos causados ​​pelos radicais livres.

A produção de feomelanina requer GSH, que drena o suprimento do composto crucial do corpo. Na verdade, os varrascos com cabelos grisalhos, sem qualquer pigmento de cor, tiveram mais GSH e menos danos celulares.

Curiosamente, os porcos espanhóis mostraram algum sentido evolutivo. A pelagem cinzenta ocorreu em animais mais velhos, bem como em muitos espécimes nobres. Parece que a pele prateada poderia ser uma tentativa de diminuir os danos dos radicais livres na espécie. No que diz respeito à feomelanina, permanece um mistério a razão pela qual o pigmento prejudicial evoluiu em primeiro lugar. [1]

9 Presente de Washington

Crédito da foto: sciencealert.com

Durante a vida do presidente George Washington, durante o século 18, as pessoas davam cabelos como presente . Washington também concedeu a várias pessoas esse elogio complicado. Em 2018, um arquivista encontrou um antigo almanaque no Union College de Nova York.

O livro com capa de couro foi impresso em 1793, e uma nota de capa dizia que o proprietário era Philip Schuyler. Havia um envelope enfiado dentro do livro. Escrito no envelope estavam as palavras “cabelo de Washington” e continha alguns fios amarelo-acinzentados.

Não querendo destruir a amostra com testes de DNA, a faculdade procurou especialistas em cabelos de George Washington . A maioria concordou que era real. Mas como isso acabou nas mãos de Philip Schuyler e na faculdade?

Washington provavelmente o deu a seus amigos íntimos Alexander e Eliza Hamilton. Os Schuylers tinham laços familiares com os Hamiltons e provavelmente receberam o cabelo como presente deles. Os Schuylers também estavam entre os fundadores do Union College, então um membro da família provavelmente colocou o envelope no livro e doou-o aos arquivos. [2]

8 Segredo para pés pegajosos

Crédito da foto: Ciência Viva

Por natureza, as lagartixas não são pegajosas. Eles também não têm problemas em subir nas paredes ou ficar pendurados de cabeça para baixo. Os répteis ficam pendurados pelos pelos dos pés. Cada dedo do pé está repleto de pêlos microscópicos, divididos individualmente em centenas de cerdas. Essa imprecisão é o segredo.

Em 2014, os pesquisadores desenvolveram um modelo matemático para separar os detalhes . Incrivelmente, o modelo revelou um sistema sensível, mas poderoso. Desde que os pêlos permaneçam secos, eles permitem que os pequenos répteis grudem e soltem as patas tão rapidamente que podem mover-se 20 comprimentos de corpo por segundo sem cair.

Os fios se destacam em direções oblíquas, aproximando-os da superfície e aumentando o “pau”. Os pelos também se ajustam na velocidade da luz quando uma lagartixa salta para outra superfície ou vira repentinamente. Tais manobras transferem uma enorme quantidade de energia. A elasticidade e a flexibilidade dos pelos redirecionam com segurança esse impulso, tornando as lagartixas os acrobatas que desafiam a gravidade que são. [3]

7 Penteados de Amarna

Crédito da foto: Ciência Viva

O Faraó Akhenaton governou o Egito de 1353 aC a 1335 aC. O rei é mais conhecido por abolir todas as divindades egípcias em favor de um único deus chamado Aton. Enquanto agitava as coisas, Akhenaton construiu uma cidade totalmente nova no meio do nada e fez dela sua capital. Este assentamento no deserto chamava-se Amarna, que as pessoas abandonaram após a morte de Akhenaton.

Em 2014, arqueólogos escavaram um cemitério próximo . Entre as coisas que queriam saber sobre Amarna estavam os penteados da cidade. Com base nos 28 crânios que ainda tinham cabelo, parecia que as tranças e extensões eram populares. Uma mulher tinha 70 extensões dispostas em camadas complexas.

A razão para o seu penteado elaborado permanece intrigante, mas provavelmente foi feito em preparação para o seu funeral. Também poderia ter refletido um penteado que os cidadãos de Amarna usaram durante a vida.

As extensões de outra usavam cabelos naturalmente pretos e grisalhos. Isto mostrou que vários doadores contribuíram para fazer um penteado. Outro estilo popular colocava bobinas em volta das orelhas das pessoas. A gordura era usada em todos os casos, possivelmente como agente de modelagem, e os habitantes também gostavam de manter os cabelos na altura dos ombros. [4]

6 Ferramenta de limpeza de derramamento de óleo

Crédito da foto: sciencealert.com

Todos os dias, os cabeleireiros varrem os cabelos em pequenas pilhas para jogar fora. Um estudo recente poderia tornar estes resíduos abundantes a resposta aos derrames de petróleo . Pode parecer estranho, mas os cortes no chão dos salões podem absorver um dos maiores desastres ambientais do mundo.

Pesquisadores australianos iniciaram um estudo em andamento em 2017 com base no fato esperançoso de que o cabelo humano acumula óleo. Na verdade, um fio pode absorver até nove vezes o seu próprio peso em óleo. É por isso que a cabeça fica tão gordurosa e que um local contaminado com petróleo bruto pode se beneficiar com cabelos jogados no oceano .

Existem outros ótimos absorventes. Mas ou são plásticos sintéticos ou são muito valiosos, como a lã e o algodão. Por outro lado, cortes de cabelo curtos não são apenas desperdício, mas também baratos e naturais. Normalmente, eles vão direto para aterros sanitários. [5]

Se fossem reutilizados como esfregões gigantes, o ambiente beneficiaria de um oceano mais limpo e os locais de lixo evitariam acumular enormes quantidades de cabelo. Os pesquisadores estão esperançosos de que o mesmo lote de cabelo possa ser reutilizado em vários derramamentos de óleo.

5 O Arqueólogo do Penteado

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Janet Stephens é cabeleireira de Baltimore. Durante o dia, ela corta e modela a cabeça dos clientes. À noite, ela trabalha em casa e recria penteados que não existem mais — mais especificamente, os penteados da Roma antiga .

Muitas estátuas romanas retratam penteados extintos, alguns que desafiam tanto a gravidade que os especialistas os classificam como perucas. Stephens não acreditou na teoria da peruca. Em sua busca para desvendar as técnicas perdidas, ela descobriu que muitos dos cachos, coques e protuberâncias poderiam ser criados com cabelo natural.

Para conseguir isso, os antigos cabeleireiros romanos usavam algo que os salões de hoje nunca considerariam: agulha e linha. A descoberta de Stephens veio em 2005, quando ela pesquisou seu palpite sobre como costurar os pedaços e as tranças.

Ao folhear a literatura romana sobre o assunto, a palavra latina acus apareceu. Tinha dois significados: “grampo de cabelo”, que os tradutores preferiram erroneamente, e “agulha e linha”, o que lhe permitiu refutar o ângulo da peruca. A pesquisa contínua de Stephens conquistou o respeito dos estudiosos e seu trabalho é publicado em revistas científicas. [6]

4 Cabelo pode cheirar

Crédito da foto: Ciência Viva

O nariz humano não é a única parte do corpo com olfato . Em 2018, os pesquisadores descobriram que os folículos capilares têm os mesmos receptores olfativos que revestem as passagens nasais. Esses receptores se ligam a moléculas de odor e sinalizam ao cérebro que há donuts no escritório ou que o lixo cheira mal.

Embora o cabelo possa detectar odores, isso não é tão óbvio. Mesmo assim, testes determinaram que o cabelo gosta do cheiro de sândalo. Uma versão sintética chamada Sandalore estimula os folículos , e a descoberta pode impulsionar o negócio de crescimento capilar.

O receptor olfativo do cabelo é um tipo específico chamado OR2AT4. Embora o sândalo natural não produza resultados, o Sandalore influencia positivamente esse receptor nos queratinócitos. Essas células produzem queratina, a proteína que dá boa aparência ao cabelo.

Quando os pesquisadores trataram os folículos capilares com Sandalore, a taxa de mortalidade dos queratinócitos caiu drasticamente. Melhor ainda, o composto sintético estimulou um hormônio de crescimento chamado iGF-1. Também retardou a fase em que o cabelo morre e cai. [7]

3 Cabelo cultivado em laboratório

Crédito da foto: sciencealert.com

Em 2016, cientistas japoneses criaram pele em laboratório. Incrivelmente, esta pele artificial poderia deixar crescer o seu próprio cabelo e até suar. Os pesquisadores limparam as gengivas dos ratos e transformaram as células gengivais em células-tronco antes de usá-las para construir estruturas semelhantes à pele, com glândulas sudoríparas e folículos capilares. Quando essas estruturas foram transplantadas para camundongos sem pelos, os roedores ficaram espessos.

A pele artificial não é uma invenção nova, mas a técnica japonesa foi a primeira a fazer crescer cabelo através de pele nova. Isso ocorreu porque todas as principais camadas da pele se desenvolveram naturalmente após o transplante , até mesmo aumentando as conexões dentro das fibras e nervos musculares do animal.

As aplicações futuras parecem ótimas. Esse tipo de pele poderia reduzir o número de animais utilizados em experimentos de laboratório e tratar pacientes com queimaduras e necessidades de enxertos de pele. No entanto, pode demorar um pouco para resolver os problemas. A pele não consegue produzir suas próprias fibras nervosas e pode desenvolver pêlos de cor diferente do resto do hospedeiro. [8]

2 Um tumor peludo

Crédito da foto: sciencealert.com

Um dos tumores mais estranhos é chamado teratoma. Eles se desenvolvem no ovário e freqüentemente desenvolvem partes do corpo humano. Esses crescimentos não são o resultado de uma gravidez ou de gêmeos parasitas que deram errado. São apenas células normais que ficam descontroladas de uma forma realmente bizarra.

Em 2017, um adolescente japonês foi internado no hospital para um procedimento de rotina. A jovem de 16 anos estava programada para fazer uma apendicectomia, mas durante a operação os cirurgiões notaram um crescimento em um de seus ovários. As coisas ficaram estranhas depois disso.

A massa media cerca de 10 centímetros (3,9 pol.) E tinha um monte de cabelos, ossos e um cérebro deformado. O óvulo da menina começou a se dividir sem motivo e desenvolveu folículos capilares. Algumas das células se transformaram em um minúsculo cérebro parcial e o envolveram com uma camada óssea. Felizmente, como neste caso, os teratomas são em sua maioria benignos e facilmente removíveis. [9]

1 Concurso de Congelamento de Cabelo

Crédito da foto: Revista Smithsonian

O Yukon Sourdough Rendezvous Festival anual do Canadá inclui vários esportes de inverno. Todos aqueles músculos doloridos levaram atletas e torcedores a mergulhar nas fontes termais de Takhini.

Isso causou um resultado interessante – o Concurso Internacional de Congelamento de Cabelo. Cabelo congelado acontece naturalmente nas nascentes. O vapor sobe da água quente e se acumula no cabelo de uma pessoa, onde o ar frio o transforma em gelo.

Em 2011, os proprietários do Takhini lançaram o primeiro torneio para ver quem conseguia congelar a juba mais escandalosa. A notícia se espalhou e o concurso anual agora recebe participantes de todo o mundo durante fevereiro e março.

Apesar da aparência sólida, os fios congelados perdem o gelo com um único mergulho debaixo d’água. Os organizadores estão orgulhosos de que nenhum cabelo tenha sido danificado durante a competição, de que o concurso parece ser o primeiro no mundo e de que cria oportunidades iguais – pessoas carecas com perucas são bem-vindas. [10]

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